Grigoropoulos-herdenking verloopt relatief rustig

6 december 2021

De herdenkingsmars door het centrum van Athene voor de in 2008 doodgeschoten Alexandros Grigoropoulos is vanavond relatief rustig verlopen. Bijna ieder jaar mondt de herdenking uit in confrontaties tussen jongeren en de politie.

Er was veel politie op de been om de orde in de stad te bewaken. Na afloop van de mars braken vanavond in de wijk Exarchia enkele kleine relletjes uit, melden Griekse media. Gemaskerde jongeren staken vuilnisbakken in brand en gooiden stenen naar de oproerpolitie.

Eerder vandaag hielden scholieren en studenten een herdenkingsmars in het centrum van de hoofdstad. Drie minderjarigen die in het bezit waren van vier molotovcocktails werden gearresteerd. Op de plek in de Mesolongioustraat waar de jongen om het leven kwam, lieten verschillende mensen een bloem achter bij het monument dat voor hem is opgericht.

In Thessaloniki gingen ook mensen de straat op om de dood van Grigoropoulos te herdenken. Daar gooide een groep demonstranten tijdens de mars met molotovcocktails naar de politie.

6 december 2008

De 15-jarige Alexis Grigoropoulos
(in 2008)

Op 6 december 2008 werd de 15-jarige Alexandros Grigoropoulos op de kruising van de straten Tzavela en Mesologgiou in Exarcheia zonder duidelijke reden neergeschoten door een agent. De jongen werd in zijn hart geraakt en was op slag dood.

De politieman zei later dat hij niet op de jongen had gemikt, maar dat de tiener was gedood door een afgeketste kogel van een waarschuwingsschot. Getuigen zeiden dat de agent wel degelijk gericht had geschoten op Alexandros.

Na de dood van Grigoropoulos braken er in heel Griekenland zware rellen uit die ruim twee weken duurden.

Epaminondas Korkoneas, de agent die de tiener doodschoot, heeft in juli 2019 in hoger beroep een lagere straf gekregen. Hij was eerder veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf, maar die straf werd verlaagd naar 13 jaar cel voor opzettelijke doodslag. Korkoneas is inmiddels weer op vrije voeten omdat hij – inclusief voorarrest – al 11 jaar van zijn straf heeft uitgezeten.


Gooien van brandbommen wordt een misdrijf

11 november 2021

De Griekse regering voert strengere straffen in voor het gooien van brandbommen. Het is een van de wijzigingen in het herziene wetboek van strafrecht.

Het gooien van een brandbom wordt voortaan gezien als een misdrijf. Gebeurt dit tijdens een openbare bijeenkomst, dan is dat een verzwarende omstandigheid waarop een gevangenisstraf van maximaal 10 jaar staat.

Ook voor de vervaardiging en bezit van explosieven en brandgevaarlijke stoffen gaan volgens de herziene wet zware straffen gelden

Het maken, leveren of bezitten van ‘explosieven of brandgevaarlijke stoffen, bommen of apparaten die gevaar kunnen opleveren voor de mens’ levert een gevangenisstraf op van minimaal drie jaar. Bij het bezit van een grote hoeveelheid van deze materialen of voorwerpen kan 10 jaar cel volgen.

De wetswijziging komt een paar dagen voor de herdenking van de studentenopstand van 1973 tegen het toenmalige militaire regime (op 17 november) en de 13e verjaardag van de dood van Alexandros Grigoropoulos die werd doodgeschoten door een politieagent (op 6 december).

Bij beide gelegenheden vreest de politie gewelddadige incidenten. Die vrees is niet ongegrond, want deze herdenkingen lopen vrijwel ieder jaar uit op ongeregeldheden waarbij ook met molotovcocktails wordt gegooid. Ook bij andere protesten in Griekenland worden regelmatig brandbommen gegooid door demonstranten.


Ontsteken olympisch vuur verstoord door protest

18 oktober 2021

In Olympia is vanmorgen de olympische vlam voor de winterspelen van Beijing ontstoken. De ceremonie werd kort verstoord door enkele mensenrechtenactivisten.

De activisten, die snel werden afgevoerd door beveiligers, hadden een Tibetaanse vlag en een spandoek bij zich met de tekst ‘No genocide games’. Net als voor de zomerspelen van 2008 die ook in Beijing werden gehouden, wordt er ook nu geprotesteerd tegen mensenrechtenschendingen in China.

