Uitvaartdienst oud-president Papoulias in Athene

29 december 2021

In de Agios Spyridonas-kerk in Pangrati, Athene, werd vandaag met volledige staatseer afscheid genomen van Karolos Papoulias. De voormalig president overleed op Tweede Kerstdag op 92-jarige leeftijd.

“Vandaag nemen we afscheid van een trouwe en onbuigzame dienaar van ons land. De edelman uit Epirus, die nooit werd verleid door de attributen van macht’, zei de huidige president Katerina Skellaropoulou tijdens de lofrede.

Bij de uitvaartdienst waren onder anderen ook premier Kyriakos Mitsotakis, SYRIZA-leider Alexis Tsipras, KINAL-leider Nikos Androulakis en leider van de Communistische Partij Dimitris Koutsoumbas aanwezig,

Papoulias, die van 2005 tot 2015 president van Griekenland was, wordt morgen begraven in de stad Ioannina.


Oud-president Papoulias (92) overleden

26 december 2021

Oud-president Karolos Papoulias is vandaag op 92-jarige leeftijd overleden. Hij was twee termijnen president, van 2005 tot 2015.

Papoulias stond samen met Andreas Papandreou aan de wieg van de partij PASOK. In de jaren 80 en 90 was hij drie keer minister van Buitenlandse Zaken en was hij onderminister van Buitenlandse Zaken en Defensie. Papoulias was ook 26 jaar lang parlementslid voor zijn thuisregio Ioannina.

Als minister van Buitenlandse Zaken was Papoulias erg actief in het verbeteren van de banden tussen Griekenland en Turkije, Egypte en de Arabische wereld. Ook speelde hij een grote rol bij de toetreding van Cyprus tot de EU.

“Idealen van vrijheid en gerechtigheid”

In de Tweede Wereldoorlog maakte Papoulias deel uit van het verzet tegen de Duitse bezetters. Tijdens de militaire coup van 1967 in Griekenland, toen hij in Duitsland woonde, mobiliseerde hij Grieken in het buitenland tegen de junta.

“Zijn deelname aan het Nationale Verzet en zijn inspanningen tegen de junta waren kenmerkend voor zijn reis, en weerspiegelen zijn constante toewijding aan de idealen van vrijheid en gerechtigheid die hij consequent verdedigde”, zei de huidige president Katerina Sakellaropoulou in een reactie op het overlijden van Papoulias.

Ze voegde eraan toe dat Papoulias als president ‘met zijn gedrag en ethos deze hoogste staatsinstelling eerde en de sociale cohesie en nationale eenheid krachtig verdedigde’.

Papoulias, ooit kampioen polsstokhoogspringen en professioneel volleyballer, was vanaf 1985 voorzitter van de Nationale Sportbond in Griekenland. Hij was ook een van de oprichters (en tot voor kort voorzitter) van de Vereniging voor het Grieks Linguïstisch Erfgoed.

Karolos Papoulias was de zesde president van Griekenland sinds de herinvoering van de democratie in 1974. Hij werd in 2015 opgevolgd door Prokopis Pavlopoulos.


Katerina Sakellaropoulou is nieuwe Griekse president

22 januari 2020

Katerina Sakellaropoulou is door een grote meerderheid van het parlement gekozen als nieuwe president van Griekenland. Ze is de eerste vrouwelijke president van Griekenland.

In de eerste stemronde steunden 261 van de 300 parlementariërs de kandidatuur van het voormalige hoofd van de Griekse Raad van State. Leden van regeringspartij Nea Dimokratia, oppositiepatij Syriza en de centrum-linkse Beweging voor Verandering (KINAL) stemden voor Sakellaropoulou. Er was geen tegenkandidaat.

“Ondanks het feit dat het ambt van president ceremonieel is, moest de keuze de vernieuwing van Griekenland weerspiegelen en een venster openen naar de toekomst”, lichtte premier Kyriakos Mitsotakis vorige week zijn keuze voor Sakellaropoulou toe.

Sakellaropoulou is geen lid van een politieke partij. De laatste Griekse president die geen politicus was, was Christos Sartzetakis die diende tussen 1985-1990 en was voorgedragen door Andreas Papandreou. Sartzetakis was de onderzoeksrechter bij de moord op de linkse politicus Grigoris Lambrakis en verwierf internationale bekendheid door de film ‘Z’ van Costa Gavras over deze zaak.

