Massaprotest tegen huisuitzetting gepensioneerde vrouw

22 november 2022

Honderden mensen verzamelden zich gisteren in de Avydou-straat in de Atheense voorstad Zografou om te protesteren tegen de huisuitzetting van de gepensioneerde journaliste Ioanna Kolovou.

Kolovou had die ochtend een foto op Facebook geplaatst van haar voordeur die door agenten was ingetrapt en kapot gezaagd. De agenten vergezelden een gerechtsdeurwaarder die de gepensioneerde vrouw uit haar huis kwam zetten vanwege een schuld van 15.000 euro.

De schuld die Kolovou heeft, is rente die ze nog moet betalen over haar (afbetaalde) creditcard. Vanwege haar kleine pensioentje lukt het haar niet om deze afbetalingen op tijd te doen. Een regeling treffen met haar bank loopt op niets uit en in maart van dit jaar wordt haar huis elektronisch geveild. En gisteren werd de vrouw dus op straat gezet.

“Ήρθαν τα κοράκια!! Εξω απο την πορτα μου! Αβυδου 146Ανω Ιλισια”, schreef Kolovou gisterochtend in haar Facebook-bericht: “De kraaien zijn gekomen!! Aan mijn deur! Avydou 146 Ano Ilisia.” Haar buren filmden de actie van de politie. Volgens Kolovou mocht ze alleen haar twee katten meenemen uit de flat waar ze met haar zoon woont.

Niet veel later verzamelde een menigte mensen zich bij het appartementengebouw van Kolovou, waaronder buurtbewoners uit Zografou, maar ook politici van oppositiepartij Syriza en de communistische partij KKE, om de ontruiming te voorkomen. “Geen huis in handen van een bankier”, was één van de leuzen die de demonstranten scandeerden.

De ontruiming werd voorlopig stopgezet na de protesten. De schade aan de deur zal worden vergoed.


Bezwaar tegen metrostation Exarchia afgewezen

15 november 2022

De Raad van state heeft een beroep verworpen van 50 inwoners van de wijk Exarchia, die zich verzetten tegen de bouw van een metrostation op het belangrijkste plein van het gebied.

Ze eisten dat het project via een gerechtelijk bevel tijdelijk zou worden stilgelegd, omdat onvoldoende was beoordeeld wat voor de impact de bouw heeft op het groen, de culturele rol en de architectuur van het plein.

Volgens de bewoners is er geen plan om bomen en struiken die voor het project worden gekapt te vervangen. Ook is er geen plan om monumentale panden en het gebied rond het Nationaal Archeologisch Museum te beschermen tegen mogelijke schade door intensieve bouwwerkzaamheden. De hoogste administratieve rechtbank van Griekenland veegde die bezwaren van tafel.

Bovendien zeggen ze dat het besluit voor de bouw van het metrostation is genomen zonder daarover eerst te overleggen met de bewoners van het gebied. De bewoners beweren ook dat de bouwwerkzaamheden al waren begonnen voordat het project was goedgekeurd door de vergunningverlenende instanties.

De geplande bouw van een metrostation op het Exarchia-plein stuit op veel verzet bij de inwoners van de wijk in het centrum van Athene. ‘Exarchia heeft geschiedenis. Weg met de metro’, stond op spandoeken van demonstranten te lezen. Exarchia staat bekend als thuisbasis van veel anti-kapitalistische, anti-fascistische en anarchistische groeperingen.Vorige week werden 16 personen opgepakt nadat een protest tegen de bouwplannen uitmondde in confrontaties met de oproerpolitie.

Het nieuwe station op het Exarchia-plein maakt deel uit van het project van 1,5 miljard euro om een ​​vierde metrolijn aan te leggen rond de Griekse hoofdstad. “Burgers hebben recht op een betere levensstandaard en de regering heeft de plicht om geen enkel district over te laten aan de schemering van gettovorming en de duisternis van ideologische obsessie”, zei minister van Transport Kostas Karamanlis vorig jaar over de bouw van het metrostation in Exarchia.


Staking en protesten tegen hoge prijsstijgingen

9 november 2022

(klik op een afbeelding om de galerij te openen)

In Athene zijn vandaag duizenden mensen de straat opgegaan om te protesteren tegen de prijsstijgingen voor energie en de impact van inflatie. Griekse vakbonden eisen lagere belastingen en een verhoging van het minimumloon, dat momenteel op iets meer dan 700 euro per maand staat – ver beneden het Europese gemiddelde.

