Tien jaar cel voor brand in kamp Moria

12 juni 2021

Vier jonge Afghaanse asielzoekers zijn achter gesloten deuren veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar vanwege de brand die vorig jaar het vluchtelingenkamp Moria op Lesbos verwoestte. De rechtbank bevond hen schuldig aan opzettelijke brandstichting.

Tegen het viertal was 15 jaar celstraf geëist voor opzettelijke brandstichting en het lidmaatschap van een criminele organisatie

Drie van de vier Afghanen waren volgens hun advocaten van Legal Centre Lesbos minderjarig ten tijde van de brand, maar ze zijn vervolgd als volwassenen. De advocaten menen dat hun cliënten geen eerlijk proces hebben gekregen omdat de Griekse overheid er alles aan zou doen om migranten te criminaliseren en ontmoedigen. Ook zetten ze vraagtekens bij de verklaring van de getuige die de vier brandstichters had aangewezen.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen daardoor zonder onderdak te zitten.

In maart van dit jaar werden vanwege de brand twee minderjarige Afghanen veroordeeld tot een gevangensstraf van 5 jaar. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, de ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.


Groen licht voor uitlevering Ioannis Lagos

8 mei 2021

De extreemrechtse Griekse Europarlementariër Ioannis Lagos mag worden uitgeleverd aan Griekenland. Dat heeft een rechtbank in Brussel geoordeeld. De politicus kan nog in beroep gaan tegen de beslissing.

Lagos, een (voormalig) prominent lid van de extreemrechtse partij Gouden Dageraad, werd eind april in Brussel gearresteerd nadat het Europese Parlement zijn parlementaire onschendbaarheid had opgeheven. Griekenland had gevraagd om de opheffing van zijn immuniteit en uitlevering.

Na zijn arrestatie verzette Lagos zich tegen uitlevering aan de Griekse autoriteiten. De onderzoeksrechter in Brussel besloot hem daarom in hechtenis te nemen. 

De 48-jarige Lagos werd in oktober vorig jaar samen met andere kopstukken van Gouden Dageraad veroordeeld tot 13 jaar gevangenisstraf wegens lidmaatschap en het leiden van een criminele organisatie. Lagos, die sinds 2019 in het Europees Parlement zit als ‘onafhankelijk’ lid, ontsnapte toen aan zijn celstraf door naar Brussel te vertrekken.

De andere veroordeelde leiders en leden van Gouden Dageraad zitten in de gevangenis. Alleen het veroordeelde oud-parlementslid Christos Pappas is nog voortvluchtig en wordt door de politie gezocht.


Aanklager vraagt vrijspraak voor GD-leider

18 december 2019

Gouden Dageraad-leider Nikos Michaloliakos en andere hooggeplaatste functionarissen van de extreemrechtse partij moeten worden vrijgesproken van de beschuldiging van het runnen van een criminele organisatie. Dat zei de officier van justitie vandaag in het lopende proces tegen de partij.

Volgens officier van justitie Adamantia Oikonomou is er onvoldoende bewijs dat de partijleiding van Gouden Dageraad een rol heeft gespeeld bij de planning of uitvoering van de misdaden waarvan partijleden worden beschuldigd. Op de lijst van beschuldigingen staan onder andere de moorden op de 34-jarige anti-fascistische rapper Pavlos Fyssas en de 27-jarige Pakistaanse arbeider Shazat Luqman, allebei in 2013.

‘Ideologie is niet relevant in strafrecht’

Oikonomou zei eerder ook dat de leiders van Gouden Dageraad moeten worden vrijgesproken van elke betrokkenheid bij de moord op Fyssas, met het argument dat partijlid Giorgos Roupakias alleen handelde toen hij de muzikant doodstak.

Eerder pleitte ze ervoor om de aanklacht tegen negen partijleden die verdacht worden van twee brute mishandelingen te verlagen. Zij zouden in 2012 ze vier Egyptische vissers hebben aangevallen en ze worden ze verdacht van een aanval op leden van de communistische vakbond in Perama. De aanklacht ‘poging tot moord’ zou volgens Oikonomou veranderd moeten worden in het ‘opzettelijk toebrengen van zwaar lichamelijk letsel’. In het geval van de laatste, voegde ze eraan toe, moesten de beklaagden worden vrijgesproken onder het nieuwe wetboek van strafrecht.

