Skotino, het dorp waar niemand rookt

27 maart 2019

Het is bijna niet voor te stellen in het land met het hoogste percentage rokers van de EU. Maar in Skotino, een dorpje in de gemeente Chersonissos op Kreta, is geen asbak of sigaret te vinden.

Zo’n 40 jaar geleden besloten de inwoners van het dorp te stoppen met roken. Niemand kan zich precies herinneren hoe de gewoonte is ontstaan, maar tot op de dag van vandaag houden ze het vol. Van jong tot oud, niemand in van de 70 inwoners rookt. Zelfs de meeste bezoekers respecteren de ongeschreven wet van Skotino.

“Ik ben erg benieuwd waarom mensen roken. We weten hoe schadelijk roken is. Hier in Skotino drinken we liever een raki of wijntje dan een sigaret op te steken”, zegt Vasilis Zervakis tegen Cretapost. “Wij hebben hier schone lucht, in sommige dorpen roken ze als schoorstenen”, aldus een dorpbewoonster.

Sigaretten worden niet verkocht in het dorp. Omdat er geen vraag naar was, stopte de enige winkel die ze verkocht met de handel. De eigenaar van het koffiehuis zegt dat hij in 1968 de laatste sigaretten heeft verkocht.

Volgens een Europees onderzoek uit 2017 rookt 37 procent van de Grieken, dat is het hoogste percentage van alle EU-landen. Griekenland heeft ook het laagste percentage (44%) van mensen die nog nooit een sigaret hebben gerookt.

Journalist Nikos Sarantos bezocht Skotino en maakte een video van het enige dorp in Griekenland waar niemand rookt.

  • De video van Sarantos (het geluid is soms niet helemaal optimaal)


Onderminister Polakis onder vuur na gelekt gesprek

20 februari 2019

De Griekse onderminister van Volksgezondheid Pavlos Polakis (Syriza) ligt onder vuur nadat een telefoongesprek dat hij voerde met de gouverneur van de Bank van Griekenland is gelekt en op een nieuwssite belandde.

Bankgouverneur Yannis Stournaras noemt het ‘ongehoord’ en een ‘schending van het Griekse recht’ dat de inhoud van het privégesprek zonder zijn medeweten en tegen zijn zin openbaar is gemaakt. De openbaar aanklager onderzoekt nu of Polakis zijn gesprek met Stournaras stiekem heeft opgenomen en gelekt. Op dat vergrijp staat een gevangenisstraf van maximaal tien jaar. Polakis ontkent.

Het gesprek tussen de twee ging over het besluit van Stournaras om het management van Attica Bank te ondervragen over een mogelijk dubieuze persoonlijke lening van 100.000 euro aan Polakis. Die lening zou onder te gunstige voorwaarden zijn verstrekt. Vooral het onderpand voor de lening is omstreden: een huis van Polakis waarop nog een hypotheek van drie ton zit.

Polakis belde Stournaras en eiste dat de bankgouverneur ook een onderzoek zou openen naar omstreden leningen aan bepaalde politieke partijen, ambtenaren en media. Uit het transcript van het gesprek dat is uitgelekt dreigt Polakis ‘langs te komen en niet meer te vertrekken’ als Stournaras die leningen niet onder de loep neemt.

Ophef over sigaret
Polakis is niet onomstreden. Begin deze maand raakte de politicus ook al in opspraak omdat er een foto uit 2016 was opgedoken waarop te zien is dat hij het rookverbod aan zijn laars lapt en een sigaret rookt tijdens een persconferentie op het ministerie van Volksgezondheid. Ook gingen er in dezelfde week beelden rond van een Polakis die onder het genot van een sigaret danst in een bouzoukia.

De beelden schoten in het verkeerde keelgat bij de Europese Commissie. “Beschamend! Deze man weet niets van gezondheid!”, zei Eurocommissaris Vytenis Andriukaitis van Volksgezondheid tegen de krant Kathimerini. Andriukaitis was in Athene voor Wereldkankerdag. “Ik ben langs geweest op het ministerie van Volksgezondheid. En het rook daar naar sigaretten.”