“De werknemers in ons land, zowel in de publieke als in de private sector, vechten tegen de hoge prijzen die huishoudens en burgers in een wurggreep houden”, zei ADEDY, de overkoepelende vakbond voor ambtenaren, in een verklaring. Volgens de vakbond snijden de hogere kosten van stroom, brandstof en basisgoederen flink in de salarissen van de werknemers.

Het openbare leven in Griekenland ligt vandaag grotendeels stil vanwege een landelijke 24-uursstaking. Dat betekent dat overheidsdiensten zijn gesloten en het openbaar vervoer niet of heel beperkt rijdt. Gisteravond laat kondigden de luchtvaartautoriteiten aan dat ze toch niet meedoen aan de staking.


Met dank aan Laila van der Schaaf van Ellas Import die de foto’s heeft gemaakt



Landelijke 24-uursstaking op 9 november

7 november 2022

Op 9 november staat er in Griekenland een algemene 24-uursstaking gepland, georganiseerd door de twee grootste vakbonden GSEE en ADEDY.

De bonden organiseren een landelijke staking om te protesteren tegen de prijsstijgingen voor energie en de impact van inflatie. Ook eisen ze dat het inkomen van werknemers wordt beschermd. In het centrum van Athene en in andere steden worden demonstraties en protestmarsen gehouden.

Door de acties komt het openbare leven grotendeels stil te liggen. Ook mediaorganisaties, advocaten en notarissen hebben aangekondigd zich, net als andere sectoren, aan te sluiten bij de landelijke staking.

De staking heeft ook invloed op het openbaar vervoer; taxichauffeurs en het veerbootpersoneel leggen voor 24 uur het werk neer. Reizigers die veerboottickets voor 9 november hebben geboekt, wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisbureau of de lokale havenautoriteiten voor meer informatie.

De metrolijnen 2 en 3 en de tram in Athene rijden op de stakingsdag alleen tussen 08.00 en 22.00 uur. De OASA-bussen rijden tussen 09.00 en 21.00 uur.

Update 08/11: Ook worden er binnenlandse en internationale vluchten geannuleerd of gewijzigd omdat de Griekse luchtverkeersleiders in deelnemen aan de landelijke algemene staking.

Aegean Airlines en haar dochteronderneming Olympic Air kondigden 50 annuleringen van binnenlandse vluchten aan en wijzigden de schema’s voor nog eens 42 vluchten, waarvan de meeste internationaal.


Studenten betogen tegen campuspolitie

14 mei 2022

Studenten hebben gistermiddag een protestmars gehouden in het centrum van Athene om te demonstreren tegen de komst van campuspolitie. Ze droegen spandoeken met de tekst ‘universiteitspolitie zal onze scholen niet binnenkomen’ met zich mee.

Het protest volgt op een uitspraak van de Raad van State, de hoogste administratieve rechtbank van Griekenland, met betrekking tot de campuspolitie.

De Raad oordeelde dat de wetgeving voor de oprichting van het nieuwe politiekorps – dat permanent aanwezig is op universiteitscampussen – niet in strijd is met de academische vrijheid of de zelfbesturende juridische status van de universiteiten.

De instelling van een universitaire politie is noodzakelijk voor het algemeen belang, en voor de bescherming van de openbare orde en veiligheid in het bijzonder, oordeelde de Raad van State.

Volgens de studenten is het invoeren van campuspolitie een vorm van repressie. Ook linkse oppositiepartijen zien niets in de aanwezigheid van het nieuwe politiekorps op universiteitsterreinen.

Op 17 mei zullen 400 nieuw aangeworven speciale agenten hun opleiding afronden. Ze hebben dan een training van vier maanden op de politieacademie in Komotini achter de rug en kunnen worden gestationeerd op universiteitscampussen.

Openbare veiligheid

Premier Kyriakos Mitsotakis voert het speciale korps in om illegale praktijken op universiteiten tegen te gaan. In augustus 2019 was het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ één van de eerste acties van de nieuw aangetreden regering Mitsotakis. In deze wet was vastgelegd dat Griekse universiteiten verboden terrein zijn voor de politie.

Nea Dimokratia meende dat die wet over zijn houdbaarheidsdatum was, omdat hij ‘gekaapt werd door criminele elementen’. Omdat de universiteiten grotendeels verboden terrein zijn voor de politie, zijn campussen vrijplaatsen geworden voor anarchisten, krakers en drugsdealers.

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ was een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij zeker 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. Deze wet werd diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de linkse regering van premier Alexis Tsipras.


