‘Rapport bosbrand Mati moest in doofpot’

20 juli 2020

Bijna twee jaar na dato houdt de catastrofale bosbrand bij Mati de gemoederen nog altijd flink bezig. Een officier van de Griekse brandweer die onderzoek deed naar de brand, heeft zijn voormalige baas aangeklaagd vanwege ‘poging tot geweld’.

Volgens onderzoeker Dimitris Liotsis deed de korpschef van de brandweer Vasilis Mattheopoulos pogingen hem te bedreigen en te chanteren om zijn bevindingen onder het tapijt te vegen. Mattheopoulos zou hebben geëist dat Liotsis een vals rapport indiende bij de bevoegde instanties, met resultaten die niet strookten met de waarheid.

Gedetailleerd rapport

De krant Kathimerini publiceerde gisteren een gedetailleerd rapport op basis van audio-opnames van gesprekken tussen de twee brandweerfunctionarissen. “Als je schrijft dat je superieuren de schuld hebben, sluiten we de rijen en maken we je helemaal kapot”, zei de brandweercommandant tegen Liotsis.

Het getroffen gebied

Als Liotsis documenten wil hebben die zijn ondertekend door de toenmalige regionale gouverneur van Attica Rena Dourou, staatsbosbeheer en de brandweer reageert Mattheopoulos woedend. Volgens de korpschef heeft Liotsis niet de expertise om de inhoud te beoordelen.

“Houd het simpel, anders denken ze dat je gek bent”, tiert hij. “Vijf kleine dingen: wind, brandbare materie, een mix van pijnbomen en huizen, anarchistische en ongeplande constructies. En het resultaat was dat het vuur binnen een uur uit de hand liep…Vijf regels, vijf woorden, en lever het in.”

Ex-minister Gerovassili: lasterlijke berichten

Volgens de publicatie van Kathimerini beweerde Mattheopoulos dat hij handelde in opdracht van de toenmalige politiek verantwoordelijken. Later zegt hij dat ‘het bevel van de minister van Civiele Bescherming kwam’.

De toenmalige minister van Civiele Bescherming Olga Gerovassili (SYRIZA) spande op haar beurt vandaag een rechtszaak aan tegen Kathimerini, omdat de krant weigerde het bericht te rectificeren of terug te trekken.

Volgens Gerovassili is er sprake van ‘schaamteloze, lasterlijke berichten die niets te maken hebben met de realiteit en inbreuk maken op mijn eer en politieke integriteit’.

Brand eiste 102 dodelijke slachtoffers

Een blushelikopter boven Rafina

Op 23 juli 2018 woedde rond de badplaats Mati in West-Attica een grote bosbrand die uiteindelijk aan 102 mensen het leven kostte. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest. Na de bosbranden diende minister van Burgerbescherming Nikos Toskas zijn ontslag in. Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen in de nasleep van de ramp.

Uit verschillende rapporten bleek dat er bij de aanpak van de brand grove fouten zijn gemaakt. Volgens de experts was de de reactie van de overheid chaotisch, stuurde de politie automobilisten recht op de vlammenzee af, werd de marine niet ingezet om mensen te redden die de zee in waren gevlucht en was er geen centrale leiding bij de operatie.

Diverse rechtszaken aangespannen

Verwoeste huizen in Mati

Diverse nabestaanden hebben een rechtszaak aangespannen tegen de autoriteiten. Ook klaagden inwoners van Mati dat het proces om verwoeste huizen en bedrijven te repareren of opnieuw op te bouwen door de Griekse regering werd vertraagd.

In maart 2019 werd bekend dat het Griekse openbaar ministerie 20 mensen heeft aangeklaagd in verband met de bosbranden. Onder hen de gouverneur van de regio Attica, de burgemeesters van Marathon en Rafina, het voormalig hoofd van de civiele beschermingsdienst, korpschefs van de brandweer en enkele politiefunctionarissen.

De aanklachten omvatten doodslag, het veroorzaken van zwaar lichamelijk letsel door nalatigheid en brandstichting door nalatigheid.


GD-leider: Ik ben slachtoffer van politiek complot

6 november 2019

Ruim vier jaar na het begin van het megaproces tegen de extreemrechtse Gouden Dageraad was het de beurt aan oprichter en partijleider Mikos Michaloliakos om voor de eerste keer openbaar te getuigen.

