Studenten betogen tegen campuspolitie

14 mei 2022

Studenten hebben gistermiddag een protestmars gehouden in het centrum van Athene om te demonstreren tegen de komst van campuspolitie. Ze droegen spandoeken met de tekst ‘universiteitspolitie zal onze scholen niet binnenkomen’ met zich mee.

Het protest volgt op een uitspraak van de Raad van State, de hoogste administratieve rechtbank van Griekenland, met betrekking tot de campuspolitie.

De Raad oordeelde dat de wetgeving voor de oprichting van het nieuwe politiekorps – dat permanent aanwezig is op universiteitscampussen – niet in strijd is met de academische vrijheid of de zelfbesturende juridische status van de universiteiten.

De instelling van een universitaire politie is noodzakelijk voor het algemeen belang, en voor de bescherming van de openbare orde en veiligheid in het bijzonder, oordeelde de Raad van State.

Volgens de studenten is het invoeren van campuspolitie een vorm van repressie. Ook linkse oppositiepartijen zien niets in de aanwezigheid van het nieuwe politiekorps op universiteitsterreinen.

Op 17 mei zullen 400 nieuw aangeworven speciale agenten hun opleiding afronden. Ze hebben dan een training van vier maanden op de politieacademie in Komotini achter de rug en kunnen worden gestationeerd op universiteitscampussen.

Openbare veiligheid

Premier Kyriakos Mitsotakis voert het speciale korps in om illegale praktijken op universiteiten tegen te gaan. In augustus 2019 was het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ één van de eerste acties van de nieuw aangetreden regering Mitsotakis. In deze wet was vastgelegd dat Griekse universiteiten verboden terrein zijn voor de politie.

Nea Dimokratia meende dat die wet over zijn houdbaarheidsdatum was, omdat hij ‘gekaapt werd door criminele elementen’. Omdat de universiteiten grotendeels verboden terrein zijn voor de politie, zijn campussen vrijplaatsen geworden voor anarchisten, krakers en drugsdealers.

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ was een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij zeker 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. Deze wet werd diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de linkse regering van premier Alexis Tsipras.


Slachtoffers aanslag Marfin-bank herdacht

5 mei 2022

President Katerina Sakellaropoulou heeft vandaag in Athene de drie slachtoffers herdacht die in 2010 omkwamen bij een aanslag met een brandbom op een filiaal van de Marfin Egnatia Bank.

Sakellaropoulou beschreef hen als ‘slachtoffers van blind fanatisme en ideologisch geweld’ en legde bloemen op een plaquette die twee jaar geleden in de Stadiou-straat werd onthuld ter nagedachtenis aan de bankmedewerkers.

Op 5 mei 2010 ontstond brand in het bankfiliaal nadat onbekenden molotovcocktails naar het gebouw gooiden tijdens een grote demonstratie tegen het eerste bezuinigingsakkoord dat Griekenland een paar dagen eerder met zijn schuldeisers had ondertekend.

Het vuur verspreidde zich snel en hoewel de meeste personeelsleden op tijd naar buiten konden komen, zaten enkele mensen gevangen in het gebouw. Epameinondas Tsakalis (36), Paraskevi Zoulia (32) en de zwangere Angeliki Papathanasopoulou (32) kwamen om door verstikking omdat ze niet op tijd konden worden gered.

Bij de brand in het bankgebouw raakten ook vijf mensen gewond. Voor de aanslag is niemand veroordeeld.

“Angeliki’s ongeboren kind zou nu 12 jaar oud zijn. We zullen ze niet vergeten, net zoals we Epameinondas en Paraskevi niet zullen vergeten”, schrijft burgemeester Kostas Bakoyannis op social media. “We zullen geen van de slachtoffers van Marfin vergeten die zo onterecht zijn omgekomen op die vervloekte dag.”


Groot anti-oorlogsprotest op Syntagmaplein

1 maart 2022

Het Syntagmaplein in het centrum van Athene liep vanmiddag vol met mensen die protesteerden tegen de Russische invasie in Oekraïne en hun steun betuigden aan de Oekraïense bevolking.

