Algemene staking op 30 mei

15 mei 2018

De Griekse vakbonden ADEDY en GSEE hebben een algemene 24-uursstaking uitgeroepen voor woensdag 30 mei. De actie is bedoeld om te protesteren tegen ‘bezuinigingen, werkloosheid en overbelasting’.

Ook het plan van de overheid om arbeiders in de publieke sector in juni te evalueren, zoals werd afgesproken met de internationale geldschieters, stuit op veel verzet bij de vakbonden.

De overkoepelende vakbond van Griekse zeelieden (PNO) sluit zich aan bij de staking. Dat betekent dat alle schepen op 30 mei aan de kade blijven liggen en er dus ook geen veerboten varen.

PNO voert actie vanwege een lange lijst met grieven, waaronder de ‘sloop’ van het pensioenfonds voor zeelieden, het ‘plunderen’ van zijn vermogen en de verslechterde arbeidsomstandigheden. Om dezelfde redenen staakte het personeel de afgelopen maanden al meerdere keren.

Advertenties

Varoufakis loopt mee in 1 mei-betoging

1 mei 2018

Duizenden mensen zijn in Athene de straat opgegaan vanwege de traditionele 1 mei-betogingen. Ze protesteerden tegen werkloosheid, bezuinigingsmaatregelen en de internationale bailout-pakketten. Ook oud-minister van Financiën Yanis Varoufakis liep mee met de demonstratie.

“Elke generatie werkende mensen en werknemers zoals jij heeft een heilige plicht om de strijd voort te zetten”, aldus Varoufakis. “De situatie wordt met de dag slechter. Zolang we schulden hebben, is er geen weg uit de bailout-pakketten. De rest is sprookjes.”

De protestmars verliep rustig, maar na afloop braken er in Exarcheia ongeregeldheden uit tussen anarchisten en de politie. Jongeren bekogelden de politie met stenen en zelfgemaakte brandbommen. Ook barricadeerden ze de Stournari-straat met vuilcontainers die ze in brand staken.


Anarchisten botsen met politie tijdens protestmars

10 maart 2018

Bij een protestmars tegen nationalisme zijn linkse demonstranten in Thessaloniki slaags geraakt met de politie. De oproerpolitie gebruikte traangas en flitsgranaten om de demonstranten uiteen te drijven.

Een groep anarchisten verschanste zich uiteindelijk in de universiteit van Thessaloniki. De politie mag daar volgens de Griekse wet geen aanhoudingen verrichten. Het is niet bekend of er bij de rellen gewonden zijn gevallen en of er mensen zijn opgepakt.

Ongeveer 2000 anarchisten uit verschillende Balkanlanden hielden een protestmars tegen het toegenomen nationalisme en rechts-extremisme in de regio. Aanleiding voor de demonstratie was een incident in januari, toen extreemrechtse activisten tijdens het Macedonië-protest in Thessaloniki een pand van een anarchistisch collectief in brand staken.


Protest tegen gedwongen huizenveilingen

21 februari 2018

Een groep van ongeveer 25 actievoerders heeft het gebouw van de Bank of Greece in het centrum van Athene bestormd. Ze protesteerden tegen de gedwongen veilingen van huizen.

De demonstranten van de Kinima den Plirono ( de ‘ik betaal niet’-beweging) droegen spandoeken met slogans tegen de veilingen en deelden flyers met dezelfde boodschap uit. De politie kon het gebouw niet betreden omdat de actievoerders de toegang hadden gebarricadeerd. Er werden geen aanhoudingen verricht.

Gisteravond verzamelde een grote menigte zich bij het ministerie van Financiën in het centrum van Athene om te protesteren tegen de gedwongen veilingen van onroerend goed en de aanhoudende bezuinigingen. In Thessaloniki werd een protestmars gehouden tegen de voorgenomen elektronische veilingen, die in november vorig jaar van start hadden moeten gaan.