Sakellaropoulou wordt gezien als progressief. Ze is onder meer gespecialiseerd in milieurecht en schreef daar diverse wetenschappelijke artikelen en boeken over. Ook was ze voorzitter van de tuchtraad van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

De 63-jarige Sakellaropoulou begint haar termijn van 5 jaar op 13 maart, wanneer de termijn van de zittende president Prokopis Pavlopoulos afloopt.


Hoofd Raad van State is Grieks presidentskandidaat

15 januari 2020

Katerina Sakellaropoulou, het huidige hoofd van de Griekse Raad van State, is door premier Mitsotakis voorgedragen als nieuwe presidentskandidaat.

Als het parlement haar kandidatuur goedkeurt, zal Sakellaropoulou de eerste vrouwelijke president van Griekenland worden. De termijn van de huidige president Prokopis Pavlopoulos loopt in maart af. Hij is sinds 2015 in functie. Volgende maand wordt een nieuwe president gekozen. Oppositiepartij Syriza liet eerder deze week weten een tweede termijn van Pavlopoulos te steunen.

“Ondanks het feit dat het ambt van president ceremonieel is, moest de keuze de vernieuwing van Griekenland weerspiegelen en ‘een venster openen naar de toekomst'”, lichtte Mitsotakis zijn keuze toe in een toespraak op nationale tv-zender ERT. Volgens de premier moet de persoon die de rol van president vervult een gevoel van plicht, kennis, prestige en internationale ervaring hebben en de eenheid van de natie belichamen.

Sakellaropoulou werd in 1956 geboren in Thessaloniki en studeerde in 1978 af aan de Faculteit der Rechtsgeleerdheid van de Nationale en Kapodistrische Universiteit van Athene. In 1982 werd ze benoemd tot assistent-rechter bij de Raad van State. In oktober 2018 werd ze gepromoveerd tot hoofd van de Raad van State.

Ze was voorzitter van de tuchtraad van het ministerie van Buitenlandse Zaken (2013-2015) en sinds maart 2015 is Sakellaropoulou voorzitter van de wetenschappelijke vereniging ‘Hellenic Society of Environmental Law’. Ook heeft ze een aantal boeken en wetenschappelijke artikelen geschreven. Sakellaropoulou heeft aangekondigd dat ze haar werk als rechter per direct zal neerleggen.

De president wordt gekozen door het Griekse parlement. Voor de eerste en tweede stemronde zijn er 200 van de 300 stemmen nodig. Als er in de eerste twee rondes geen meerderheid wordt behaald zijn 180 stemmen genoeg in de derde ronde.

Update 16/01: De eerste stemronde in het parlement is op 22 januari. Als Sakellaropoulou in deze ronde niet de benodigde 200 stemmen haalt, volgt binnen 5 dagen een tweede ronde.


Oud-president Stephanopoulos (90) overleden

21 november 2016

kostis_stephanopoulosDe voormalige Griekse president Costis Stephanopoulos is gisteravond op 90-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van een longontsteking. Hij werd vorige week in het ziekenhuis opgenomen met een ernstige luchtweginfectie.

Stephanopoulos werd in 1926 geboren in Patras als zoon van een advocaat en een politicus. Hij studeerde rechten aan de universiteit van Athene en werkte van 1954 tot 1974 als advocaat. In 1958 ging Stephanopoulos de politiek in namens de Nationale Radicale Unie, in 1964 werd hij gekozen in het parlement. Vanaf 1974 zat hij in het parlement namens de conservatieve Nea Dimokratia.

In 1974 werd hij staatssecretaris van Handel in de regering-Karamanlis. Van november 1974 tot september was Stephanopoulos minister van Binnenlandse Zaken en aansluitend minister van Sociale Zaken. In 1985 stapte Stephanopoulos uit Nea Dimokratia en begon zijn eigen partij Democratische Vernieuwing (DIANA) die in 1994 werd ontbonden.

Van 1995 tot 2005 was Stephanopoulos president van Griekenland. Hij was populair bij het publiek vanwege zijn bescheidenheid en onderhield goede relaties binnen het hele politieke spectrum. Tijdens zijn presidentschap verwelkomde Stephanopoulos in 2004 voormalig koning Constantijn II in zijn ambtswoning. Dat was de hoogste eer voor de vorst, sinds hij in 1973 werd afgezet.


Pavlopoulos nieuwe president van Griekenland

18 februari 2015

Prokopis_Pavlopoulos2Prokopis Pavlopoulos is vanavond zoals verwacht door het parlement gekozen als nieuwe president van Griekenland.

Terwijl de vorige poging om een nieuwe president te kiezen in december mislukte en leidde tot vervroegde parlementsverkiezingen, was de stemming deze keer slechts een formaliteit. De 64-jarige oud-minister van Nea Dimokratia kreeg in de eerste stemronde 233 van de 300 stemmen.