Ze zwaaiden met Oekraïense vlaggen, droegen spandoeken en borden met teksten als ‘Stop de oorlog’, ‘Stop Poetin’ en riepen op tot de beëindiging van de vijandelijkheden. Ook de burgemeester van Athene, Kostas Bakoyannis, en viceminister van Toerisme Sofia Zacharaki waren aanwezig bij het protest.

Op het plein werd een video getoond met een bericht van het Oekraïense parlementslid Kira Rudik die elke demonstrant bedankte.

Bij een kleiner protest in Thessaloniki kwamen Oekraïners die in de stad wonen voor de tweede dag samen op het Aristotelesplein. Ze vroegen om een ​​einde aan de oorlog en om Griekse steun voor Oekraïne.

Oekraïense vluchtelingen

Minister van Burgerbescherming Takis Theodorikakos heeft in een telefoongesprek met de Oekraïense ambassadeur in Griekenland, Sergii Shutenko, zijn solidariteit met het land uitgesproken. Hij beloofde dat de Griekse autoriteiten alle nodige maatregelen zullen nemen om de Oekraïense vluchtelingen te helpen.

Sinds het begin van de Russische invasie op 24 februari zijn al meer dan 1000 vluchtelingen uit Oekraïne aangekomen in Griekenland. Gisteravond is een groep van 120 vluchtelingen aangekomen in de Atheense wijk Metaxourgio. Het gaat om mensen uit de steden Kyiv, Odessa en Mariupol. Onder hen zijn ook Griekse expats.


Massale steunbetuiging voor slachtoffer seksueel geweld

21 januari 2022

In Athene zijn duizenden mensen de straat opgegaan om hun steun te betuigen aan het slachtoffer van een groepsverkrachting in Thessaloniki en alle vrouwen die zijn vermoord, verkracht en misbruikt.

Het slachtoffer waar het om gaat is de 24-jarige Georgia Bika. Zij zegt dat ze tijdens een nieuwjaarsfeest in een luxe hotel in Thessaloniki door drie mannen is verkracht nadat er iets in haar drankje was gedaan. Twee van hen zouden leden van een zeer bekende zakenfamilie zijn. De demonstranten riepen op om de zaak niet in de doofpot te stoppen.

Volgens Bika, die aangifte deed bij de politie, kende ze de identiteit van de mannen niet. Een van de mannen maakte de fout om haar een dag later te bellen, waardoor de politie hem kon opsporen en aanhouden. Bij een huiszoeking werden bij hem de sleutel van Bika’s hotelkamer gevonden en pillen tegen erectiestoornissen.

De man erkende dat hij seks had met de vrouw, maar zegt dat het met wederzijdse instemming gebeurde. Hij is voorwaardelijk vrijgelaten, maar de zaak is nog niet gesloten. Deze week worden een vriendin van het slachtoffer gehoord, net als een vriend van Bika die het feest organiseerde.

Na het protest in Athene hebben onbekenden het standbeeld van Kolokotronis, de beelden op de Propylaea, het Syntagmaplein, banken en plantenbakken beklad met leuzen tegen verkrachters.


Grigoropoulos-herdenking verloopt relatief rustig

6 december 2021

De herdenkingsmars door het centrum van Athene voor de in 2008 doodgeschoten Alexandros Grigoropoulos is vanavond relatief rustig verlopen. Bijna ieder jaar mondt de herdenking uit in confrontaties tussen jongeren en de politie.

Er was veel politie op de been om de orde in de stad te bewaken. Na afloop van de mars braken vanavond in de wijk Exarchia enkele kleine relletjes uit, melden Griekse media. Gemaskerde jongeren staken vuilnisbakken in brand en gooiden stenen naar de oproerpolitie.

