“Griekse Moeders” protesteren bij Turks consulaat

9 juli 2018

Een groep vrouwen die zich “Griekse Moeders” noemt, protesteerde voor het Turkse consulaat in Thessaloniki. Zij eisen de vrijlating van de twee Griekse militairen die al sinds begin maart worden vastgehouden in Turkije.

De vrouwen hadden foto’s van Aggelos Mitretodis en Dimitris Kouklatzis bij zich en wilden een gesprek met de Turkse consul over de vrijlating van het tweetal, maar dat verzoek werd afgewezen. Het protest, dat via internet werd georganiseerd, was ook bedoeld als steunbetuiging aan de families van de twee militairen.

De twee Grieken werden op 2 maart gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens tijdens slechte weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije belandden. Ze worden sindsdien vastgehouden in de maximaal beveiligde gevangenis in Edirne.

Er zijn geen officiële aanklachten ingediend en er is geen datum vastgesteld voor hun rechtszaak. Griekenland heeft al vier keer een officieel verzoek voor hun vrijlating ingediend, maar de Turkse rechtbank wijst die verzoeken telkens af.


Protesten en politie bij opruimen afvalberg Corfu

26 juni 2018

De autoriteiten op Corfu zijn begonnen met het verzamelen van de hopen vuilnis die zich wekenlang op het eiland hebben opgestapeld. Vuilniswagens hebben 500 ton afval gestort op de vuilnisbelt bij Lefkimmi, in het zuiden van het eiland.

De vuilophalers deden dat onder politiebegeleiding omdat boze burgers de wagens wilden tegenhouden. Zij willen geen vuilstort in het gebied waar ze wonen. Bij hun protest gooiden ze met brandbommen en stenen.

De voornaamste oorzaak van het afvalprobleem op Corfu is de overvolle vuilnisbelt bij Temploni. Griekenland is vorig jaar door het Europese Hof van Justitie veroordeeld voor het slechte beheer van deze stortplaats. De autoriteiten willen daarom de nieuwe vuilstort bij Lefkimmi in gebruik nemen maar dat stuit op groot verzet van de omwonenden. Omdat de stortplaat bij Temploni is gesloten, liggen de straten vol met afval dat inmiddels ook voor stankoverlast zorgt.

Volgens burgemeester Kostas Nikolouzos zal het probleem binnen tien dagen opgelost zijn. Tegen persbureau AMNA zei hij dat het drie tot vier dagen duurt voor al het afval van de hoofdwegen is verzameld en dat daarna het vuil met kleinere vrachtwagens wordt opgehaald in de dorpen.

In onder andere Nederlandse, Vlaamse en Britse media verschenen de afgelopen weken verhalen van vakantiegangers die op het Ionische eiland tot hun grote schrik geconfronteerd werden met bergen vuilnis op straat.

“Wij vliegen ten einde raad vroegtijdig terug naar Nederland, want zo is er geen lol aan. Niemand wil steeds met een doekje voor mond en neus rondlopen”, zei een Nederlandse toerist tegen de Telegraaf. Volgens de Britse touroperator ABTA hebben sommige klanten vanwege het afvalprobleem hun vakanties geannuleerd of ingekort.

Het Grieks Verkeersbureau meent dat er geen enkele reden is om een vakantie naar Corfu te annuleren en zegt dat het probleem uit zijn verband is gerukt en wordt opgeblazen.


Massale protesten tegen naamsverandering Macedonië

6 juni 2018

In 25 steden door het hele land zijn duizenden Grieken de straat opgegaan om te protesteren tegen de mogelijke naamsverandering van buurland Macedonië.

De betogers droegen spandoeken met teksten als ‘Macedonië is Grieks’, ‘Respecteer de geschiedenis, respecteer Griekenland’ en ‘Je bent geboren als Macedoniër, je wordt het niet’.

De manifestaties werden onder andere gehouden in het Griekse district Macedonië, Larissa, Thiva, Ioannina, Rhodos, Kos, Chania, Corfu en Chalkida. Bij de demonstraties waren ook leden van oppositiepartijen, bisschoppen van de Grieks-Orthodoxe kerk en nationalistische groeperingen aanwezig.

In Pella, de geboorteplaats van Alexander de Grote, waren volgens de krant Kathimerini zo’n 3000 mensen op de been. “Er is maar één Macedonië en dat ligt in Griekenland, waar koning Philippus en Alexander de Grote zijn geboren”, aldus één van de sprekers in Pella, die eraan toevoegde dat Grieken nooit zullen accepteren dat een ander land de naam Macedonië heeft.

“Ik geloof dat er maar één Macedonië is, en dat is Grieks”, zei een van de betogers in Pella tegen Kathimerini. “Het is onze plicht om druk uit te oefenen, zodat de naam Macedonië niet aan onze buurman wordt gegeven.”

Nationale strijd

Griekenland en de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië liggen al jaren in de clinch over de naamkwestie. Het conflict stamt uit 1991, toen Macedonië zich vreedzaam afscheidde van Joegoslavië en doorging als de onafhankelijke Republiek Macedonië. Dat viel slecht in Griekenland, dat een eigen regio Macedonië heeft.

Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam, ook zeggen ze dat Macedonië historische gebeurtenissen en helden (Alexander de Grote) claimt terwijl die Grieks zijn.

