‘Uitruil militairen met Turkije is onbespreekbaar’

17 juli 2018

Griekenland is geenszins van plan om een compromis te sluiten met Turkije om de vrijlating van twee Griekse militairen te bewerkstelligen. Dat heeft plaatsvervangend minister van Defensie Foris Kouvelis nog eens duidelijk gemaakt.

Turkije zou de twee Grieken willen ruilen tegen de acht Turkse militairen die na de mislukte staatsgreep in juli 2016 naar Griekenland vluchtten en aan wie onlangs asiel werd verleend. De Turkse president Erdogan beschouwt het achttal als landverraders en eist dat Athene ze uitlevert.

Voor Griekenland is zo’n ruil onbespreekbaar. President Prokopis Pavlopoulos wees het voorstel in april al resoluut van de hand en Kouvelis deed dat nog eens dunnetjes over. “Niemand mag suggereren dat er sprake kan zijn van een uitruil”, zei hij vandaag tegen Real FM, nadat een Turkse rechter ook het zesde verzoek om vrijlating van de twee Griekse militairen had afgewezen. Volgens Kouvelis wordt ‘op meerdere niveaus druk uitgeoefend’ om het tweetal vrij te laten.

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis zitten al sinds 2 maart in een maximaal beveiligde Turkse gevangenis nadat ze tijdens een routinepatrouille in slecht weer per ongeluk de grens met Turkije overstaken. Er zijn geen officiële aanklachten tegen hen ingediend en er is geen datum vastgesteld voor een rechtszaak. “Dit is ‘gerechtigheid’  in Turkije”, zei Kouvelis. “Zulke zaken zijn volledig vreemd in de westerse gerechtelijke cultuur.”

Griekenland, de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk opgeroepen de illegale detentie van de twee militairen te beëindigen. Volgens Kouvelis is de kwestie ook ‘op de meest krachtige manier mogelijk’ aangekaart tijdens de NAVO-top. Premier Alexis Tsipras stelde daar vorige week dat de gevangenneming van twee Griekse soldaten door Turkije een ‘wond’ is voor de westerse alliantie.

“Het ongekende feit dat twee militairen uit een NAVO-land meer dan vier maanden worden vastgehouden door een andere lidstaat, omdat ze per ongeluk een paar meter op zijn grondgebied zijn gekomen, is een wond voor de hele NAVO”, aldus Tsipras, die Turkije nadrukkelijk opriep de wond te helen door de militairen vrij te laten.

Advertenties

Voormalig Elstat-directeur definitief veroordeeld

9 juni 2018

Andreas Georgiou, de voormalig directeur van het Griekse statistiekbureau Elstat, is definitief veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van twee jaar wegens ‘plichtsverzuim’.

De Griekse Hoge Raad is van mening dat Georgiou de wet heeft overtreden`door cijfers over het Griekse begrotingstekort van 2009 te publiceren zonder zijn raad van toezicht daarvan in kennis te stellen. Hij zou daarmee het nationale belang hebben geschaad, omdat Griekenland aan de hand van die cijfers door de Europese Commissie en het IMF werd gedwongen tot ingrijpende bezuinigingen.

Georgiou was afkomstig van het IMF toen hij in 2010 werd aangesteld om orde op zaken te stellen bij het Griekse statistiekbureau. Zijn voorgangers bij Elstat hadden het Griekse tekort jarenlang rooskleuriger voorgesteld en Georgiou bracht de werkelijke cijfers naar buiten. Hij ontdekte met hulp van internationale experts dat het begrotingstekort geen 13,6 naar 15,4 procent bedroeg. Een lid van de raad van bestuur van Elstat zei dat het tekort slechts 3,9 procent bedroeg en beweerde dat Georgiou bewust sjoemelde met de cijfers om de schuldeisers in de kaart te spelen.

De voormalige Elstat-directeur heeft alle beschuldigingen altijd ontkend en kreeg daarbij steun van Europese collega’s en het Internationaal Monetair Fonds. Volgens Eurostat, het statistiekbureau van de EU, klopten de fiscale gegevens over 2009 die Georgiou had gegeven. Veel Grieken zien hem als medeverantwoordelijke voor de Griekse schuldencrisis en beschouwen hem als een landverrader. Georgiou trad af in augustus 2015.


Vijf hulpverleners vrijgesproken van mensensmokkel

7 mei 2018

Vijf leden van buitenlandse hulporganisaties die beschuldigd werden van een poging om migranten naar Griekenland te smokkelen, zijn door een rechtbank op Lesbos vrijgesproken.