De officier van justitie bestempelde deze incidenten als geïsoleerde handelingen waarvoor de partijleiding niet verantwoordelijk is. Volgens Oikonomou is de ideologie van een politieke partij niet relevant vanuit het oogpunt van het strafrecht. “Wat we onderzoeken zijn criminele handelingen”, zei ze. Dat Gouden Dageraad na de verkiezingen van deze zomer geen zetels meer heeft in het parlement noemde Oikonomou een aanwijzing dat de moord op Fyssas de populariteit van de partij heeft geschaad.

Woedende reactie moeder Fyssas

De opmerkingen van Oikonimou over de moord op Pavlos Fyssas lokten een woedende reactie uit bij van de moeder van de rapper. “Vandaag, op de 18e december, is Pavlos 75 maanden dood. Heb je vandaag uitgekozen om hem opnieuw neer te steken?”, aldus Magda Fyssa, die sinds het proces tegen Gouden Dageraad begon geen enkele zittingsdag miste.

In 2015 begon het megaproces tegen de extreemrechtse partij: 69 leden van Gouden Dageraad – waaronder de partijtop en enkele parlementariërs – worden beschuldigd van lidmaatschap van een criminele organisatie, 18 van hen zouden betrokken zijn bij de moord op Fyssas. Het proces wordt naar verwachting aan het eind van dit jaar afgerond.


Italiaanse rechtbank maakt weg vrij voor Distomo-compensatie

8 september 2019

De Griekse slachtoffers van het bloedbad van Distomo hebben het recht om ter compensatie beslag te leggen op Duitse bezittingen in een ander Europees land. Dat heeft het Hooggerechtshof in Italië deze week bepaald.

Op basis van deze uitspraak claimen de 296 eisers (overlevenden en familieleden van de slachtoffers van de nazi-gruweldaad tijdens de Tweede Wereldoorlog) minstens 25 miljoen euro schadevergoeding. Dit bedrag zou kunnen worden betaald uit de inkomsten van een Italiaans bedrijf dat goederenvervoer per spoor verzorgt en dat grotendeels in handen is van de Duitse spoorwegmaatschappij Deutsche Bahn.

Griekse rechtbank oordeelde al in 1997 dat de slachtoffers recht hebben op een schadevergoeding, maar ministers van Justitie hebben tot dusver geweigerd om het vereiste besluit tot confiscatie uit te vaardigen.

In 2004 stapte – de inmiddels overleden – Yiannis Stamoulis namens alle slachtoffers naar de Italiaanse rechtbank. Hij maakte daarbij gebruik van het recht om de zaak te laten behandelen in een ander Europees land waar Duitsland eigendommen of inkomsten heeft.

Bloedbad van Distomo

Op 10 juni 1944 vond één van de grootste gruweldaden van de nazitroepen in Griekenland plaats. In twee uur tijd werden 218 inwoners (ongeveer een kwart van de totale bevolking) van Distomo, een dorp in Centraal-Griekenland, gedood als represaille voor een eerdere aanval van Griekse partizanen op drie Duitse soldaten.

Leden van de Waffen-SS gingen ieder huis in Distomo langs en vermoordden iedereen die binnen was. Vooral vrouwen, kinderen en ouderen werden gedood. Veel mannen bleven gespaard omdat ze op het moment van de aanval op het land aan het werk waren. Na de vergeldingsactie brandden de Duitse troepen het dorp plat.



mazower_greece_wwiiMeer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece” van Mark Mazower bij Bol.com


Strafvermindering voor agent die tiener doodschoot

29 juli 2019

Epaminondas Korkoneas, de agent die in 2008 de tiener Alexandros Grigoropoulos doodschoot in Athene, heeft in hoger beroep een lagere straf gekregen.

Hij was eerder veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf, maar het gerechtshof in Lamia heeft die straf nu verlaagd naar 13 jaar cel voor opzettelijke doodslag. De uitspraak is gebaseerd op het nieuwe Griekse wetboek van strafrecht dat sinds 1 juli van kracht is.