Slachtoffers aanslag Marfin-bank herdacht

5 mei 2022

President Katerina Sakellaropoulou heeft vandaag in Athene de drie slachtoffers herdacht die in 2010 omkwamen bij een aanslag met een brandbom op een filiaal van de Marfin Egnatia Bank.

Sakellaropoulou beschreef hen als ‘slachtoffers van blind fanatisme en ideologisch geweld’ en legde bloemen op een plaquette die twee jaar geleden in de Stadiou-straat werd onthuld ter nagedachtenis aan de bankmedewerkers.

Op 5 mei 2010 ontstond brand in het bankfiliaal nadat onbekenden molotovcocktails naar het gebouw gooiden tijdens een grote demonstratie tegen het eerste bezuinigingsakkoord dat Griekenland een paar dagen eerder met zijn schuldeisers had ondertekend.

Het vuur verspreidde zich snel en hoewel de meeste personeelsleden op tijd naar buiten konden komen, zaten enkele mensen gevangen in het gebouw. Epameinondas Tsakalis (36), Paraskevi Zoulia (32) en de zwangere Angeliki Papathanasopoulou (32) kwamen om door verstikking omdat ze niet op tijd konden worden gered.

Bij de brand in het bankgebouw raakten ook vijf mensen gewond. Voor de aanslag is niemand veroordeeld.

“Angeliki’s ongeboren kind zou nu 12 jaar oud zijn. We zullen ze niet vergeten, net zoals we Epameinondas en Paraskevi niet zullen vergeten”, schrijft burgemeester Kostas Bakoyannis op social media. “We zullen geen van de slachtoffers van Marfin vergeten die zo onterecht zijn omgekomen op die vervloekte dag.”


Groot anti-oorlogsprotest op Syntagmaplein

1 maart 2022

Het Syntagmaplein in het centrum van Athene liep vanmiddag vol met mensen die protesteerden tegen de Russische invasie in Oekraïne en hun steun betuigden aan de Oekraïense bevolking.

Ze zwaaiden met Oekraïense vlaggen, droegen spandoeken en borden met teksten als ‘Stop de oorlog’, ‘Stop Poetin’ en riepen op tot de beëindiging van de vijandelijkheden. Ook de burgemeester van Athene, Kostas Bakoyannis, en viceminister van Toerisme Sofia Zacharaki waren aanwezig bij het protest.

Op het plein werd een video getoond met een bericht van het Oekraïense parlementslid Kira Rudik die elke demonstrant bedankte.

Bij een kleiner protest in Thessaloniki kwamen Oekraïners die in de stad wonen voor de tweede dag samen op het Aristotelesplein. Ze vroegen om een ​​einde aan de oorlog en om Griekse steun voor Oekraïne.

Oekraïense vluchtelingen

Minister van Burgerbescherming Takis Theodorikakos heeft in een telefoongesprek met de Oekraïense ambassadeur in Griekenland, Sergii Shutenko, zijn solidariteit met het land uitgesproken. Hij beloofde dat de Griekse autoriteiten alle nodige maatregelen zullen nemen om de Oekraïense vluchtelingen te helpen.

Sinds het begin van de Russische invasie op 24 februari zijn al meer dan 1000 vluchtelingen uit Oekraïne aangekomen in Griekenland. Gisteravond is een groep van 120 vluchtelingen aangekomen in de Atheense wijk Metaxourgio. Het gaat om mensen uit de steden Kyiv, Odessa en Mariupol. Onder hen zijn ook Griekse expats.


Massale steunbetuiging voor slachtoffer seksueel geweld

21 januari 2022

In Athene zijn duizenden mensen de straat opgegaan om hun steun te betuigen aan het slachtoffer van een groepsverkrachting in Thessaloniki en alle vrouwen die zijn vermoord, verkracht en misbruikt.

Het slachtoffer waar het om gaat is de 24-jarige Georgia Bika. Zij zegt dat ze tijdens een nieuwjaarsfeest in een luxe hotel in Thessaloniki door drie mannen is verkracht nadat er iets in haar drankje was gedaan. Twee van hen zouden leden van een zeer bekende zakenfamilie zijn. De demonstranten riepen op om de zaak niet in de doofpot te stoppen.

Volgens Bika, die aangifte deed bij de politie, kende ze de identiteit van de mannen niet. Een van de mannen maakte de fout om haar een dag later te bellen, waardoor de politie hem kon opsporen en aanhouden. Bij een huiszoeking werden bij hem de sleutel van Bika’s hotelkamer gevonden en pillen tegen erectiestoornissen.