In Athene werden gisteren twee vrouwen opgepakt die protesteerden op de Acropolis. Zij droegen een Tibetaanse vlag en een spandoek met de tekst ‘Free Hongkong – Revolution’. Ook riepen ze leuzen als ‘Free Tibet’, ‘Boycot Beijing 2022’ en ‘No freedom, no Games’.

Vrede, vriendschap en solidariteit

De Olympische Winterspelen beginnen over 100 dagen. Traditiegetrouw werd in Olympia bij de ruïnes van de oude Hera-tempel de olympische vlam aangestoken. Bij de ceremonie mocht vanwege de coronamaatregelen nu geen publiek aanwezig zijn. Wel waren er enkele genodigden waaronder president Katerina Sakellaropoulou en IOC-voorzitter Thomas Bach.

“In deze moeilijke tijden die we nog steeds doormaken, zullen de Olympische Winterspelen in Beijing 2022 een belangrijk moment zijn om de wereld samen te brengen in een geest van vrede, vriendschap en solidariteit” , zei Bach in een toespraak – voordat de demonstranten de vlag tevoorschijn haalden.

Na afloop van de ceremonie onderstreepte president Sakellaropoulou dat ‘het symbool van het spirituele licht, de olympische vlam, de boodschap uitdraagt van verzoening tussen de volkeren, van vrede en nobele concurrentie’.

Geen fakkeltocht

Vanwege de coronapandemie is er dit keer geen fakkeltocht door Griekenland. Morgen wordt de vlam tijdens een ceremonie in het Stadion Panathinaiko overgedragen aan het Chinese organisatiecomité. De Olympische Winterspelen worden gehouden van 4 tot 20 februari 2022.


DJ’s protesteren tegen muziekverbod Thessaloniki

5 oktober 2021

In Thessaloniki zijn gisteren honderden DJ’s en werknemers uit de horeca de straat opgegaan om te protesteren tegen het verbod op muziek in bars, cafés en restaurants vanwege lokale coronabeperkingen.

Ze verzamelden zich bij de Witte Toren onder een spandoek met de tekst “no music, no life” en eisten onmiddellijke opheffing van het verbod plus een vergoeding voor gederfde inkomsten. Volgens de DJ’s is het oneerlijk dat ze hun vak niet mogen uitoefenen terwijl concerten wel kunnen plaatsvinden.

Volgens Christos Kaltsas, voorzitter van de Vereniging voor Diskjockeys in Thessaloniki, hebben 300 werknemers hun baan verloren. Ongeveer 200 locaties (voornamelijk nachtclubs) zijn gesloten of hebben een groot deel van hun omzet verloren als gevolg van het muziekverbod.

“We vragen niet om de concerten te stoppen, maar om de muziek in de restaurants en café’s toe te staan. In ieder geval vragen we een vergoeding voor elke dag dat we niet kunnen werken”, zegt Kaltsas. Hij benadrukte dat het een serieus probleem is om financieel te overleven en dat verschillende collega’s gezondheidsproblemen hebben gekregen door de psychologische druk en stress.

Mini-lockdown tot 8 oktober

In Thessaloniki geldt sinds 1 oktober een soort mini-lockdown. Dat betekent dat er tussen 01.00 en 06.00 uur weer een avondklok geldt en in clubs, bars en cafés geen muziek meer mag worden gedraaid. De maatregel duurt tot zeker 8 oktober.

De extra maatregelen zijn opgelegd in een poging de verdere toename van de gevallen van coronavirus in de stad te beperken. Sinds gisteren zijn er in Griekenland 2876 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) in de dagelijkse update. Van die nieuwe gevallen werden er 441 geregistreerd in Thessaloniki.



De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.




Vijf arrestaties bij anti-vaccinatieprotest Athene

30 augustus 2021

De Griekse politie heeft gisteravond vijf arrestaties verricht tijdens een anti-vaccinatieprotest in het centrum van Athene. In totaal werden 47 mensen opgepakt.

De betoging op het Syntagmaplein trok zo’n 7500 demonstranten. Het protest was georganiseerd na een oproep op sociale netwerkpagina’s van verschillende organisaties en internetgroepen, en had als centrale slogan: “Grieken accepteren geen onderwerping – niet aan vaccinatie”.

De groep demonstranten was een mix van supporters van extreemrechts, strenggelovigen, aanhangers van complottheorieën en sympathisanten van het Kolonelsregime. Sommigen zwaaiden met Griekse vlaggen en droegen houten kruizen en iconen met zich mee. Ook waren er mensen die een vlag droegen met het symbool van de extreemsrechtse Gouden Dageraad.