Het gaat om drie Spaanse brandweermannen die op het hoogtepunt van de vluchtelingencrisis naar Griekenland kwamen om te werken voor Spaanse organisatie Proem-Aid en twee leden van de Deense ngo Team Humanity. Op 14 januari 2016 werd het vijftal gearresteerd, terwijl ze probeerden boten met migranten en vluchtelingen te helpen.

De Spanjaarden vertelden dat ze hun vakantiedagen opnamen en naar Griekenland gingen om levens te redden na het zien van de beelden van het verdronken jongetje Aylan. Ze deden een beroep op hun status als professionals en zeiden dat ze zich altijd aan de regels hielden en de autoriteiten op de hoogte hielden van hun acties. De Griekse kustwacht bevestigde de samenwerking en benadrukte dat ze zelf ook meerdere keren om hulp van de vrijwilligers vroegen.

De hoofdaanklager vond dat ze zich schuldig hadden gemaakt aan mensensmokkel, maar de rechtbank oordeelde dat de vijf geen misdaad begingen. De rechter besliste dat de vijf hulpverleners het land mogen verlaten en dat ze hun betaalde borgsommen terugkrijgen. Om hun proces in vrijheid af te wachten hadden de Spanjaarden en een Deen elk een borgsom van 5000 euro betaald, de andere Deen moest 10.000 euro borg betalen.

Als ze schuldig waren bevonden, had de vijf mannen een gevangenisstraf van maximaal 10 jaar per ‘binnengesmokkelde’ migrant boven het hoofd gehangen.


Grieks hof wijst uitlevering Turkse militairen af

16 maart 2018

Een hof van beroep in Athene heeft een Turks verzoek om acht militairen uit te leveren opnieuw afgewezen. De militairen vluchtten in juli 2016 met een helikopter naar Griekenland en vroegen politiek asiel aan.

De Turkse autoriteiten willen de gevluchte militairen berechten, maar vingen eerder ook al bot bij de Griekse rechter. Ankara verdenkt de militairen van betrokkenheid bij de mislukte staatsgreep, diefstal van militair materieel, poging tot moord, terrorisme en desertie. Het was de derde keer dat Turkije om uitlevering vroeg. Er kan nog in beroep worden gegaan tegen de uitspraak.

Het Griekse hof oordeelde vandaag dat de aanklachten te vaag zijn en dat er geen nieuw bewijsmateriaal is tegen de militairen. Ook vreesden de rechters dat ze geen eerlijk proces krijgen in hun thuisland en dat ze het risico lopen gemarteld te worden.

De zaak heeft de toch al gespannen relatie tussen NAVO-bondgenoten Griekenland en Turkije verder onder druk gezet. Sindsdien heeft Turkije talloze provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee en schendt het vrijwel dagelijks het Griekse luchtruim.

Griekse militairen in Turkse cel

Begin deze maand werden twee Griekse militairen gearresteerd die tijdens een patrouille in slecht weer per ongeluk de grens met Turkije waren overgestoken. De twee worden verdacht van het betreden van een militaire zone en spionage. Ze zitten in een zwaarbewaakte gevangenis in Edirne.

Een Grieks verzoek om hun vrijlating werd door een Turkse rechter afgewezen. Het tweetal zal op zijn vroegst in april voor de rechtbank moeten verschijnen. Gevreesd wordt dat de Grieken voor lange tijd achter de Turkse tralies zullen verdwijnen, zonder proces.

Inwoners van de grensregio in het noorden van Griekenland hebben een oproep gedaan om Turkije economisch te boycotten totdat de militairen weer op vrije voeten zijn. De Turkse stad Edirne is populair bij Grieken die er goedkoop boodschappen doen.

Op 25 maart (de Griekse Onafhankelijkheidsdag) staat in Thessaloniki een protest gepland. Afgelopen week werd in de Griekse grensstad Orestiada ook een actie georganiseerd voor de twee gevangen Griekse militairen.


GD-leider Michaloliakos veroordeeld wegens opruiing

10 februari 2018

Nikos Michaloliakos is door een rechtbank in Athene veroordeeld tot een gevangenisstraf van acht maanden. De partijleider van de extreemrechtse Gouden Dageraad is schuldig bevonden aan het aanzetten tot geweld en opruiing. Het vonnis wordt drie jaar opgeschort.