Premier Tsipras schoof Pavlopoulos gisteren naar voren als presidentskandidaat. “We hebben een president nodig die aanvaard wordt door een zo groot mogelijk deel van het parlement”, was de toelichting van de premier.

De gematigd conservatieve Pavlopoulos kreeg de steun van bijna alle parlementariërs van de regeringspartijen Syriza en Onafhankelijke Grieken (ANEL) en de conservatieve oppositiepartij Nea Dimokratia. De kandidaat van oppositiepartij To Potami, Nikos Alivizatos, kreeg 30 stemmen.

Pavlopoulos is de zevende president van Griekenland sinds de afschaffing van de monarchie in 1974. Hij volgt de 85-jarige Karaolos Papoulias op, die zijn tweede termijn van vijf jaar er bijna op heeft zitten.

In Griekenland is het presidentschap een puur ceremoniële functie.


Tsipras wil gematigde conservatief als president

17 februari 2015

Prokopis_PavlopoulosEx-minister Prokopis Pavlopoulos (Nea Dimokratia) is door de Griekse regering naar voren geschoven als presidentskandidaat. Zijn kandidaatstelling komt als een verrassing.

Eerder meldden bronnen dat premier Tsipras eurocommissaris Dimitris Avramopoulos (ND) op het oog had als presidentskandidaat. Avramopoulos roept bij de radicale vleugel van regeringspartij Syriza echter weerstand op, daarom zou Tsipras voor een gematigder kandidaat hebben gekozen. Volgens de premier viel de keuze op Pavlopoulos vanwege de noodzaak tot politieke en sociale consensus.

Pavlopoulos is niet onomstreden. De 64-jarige advocaat en hoogleraar staatsrecht was van 2004 tot 2009 minister van Binnenlandse Zaken. Tegenstanders beschuldigen hem ervan tijdens die periode talloze vrienden en aanhangers van Nea Dimokratia aan een baan in de publieke sector te hebben geholpen.

Pavlopoulos was als minister verantwoordelijk voor de openbare orde toen in december 2008 rellen uitbraken nadat de 15-jarige Alexandros Grigoropoulos door een politiekogel om het leven kwam. Hij kwam zwaar onder vuur te liggen, omdat hij de orde niet snel genoeg wist te herstellen.

In 2012 kreeg hij kritiek omdat hij geen vinger uitstak toen Gouden Dageraad-parlementslid Ilias Kasidiaris een vrouwelijke parlementariër tijdens een live tv-uitzending in het gezicht sloeg. Pavlopoulos was te gast in hetzelfde programma.

Pavlopoulos is niet de enige kandidaat voor het presidentschap. Oppositiepartij To Potami heeft hoogleraar staatsrecht Nikos Alivizatos naar voren geschoven,  omdat de partij vindt dat de president van buiten de politiek moet komen. Maar veel kansen worden Alivizatos niet toegedicht.

Morgen is de eerste stemronde voor een nieuwe president, in deze ronde heeft een kandidaat 200 van de 300 stemmen in het parlement nodig. De verwachting is dat Pavlopoulos al in deze eerste stemronde genoeg stemmen krijgt.


Eurocommissaris is Grieks presidentskandidaat

29 januari 2015

dimitri_avramopoulosDe nieuwe Griekse regering wil Dimitris Avramopoulos, eurocommissaris voor Migratie, Binnenlandse Zaken en Burgerschap, voordragen als presidentskandidaat. Dat meldt To Vima.

De keuze is opmerkelijk: Avramopoulos is een van de kopstukken van het conservatieve Nea Dimokratia, de partij van oud-premier Antonis Samaras die deze week de verkiezingen verloor. To Vima spreekt van een ‘historisch gebaar’ van premier Tsipras, maar er zou weleens iets anders achter kunnen zitten.

De kandidatuur kan namelijk zorgen voor spanningen binnen Nea Dimokratia. Als Avramopoulos zijn baan in Brussel opgeeft om ceremonieel staatshoofd te worden, kan premier Tsipras van het linkse Syriza een andere (linkse) eurocommissaris naar Brussel sturen.

Het is niet bekend hoe oud-premier Samaras op de kandidatuur heeft gereageerd en of hij achter zijn eigen kandidaat Stavros Dimas blijft staan. Het lukte Dimas niet om in december voldoende steun te krijgen als presidentskandidaat, waardoor er nieuwe parlementsverkiezingen werden uitgeschreven.

