Moordenaar van Pavlos Fyssas getuigt voor rechtbank

18 juli 2019

Giorgios Roupakias, die in september 2013 de linkse rapper Pavlos Fyssas doodstak, heeft vandaag in het megaproces tegen de extreemrechtse partij Gouden Dageraad voor het eerst publiekelijk getuigd over de moord. In de rechtbank sprak hij van ‘een eenvoudig geval van doodslag’ en zei hij dat de zaak ‘werd opgeblazen’.

Roupakias, een actieve aanhanger van Gouden Dageraad, wordt beschuldigd van moord met voorbedachten rade. Maar hij ontkende vandaag tegenover de rechtbank in Athene dat de moord een geplande actie was. Roupakias toonde geen wroeging en zei dat hij voor de nacht van 18 september 2013 nog nooit van Pavlos Fyssas had gehoord.

Roupakias beweerde dat hij werd aangevallen door Fyssas en drie of vier andere mannen toen hij zijn auto parkeerde bij het café waar de rapper en zijn vrienden waren. Fyssas zou hem uit de auto hebben getrokken en tegen zijn hoofd hebben gestompt, waarna Roupakias naar eigen zeggen uit zelfverdediging een mes trok om hem in zijn been te steken. Dat Fyssas in zijn hart werd geraakt kwam volgens Roupakias omdat de rapper zich had gebogen.

De rechter trok die lezing in twijfel en zei dat er geen sporen van een vechtpartij waren aangetroffen op zijn lichaam en dat Roupakias daarom niet kon bewijzen dat hij was aangevallen door Fyssas.

Vorige maand bekende een van de belangrijkste getuigen in het lopende proces tegen Gouden Dageraad dat hij het telefoontje pleegde dat uiteindelijk leidde tot de moord op Fyssas. De opdracht voor de moord zou zijn gegeven door toenmalig Gouden Dageraad parlementslid Yiannis Lagos.

Megaproces

Roupakias, die niet lang na de moord werd opgepakt, is in maart 2016 vrijgelaten uit voorlopige hechtenis omdat de wettelijke termijn van zijn voorarrest verliep. Sindsdien staat hij onder huisarrest.

De moord op Fyssas leidde tot veel protesten in Griekenland en was voor de Griekse justitie aanleiding om een strafrechtelijk onderzoek in te stellen naar Gouden Dageraad.

In april 2015 begon het megaproces tegen de extreemrechtse partij: 69 leden van Gouden Dageraad – waaronder de partijtop en parlementariërs – worden beschuldigd van lidmaatschap van een criminele organisatie, 18 van hen zouden betrokken zijn bij de moord op Fyssas.


Veroordeelde terrorist mag toch met verlof

23 mei 2019

De veroordeelde terrorist Dimitris Koufodinas, die begin deze maand in hongerstaking ging, mag tóch met verlof. Dat heeft het Hooggerechtshof bepaald. Een eerdere beslissing van een rechtbank in Volos is daarmee vernietigd.

Volgens het Hooggerechtshof hebben zelfs gedetineerden die veroordeeld zijn tot levenslange gevangenisstraffen het recht om regelmatig verlof te krijgen.
De 61-jarige Koufodinas zit een gevangenisstraf van elf keer levenslang uit. Hij was een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N. Koufodinas werd ook wel de Giftige Hand genoemd vanwege zijn trefzekerheid met pistool en revolver.

Nadat zijn (zevende) verlofaanvraag was afgewezen door de rechbank in Volos ging Koufodinas op 2 mei in hongerstaking. Sindsdien hebben anarchisten als steunbetuiging aan de veroordeelde terrorist diverse aanvallen uitgevoerd op openbare gebouwen. Eerder deze week bekladden leden van Rouvikonas het Griekse parlementsgebouw met rode verf.

In november 2017 leidde een tweedaags verlof van Koufodinas tot een storm van protest in Griekenland. Vooral Nea Dimokratia-politica Dora Bakoyannis reageerde woedend op het verlof van Koufodinas. Haar echtgenoot Pavlos Bakoyannis werd in 1989 door de terreurgroep doodgeschoten voor zijn kantoor in het centrum van Athene. Koufodinas  is voor deze moord veroordeeld.

Dimitris Koufodinas was een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N. De radicale marxistische groep was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen.


Vrijspraak voor ‘frauderende’ schoonmaakster

6 februari 2019

Een aanklager van het hooggerechtshof heeft vrijspraak gevraagd voor de schoonmaakster uit Volos die tot 10 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld omdat ze gelogen had over haar basisschooldiploma.

Tijdens de hoorzitting van de 54-jarige vrouw gaf de aanklager aan dat zij niet gestraft zal worden voor het oplichten van de overheid, omdat haar misstap ‘slechts eenmalig was’.

De schoonmaakster was veroordeeld voor valsheid in geschrifte, omdat ze niet eerlijk was geweest over haar opleiding. Om een baan op een openbare kleuterschool te krijgen, was haar basisschooldiploma vervalst. Ze had in werkelijkheid slechts vijf jaar basisonderwijs gevolgd in plaats van de zes jaar die vereist zijn voor het werk. De leugen kwam in 2014 aan het licht, toen de vrouw al 18 jaar naar alle tevredenheid op de school werkte.