Eerder vandaag hielden scholieren en studenten een herdenkingsmars in het centrum van de hoofdstad. Drie minderjarigen die in het bezit waren van vier molotovcocktails werden gearresteerd. Op de plek in de Mesolongioustraat waar de jongen om het leven kwam, lieten verschillende mensen een bloem achter bij het monument dat voor hem is opgericht.

In Thessaloniki gingen ook mensen de straat op om de dood van Grigoropoulos te herdenken. Daar gooide een groep demonstranten tijdens de mars met molotovcocktails naar de politie.

6 december 2008

De 15-jarige Alexis Grigoropoulos
(in 2008)

Op 6 december 2008 werd de 15-jarige Alexandros Grigoropoulos op de kruising van de straten Tzavela en Mesologgiou in Exarcheia zonder duidelijke reden neergeschoten door een agent. De jongen werd in zijn hart geraakt en was op slag dood.

De politieman zei later dat hij niet op de jongen had gemikt, maar dat de tiener was gedood door een afgeketste kogel van een waarschuwingsschot. Getuigen zeiden dat de agent wel degelijk gericht had geschoten op Alexandros.

Na de dood van Grigoropoulos braken er in heel Griekenland zware rellen uit die ruim twee weken duurden.

Epaminondas Korkoneas, de agent die de tiener doodschoot, heeft in juli 2019 in hoger beroep een lagere straf gekregen. Hij was eerder veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf, maar die straf werd verlaagd naar 13 jaar cel voor opzettelijke doodslag. Korkoneas is inmiddels weer op vrije voeten omdat hij – inclusief voorarrest – al 11 jaar van zijn straf heeft uitgezeten.


Gooien van brandbommen wordt een misdrijf

11 november 2021

De Griekse regering voert strengere straffen in voor het gooien van brandbommen. Het is een van de wijzigingen in het herziene wetboek van strafrecht.

Het gooien van een brandbom wordt voortaan gezien als een misdrijf. Gebeurt dit tijdens een openbare bijeenkomst, dan is dat een verzwarende omstandigheid waarop een gevangenisstraf van maximaal 10 jaar staat.

Ook voor de vervaardiging en bezit van explosieven en brandgevaarlijke stoffen gaan volgens de herziene wet zware straffen gelden

Het maken, leveren of bezitten van ‘explosieven of brandgevaarlijke stoffen, bommen of apparaten die gevaar kunnen opleveren voor de mens’ levert een gevangenisstraf op van minimaal drie jaar. Bij het bezit van een grote hoeveelheid van deze materialen of voorwerpen kan 10 jaar cel volgen.

De wetswijziging komt een paar dagen voor de herdenking van de studentenopstand van 1973 tegen het toenmalige militaire regime (op 17 november) en de 13e verjaardag van de dood van Alexandros Grigoropoulos die werd doodgeschoten door een politieagent (op 6 december).

Bij beide gelegenheden vreest de politie gewelddadige incidenten. Die vrees is niet ongegrond, want deze herdenkingen lopen vrijwel ieder jaar uit op ongeregeldheden waarbij ook met molotovcocktails wordt gegooid. Ook bij andere protesten in Griekenland worden regelmatig brandbommen gegooid door demonstranten.


Ontsteken olympisch vuur verstoord door protest

18 oktober 2021

In Olympia is vanmorgen de olympische vlam voor de winterspelen van Beijing ontstoken. De ceremonie werd kort verstoord door enkele mensenrechtenactivisten.

De activisten, die snel werden afgevoerd door beveiligers, hadden een Tibetaanse vlag en een spandoek bij zich met de tekst ‘No genocide games’. Net als voor de zomerspelen van 2008 die ook in Beijing werden gehouden, wordt er ook nu geprotesteerd tegen mensenrechtenschendingen in China.

In Athene werden gisteren twee vrouwen opgepakt die protesteerden op de Acropolis. Zij droegen een Tibetaanse vlag en een spandoek met de tekst ‘Free Hongkong – Revolution’. Ook riepen ze leuzen als ‘Free Tibet’, ‘Boycot Beijing 2022’ en ‘No freedom, no Games’.

