Persvrijheid Griekenland laagste van Europa

3 mei 2022

Griekenland heeft een flinke duikeling gemaakt op de ranglijst van persvrijheid die jaarlijks wordt opgesteld door Reporters Zonder Grenzen (RSF).

Griekenland daalde van de 70e naar de 108e plek op de jaarlijkse index en heeft Bulgarije (91e) vervangen op de laatste plaats in Europa.

De RSF wijst in het rapport naar de onopgeloste moord op journalist Giorgos Karaivaz, de vervolging van onderzoeksjournalisten die schandalen onthullen (Vaxevanis, Papadakou) en het volgen van journalisten via de nationale inlichtingendienst en spyware (Koukakis).

Ook de overheidsfinanciering van media met publiek geld (de Petsas-lijst) en de invoeren van draconische wetten tegen journalisten worden in het rapport genoemd. Regeringsgezinde media krijgen financiële steun door de toewijzing van advertentiebudgetten van de Griekse overheid. In november vorig jaar werd in Griekenland een wet aangenomen die het verspreiden van nepnieuws strafbaar maakt.

Opmerkelijk is dat het landelijke persbureau AMNA in zijn bericht over de index wel spreekt over de slechte persvrijheid in Rusland en China, maar geen woord wijdt aan de situatie in Griekenland.

Reporters Zonder Grenzen kijkt ieder jaar naar hoe politiek, economisch en juridisch onafhankelijk en hoe veilig journalisten zijn.


Kritiek op wet over strafbaar stellen ‘nepnieuws’

17 november 2021

Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) doet een dringend beroep op Griekenland om een nieuw wetsartikel te schrappen dat het verspreiden van nepnieuws strafbaar stelt.

Volgens de nieuwe bepaling is het verspreiden van nepnieuws strafbaar als het zorgt voor onrust bij het publiek of als het vertrouwen in de economie, de gezondheidszorg of verdedigingscapaciteit van Griekenland wordt ondermijnd. Er staat een straf van maximaal vijf jaar cel op.

HRW stelt dat het onverenigbaar is met de vrijheid van meningsuiting en de vrijheid van de media. Nergens in het wetsartikel, dat vorige week werd aangenomen, staat wat de Griekse overheid precies onder nepnieuws verstaat of hoe dat wordt bepaald.

Persvrijheid onder druk

“In Griekenland loop je nu het risico op gevangenisstraf als je over zaken van publiek belang spreekt, maar de overheid vindt dat je nepnieuws verkoopt”, aldus onderzoeker Eva Cossé.

“De strafrechtelijke sancties kunnen journalisten, activisten en critici er van weerhouden om de berichten of te debatteren over belangrijke kwesties zoals het coronabeleid, migratie of het economisch beleid van de overheid”, zegt Cossé.

De persvrijheid in Griekenland staat al een tijdje onder druk. Dit voorjaar uitte Reporters zonder Grenzen (RSF) zijn bezorgdheid over beschuldigingen van overheidscensuur en geweld en intimidatie van journalisten door de politie tijdens demonstraties.

Ingeborg Beugel

De Nederlandse correspondent Ingeborg Beugel kwam vorige week in aanvaring met premier Kyriakos Mitsotakis nadat ze hem tijdens een persconferentie kritisch bevroeg over de pushbacks van migranten op zee – een verboden praktijk die door de Griekse overheid wordt ontkend.

Mitsotakis was zeer ontstemd over de vragen en viel uit tegen Beugel, die vervolgens ook werd bekritiseerd, geïntimideerd en (fysiek) aangevallen door boze Grieken. Vandaag maakte ze bekend Griekenland te verlaten voor haar veiligheid. “Ik vrees voor mijn leven”, zei ze tegen nu.nl.