Hoewel de rechtbank oordeelde dat de dodelijke schietpartij ‘opzettelijk gedrag’ was, kan Korkoneas al op korte termijn worden vrijgelaten omdat hij – inclusief voorarrest – al 11 jaar van zijn straf heeft uitgezeten

De advocaat van de familie Grigoropoulos, oud-parlementsvoorzitter Zoe Konstantopoulou, maakte bezwaar tegen de uitspraak en zei dat het ‘deze beslissing het pistool in de handen van de volgende Korkoneas legt’

Dezelfde rechtbank vernietigde de veroordeling van Vassilis Saraliotis, de collega van Korkoneas die bij hem was tijdens het incident. Volgens de rechter is er onvoldoende bewijs dat hij medeplichtig is aan de moord. Saraliotis was veroordeeld tot 10 jaar celstraf.

6 december 2008

Op 6 december 2008 werd de 15-jarige Alexandros Grigoropoulos op straat in Exarcheia zonder duidelijke reden neergeschoten door een agent. De jongen werd in zijn hart geraakt en was op slag dood. De politieman zei later dat hij niet op de jongen had gemikt, maar dat de tiener was gedood door een afgeketste kogel van een waarschuwingsschot.  Getuigen zeiden dat de agent wel degelijk gericht had geschoten op Alexandros.

Na de dood van Grigoropoulos braken er in heel Griekenland zware rellen uit die ruim twee weken duurden. De herdenking van de dood van de tiener mondt ieder jaar uit op confrontaties tussen jongeren en de politie.


Moordenaar van Pavlos Fyssas getuigt voor rechtbank

18 juli 2019

Giorgios Roupakias, die in september 2013 de linkse rapper Pavlos Fyssas doodstak, heeft vandaag in het megaproces tegen de extreemrechtse partij Gouden Dageraad voor het eerst publiekelijk getuigd over de moord. In de rechtbank sprak hij van ‘een eenvoudig geval van doodslag’ en zei hij dat de zaak ‘werd opgeblazen’.

Roupakias, een actieve aanhanger van Gouden Dageraad, wordt beschuldigd van moord met voorbedachten rade. Maar hij ontkende vandaag tegenover de rechtbank in Athene dat de moord een geplande actie was. Roupakias toonde geen wroeging en zei dat hij voor de nacht van 18 september 2013 nog nooit van Pavlos Fyssas had gehoord.

Roupakias beweerde dat hij werd aangevallen door Fyssas en drie of vier andere mannen toen hij zijn auto parkeerde bij het café waar de rapper en zijn vrienden waren. Fyssas zou hem uit de auto hebben getrokken en tegen zijn hoofd hebben gestompt, waarna Roupakias naar eigen zeggen uit zelfverdediging een mes trok om hem in zijn been te steken. Dat Fyssas in zijn hart werd geraakt kwam volgens Roupakias omdat de rapper zich had gebogen.

De rechter trok die lezing in twijfel en zei dat er geen sporen van een vechtpartij waren aangetroffen op zijn lichaam en dat Roupakias daarom niet kon bewijzen dat hij was aangevallen door Fyssas.

Vorige maand bekende een van de belangrijkste getuigen in het lopende proces tegen Gouden Dageraad dat hij het telefoontje pleegde dat uiteindelijk leidde tot de moord op Fyssas. De opdracht voor de moord zou zijn gegeven door toenmalig Gouden Dageraad parlementslid Yiannis Lagos.

Megaproces

Roupakias, die niet lang na de moord werd opgepakt, is in maart 2016 vrijgelaten uit voorlopige hechtenis omdat de wettelijke termijn van zijn voorarrest verliep. Sindsdien staat hij onder huisarrest.

De moord op Fyssas leidde tot veel protesten in Griekenland en was voor de Griekse justitie aanleiding om een strafrechtelijk onderzoek in te stellen naar Gouden Dageraad.

In april 2015 begon het megaproces tegen de extreemrechtse partij: 69 leden van Gouden Dageraad – waaronder de partijtop en parlementariërs – worden beschuldigd van lidmaatschap van een criminele organisatie, 18 van hen zouden betrokken zijn bij de moord op Fyssas.