De 61-jarige Michaloliakos wordt verdacht van het runnen van een criminele organisatie die gericht is tegen migranten en personen met linkse opvattingen. De leider van Gouden Dageraad – die in 2012 in een interview de Holocaust ontkende – wees de beschuldigingen van de hand en zei dat zijn partij ‘nationalistisch is en niet nazistisch’.

Michaloliakos beweerde dat hij het slachtoffer is van een politiek complot en een ‘politieke heksenjacht die al 25 jaar duurt’. Ook noemde hij de beschuldigingen ‘vuile propaganda’.

Michaloliakos werd ook gehoord over de moord op de linkse muzikant Pavlos Fyssas, die voor de Griekse justitie aanleiding om een strafrechtelijk onderzoek in te stellen naar Gouden Dageraad. Hij riskeert een gevangenisstraf vanmaximaal 20 jaar voor zijn aandeel in de moord. Volgens Michaloliakos is het de eerste keer dat een partijleider wordt berecht voor een actie van een aanhanger van zijn partij. Hij voegde eraan toe dat hij de moord op Fyssas destijds in het parlement heeft veroordeeld.

Moord op Pavlos Fyssas

De 34-jarige Pavlos Fyssas, die actief was in de Griekse hiphop-scene onder de naam Killah P, werd in de nacht van 17 september 2013 in Keratsini doodgestoken door een aanhanger van Gouden Dageraad. Giorgios Roupakias, die de moord heeft bekend, is in maart 2016 vrijgelaten uit voorlopige hechtenis omdat de wettelijke termijn van zijn voorarrest verliep. Sindsdien staat hij onder huisarrest.

In 2015 begon het megaproces tegen de extreemrechtse partij: 69 leden van Gouden Dageraad – waaronder de partijtop en parlementariërs – worden beschuldigd van lidmaatschap van een criminele organisatie, 18 van hen zouden betrokken zijn bij de moord op Pavlos Fyssas. Het proces wordt naar verwachting aan het eind van dit jaar afgerond.

Veroordeeld voor aanzetten tot geweld

Michaloliakos werd in februari van dit jaar veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van acht maanden vanwege opruiing en het aanzetten tot geweld. Hij kreeg de straf voor een toespraak die hij hield tijdens een betoging op 3 september 2011. Daarin bedreigde hij zijn politieke tegenstanders door te zeggen dat ‘we hun hoofden in zullen slaan’. Ook zei hij liever naast de ‘fascisten, nazi’s, criminelen en messentrekkers’ zou staan, dan naast ‘verraders en hypocrieten’.

Niet meer in parlement

In de Griekse politiek lijkt de rol van Michaloliakos’ partij uitgespeeld. Voor de parlementsverkiezingen van afgelopen juli was Gouden Dageraad met 18 zetels nog de derde partij van Griekenland. Na de verkiezingen keerde de partij niet meer terug in het parlement, omdat de kiesdrempel van procent niet werd gehaald. Gouden Dageraad kreeg slechts 2,93 procent van de stemmen. In september sloot de partij het hoofdkantoor in Athene.


‘Telefonische tip leidde tot moord op Pavlos Fyssas’

20 juni 2019

Een van de belangrijkste getuigen in het lopende proces tegen Gouden Dageraad heeft bekend dat hij het telefoontje pleegde dat uiteindelijk leidde tot de moord op de linkse rapper Pavlos Fyssas.

Ioannis Aggos, een lid van de beveiliging van de lokale afdeling van Gouden Dageraad in Nikaia, vertelde in de rechtbank dat hij op de bewuste avond een partijfunctionaris had gebeld om te zeggen dat hij Fyssas in café Korali in Keratsini had gezien. De muzikant keek daar met een aantal vrienden naar een voetbalwedstrijd.

Aggos zat in het café aan het tafeltje naast het gezelschap toen hij belde met Yannis Kazantzoglou, een hogergeplaatst lid van de lokale afdeling van de partij.

Volgens de aanklager is er bewijs dat Kazantzoglou vervolgens contact opnam met Giorgos Patelis, de leider van de Nikaia-tak van Gouden Dageraad. Patelis belde met parlementslid Yiannis Lagos, die op zijn beurt een ‘moordteam’ op Fyssas af zou hebben gestuurd.