Vrede, vriendschap en solidariteit

De Olympische Winterspelen beginnen over 100 dagen. Traditiegetrouw werd in Olympia bij de ruïnes van de oude Hera-tempel de olympische vlam aangestoken. Bij de ceremonie mocht vanwege de coronamaatregelen nu geen publiek aanwezig zijn. Wel waren er enkele genodigden waaronder president Katerina Sakellaropoulou en IOC-voorzitter Thomas Bach.

“In deze moeilijke tijden die we nog steeds doormaken, zullen de Olympische Winterspelen in Beijing 2022 een belangrijk moment zijn om de wereld samen te brengen in een geest van vrede, vriendschap en solidariteit” , zei Bach in een toespraak – voordat de demonstranten de vlag tevoorschijn haalden.

Na afloop van de ceremonie onderstreepte president Sakellaropoulou dat ‘het symbool van het spirituele licht, de olympische vlam, de boodschap uitdraagt van verzoening tussen de volkeren, van vrede en nobele concurrentie’.

Geen fakkeltocht

Vanwege de coronapandemie is er dit keer geen fakkeltocht door Griekenland. Morgen wordt de vlam tijdens een ceremonie in het Stadion Panathinaiko overgedragen aan het Chinese organisatiecomité. De Olympische Winterspelen worden gehouden van 4 tot 20 februari 2022.


DJ’s protesteren tegen muziekverbod Thessaloniki

5 oktober 2021

In Thessaloniki zijn gisteren honderden DJ’s en werknemers uit de horeca de straat opgegaan om te protesteren tegen het verbod op muziek in bars, cafés en restaurants vanwege lokale coronabeperkingen.

Ze verzamelden zich bij de Witte Toren onder een spandoek met de tekst “no music, no life” en eisten onmiddellijke opheffing van het verbod plus een vergoeding voor gederfde inkomsten. Volgens de DJ’s is het oneerlijk dat ze hun vak niet mogen uitoefenen terwijl concerten wel kunnen plaatsvinden.

Volgens Christos Kaltsas, voorzitter van de Vereniging voor Diskjockeys in Thessaloniki, hebben 300 werknemers hun baan verloren. Ongeveer 200 locaties (voornamelijk nachtclubs) zijn gesloten of hebben een groot deel van hun omzet verloren als gevolg van het muziekverbod.

“We vragen niet om de concerten te stoppen, maar om de muziek in de restaurants en café’s toe te staan. In ieder geval vragen we een vergoeding voor elke dag dat we niet kunnen werken”, zegt Kaltsas. Hij benadrukte dat het een serieus probleem is om financieel te overleven en dat verschillende collega’s gezondheidsproblemen hebben gekregen door de psychologische druk en stress.

Mini-lockdown tot 8 oktober

In Thessaloniki geldt sinds 1 oktober een soort mini-lockdown. Dat betekent dat er tussen 01.00 en 06.00 uur weer een avondklok geldt en in clubs, bars en cafés geen muziek meer mag worden gedraaid. De maatregel duurt tot zeker 8 oktober.

De extra maatregelen zijn opgelegd in een poging de verdere toename van de gevallen van coronavirus in de stad te beperken. Sinds gisteren zijn er in Griekenland 2876 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) in de dagelijkse update. Van die nieuwe gevallen werden er 441 geregistreerd in Thessaloniki.



De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier:  Coronavirus in Griekenland. Deze pagina wordt dagelijks bijgewerkt.





Vijf arrestaties bij anti-vaccinatieprotest Athene

30 augustus 2021

De Griekse politie heeft gisteravond vijf arrestaties verricht tijdens een anti-vaccinatieprotest in het centrum van Athene. In totaal werden 47 mensen opgepakt.

De betoging op het Syntagmaplein trok zo’n 7500 demonstranten. Het protest was georganiseerd na een oproep op sociale netwerkpagina’s van verschillende organisaties en internetgroepen, en had als centrale slogan: “Grieken accepteren geen onderwerping – niet aan vaccinatie”.