Iedere woensdag worden woningen waarvan de eigenaren de hypotheek niet meer kunnen betalen door de bank verkocht. Activisten vinden de gedwongen huisuitzettingen asociaal. Daarom proberen ze dit zoveel mogelijk te voorkomen door de rechtbanken te bezetten en potentiële kopers tegen te houden.

Bijna de helft van de hypotheken (in totaal ongeveer honderd miljard euro) wordt niet of niet op tijd afgelost. De oninbare hypotheken zijn slecht voor het herstel van de Griekse economie. De huizenveilingen zijn daarom een van de topprioriteiten van de internationale geldschieters. Aan het einde van 2018 moeten de gedwongen verkopen minstens 11 miljard euro in het laatje hebben gebracht.


Massaal protest tegen naam ‘Macedonië’

4 februari 2018

[klik op een afbeelding voor een groter exemplaar]

Na het protest in Thessaloniki van twee weken- geleden gingen Grieken vandaag in Athene massaal de straat op om te protesteren tegen het gebruik van de naam Macedonië door het buurland. “Macedonië is Grieks en alleen Grieks”, aldus de demonstranten, die zich verzamelden rond het Syntagma-plein.

Het protest werd georganiseerd door nationalistische organisaties, veteranenorganisaties, verenigingen uit de Griekse diaspora en kerkgemeenschappen. Conservatieve en rechtse politici – waaronder de extreemrechtse Gouden Dageraad – en bisschoppen uit verschillende delen van het land waren ook van de partij.

De politie schat dat er ongeveer 140.000 betogers waren, maar de organisatie van het protest zegt dat er meer dan 1,5 miljoen mensen op de been waren in het centrum van Athene (wat zou betekenen dat 1 op de 8 Grieken bij het protest aanwezig was). Vanuit het hele land – en soms ook uit het buitenland – kwamen demonstranten naar de hoofdstad.

Mikis Theodorakis

Een van de sprekers bij het protest was Mikis Theodorakis. De 92-jarige componist en oud-politicus is een uitgesproken tegenstander van een compromisnaam waarbij het de voormalige Joegoslavische republiek (FYROM) een samengestelde naam mag gebruiken waarin het woord ‘Macedonië’ is opgenomen.  Hij vreest dat Macedonië probeert ‘hun grenzen op te rekken ten koste van de onze’. “Macedonië is Grieks en zal dat altijd zijn”, aldus Theodorakis, wiens huis gisteren werd beklad door anarchisten. “De minderheden die ons regeren zijn het land aan het vernietigen.”

Theodorakis riep in zijn speech ook op tot een referendum over de kwestie. “De positie van het Griekse volk is vastberaden en vanzelfsprekend. Als een regering overweegt haar handtekening te zetten onder een overeenkomst die de term Macedonië omvat, dan moet ze dat aan het Griekse volk vragen.”

Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. In Griekenland stuit dat voorstel op veel verzet. Een recente peiling van de conservatieve krant Kathimerini toonde aan dat ongeveer 70 procent van de Grieken zich verzet tegen het gebruik van ‘Macedonië’ in elke oplossing voor het naamconflict.

Woede tegen politici

Tijdens het protest was er niet alleen sprake van patriottistische gevoelens, maar ook van echte woede tegen politici, de elites, degenen die ‘de natie verkopen’, schrijft Der Spiegel-correspondent Giorgos Christides op Twitter.

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias – die afgelopen week een kogelbrief ontving – toonde zich niet onder de indruk van de protesten en liet weten dat hij de onderhandelingen over een nieuwe naam voor Macedonië voortzet.

In een bericht op Twitter schrijft hij: “Miljoenen Griekse patriotten maakten hun keuze [door niet te protesteren – red.] Dus ga ik verder met een rustig geweten en verantwoordelijkheid om te onderhandelen voor het welzijn van het land.”


Mikis Theodorakis spreekt op Macedonië-protest

30 januari 2018

De wereldberoemde Griekse componist Mikis Theodorakis zal op 4 februari tijdens het ‘Macedonië is Grieks’-protest in Athene de demonstranten toespreken. Hij is uitgenodigd door de organisator van de bijeenkomst.