De man erkende dat hij seks had met de vrouw, maar zegt dat het met wederzijdse instemming gebeurde. Hij is voorwaardelijk vrijgelaten, maar de zaak is nog niet gesloten. Deze week worden een vriendin van het slachtoffer gehoord, net als een vriend van Bika die het feest organiseerde.

Na het protest in Athene hebben onbekenden het standbeeld van Kolokotronis, de beelden op de Propylaea, het Syntagmaplein, banken en plantenbakken beklad met leuzen tegen verkrachters.


Grigoropoulos-herdenking verloopt relatief rustig

6 december 2021

De herdenkingsmars door het centrum van Athene voor de in 2008 doodgeschoten Alexandros Grigoropoulos is vanavond relatief rustig verlopen. Bijna ieder jaar mondt de herdenking uit in confrontaties tussen jongeren en de politie.

Er was veel politie op de been om de orde in de stad te bewaken. Na afloop van de mars braken vanavond in de wijk Exarchia enkele kleine relletjes uit, melden Griekse media. Gemaskerde jongeren staken vuilnisbakken in brand en gooiden stenen naar de oproerpolitie.

Eerder vandaag hielden scholieren en studenten een herdenkingsmars in het centrum van de hoofdstad. Drie minderjarigen die in het bezit waren van vier molotovcocktails werden gearresteerd. Op de plek in de Mesolongioustraat waar de jongen om het leven kwam, lieten verschillende mensen een bloem achter bij het monument dat voor hem is opgericht.

In Thessaloniki gingen ook mensen de straat op om de dood van Grigoropoulos te herdenken. Daar gooide een groep demonstranten tijdens de mars met molotovcocktails naar de politie.

6 december 2008

De 15-jarige Alexis Grigoropoulos
(in 2008)

Op 6 december 2008 werd de 15-jarige Alexandros Grigoropoulos op de kruising van de straten Tzavela en Mesologgiou in Exarcheia zonder duidelijke reden neergeschoten door een agent. De jongen werd in zijn hart geraakt en was op slag dood.

De politieman zei later dat hij niet op de jongen had gemikt, maar dat de tiener was gedood door een afgeketste kogel van een waarschuwingsschot. Getuigen zeiden dat de agent wel degelijk gericht had geschoten op Alexandros.

Na de dood van Grigoropoulos braken er in heel Griekenland zware rellen uit die ruim twee weken duurden.

Epaminondas Korkoneas, de agent die de tiener doodschoot, heeft in juli 2019 in hoger beroep een lagere straf gekregen. Hij was eerder veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf, maar die straf werd verlaagd naar 13 jaar cel voor opzettelijke doodslag. Korkoneas is inmiddels weer op vrije voeten omdat hij – inclusief voorarrest – al 11 jaar van zijn straf heeft uitgezeten.


Gooien van brandbommen wordt een misdrijf

11 november 2021

De Griekse regering voert strengere straffen in voor het gooien van brandbommen. Het is een van de wijzigingen in het herziene wetboek van strafrecht.

Het gooien van een brandbom wordt voortaan gezien als een misdrijf. Gebeurt dit tijdens een openbare bijeenkomst, dan is dat een verzwarende omstandigheid waarop een gevangenisstraf van maximaal 10 jaar staat.

Ook voor de vervaardiging en bezit van explosieven en brandgevaarlijke stoffen gaan volgens de herziene wet zware straffen gelden

Het maken, leveren of bezitten van ‘explosieven of brandgevaarlijke stoffen, bommen of apparaten die gevaar kunnen opleveren voor de mens’ levert een gevangenisstraf op van minimaal drie jaar. Bij het bezit van een grote hoeveelheid van deze materialen of voorwerpen kan 10 jaar cel volgen.

De wetswijziging komt een paar dagen voor de herdenking van de studentenopstand van 1973 tegen het toenmalige militaire regime (op 17 november) en de 13e verjaardag van de dood van Alexandros Grigoropoulos die werd doodgeschoten door een politieagent (op 6 december).

Bij beide gelegenheden vreest de politie gewelddadige incidenten. Die vrees is niet ongegrond, want deze herdenkingen lopen vrijwel ieder jaar uit op ongeregeldheden waarbij ook met molotovcocktails wordt gegooid. Ook bij andere protesten in Griekenland worden regelmatig brandbommen gegooid door demonstranten.