Sinds begin dit jaar praten de regeringen in Athene en Skopje over een naamsverandering van de voormalige Joegoslavische republiek. Daarnaast wil Athene dat het buurland zijn grondwet aanpast zodat er geen aanspraak kan worden gemaakt op Grieks grondgebied. Er zouden nu drie mogelijke namen op tafel liggen: Noord-Macedonië, Nieuw-Macedonië en Opper-Macedonië.

De Griekse demonstranten willen niet dat de naam Macedonië wordt gebruikt in die nieuwe naam. Ook willen ze dat er een referendum komt over de nieuwe naam van Macedonië. Verder eisen ze een hardere opstelling van premier Tsipras bij de onderhandelingen met zijn collega Zaev. “Deze regering geeft Macedonië en de Macedonische identiteit en taal weg. Dit is een nationale strijd waar we mee blijven doorgaan”, aldus een van de organisatoren van de betoging.

Eerder dit jaar waren er ook massale protesten in Athene en Thessaloniki tegen een naamsverandering van Macedonië.


Staking op 30 mei verstoort ook vliegverkeer

29 mei 2018

De algemene 24-uursstaking die de Griekse vakbonden ADEDY en GSEE voor morgen hebben uitgeroepen, heeft ook gevolgen voor het vliegverkeer.

Aegean Airlines heeft wijzigingen en annuleringen aangekondigd voor vluchten op woensdag 30 mei, als gevolg van een werkonderbreking van de verkeersleiding tussen 10.00 en 13.00 uur lokale tijd. Zes Aegean Airlines en Olympic Air-vluchten worden geannuleerd en de vertrektijd van 50 vluchten wordt gewijzigd.

Reizigers wordt verzocht voor wijzigingen in de vertrektijden van vluchten op de website van de luchtvaartmaatschappij te kijken of contact op te nemen met hun reisagent.

Ook de veerboten blijven morgen aan de kade liggen. Op 31 mei en 1 juni hebben sommige maatschappijen hun routes aangepast. De bussen en trolleybussen (inclusief de express bus van/naar het vliegveld) rijden morgen tussen 09.00 en 21.00 uur, maar staken op donderdag 31 mei de hele dag.

De staking van treinpersoneel en werknemers van de Proastiakos zal ook invloed hebben op het metrovervoer van en naar de luchthaven van Athene. De metro zal niet verder rijden dan het station Doukissis Plakentias. Het is nog niet bekend of personeel van de metro en ISAP zich zullen aansluiten bij de staking.

De vakbonden hebben een algemene stakingsdag uitgeroepen om te protesteren tegen ‘bezuinigingen, werkloosheid en overbelasting’. De demonstraties beginnen om 10.30 uur op het Omoniaplein en Klafthmonosplein in het centrum van Athene en eindigen bij het Griekse parlement.


Algemene staking op 30 mei

15 mei 2018

De Griekse vakbonden ADEDY en GSEE hebben een algemene 24-uursstaking uitgeroepen voor woensdag 30 mei. De actie is bedoeld om te protesteren tegen ‘bezuinigingen, werkloosheid en overbelasting’.

Ook het plan van de overheid om arbeiders in de publieke sector in juni te evalueren, zoals werd afgesproken met de internationale geldschieters, stuit op veel verzet bij de vakbonden.

De overkoepelende vakbond van Griekse zeelieden (PNO) sluit zich aan bij de staking. Dat betekent dat alle schepen op 30 mei aan de kade blijven liggen en er dus ook geen veerboten varen.

PNO voert actie vanwege een lange lijst met grieven, waaronder de ‘sloop’ van het pensioenfonds voor zeelieden, het ‘plunderen’ van zijn vermogen en de verslechterde arbeidsomstandigheden. Om dezelfde redenen staakte het personeel de afgelopen maanden al meerdere keren.


Varoufakis loopt mee in 1 mei-betoging

1 mei 2018

Duizenden mensen zijn in Athene de straat opgegaan vanwege de traditionele 1 mei-betogingen. Ze protesteerden tegen werkloosheid, bezuinigingsmaatregelen en de internationale bailout-pakketten. Ook oud-minister van Financiën Yanis Varoufakis liep mee met de demonstratie.

“Elke generatie werkende mensen en werknemers zoals jij heeft een heilige plicht om de strijd voort te zetten”, aldus Varoufakis. “De situatie wordt met de dag slechter. Zolang we schulden hebben, is er geen weg uit de bailout-pakketten. De rest is sprookjes.”

De protestmars verliep rustig, maar na afloop braken er in Exarcheia ongeregeldheden uit tussen anarchisten en de politie. Jongeren bekogelden de politie met stenen en zelfgemaakte brandbommen. Ook barricadeerden ze de Stournari-straat met vuilcontainers die ze in brand staken.


Anarchisten botsen met politie tijdens protestmars

10 maart 2018

Bij een protestmars tegen nationalisme zijn linkse demonstranten in Thessaloniki slaags geraakt met de politie. De oproerpolitie gebruikte traangas en flitsgranaten om de demonstranten uiteen te drijven.

Een groep anarchisten verschanste zich uiteindelijk in de universiteit van Thessaloniki. De politie mag daar volgens de Griekse wet geen aanhoudingen verrichten. Het is niet bekend of er bij de rellen gewonden zijn gevallen en of er mensen zijn opgepakt.

Ongeveer 2000 anarchisten uit verschillende Balkanlanden hielden een protestmars tegen het toegenomen nationalisme en rechts-extremisme in de regio. Aanleiding voor de demonstratie was een incident in januari, toen extreemrechtse activisten tijdens het Macedonië-protest in Thessaloniki een pand van een anarchistisch collectief in brand staken.