Yannis Kazantzoglou werd gearresteerd voor directe betrokkenheid bij de moord op Fyssas. De politie kwam hem op het spoor omdat zijn telefoon werd gevonden in de auto van Giorgios Roupakias, die de moord op Fyssas heeft bekend. Kazantzoglou zou op de avond van de moord bij hem in de auto hebben gezeten.

Magda Fyssa, de moeder van Pavlos Fyssas, was vandaag ook aanwezig bij het proces. Toen Roupakias de rechtbank werd binnengebracht, stortte ze in.

Moordenaar vrijgelaten

De 34-jarige Pavlos Fyssas, die sinds 1997 actief was in de Griekse hiphop-scene onder de naam Killah P, werd in de nacht van 17 september 2013 in Keratsini (een buitenwijk van Piraeus) doodgestoken. Samen met drie vrienden werd Fyssas bij een café belaagd door een groep van 50 mannen. In eerste instantie lukte het om te ontsnappen aan hun aanvallers, maar op straat blokkeerde een auto hun weg. De bestuurder stapte uit en stak de muzikant in zijn hart.

Giorgios Roupakias, die de moord op Fyssas heeft bekend, is in maart 2016 vrijgelaten uit voorlopige hechtenis omdat de wettelijke termijn van zijn voorarrest verliep. Sindsdien staat hij onder huisarrest, Op de plek van de moord is in 2014 een monument onthuld ter nagedachtenis aan Fyssas. In 2015 werd in Piraeus een straat vernoemd naar de muzikant. Ieder jaar wordt de dood van Fyssas herdacht.

Megaproces

De moord op Fyssas leidde tot veel protesten in Griekenland en was voor de Griekse justitie aanleiding om een strafrechtelijk onderzoek in te stellen naar Gouden Dageraad. In de weken na de moord werden ruim twintig leden van de extreemrechtse partij opgepakt. Ook partijleider Nikos Michaloliakos en vijf parlementsleden werden gearresteerd.

In 2015 begon het megaproces tegen de extreemrechtse partij: 69 leden van Gouden Dageraad – waaronder de partijtop en parlementariërs – worden beschuldigd van lidmaatschap van een criminele organisatie, 18 van hen zouden betrokken zijn bij de moord op Fyssas.


Nabestaande bosbranden klaagt overheid aan

18 augustus 2018

Een vrouw van wie drie gezinsleden omkwamen bij de bosbranden in Mati op 23 juli, heeft een proces aangespannen tegen zeven Griekse overheidsfunctionarissen. “Ik ben ervan overtuigd dat de dood van mijn familieleden was voorkomen als de verantwoordelijken volgens de regels hadden gehandeld”, aldus de vrouw.

Varvara Voukaki verloor bij de bosbrand haar man Andreas (54), haar dochter Evita (13) en zoon Grigoris (11). Ze zegt dat de tragedie waarbij 96 mensen om het leven kwamen is veroorzaakt door ‘het totale gebrek aan communicatie en de chaos bij de overheidsdiensten’.

Minister Panos Skourletis van Binnenlandse Zaken is één van de gedaagden. Ook Nikos Toskas wordt gedaagd. Hij stapte enkele dagen na de brand op als minister van Burgerbescherming.

De burgemeester van Marathon en de regionale gouverneur moeten zich ook verantwoorden bij de rechtbank. Net als de voormalige hoofden van de brandweer, politie en civiele beschermingsdienst GSCP die in de nasleep van de brand werden vervangen.

Volgens de advocaat van Voukakis is de aanklacht gebaseerd op bewijsmateriaal dat aantoont dat er door ambtenaren grote fouten zijn gemaakt. Ondertussen blijft ook het Openbaar Ministerie van Athene onderzoek doen naar de branden.


Experts: ‘Grove fouten gemaakt bij aanpak branden’

1 augustus 2018

Bij de aanpak van de bosbranden rond Mati van 23 juli hebben de lokale autoriteiten meerdere grote fouten gemaakt. Dat blijkt uit afzonderlijke onderzoeken van experts. Bij de verwoestende branden kwamen zeker 91 mensen om het leven.