De groep demonstranten was een mix van supporters van extreemrechts, strenggelovigen, aanhangers van complottheorieën en sympathisanten van het Kolonelsregime. Sommigen zwaaiden met Griekse vlaggen en droegen houten kruizen en iconen met zich mee. Ook waren er mensen die een vlag droegen met het symbool van de extreemsrechtse Gouden Dageraad.

Ze geloven onder meer dat de coronavaccins ‘het beroemde Griekse DNA zullen veranderen en laten verdwijnen’, er met het vaccin microchips worden ingespoten en dat mondkapjes het gereedschap van de duivel zijn.

Volgens de politie gooide een deel van de demonstranten aan het eind van de betoging met molotovcocktails, fakkels, flessen en andere voorwerpen. De politie zette traangas en een waterkanon in om de relschoppers – voornamelijk jongeren – uiteen te drijven.

Dimitris Kouvelas

Een vergelijkbaar protest werd gehouden in Thessaloniki. Daar werden de demonstranten toegesproken door Dimitris Kouvelas, hoogleraar farmacologie aan de medische faculteit van Thessaloniki en een symboolfiguur van de antivaxx-beweging in Griekenland.

Kouvelas meent dat het ‘schadelijk is om mensen te vaccineren die niet tot kwetsbare groepen behoren’ en vindt het vaccineren van kinderen een ‘perverse benadering’. Zelf heeft hij wel twee Pfizer-prikken gehad, zo vertelde Kouvelas op Mega TV.

Er wordt ook onderzocht of Kouvelas strafbaar is voor het verspreiden van nepnieuws. Hij had op sociale media beweerd dat de acute hartklachten van Nikos Hardalias (viceminister van Civiele Bescherming) een van de mogelijke bijwerkingen waren van het coronavirusvaccin. Die bewering lokte heftige reacties uit in de wetenschappelijke gemeenschap en op social media.



De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier:  Coronavirus in Griekenland. Deze pagina wordt dagelijks bijgewerkt.





Anti-vaxxers protesteren in Athene

14 juli 2021

In Athene zijn meer dan 5000 anti-vaxxers de straat opgegaan om te protesteren tegen nieuwe maatregelen die deze week werden aangekondigd vanwege stijgende coronacijfers. Ook in Thessaloniki en Iraklion waren protesten.

Volgens de Griekse staatsradio ging het om de grootste manifestatie van anti-vaxxers in Griekenland. De menigte bestond onder anderen uit aanhangers van extreemrechts, religieuze fanatici en aanhangers van complottheorieën. Sommigen zwaaien met Griekse vlaggen en houten kruizen.

Voor het parlementsgebouw in Athene riepen ze leuzen als ‘verraders’ en ‘pak je vaccins en maak dat je wegkomt!’. Ook riepen ze premier Kyriakos Mitsotakis op om af te treden.

De Griekse regering bepaalde dat zorgverleners en militairen zich verplicht meten laten vaccineren. Ook mogen vanaf 16 juli alleen gevaccineerden naar binnen in restaurants en culturele instellingen. Mensen die niet zich gevaccineerd tegen het coronavirus zijn wel gewoon welkom op terrassen en buitenruimtes.

“Iedereen heeft het recht om te kiezen. Wij kiezen ervoor dat de overheid niet voor ons kiest”, zei Faidon Vovolis, een cardioloog die het wetenschappelijk onderzoek rond mondkapjes en het vaccin in twijfel trekt, tegen persbureau Reuters. Vovolis is ook de leider van de ‘Free Again’-beweging, die opriep tot het protest.

Ongeveer 41% van de Grieken is volledig gevaccineerd. Uit een recente peiling van Pulse voor Skai TV bleek dat de meeste Grieken zich willen laten inenten tegen het coronavirus. Ook zei de meerderheid voorstander te zijn van verplichte vaccinaties voor bepaalde delen van de bevolking.



De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier:  Coronavirus in Griekenland. Deze pagina wordt dagelijks bijgewerkt.