Ze geloven onder meer dat de coronavaccins ‘het beroemde Griekse DNA zullen veranderen en laten verdwijnen’, er met het vaccin microchips worden ingespoten en dat mondkapjes het gereedschap van de duivel zijn.

Volgens de politie gooide een deel van de demonstranten aan het eind van de betoging met molotovcocktails, fakkels, flessen en andere voorwerpen. De politie zette traangas en een waterkanon in om de relschoppers – voornamelijk jongeren – uiteen te drijven.

Dimitris Kouvelas

Een vergelijkbaar protest werd gehouden in Thessaloniki. Daar werden de demonstranten toegesproken door Dimitris Kouvelas, hoogleraar farmacologie aan de medische faculteit van Thessaloniki en een symboolfiguur van de antivaxx-beweging in Griekenland.

Kouvelas meent dat het ‘schadelijk is om mensen te vaccineren die niet tot kwetsbare groepen behoren’ en vindt het vaccineren van kinderen een ‘perverse benadering’. Zelf heeft hij wel twee Pfizer-prikken gehad, zo vertelde Kouvelas op Mega TV.

Er wordt ook onderzocht of Kouvelas strafbaar is voor het verspreiden van nepnieuws. Hij had op sociale media beweerd dat de acute hartklachten van Nikos Hardalias (viceminister van Civiele Bescherming) een van de mogelijke bijwerkingen waren van het coronavirusvaccin. Die bewering lokte heftige reacties uit in de wetenschappelijke gemeenschap en op social media.



De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.




Anti-vaxxers protesteren in Athene

14 juli 2021

In Athene zijn meer dan 5000 anti-vaxxers de straat opgegaan om te protesteren tegen nieuwe maatregelen die deze week werden aangekondigd vanwege stijgende coronacijfers. Ook in Thessaloniki en Iraklion waren protesten.

Volgens de Griekse staatsradio ging het om de grootste manifestatie van anti-vaxxers in Griekenland. De menigte bestond onder anderen uit aanhangers van extreemrechts, religieuze fanatici en aanhangers van complottheorieën. Sommigen zwaaien met Griekse vlaggen en houten kruizen.

Voor het parlementsgebouw in Athene riepen ze leuzen als ‘verraders’ en ‘pak je vaccins en maak dat je wegkomt!’. Ook riepen ze premier Kyriakos Mitsotakis op om af te treden.

De Griekse regering bepaalde dat zorgverleners en militairen zich verplicht meten laten vaccineren. Ook mogen vanaf 16 juli alleen gevaccineerden naar binnen in restaurants en culturele instellingen. Mensen die niet zich gevaccineerd tegen het coronavirus zijn wel gewoon welkom op terrassen en buitenruimtes.

“Iedereen heeft het recht om te kiezen. Wij kiezen ervoor dat de overheid niet voor ons kiest”, zei Faidon Vovolis, een cardioloog die het wetenschappelijk onderzoek rond mondkapjes en het vaccin in twijfel trekt, tegen persbureau Reuters. Vovolis is ook de leider van de ‘Free Again’-beweging, die opriep tot het protest.

Ongeveer 41% van de Grieken is volledig gevaccineerd. Uit een recente peiling van Pulse voor Skai TV bleek dat de meeste Grieken zich willen laten inenten tegen het coronavirus. Ook zei de meerderheid voorstander te zijn van verplichte vaccinaties voor bepaalde delen van de bevolking.



De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.




Zaak rond brandstichting Marfin Bank heropend

1 april 2021

Het Openbaar Ministerie in Athene heropent het onderzoek naar de brandstichting bij een filiaal van de Marfin Bank in de Griekse hoofdstad die in 2010 het leven kostte aan drie mensen.

De zaak wordt heropend omdat er nieuw bewijsmateriaal is opgedoken dat personen kan identificeren die bij de aanval betrokken waren, meldt de krant Kathimerini.

Op 5 mei 2010 ontstond brand in het bankfiliaal nadat onbekenden molotovcocktails naar het gebouw gooiden tijdens een grote demonstratie tegen het eerste bezuinigingsakkoord dat Griekenland een paar dagen eerder met zijn schuldeisers had ondertekend.

Het vuur verspreidde zich snel en hoewel de meeste personeelsleden op tijd naar buiten konden komen, zaten enkele mensen gevangen in het gebouw. Drie medewerkers, waaronder een zwangere vrouw, kwamen om door verstikking.

Vorg jaar onthulde de Griekse president Katerina Sakellaropoulou een plaquette ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de brand.