Volgens professor Vassilis Digalakis van de Technische Universiteit van Kreta heeft de politie zonder het te beseffen automobilisten recht op de branden afgestuurd. Uit een ander onderzoek is gebleken dat er geen alarm werd geslagen en dat bewoners en toeristen werden overvallen door het vuur.

De politie wilde de hoofdweg afsluiten, maar in plaats van de auto’s te laten omkeren werden ze langs een alternatieve route gestuurd. Die omleidingen – die door de politie en het directoraat Civiele Bescherming via Facebook werden gedeeld – gingen allemaal door Mati.

Tientallen mensen kwamen om toen ze probeerden uit hun auto’s te vluchten. “Op dat moment was er geen uitweg en als je naar de foto’s van verbrande auto’s kijkt, zie je dat nog steeds alle richtingen geblokkeerd zijn”, zegt Digalakis tegen de BBC.

Geen officieel alarm

Zijn bewering wordt ondersteund door een voorlopig rapport van de Universiteit van Athene, waarin staat dat pogingen om Mati te evacueren ongeorganiseerd waren en verkeersopstoppingen en paniek veroorzaakten. Ook is er volgens dat rapport geen officieel alarm afgekondigd voor bewoners en toeristen aan de kust. De enige waarschuwing kwam van mensen aan de westkant van Mati die al op de vlucht waren. De mensen aan de kust hadden nauwelijks tijd om te reageren.

De onderzoekers van de Universiteit zeggen ook dat mensen die wilden vluchten door het gebrek aan stadsplanning in Mati als ratten in de val zaten. Bewoners konden door smalle straatjes, doodlopende wegen en een gebrek aan open ruimtes niet meer weg. In het rampgebied stonden ook veel huizen die zonder vergunning zijn gebouwd.

Het vuur had nog geen half uur nodig om Marathon Avenue over te steken en de kust te bereiken, door windsnelheden van zo’n 120 kilometer per uur. In totaal werden 305 auto’s verwoest. Door de vuurzee werd het zo heet dat aluminium velgen en autoruiten smolten.

Autoriteiten aangeklaagd

Familieleden van een 70-jarige man en een 73-jarige vrouw die in het dorp Neos Voutzas zijn omgekomen hebben de Griekse autoriteiten aangeklaagd. Zij beschuldigen de gouverneur van de regio Attika, het hoofd van de regionale burgerbescherming, de burgemeester, de regionale brandweer en de politie van ‘criminele nalatigheid’ en het in gevaar brengen van burgers.

Verwacht wordt dat er de komende dagen meer rechtszaken worden aangespannen tegen lokale autoriteiten en bewindspersonen.

Maar er was ook goed nieuws:

  • Deze hond overleefde de brand door zich te verstoppen in een buitenoven:


Ex-premier Samaras klaagt journalist aan wegens smaad

26 februari 2018

De Griekse onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis is gearresteerd nadat de voormalige conservatieve premier Antonis Samaras een rechtszaak tegen hem had aangespannen wegens smaad. Vorige week beschuldigde hij Samaras ervan te liegen over zijn betrokkenheid bij de Novartis-zaak en gisteren retweette hij een satirische foto van de ex-premier.

Samaras is één van de tien Griekse politici die worden genoemd in het schandaal rond het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis, dat miljoenen aan steekpenningen zou hebben betaald aan Griekse artsen en vooraanstaande politici. De Griekse justitie doet al ruim een jaar onderzoek naar corruptie in de gezondheidszorg. Een deel van het bewijsmateriaal is afkomstig van de FBI. Alle betrokkenen ontkennen de beschuldigingen.

“Een verdachte heeft het recht om zichzelf te verdedigen, zelfs door te liegen. In dit opzicht is Antonis Samaras gerechtigd om te liegen om uit een moeilijke positie te geraken”, schreef Vaxevanis, uitgever van de zondagskrant Documento, op zijn Facebookpagina.

Een naaste medewerker van Samaras noemde de post ‘vulgair en provocerend beledigend’. Hij beschuldigde Vaxevanis ervan te handelen in opdracht. Volgens de politici die in het Novartis-dossier worden genoemd is het een complot van de huidige regering om hen in diskrediet te brengen. Ex-premier Samaras heeft daarom zelfs een rechtszaak aangespannen tegen de huidige premier Tsipras.