De 53-jarige Polakis, die opgeleid is als chirurg, maakt sinds 2015 deel uit van de regering van premier Tsipras. In het eerste kabinet was hij onderminister van Binnenlandse Zaken en Administratieve Hervorming, in het tweede kabinet werd hij benoemd als onderminister van Volksgezondheid.


Astypalea wil het eerste rookvrije eiland worden

8 oktober 2018

In een land waar roken wijdverspreid is, heeft het eiland Astypalea, het meest westelijke eiland van de Dodecanesos, het ambitieuze plan opgevat om als eerste eiland ter wereld ‘rookvrij’ te worden.

“Dit is een initiatief met symbolische inhoud, het is geen zet voor marketingdoeleinden. Astypalea is het eiland van positieve energie, een motto dat ook de kern is van al onze energieën. De ‘vlinder van de Egeïsche Zee’ opent zijn vleugels voor een wereld zonder sigarettenrook”, zegt Maria Kambouri, loco-burgemeester voor toerisme op Astypalea.

De campagne ‘Astypalea zonder sigaretten’ legt geen sancties op, maar gaat uit van de goede wil van de eilandbewoners en toeristen zegt burgemeester Panormitis Kontaratos. “We doen liever een beroep op ieders philotimo, dan dat we politiemaatregelen inzetten. Die hebben in Griekenland nog geen significante resultaten opgeleverd. Al onze inspanningen zijn gericht op informatie en bewustwording”, zegt Kontaratos.

Het baanbrekende initiatief van de gemeente en de Zuid-Egeïsche regio krijgt steun van een opmerkelijke partner: de tabaksproducent Papastratos. Het bedrijf is een dochteronderneming van Philip Morris, die zijn wereldwijde strategie heeft aangepast en flink inzet op de productie van rookloze tabaksproducten.

“Papastratos ondersteunt dit project omdat we zelf ook aan het hervormen zijn. Onze fabriek in Aspropyrgos is al gestopt met het produceren van traditionele sigaretten omdat we een wereld zonder sigarettenrook voor ogen hebben”, aldus de marketingdirecteur van de tabaksproducent tegenover CNN Greece.

De burgemeester van Astypalea benadrukt dat het eiland zich niet vijandig zal opstellen tegenover rokers. “Rokers blijven welkom op het eiland, maar we hopen dat het een startpunt kan zijn om van de gewoonte af te komen als ze op een rookvrije plek verblijven en de juiste stimulans krijgen.”


Roken met kind in auto: 1500 euro boete

13 maart 2017

Wie in Griekenland in de auto een sigaret opsteekt in het bijzijn van een kind dat jonger is dan 12 jaar riskeert een boete van maximaal 1500 euro. Dat heeft minister van Volksgezondheid Andreas Xanthos vandaag bekend gemaakt.

De boete wordt verdubbeld als de roker een bus, taxi of vrachtwagen bestuurt en hij raakt dan een maand zijn rijbewijs kwijt. Automobilisten zijn ook aansprakelijk als iemand anders in de auto de regels overtreedt.

Het verbod geldt niet alleen voor gewone tabaksproducten zoals sigaren en sigaretten, maar ook voor elektronische sigaretten en ‘plantaardige producten’. DE politie moet hierop gaan controleren , maar het is de vraag  of het verbod wel te handhaven is.

Sinds 1 juli 2009 is in Griekenland een rookverbod voor openbare gelegenheden van kracht en dat werd geen succes. De Grieken, die veelal verstokte rokers zijn, bedachten allerlei manieren om de wet te omzeilen. Ook eerdere pogingen om roken in de openbare ruimte (gedeeltelijk) te verbieden mislukten jammerlijk.

In Griekenland worden gemiddeld 2086 sigaretten per volwassene per jaar gerookt. Ongeveer 40 procent van de Grieken steekt regelmatig een sigaret op.