Veroordeelde terrorist mag toch met verlof

23 mei 2019

De veroordeelde terrorist Dimitris Koufodinas, die begin deze maand in hongerstaking ging, mag tóch met verlof. Dat heeft het Hooggerechtshof bepaald. Een eerdere beslissing van een rechtbank in Volos is daarmee vernietigd.

Volgens het Hooggerechtshof hebben zelfs gedetineerden die veroordeeld zijn tot levenslange gevangenisstraffen het recht om regelmatig verlof te krijgen.
De 61-jarige Koufodinas zit een gevangenisstraf van elf keer levenslang uit. Hij was een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N. Koufodinas werd ook wel de Giftige Hand genoemd vanwege zijn trefzekerheid met pistool en revolver.

Nadat zijn (zevende) verlofaanvraag was afgewezen door de rechbank in Volos ging Koufodinas op 2 mei in hongerstaking. Sindsdien hebben anarchisten als steunbetuiging aan de veroordeelde terrorist diverse aanvallen uitgevoerd op openbare gebouwen. Eerder deze week bekladden leden van Rouvikonas het Griekse parlementsgebouw met rode verf.

In november 2017 leidde een tweedaags verlof van Koufodinas tot een storm van protest in Griekenland. Vooral Nea Dimokratia-politica Dora Bakoyannis reageerde woedend op het verlof van Koufodinas. Haar echtgenoot Pavlos Bakoyannis werd in 1989 door de terreurgroep doodgeschoten voor zijn kantoor in het centrum van Athene. Koufodinas  is voor deze moord veroordeeld.

Dimitris Koufodinas was een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N. De radicale marxistische groep was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen.


Vrijspraak voor ‘frauderende’ schoonmaakster

6 februari 2019

Een aanklager van het hooggerechtshof heeft vrijspraak gevraagd voor de schoonmaakster uit Volos die tot 10 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld omdat ze gelogen had over haar basisschooldiploma.

Tijdens de hoorzitting van de 54-jarige vrouw gaf de aanklager aan dat zij niet gestraft zal worden voor het oplichten van de overheid, omdat haar misstap ‘slechts eenmalig was’.

De schoonmaakster was veroordeeld voor valsheid in geschrifte, omdat ze niet eerlijk was geweest over haar opleiding. Om een baan op een openbare kleuterschool te krijgen, was haar basisschooldiploma vervalst. Ze had in werkelijkheid slechts vijf jaar basisonderwijs gevolgd in plaats van de zes jaar die vereist zijn voor het werk. De leugen kwam in 2014 aan het licht, toen de vrouw al 18 jaar naar alle tevredenheid op de school werkte.

Voor de rechtbank zei de vrouw dat zij destijds in een wanhopige situatie verkeerde omdat ze moest zorgen voor haar twee kinderen en gehandicapte echtgenoot. “Ik schaam me, maar ik wilde dat mijn kinderen een beter leven hadden dan ik. Ik was doodsbang dat ze zouden kunnen opgroeien in een instelling net als ik”, vertelde ze aan een regionale krant. De vrouw, die uit een gezin van 10 kinderen komt, groeide op in een weeshuis en trouwde op haar 16e.

Volgens een wet die stamt uit de jaren 50, werd ze veroordeeld tot een celstraf van 15 jaar. De vrouw ging in beroep en haar straf werd begin november 2018 met 5 jaar verkort. Later die maand werd ze voorlopig vrijgelaten, in afwachting van het hoger beroep.

In Griekenland ontstond vorig jaar grote ophef over de zware straf voor de schoonmaakster. Een online petitie voor haar vrijlating leverde in korte tijd 20.000 handtekeningen op.


Bisschop Amvrosios veroordeeld om homohaat

29 januari 2019

De rechtbank in Aigio heeft bisschop Amvrosios van Kalavryta schuldig bevonden aan het aanzetten tot haat tegenover homo’s, aanzetten tot geweld en misbruik van het kerkelijk ambt. De zaak was aangespannen door mensenrechtengroepen.