Journalist Vaxevanis werd gearresteerd in een rechtbank in Athene waar hij aanwezig was voor een andere zaak die tegen hem was aangespannen door Lina Nikolopoulou, de vrouw van gouverneur van de Bank of Greece Yannis Stournaras (die ook wordt genoemd in de Novartis-zaak).

Zij beschuldigde Vaxevanis vorig jaar van smaad, toen hij schreef dat haar pr-bedrijf overheidsgeld ontving om medische conferenties te organiseren zonder publieke aanbesteding. Ze zou daarbij de invloed van haar man hebben gebruikt. “De familie Stournaras – dikke vrienden met farmaceutische bedrijven” luidde de kop van het artikel uit 2017. In die zaak werd de journalist vandaag vrijgesproken.

Lagarde-lijst

In 2012 en 2013 moest Vaxevanis ook voor de rechter verschijnen voor het publiceren van de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een systeem van corruptie bloot te leggen. Hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

In maart 2013 won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


Oud-premier Samaras daagt Tsipras voor de rechter

15 februari 2018

Oud-premier Antonis Samaras (Nea Dimokratia) heeft een rechtszaak aangespannen tegen de huidige premier Alexis Tsipras. Volgens Samaras zit Tsipras achter een complot om oppositiepolitici te bezoedelen door hen te betrekken bij het corruptieonderzoek rond het farmaceutische bedrijf Novartis.

“Hij is verantwoordelijk voor de vreselijke samenzwering die in elkaar is gezet. Het is zo slecht ontworpen dat het op zichzelf uit elkaar valt”, zegt Samaras in een verklaring. “In een tijd waarin Griekenland voor grote uitdagingen en bedreigingen staat, proberen ze hun tegenstanders zwart te maken met leugens en het Griekse volk te verdelen.”

Volgens de conservatieve ex-premier heeft de regering de aantijgingen van corruptie haastig naar buiten gebracht om de aandacht af te leiden van het grootscheepse Macedonië-protest. Een dag na het protest in Athene kwam het nieuws naar buiten dat tien Griekse (oud)politici verdacht worden van het aannemen van steekpenningen van de Zwitserse farmagigant Novartis. Onder hen zijn de oud-premiers Panagiotos Pikrammenos en Samaras en de huidige Eurocommissaris voor migratie Dimitris Avramopoulos.

Tussen 2006 en 2015 zou Novartis miljoenen euro’s smeergeld hebben betaald aan Griekse politici om hun producten in Griekse overheidsziekenhuizen te krijgen en de prijs ervan hoog te houden. Samaras, die premier was tussen 2012 en 2015, noemt die beschuldigingen ‘laster’. Hij zegt dat zijn regering de corruptie in de gezondheidszorg juist effectief heeft aangepakt en dat de hoge uitgaven voor medicijnen zijn verminderd. Tsipras en zijn Syriza-partij zouden die inspanningen tegenwerken.

Het dossier over het vermeende omkoopschandaal bevat de getuigenissen van 20 personen, waaronder drie beschermde getuigen, en bewijsmateriaal dat is geleverd door Amerikaanse autoriteiten. Novartis heeft toegezegd mee te werken aan het onderzoek en is een interne audit gestart.


Megaproces tegen Gouden Dageraad hervat

5 september 2017

In de speciaal ontworpen rechtszaal in de Korydallos-gevangenis is het proces tegen Gouden Dageraad hervat na een zomerreces.

Het megaproces tegen 70 leden van Gouden Dageraad, inclusief de complete partijtop, begon in april 2015. Zij worden beschuldigd van lidmaatschap en het leiden van een criminele organisatie, verboden wapenbezit en zware mishandeling van migranten en leden van linkse organisaties. Het dossier tegen de partij telt 700 pagina’s.

Er zit niet veel schot in de zaak. Het proces werd al diverse keren opgeschort, mede omdat anarchisten de orde verstoorden in de rechtszaal. Het Openbaar Ministerie heeft 131 getuigen opgeroepen die kunnen verklaren dat de extreemrechtse partij een criminele organisatie is. Tot dusver zijn er 112 mensen gehoord.

Het Griekse Openbaar Ministerie startte in 2013 een grootscheeps onderzoek naar Gouden Dageraad, nadat op 18 september de linkse hiphop-artiest Pavlos Fyssas was doodgestoken door een aanhanger van de de extreemrechtse partij.