Koufodinas beëindigt hongerstaking en dankt supporters

14 maart 2021

De veroordeelde terrorist Dimitris Koufodinas heeft na 66 dagen zijn hongerstaking beëindigd. In een verklaring bedankte hij de ‘progressieve mensen’ die solidariteit toonden in een ‘strijd tegen een onmenselijk machtssysteem’.

De afgelopen weken werden verschillende protestmarsen gehouden om de eisen van Koufodinas te ondersteunen, daarbij werden ook politieke doelen en politiebureaus aangevallen. “Er zijn levende sociale krachten die zich verzetten tegen willekeur, geweld en autoritarisme. Dit geeft ons hoop”, aldus Koufodinas via zijn advocaat in een verklaring.

Koufodinas haalde ook uit naar de ‘regerende familie die heeft laten zien hoe meedogenloos zij is in het waardeloos maken van de wetten en de grondwet’. Dit is een verwijzing naar premier Kyriakos Mitsotakis, telg van een politieke familie. Koufodinas en een andere man vermoordden de zwager van Mitsotakis, de politicus Pavlos Bakoyiannis, in september 1989.

Koufodinas zit een gevangenisstraf uit van elf keer levenslang plus 25 jaar. Hij was een van de kopstukken én huurmoordenaar van de extreemlinkse terreurorganisatie 17 November (17N). Hij ging op 8 januari in hongerstaking omdat hij overgeplaatst wilde worden naar een andere gevangenis. Zijn hongerstaking leidde tot nierfalen en artsen noemen zijn gezondheid ‘gevaarlijk verzwakt’.

Door een wetswijziging van de vorige linkse regering van premier Alexis Tsipras mocht Koufodinas vanaf 2018 zijn straf uitdienen in een minimaal beveiligde ‘landbouwgevangenis’. De conservatieve regering van premier Kyriakos Mitsotakis trok die wet weer in en Koufodinas werd eind 2020 overgeplaatst naar een zwaarbewaakte gevangenis in Domokos.

Koufodinas wil overgeplaatst worden naar de Korydallos-gevangenis in een buitenwijk van Athene, maar de Griekse regering weigert daar aan mee te werken. Ook de rechter stemde niet in met het verzoek.


Studentenprotest tegen invoering ‘campuspolitie’, politie grijpt hard in

10 februari 2021

Studenten hebben in Athene geprotesteerd tegen de komst van een ‘campuspolitie’. De centrumrechtse regering van premier Kyriakos Mitsotakis wil zo’n korps invoeren om illegale praktijken op universiteiten tegen te gaan. Maar volgens de studenten gaat het om repressie.

Tijdens het protest, dat aanvankelijk rustig verliep, greep de politie hard in. Volgens ooggetuigen werd er traangas ingezet en gebruikte de oproerpolitie excessief geweld tegen de demonstranten, ook tegen geboeide arrestanten. Ook persfotografen die het protest vastlegden werden door de politie geslagen en tegen de grond gewerkt. Er werden in totaal 24 mensen opgepakt.

‘Dictatuur onder een parlementaire dekmantel’

Niet alleen buiten het parlementsgebouw was de sfeer grimmig, ook binnen liepen de spanningen hoog op. Volgens opositieleider Alexis Tsipras (Syriza) misbruikt de regering de coronabeperkingen om controversiële wetgeving er door te drukken, omdat het voorstel onder de huidige omstandigheden niet behoorlijk kan worden besproken.

Yanis Varoufakis, leider van de linkse partij MeRA25, beschuldigde de conservatieve regering van het opleggen van een ‘dictatuur onder een parlementaire dekmantel’.

Aanpakken wetteloosheid op campussen

In augustus 2019 was het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ één van de eerste acties van de nieuw aangetreden regering van Mitsotakis. In deze wet was vastgelegd dat Griekse universiteiten verboden terrein zijn voor de politie.

Critici noemden het besluit om de wet te schrappen ‘een rem op de democratie’, maar volgens Mitsotakis was het een maatregel om wetteloosheid aan te pakken omdat de campussen vrijplaatsen zijn voor anarchisten, krakers en drugsdealers. Tijdens de verkiezingscampagne zette zijn partij Nea Dimokratia vol in op de kwestie van de openbare veiligheid.

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ was een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij zeker 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. Deze wet werd diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de linkse regering van premier Alexis Tsipras.