Voor de rechtbank zei de vrouw dat zij destijds in een wanhopige situatie verkeerde omdat ze moest zorgen voor haar twee kinderen en gehandicapte echtgenoot. “Ik schaam me, maar ik wilde dat mijn kinderen een beter leven hadden dan ik. Ik was doodsbang dat ze zouden kunnen opgroeien in een instelling net als ik”, vertelde ze aan een regionale krant. De vrouw, die uit een gezin van 10 kinderen komt, groeide op in een weeshuis en trouwde op haar 16e.

Volgens een wet die stamt uit de jaren 50, werd ze veroordeeld tot een celstraf van 15 jaar. De vrouw ging in beroep en haar straf werd begin november 2018 met 5 jaar verkort. Later die maand werd ze voorlopig vrijgelaten, in afwachting van het hoger beroep.

In Griekenland ontstond vorig jaar grote ophef over de zware straf voor de schoonmaakster. Een online petitie voor haar vrijlating leverde in korte tijd 20.000 handtekeningen op.


Bisschop Amvrosios veroordeeld om homohaat

29 januari 2019

De rechtbank in Aigio heeft bisschop Amvrosios van Kalavryta schuldig bevonden aan het aanzetten tot haat tegenover homo’s, aanzetten tot geweld en misbruik van het kerkelijk ambt. De zaak was aangespannen door mensenrechtengroepen.

De 79-jarige Amvrosios werd veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van zeven maanden. De officier van justitie had eerder gepleit voor zijn onschuld. Het is de eerste keer dat een vertegenwoordiger van de invloedrijke orthodoxe kerk in Griekenland zich voor de rechter moet verantwoorden.

Spugen op homo’s

In 2015 noemde Amvrosios homoseksuelen ‘freaks van de natuur’ en spoorde hij mensen aan ‘op homo’s te spugen en ze zwart te maken’ omdat ze ‘psychologisch en spiritueel niet gezond zijn’. “Kom niet in de buurt! Luister niet naar ze! Vertrouw hen niet! Zij zijn de verdoemden in de samenleving!”, luidde het commentaar van Amvrosios op een parlementair debat over een wet die geregistreerd partnerschap voor LHBT-stellen mogelijk maakt.

Tijdens het proces verklaarde Amvrosios dat hij deze dingen nooit tegen homoseksuelen zelf had gezegd. Volgens de bisschop waren zijn opmerkingen gericht tegen de politici die voor het wetsvoorstel hadden gestemd. De Grieks-Orthodoxe kerk is fel tegen deze partnerwet omdat homoseksuelen de traditionele gezinswaarden zouden ondermijnen.

Veel spijt van zijn homofobe rant had Amvrosios niet, want in de rechtbank verklaarde de bisschop: “Als ik een pistool had en de wet het zou toestaan, zou ik het tegen hen gebruiken.”

Omstreden

Bisschop Amvrosios van Kalavryta is niet onomstreden. Hij staat ook wel bekend als de ‘nazi-bisschop’, omdat hij regelmatig in het openbaar verschijnt aan de zijde van de leiders van de extreemrechtse Gouden Dageraad en zijn steun voor de partij uitspreekt.

Vorig jaar zei hij dat de verwoestende bosbranden bij Mati de schuld waren van premier Tsipras, omdat die een atheïst is. “De atheïsten van Syriza zijn de oorzaak van deze ramp. Hun atheïsme wekt de toorn van God!”, schreef de bisschop op zijn website. Andere orthodoxe geestelijken veroordeelden die uitspraken meteen.


‘Frauderende’ schoonmaakster voorlopig weer vrij

28 november 2018

De 53-jarige schoonmaakster uit Volos die tot 10 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld omdat ze gelogen had over haar basisschooldiploma, is voorlopig weer op vrije voeten gesteld. Het hooggerechtshof gaat de zaak verder onderzoeken.

Om een baan als schoonmaakster op een openbare kleuterschool te krijgen, was de vrouw niet eerlijk over haar opleiding. Haar basisschooldiploma was vervalst. Ze had in werkelijkheid slechts vijf jaar basisonderwijs gevolgd in plaats van de zes jaar die vereist zijn voor het werk. De leugen kwam in 2014 aan het licht, toen de vrouw al 18 jaar naar alle tevredenheid op de school werkte.

De rechter bepaalde dat de vrouw zich schuldig had gemaakt aan valsheid in geschrifte en dat de Griekse overheid schade is toegebracht. Volgens een wet die stamt uit de jaren 50, werd ze veroordeeld tot een celstraf van 15 jaar. De vrouw ging in beroep en haar straf werd begin deze maand met 5 jaar verkort.