De Gouden Dageraad is de derde partij van Griekenland. Bij de verkiezingen in 2015 behaalde de extreemrechtse partij 18 van de 300 zetels in het parlement.

 


Voorwaardelijke celstraf voor oud-directeur Elstat

1 augustus 2017

De oud-directeur van het Griekse statistiekbureau Elstat is in hoger beroep veroordeeld tot twee jaar voorwaardelijke gevangenisstraf wegens ‘langdurig plichtsverzuim’. Andreas Georgiou wordt bestraft omdat hij de Griekse begrotingscijfers over 2009 naar Eurostat stuurde zonder zijn raad van toezicht daarvan in kennis te stellen.

Veel Grieken zien Georgiou als medeverantwoordelijke voor de Griekse schuldencrisis en beschouwen hem als een landverrader. In 2011 werd Georgiou door een voormalig lid van de raad van bestuur van het Griekse statistiekbureau, Zoe Georganta, beschuldigd van het sjoemelen met de cijfers. Het begrotingstekort over 2009 zou met vierhonderd procent zijn verhoogd: volgens Georganta was het tekort geen 15,6 maar 3,9 procent.

Georgiou zou het begrotingstekort van 2009 bewust te hoog hebben voorgespiegeld om de schuldeisers in de kaart te spelen. Die beschuldiging werd eerder dit jaar ingetrokken, zodat hij nu alleen voor een bijzaak kon worden veroordeeld. De aanklacht dat Georgiou nog steeds in dienst was bij het IMF tijdens zijn werk bij Elstat, werd in hoger beroep afgewezen.

De voormalige Elstat-directeur heeft alle beschuldigingen altijd ontkend en kreeg daarbij steun van Europese collega’s en het Internationaal Monetair Fonds. Volgens Eurostat, het statistiekbureau van de EU, klopten de fiscale gegevens over 2009 die Georgiou had gegeven.

Andreas Georgiou was afkomstig van het IMF toen hij in 2010 werd aangesteld om orde op zaken te stellen bij het Griekse statistiekbureau. Hij trad af in augustus 2015.


Griekse rechter straft Heineken voor machtsmisbruik

6 juli 2017

Een Griekse rechter heeft Heinekens dochterbedrijf Athenian Brewery in hoger beroep veroordeeld voor machtsmisbruik op de Griekse markt.

De rechter bevestigde de eerdere veroordeling van de Griekse mededingingsautoriteit, maar verlaagde de boete van 31,5 miljoen naar 26,7 miljoen euro. In 2015 stelde de mededingingsautoriteit vast dat de belangrijkste brouwer van Griekenland de concurrentie in het land jarenlang heeft gedwarsboomd door exclusieve deals te sluiten met winkeliers.

Heineken en Athenian Brewery hangt ook nog een schadeclaim van ruim 100 miljoen euro boven het hoofd in een andere procedure. Afgelopen februari is het Griekse familiebedrijf Macedonian Thrace Brewery (MTB) een zaak bij de rechtbank in Amsterdam begonnen om compensatie te krijgen voor geleden schade door het vermeende machtsmisbruik. Deze zaak is nog onder de rechter.

In een verklaring laten de broers Michael en Demetri Politopoulos van MTB weten dat ze de veroordeling door de Griekse rechter als een bevestiging zien voor hun claim.

“De langdurige marktmanipulatie van Heineken moet nu plaats maken voor eerlijke concurrentie en de gedupeerden financieel compenseren. Griekenland zal alleen economisch slagen met een vrije en eerlijke markt die investeringen en gezonde concurrentie stimuleert”, aldus Demetri Politopoulos in een verklaring.

Macedonian Thrace Brewery begon in 1996 toen de gehele biermarkt in Griekenland in handen was van buitenlandse brouwers. De brouwerij is een kleine speler op de biermarkt, met een productie van minder dan 200.000 hectoliter per jaar. MTB produceert onder andere Vergina Lager Beer.

Multinational Heineken brouwt wereldwijd jaarlijks 200 miljoen hectoliter bier en is sinds 1963 actief in Griekenland. Athenian Brewery verkoopt de merken Alfa, Amstel en Heineken in Griekenland.