De 79-jarige Amvrosios werd veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van zeven maanden. De officier van justitie had eerder gepleit voor zijn onschuld. Het is de eerste keer dat een vertegenwoordiger van de invloedrijke orthodoxe kerk in Griekenland zich voor de rechter moet verantwoorden.

Spugen op homo’s

In 2015 noemde Amvrosios homoseksuelen ‘freaks van de natuur’ en spoorde hij mensen aan ‘op homo’s te spugen en ze zwart te maken’ omdat ze ‘psychologisch en spiritueel niet gezond zijn’. “Kom niet in de buurt! Luister niet naar ze! Vertrouw hen niet! Zij zijn de verdoemden in de samenleving!”, luidde het commentaar van Amvrosios op een parlementair debat over een wet die geregistreerd partnerschap voor LHBT-stellen mogelijk maakt.

Tijdens het proces verklaarde Amvrosios dat hij deze dingen nooit tegen homoseksuelen zelf had gezegd. Volgens de bisschop waren zijn opmerkingen gericht tegen de politici die voor het wetsvoorstel hadden gestemd. De Grieks-Orthodoxe kerk is fel tegen deze partnerwet omdat homoseksuelen de traditionele gezinswaarden zouden ondermijnen.

Veel spijt van zijn homofobe rant had Amvrosios niet, want in de rechtbank verklaarde de bisschop: “Als ik een pistool had en de wet het zou toestaan, zou ik het tegen hen gebruiken.”

Omstreden

Bisschop Amvrosios van Kalavryta is niet onomstreden. Hij staat ook wel bekend als de ‘nazi-bisschop’, omdat hij regelmatig in het openbaar verschijnt aan de zijde van de leiders van de extreemrechtse Gouden Dageraad en zijn steun voor de partij uitspreekt.

Vorig jaar zei hij dat de verwoestende bosbranden bij Mati de schuld waren van premier Tsipras, omdat die een atheïst is. “De atheïsten van Syriza zijn de oorzaak van deze ramp. Hun atheïsme wekt de toorn van God!”, schreef de bisschop op zijn website. Andere orthodoxe geestelijken veroordeelden die uitspraken meteen.


‘Frauderende’ schoonmaakster voorlopig weer vrij

28 november 2018

De 53-jarige schoonmaakster uit Volos die tot 10 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld omdat ze gelogen had over haar basisschooldiploma, is voorlopig weer op vrije voeten gesteld. Het hooggerechtshof gaat de zaak verder onderzoeken.

Om een baan als schoonmaakster op een openbare kleuterschool te krijgen, was de vrouw niet eerlijk over haar opleiding. Haar basisschooldiploma was vervalst. Ze had in werkelijkheid slechts vijf jaar basisonderwijs gevolgd in plaats van de zes jaar die vereist zijn voor het werk. De leugen kwam in 2014 aan het licht, toen de vrouw al 18 jaar naar alle tevredenheid op de school werkte.

De rechter bepaalde dat de vrouw zich schuldig had gemaakt aan valsheid in geschrifte en dat de Griekse overheid schade is toegebracht. Volgens een wet die stamt uit de jaren 50, werd ze veroordeeld tot een celstraf van 15 jaar. De vrouw ging in beroep en haar straf werd begin deze maand met 5 jaar verkort.

Voor de rechtbank zei ze dat zij destijds in een wanhopige situatie verkeerde omdat ze moest zorgen voor haar twee kinderen en haar gehandicapte echtgenoot. “Ik schaam me, maar ik wilde dat mijn kinderen een beter leven hadden dan ik. Ik was doodsbang dat ze zouden kunnen opgroeien in een instelling net als ik”, verklaarde ze afgelopen week in de regionale krant Tachidromos tis Thessalias. De vrouw, die uit een gezin van 10 kinderen komt, groeide op in een weeshuis en trouwde op haar 16e.

In Griekenland ontstond grote ophef over de zware straf voor de vrouw. Een online petitie voor haar vrijlating leverde in korte tijd 20.000 handtekeningen op (momenteel staat de teller al op ruim 48.000) Officier van Justitie Xeni Dimitriou besloot daarop de zaak opnieuw te bekijken. De uitspraak van het hooggerechtshof mag de schoonmaakster in vrijheid afwachten.