Opstand tegen rookverbod: asbakken terug

18 oktober 2010

asbak.jpgNauwelijks twee maanden na de invoering van een nieuw rookverbod zijn Griekse restauranteigenaren in opstand gekomen tegen de maatregel.

Onder het motto ‘asbakken terug’ lappen de restauranthouders het verbod om een sigaret op te steken in een publieke ruimte aan hun laars. Zij zijn er van overtuigd dat het rookverbod hun failliet zal betekenen.

“Dit land is gek geworden”, meent Yiannis Tsakos, voorzitter van de vereniging voor restaurants en amusementsgelegenheden. “Als tabak zo schadelijk is, waarom mag het dan legaal verbouwd en verkocht worden?” De omzet van de zaken is door de economische crisis al met 30-50% gedaald en volgens Tsakos zal deze door het rookverbod weleens met 80% kunnen afnemen.

Het nieuwste rookverbod is ingegaan op 1 september en verbiedt het roken in alle afgesloten publieke ruimtes, met uitzondering van casino’s en grote muziekzalen. Zij krijgen respijt tot juni 2011. Wie het rookverbod overtreedt riskeert een hoge boete: 50-500 euro voor consumenten, 500-10.000 euro voor de eigenaar van de zaak.

Giekenland is de grootste rokersnatie van Europa. Van alle Grieken rookt er meer dan 40%, gemiddeld steekt een Griek 2900 sigaretten per jaar op.


Grieken lappen rookverbod nog steeds aan laars

9 oktober 2010

Niets kan de verstokte Griekse rokers tegenhouden. Ook het nieuwste rookverbod kan de zwaarste rokers van Europa niet afschrikken. Wie zich niet aan het verbod houdt, riskeert een zware boete.

De nieuwe socialistische regering in Griekenland hoopte dat het strengere rookverbod zou werken, nadat een gedeeltelijk verbod in 2009 genegeerd werd. Deze keer kregen bars en restaurants een maand tijd om het rookverbod toe te passen. Die termijn liep op 1 oktober af, maar ook nu lijkt het rookverbod een mislukking.

“Overal, dat wil zeggen in acht op de tien gevallen, wordt het verbod overtreden. En dat is heel slecht voor de staat”, zegt de Griekse minister van Gezondheid Andreas Loverdos. In Griekenland rookt ongeveer 40 procent van de bevolking. Inspecteurs zullen undercover op zoek gaan naar mensen die het verbod overtreden.

Boetes kunnen oplopen tot 10.000 euro voor horeca-uitbaters en tot 500 euro voor klanten die betrapt worden. Duizenden mensen hebben in Athene al geprotesteerd tegen de maatregelen. “Bars zijn afhankelijk van tabak, muziek en koffie. Met deze wet zal het een ramp worden. Ze zullen sluiten”, zegt caféhouder Spyros Aloyannis.


Grieks rookverbod is een mislukking

5 februari 2010

Zes maanden na de invoering van een algeheel rookverbod paffen de Grieken in de publieke ruimte stug door. Alleen in ziekenhuizen en het openbaar vervoer wordt het verbod enigszins gerespecteerd, verder wordt overal gewoon gerookt.

De Grieken zouden zich niet aan het verbod houden omdat nooit duidelijk is gemaakt welke uitzonderingen er gelden en hoe speciale rookruimtes er uit zouden moeten zien. Ook is er – ondanks 10.000 ingediende klachten – nog geen enkele boete is uitgedeeld aan rokers die het verbod overtreden.

Op het negeren van het rookverbod staat een boete die kan oplopen tot 500 euro voor personen. Restaurants en cafés die zich niet aan het rookverbod houden, kunnen een boete van maximaal 20.000 euro krijgen.

Minister van Gezondheid Mariliza  Xenogiannakopoulou heeft beloofd om het probleem met een nieuwe wet aan te pakken. In Griekenland rookt 45 procent van alle volwassenen, dat is het hoogste percentage van de EU.