Als zijn gezondheid het toelaat zal de 92-jarige Theodorakis persoonlijk aanwezig zijn bij het protest op het Syntagmaplein, anders wordt videoboodschap vertoond. “Ik zou mijn leven geven voor dit volk en voor mijn land”, zei Theodorakis tegen Kathimerini. “Ik zal proberen om aanwezig te zijn.”

Theodorakis, die wordt beschouwd als een boegbeeld van linkse politiek in Griekenland, is er fel op tegen om het slepende Macedonische naamconflict op te lossen door een samengestelde naam te accepteren waarin ‘Macedonië’ voorkomt en heeft harde kritiek geuit op de Griekse regering.

Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. In Griekenland stuit dat voorstel op veel verzet. Veel Grieken zijn tegen elke oplossing waarbij Macedonië de naam Macedonië mag blijven gebruiken. In Thessaloniki gingen vorige week tienduizenden mensen de straat op om te protesteren.

In een interview met de Griekse krant Proto Thema zei Theodorakis dat de Grieken niet ‘zo stom’ zijn om de zogenaamde compromissen van de Macedonische regering te accepteren. Macedonië kondigde aan dat het vliegveld van Skopje en een belangrijke snelweg die naar Alexander de Grote zijn vernoemd, een nieuwe naam zullen krijgen. Premier Zaev noemde het een gebaar van goede wil tegenover Griekenland, maar volgens Theodorakis is het niet meer dan ‘een gimmick voor sukkels’.


Massaal protest tegen compromis over naam Macedonië

21 januari 2018

In Thessaloniki zijn vandaag duizenden mensen de straat opgegaan om te protesteren tegen het gebruik van het woord Macedonië in een mogelijke nieuwe naam voor het buurland, de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië (FYROM).

Volgens de politie waren er ongeveer 90.000 mensen op de been voor het protest bij het standbeeld van Alexander de Grote. Deelnemers aan het protest beweren dat er een half miljoen mensen aanwezig waren. De demonstranten droegen spandoeken met de tekst ‘Macedonië is Grieks’, zwaaiden met Griekse vlaggen en Macedonische symbolen en scandeerden leuzen als ‘Hellas – Hellas – Macedonië’ en ‘Nee tegen een dubbele naam. Nee tegen nieuw verraad.’

Sommige demonstranten waren gekleed in traditionele kostuums en oude Griekse legeruniformen. Een groep Kretenzers in traditionele klederdracht hadden voor het protest hun paarden meegenomen naar Thessaloniki.

Het protest werd bijgewoond door politici (van oppositiepartij Nea Demokratia en de rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken), leden van Griekse diaspora-groepen, geestelijken en Kamerleden van de extreemrechtse Gouden Dageraad.

De Grieks-Orthodoxe kerk is altijd tegen het gebruik van de naam Macedonië van het buurland geweest. Bisschop Anthimos van Thessaloniki had Grieken opgeroepen om te protesteren. De aartsbisschop Ieronymos van Athene sprak zich eerder deze week juist uit tegen een demonstratie.  Hij zei dat er ‘nationale eenheid nodig is,  geen protesten en geschreeuw’.

Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië

Griekenland en Macedonië hebben al sinds 1991 ruzie over de naam van de voormalige Joegoslavische deelstaat Macedonië.Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam en de bijbehorende historie.

Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. Maar dat voorstel stuit nationalisten in beide landen tegen de borst. Begin dit jaar toonden de regeringen in Athene en Skopje zich bereid om het slepende naamconflict op te lossen.

Premier Alexis Tsipras zei in een interview met de krant Ethnos dat hij de gevoeligheden van de Grieken in het noorden begrijpt, maar dat het niet onredelijk is om de term Macedonië op te nemen in een naam met een ‘geografische of chronologische’ samenstelling. Volgende week staat een ontmoeting tussen Tsipras en zijn Macedonische collega Zaev op de agenda.

Update 22/01:  De organisatoren van het protest van gisteren  hebben aangekondigd dat ze op 4 februari een soortgelijke demonstratie zullen houden in Athene.