De 61-jarige Dimitris Avramopoulos was van 2013 tot 2014 minister van Defensie in het kabinet-Samaras. Hij was van 1995 tot2 002 burgemeester van Athene en heeft verschillende ministersposten bekleed in eerdere kabinetten. Sinds 1 november vorig jaar is Avramopoulos eurocommissaris voor Migratie, Binnenlandse Zaken en Burgerschap.

De eerste stemming over de kandidaat voor het presidentschap zou op 13 februari in het parlement worden gehouden. Om gekozen te worden moet Avramopoulos in de eerste stemronde 200 van de 300 parlementariërs achter zich krijgen.

De ambtstermijn van het huidige staatshoofd Karolos Papoulias loopt begin maart af. De 85-jarige Papoulias is sinds 2005 president van Griekenland en bezig aan zijn tweede termijn.


Geen nieuwe president, wel nieuwe verkiezingen

29 december 2014

stembus

Griekenland moet begin volgend jaar naar de stembus voor vervroegde algemene verkiezingen omdat het parlement er niet in is geslaagd een nieuwe president te kiezen.

Regeringskandidaat Stavros Dimas kreeg in de derde en beslissende ronde 168 stemmen. Hij had de steun nodig van 180 parlementariërs. In de eerste twee stemrondes kreeg Dimas respectievelijk 160 en 168 stemmen terwijl hij er 200 nodig had.

Het is nooit eerder voorgekomen dat een Griekse presidentskandidaat niet genoeg stemmen kreeg van het parlement.

Het Griekse parlement moet nu binnen tien dagen worden ontbonden, waarna er binnen een maand nieuwe algemene verkiezingen worden gehouden. Die vinden plaats op 25 januari. Premier Samaras heeft voor vanmiddag een kabinetsvergadering gepland.

De Griekse beurs ging vooruitlopend op de laatste stemronde bij de presidentsverkiezingen stevig onderuit. De belangrijkste graadmeter in Athene verloor in de ochtendhandel ongeveer 7 procent en dat verlies is inmiddels opgelopen tot 11 procent

Beleggers vrezen een scenario waarbij de linkse oppositiepartij Syriza de verkiezingen wint. De partij van Alexis Tsipras wil een einde aan de maatregelen van de trojka (EU, IMF en ECB) en opnieuw onderhandelen over de financiële steun die Griekenland krijgt.


Dimas haalt opnieuw onvoldoende stemmen

23 december 2014

stavros_dimasEr is een derde stemronde nodig om een nieuwe Griekse president te kiezen. Presidentskandiaat Stavros Dimas kreeg ook  in de tweede ronde niet genoeg stemmen.

Slechts 168 parlementsleden spraken hun steun uit voor Dimas, die 200 stemmen nodig had voor de winst. In de eerste ronde kreeg hij 160 stemmen.  Op 29 december volgt de derde en laatste stemronde. Dimas heeft dan 180 stemmen nodig. Lukt dit niet, dan worden er nieuwe parlementsverkiezingen uitgeschreven.

Premier Samaras hoopt dat het niet zover zal komen, omdat er een grote kans is dat de linkse oppositiepartij Syriza dan zal winnen. “Ik heb goede hoop dat we in de derde ronde een nationaal gevaar zullen vermijden”, zei Samaras direct na de tweede stemronde.

De premier waarschuwde eerder al voor een ‘rampzalige terugval’ in de financiële crisis, als Syriza de verkiezingen wint. De linkse partij wil namelijk de Griekse bailout heronderhandelen, waardoor nieuwe economische onzekerheid (in Griekenland en de eurozone) op de loer ligt.

In een televisietoespraak beloofde de premier deze week dat hij eind 2015 vervroegde verkiezingen uitschrijft als het parlement instemt met de benoeming van Dimas als nieuwe president van Griekenland. De onderhandelingen met de Europese Unie en het Internationaal Monetair Fonds moeten dan wel zijn afgerond.

Het was een poging van de premier om parlementsleden van andere partijen aan zijn kant te krijgen. Om de benodigde meerderheid te krijgen voor haar presidentskandidaat, zoekt de regering driftig naar steun bij kleinere partijen en onafhankelijke parlemetariërs.

Na de eerste stemronde beweerde Pavlos Haikalis, parlementslid van de rechtse partij Onafhankelijke Grieken, dat iemand hem geld had geboden als hij zou stemmen op Stavros Dimas. Haikalis deed aangifte, maar de Officier van Justitie stelde geen verder onderzoek in omdat er onvoldoende bewijs zou zijn.