Voor de rechtbank zei ze dat zij destijds in een wanhopige situatie verkeerde omdat ze moest zorgen voor haar twee kinderen en haar gehandicapte echtgenoot. “Ik schaam me, maar ik wilde dat mijn kinderen een beter leven hadden dan ik. Ik was doodsbang dat ze zouden kunnen opgroeien in een instelling net als ik”, verklaarde ze afgelopen week in de regionale krant Tachidromos tis Thessalias. De vrouw, die uit een gezin van 10 kinderen komt, groeide op in een weeshuis en trouwde op haar 16e.

In Griekenland ontstond grote ophef over de zware straf voor de vrouw. Een online petitie voor haar vrijlating leverde in korte tijd 20.000 handtekeningen op (momenteel staat de teller al op ruim 48.000) Officier van Justitie Xeni Dimitriou besloot daarop de zaak opnieuw te bekijken. De uitspraak van het hooggerechtshof mag de schoonmaakster in vrijheid afwachten.


‘Uitruil militairen met Turkije is onbespreekbaar’

17 juli 2018

Griekenland is geenszins van plan om een compromis te sluiten met Turkije om de vrijlating van twee Griekse militairen te bewerkstelligen. Dat heeft plaatsvervangend minister van Defensie Foris Kouvelis nog eens duidelijk gemaakt.

Turkije zou de twee Grieken willen ruilen tegen de acht Turkse militairen die na de mislukte staatsgreep in juli 2016 naar Griekenland vluchtten en aan wie onlangs asiel werd verleend. De Turkse president Erdogan beschouwt het achttal als landverraders en eist dat Athene ze uitlevert.

Voor Griekenland is zo’n ruil onbespreekbaar. President Prokopis Pavlopoulos wees het voorstel in april al resoluut van de hand en Kouvelis deed dat nog eens dunnetjes over. “Niemand mag suggereren dat er sprake kan zijn van een uitruil”, zei hij vandaag tegen Real FM, nadat een Turkse rechter ook het zesde verzoek om vrijlating van de twee Griekse militairen had afgewezen. Volgens Kouvelis wordt ‘op meerdere niveaus druk uitgeoefend’ om het tweetal vrij te laten.

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis zitten al sinds 2 maart in een maximaal beveiligde Turkse gevangenis nadat ze tijdens een routinepatrouille in slecht weer per ongeluk de grens met Turkije overstaken. Er zijn geen officiële aanklachten tegen hen ingediend en er is geen datum vastgesteld voor een rechtszaak. “Dit is ‘gerechtigheid’  in Turkije”, zei Kouvelis. “Zulke zaken zijn volledig vreemd in de westerse gerechtelijke cultuur.”

Griekenland, de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk opgeroepen de illegale detentie van de twee militairen te beëindigen. Volgens Kouvelis is de kwestie ook ‘op de meest krachtige manier mogelijk’ aangekaart tijdens de NAVO-top. Premier Alexis Tsipras stelde daar vorige week dat de gevangenneming van twee Griekse soldaten door Turkije een ‘wond’ is voor de westerse alliantie.

“Het ongekende feit dat twee militairen uit een NAVO-land meer dan vier maanden worden vastgehouden door een andere lidstaat, omdat ze per ongeluk een paar meter op zijn grondgebied zijn gekomen, is een wond voor de hele NAVO”, aldus Tsipras, die Turkije nadrukkelijk opriep de wond te helen door de militairen vrij te laten.


Voormalig Elstat-directeur definitief veroordeeld

9 juni 2018

Andreas Georgiou, de voormalig directeur van het Griekse statistiekbureau Elstat, is definitief veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van twee jaar wegens ‘plichtsverzuim’.

De Griekse Hoge Raad is van mening dat Georgiou de wet heeft overtreden`door cijfers over het Griekse begrotingstekort van 2009 te publiceren zonder zijn raad van toezicht daarvan in kennis te stellen. Hij zou daarmee het nationale belang hebben geschaad, omdat Griekenland aan de hand van die cijfers door de Europese Commissie en het IMF werd gedwongen tot ingrijpende bezuinigingen.

Georgiou was afkomstig van het IMF toen hij in 2010 werd aangesteld om orde op zaken te stellen bij het Griekse statistiekbureau. Zijn voorgangers bij Elstat hadden het Griekse tekort jarenlang rooskleuriger voorgesteld en Georgiou bracht de werkelijke cijfers naar buiten. Hij ontdekte met hulp van internationale experts dat het begrotingstekort geen 13,6 naar 15,4 procent bedroeg. Een lid van de raad van bestuur van Elstat zei dat het tekort slechts 3,9 procent bedroeg en beweerde dat Georgiou bewust sjoemelde met de cijfers om de schuldeisers in de kaart te spelen.

De voormalige Elstat-directeur heeft alle beschuldigingen altijd ontkend en kreeg daarbij steun van Europese collega’s en het Internationaal Monetair Fonds. Volgens Eurostat, het statistiekbureau van de EU, klopten de fiscale gegevens over 2009 die Georgiou had gegeven. Veel Grieken zien hem als medeverantwoordelijke voor de Griekse schuldencrisis en beschouwen hem als een landverrader. Georgiou trad af in augustus 2015.