Michaloliakos werd veroordeeld vanwege een toespraak die hij hield tijdens een betoging op 3 september 2011. In zijn toespraak bedreigde hij zijn politieke tegenstanders door te zeggen dat ‘we hun hoofden in zullen slaan’. Ook zei hij liever naast de ‘fascisten, nazi’s, criminelen en messentrekkers’ zou staan, dan naast ‘verraders en hypocrieten’.

Volgens de krant Efimerida Ton Syntakton is het proces verschillende malen uitgesteld omdat de advocaten van Michaloliakos de rechtbank probeerden te misleiden om zo de verjaringstermijn te bereiken.

In een afzonderlijke rechtszaak werd Gouden Dageraad-parlementslid Ioannis Sahinidis door het Gerechtshof in Athene veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van 12 maanden.

Tijdens een debat in het Griekse parlement over de begroting van 2015 had hij parlementslid Liana Kanneli (van de communistische partij KKE) beticht van het aanzetten tot de moord op twee leden van Gouden Dageraad in Neo Irakleio. Ioannidis werd aangeklaagd wegens smaad.


Griekse notarissen werken niet mee aan huizenveilingen

10 november 2017

Griekse notarissen weigeren voorlopig mee te werken aan de gedwongen veilingen van huizen. Ze staken omdat ze worden bedreigd door actievoerders die de veilingen willen tegenhouden.

Iedere woensdag worden woningen waarvan de eigenaren de hypotheek niet meer kunnen betalen door de bank verkocht. Activisten vinden de gedwongen huisuitzettingen asociaal vanwege de economische crisis. Daarom proberen ze dit zoveel mogelijk te voorkomen door de rechtbanken te bezetten en potentiële kopers tegen te houden.

De notarissen, die verplicht aanwezig moeten zijn bij de veilingen, voelen zich door de protesten niet meer veilig in de rechtbank. Ze worden bedreigd en bij sommige notariskantoren zijn zelfs vernielingen aangericht door leden van de anarchistische groep Rouvikonas (Rubicon). Een verzoek om betere bescherming heeft nog niets opgeleverd en daarom werken de notarissen in ieder geval de komende twee maanden niet meer mee aan de veilingen.

Begin 2016 zijn de regels om mensen met een hypotheekachterstand uit hun huis te kunnen zetten versoepeld. Bijna de helft van de hypotheken (in totaal ongeveer honderd miljard euro) wordt niet of niet op tijd afgelost. Dat percentage ligt in geen ander EU-land zo hoog.

De oninbare hypotheken zijn slecht voor het herstel van de Griekse economie. De huizenveilingen zijn daarom een van de topprioriteiten van de internationale geldschieters. Aan het einde van 2018 moeten de gedwongen verkopen minstens 11 miljard euro in het laatje hebben gebracht.

Op 29 november moet de eerste elektronische veiling worden gehouden, dit was een voorwaarde voor de uitbetaling van een nieuwe tranche uit het derde steunpakket voor Griekenland. In september werd de Griekse overheidssite voor executieverkopen van huizen gehackt door Anonymous, een internationaal ‘hackstivisten’-collectief.


Griekse rechter blokkeert opnieuw uitlevering Turkse militairen

3 mei 2017

Een rechtbank in Griekenland heeft een uitleveringsverzoek voor drie Turkse militairen opnieuw afgewezen. De militairen waren na de mislukte couppoging in juli 2016 in Turkije naar Griekenland gevlucht.

Ankara heeft uitlevering gevraagd van acht militairen, die volgens Turkije betrokken waren bij de poging tot een staatsgreep. Vorige week werd de uitlevering van drie andere Turkse militairen al tegengehouden. In twee zaken moet de rechter nog uitspraak doen.

Het is de tweede keer dat Turkije om uitlevering van de acht militairen vraagt. In januari wees een Griekse rechtbank het eerste verzoek af, omdat de mannen in Turkije waarschijnlijk geen eerlijk proces krijgen. Dat was voor de rechtbank ook reden om het tweede verzoek tot uitlevering af te wijzen. “De militairen kunnen worden onderworpen aan folteringen en onmenselijke gedrag”, aldus de officier van justitie.

Het achttal vluchtte na de coup naar Griekenland en landde met een Black Hawk-gevechtshelikopter bij de Griekse stad Alexandroupolis, niet ver van de Turks-Griekse grens. Ze vroegen politiek asiel aan. De militairen ontkennen betrokkenheid bij de couppoging, maar Turkije noemt hen ‘verraders’ en ‘terroristische elementen’.