11/02: De Griekse politie heeft een video met dronebeelden vrijgegeven waaruit zou moeten blijken dat de oproerpolitie bij het parlementsgebouw werd aangevallen door de demonstranten. In een verklaring liet het ministerie van Burgerbescherming weten dat de politie “het recht op vergadering effectief had gewaarborgd tegen gewelddadige minderheden”.


Herdenking Studentenopstand 1973

17 november 2020

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

President Katerina Sakellaropoulou heeft vanmorgen een krans gelegd bij de Polytechnische School om de studentenopstand van 1973 te herdenken. Ook premier Kyriakos Mitsotakis legde een krans. Normaal gesproken komen hier veel mensen bijeen om de slachtoffers te herdenken, maar dit jaar was het – vanwege de coronapandemie – leeg op de campus.

“De beslissing om dit jaar geen massa-evenementen en geen mars te houden is alleen genomen om de volksgezondheid te beschermen”, lichtte Mitsotakis het besluit toe. De regering stelde een driedaags verbod op samenkomsten van meer dan vier personen in, overtreders riskeren een boete tot 5000 euro. Linkse oppositiepartijen hadden het verbod ‘autoritair’ genoemd.

300 euro boete

Een vrouw die een bloem neerlegde bij de Polytechnische School, kreeg een boete van 300 euro vanwege het overtreden van de lockdownregels. De vrouw had (volgens de regels die gelden tijdens de lockdown) een sms gestuurd met codeoptie 6 voor ‘persoonlijke lichaamsbeweging’ voordat ze naar buiten ging. Ook had ze toestemming van haar werkgever om op straat te zijn. Maar volgens de politie was het niet gerechtvaardigd om buiten te zijn.

Ondanks het strenge verbod op samenkomsten, gingen in Athene toch mensen de straat op om het studentenprotest te herdenken. Leden van de communistische partij KKE verzamelden zich vanmorgen bij de Amerikaanse ambassade. De demonstranten droegen mondkapjes en hielden zich aan de sociale afstandsregels.

MeRA25-partijleider Yanis Varoufakis liep met zes parlementsleden van zijn partij van de Polytechnische School naar de Amerikaanse ambassade. Ze droegen bordjes met teksten als ‘democratie kan niet in quarantaine worden geplaatst’ en ‘aanhoudende strijd voor democratie’.

In Athene zette de oproerpolitie traangas en flitsgranaten in tegen demonstranten die zich bij de universiteit hadden verzameld. In Thessaloniki heeft de politie op de campus van de Aristoteles-universiteit een grote studentenbijeenkomst opgebroken.

17 november 1973

In de vroege ochtend van 17 november 1973 brak een tank door de poort van de Polytechnische School in Athene. Het was een reactie van de junta op het studentenprotest tegen het militaire regime dat op 14 november was begonnen. Ongeveer 1500 studenten hadden zich verschanst in het gebouw, waar ze een illegale radiozender bouwden die herhaaldelijk dezelfde boodschap uitzond in Athene: “Dit is de Polytechneion! Mensen van Griekenland, de Polytechneion is de vlaggendrager van onze gemeenschappelijke strijd tegen de dictatuur en voor de democratie!”

Een van de stemmen van deze beroemde “Εδώ Πολυτεχνείο”-radiouitzending die Griekse burgers opriep om de opstand te ondersteunen was de latere politica Maria Damanaki. Damanaki, die lid was van de jongerentak van de Griekse communistische partij, werd gearresteerd en gemarteld door het militaire regime.

24 doden

Duizenden jongeren en arbeiders sloten zich aan bij de studentenprotesten en de spanningen namen steeds verder toe. Het leger drukte het studentenprotest na enkele dagen met geweld de kop in; de junta stuurde 25 tanks naar de Polytechnische School. Enkele minuten later crashte een tank door de poort van de hoofdingang, waarop enkele studenten waren geklommen.

Volgens officiële cijfers zijn bij de actie van het leger 24 mensen omgekomen, maar het werkelijke aantal doden ligt vermoedelijk hoger. Tientallen mensen raakten gewond bij de invasie.

De studentenopstand geldt als hoogtepunt van het protest tegen het militaire dictatoriale regime en wordt ieder jaar in het hele land herdacht. Op 15 november wordt de campus in Athene gesloten en op 17 november wordt de herdenking afgesloten met protestmarsen.

De mars in Athene, waarbij een Griekse vlag wordt meegedragen waarop nog bloedsporen zichtbaar zijn, begint bij de Polytechnische School en eindigt traditiegetrouw bij de Amerikaanse ambassade. De VS steunden de junta die in Griekenland tussen 1967 en 1974 aan de macht was.