Ankara zet prijs op hoofd van naar Griekenland gevluchte militairen

5 februari 2019

Turkije looft een grote som geld uit voor de uitlevering van de acht militairen die na de couppoging van juli 2016 naar Griekenland vluchtten. Dit werd bekend kort voordat de Griekse premier Alexis Tsipras in Ankara arriveerde voor een bezoek.

Het Turkse staatspersbureau Anadolou meldt dat de regering in totaal 5,6 miljoen euro op het hoofd van de acht officieren heeft gezet. Ook plaatste Turkije hen op de lijst van meest gezochte terroristen in de hoogste categorie. Volgens Turkije zijn de militairen lid van de Hizmet-beweging van Fetullah Gülen – door Ankara ook wel FETO (Fetullah Terroristische Organisatie) genoemd – en waren ze betrokken bij de staatsgreep. De militairen ontkennen dit.

Asiel in Griekenland

De acht militairen vluchtten in juli 2016 na de mislukte coup met een legerhelikopter naar Griekenland en vroegen daar politiek asiel aan. Hun verblijf in Griekenland is al langere tijd een twistpunt tussen beide landen. Turkije eist dat Griekenland de militairen uitlevert. Het Griekse hooggerechtshof heeft de verzoeken telkens afgewezen, omdat wordt gevreesd dat de militairen in Turkije geen eerlijk proces zullen krijgen en het risico lopen om gemarteld te worden. De beslissing van het hooggerechtshof is onherroepelijk.

Giorgos Koumoutsakos, die namens oppositiepartij Nea Dimokratia in het parlement zit en buitenlandse zaken in zijn pakket heeft, beschuldigde Turkije van ‘een nieuwe provocerende zet’ om ‘het bezoek van Tsiras te ondermijnen’. “Turkije looft een premie uit voor de uitlevering van de acht Turkse militairen, ongeacht de definitieve beslissingen van het onafhankelijke Griekse rechtssysteem dat hen asiel heeft verleend”, zei Koumoutsakos.

Bezoek Tsipras aan Turkije

Premier Tsipras brengt een tweedaags bezoek aan Turkije. Verwacht wordt dat de kwestie van de acht militairen ook aan bod al komen als hij de Turkse president Recep Tayyip Erdogan ontmoet. Morgen bezoekt Tsipras een orthodox seminarie op Halki, een eiland voor de kust van Istanbul. Hij is de eerste Griekse premier die dit doet. Het seminarie, dat orthodoxe kerkleiders opleidde, is sinds 1971 gesloten ondanks oproepen aan de Turkse regering om het te heropenen.

Update: President Erdogan heeft er bij Tsipras op aangedrongen de militairen terug naar Turkije te sturen. “Griekenland moet de voortvluchtige militairen op de juiste manier behandelen. Zij zijn verantwoordelijk voor de doden”, zei hij. Erdogan zei ook dat Griekenland geen’ veilige haven ‘voor terroristen mag worden.

Tsipras antwoordde dat ‘coupplegers niet welkom zijn in Griekenland’, maar dat ‘Griekenland de beslissingen van de rechterlijke macht moet respecteren’. De premier verwees daarmee naar het Griekse hof dat de uitlevering van de militairen aan Turkije afwijst en hen asiel verleent.


Gevluchte Turkse militair krijgt politiek asiel

24 mei 2018

Een van de acht Turkse militairen die in juli 2016 na de mislukte coup met een helikopter naar Griekenland vluchtten, krijgt definitief politiek asiel in Griekenland. Dat heeft de Raad van State bepaald.

Die beslissing van de hoogste bestuursrechter in Griekenland betekent waarschijnlijk ook goed nieuws voor de zeven andere Turkse militairen. Omdat er sprake is van precedentwerking, dienen rechters ook in de andere zaken rekening te houden met die uitspraak.

Het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken reageerde woedend op de uitspraak van de Raad van State. “Griekenland is een land dat coupplegers in bescherming neemt en onderdak geeft. We veroordelen met klem deze beslissing die het geweten van de Turkse natie zwaar beledigt”, laat het ministerie weten in een verklaring. “We hopen dat de Griekse rechterlijke macht niet nog eens dezelfde fout zal maken door in de toekomst soortgelijke vooringenomen beslissingen te nemen.”

De Turkse president Erdogan heeft sinds 2016 herhaaldelijk gevraagd om uitlevering van de acht militairen, die in Turkije worden beschuldigd van hoogverraad en betrokkenheid bij de couppoging. Het Griekse hof blokkeerde de uitlevering omdat de militairen in eigen land geen eerlijk proces zouden krijgen. Zelf ontkennen de acht mannen dat ze iets met de poging tot staatsgreep te maken hebben.

De zaak heeft de gespannen verhouding tussen de twee buurlanden nog verder op de spits gedreven.  Sinds maart zitten er twee Griekse militairen gevangen in Turkije omdat ze per ongeluk de Grieks-Turkse grens overstaken tijdens een patrouille in slecht weer. Griekenland spreekt van een gijzeling, maar volgens Turkije gaat het om spionage. Erdogan wil hen alleen vrijlaten in ruil voor de acht dissidenten, maar Athene gaat daar niet mee akkoord.


Turkse militair krijgt asiel in Griekenland

30 december 2017

turksemilitair_asielGriekenland heeft politiek asiel verleend aan een van de acht Turkse militairen die vorig jaar na de mislukte coup in Turkije met een Black Hawk-gevechtshelikopter naar de Griekse stad Alexandroupolis vluchtten. Het gaat om de co-piloot van de helikopter.

Een Onafhankelijke Asielcommissie heeft in een hoger beroep het advies overgenomen van Amnesty International, internationale verdragen, de Europese Raad en andere internationale organisaties. Zij stelden dat Turkije in de nasleep van de couppoging de mensenrechten heeft geschonden.

Volgens de commissie is er geen bewijs dat de co-piloot betrokken was bij de couppoging, terwijl hij in Turkije wordt beschuldigd van een politieke misdaad. Op deze grond kan hij niet worden uitgeleverd aan Turkije omdat hij daar geen eerlijk proces zal krijgen, zo luidde het oordeel.

De man werd onmiddellijk vrijgelaten uit het politiebureau van Olympic Village waar hij werd vastgehouden, in afwachting van het besluit over zijn asielaanvraag. De zeven andere Turkse officieren blijven in hechtenis tot er een beslissing is genomen over hun asielaanvragen.

Ankara heeft uitlevering gevraagd van acht militairen, die volgens Turkije betrokken waren bij de poging tot een staatsgreep. Maar de Griekse rechter besliste in mei van dit jaar dat de acht militairen niet mogen worden uitgeleverd.

Turkije is woedend over het besluit van Griekenland om asiel te verlenen aan de voormalige Turkse militair. Het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken liet weten dat het besluit van Athene gevolgen heeft voor de relatie tussen de twee landen en voor de samenwerking op het gebied van regionale kwesties. “Met dit besluit heeft Griekenland opnieuw laten zien dat het een land is dat coupplegers beschermt en omarmt”, aldus het ministerie in een verklaring.

De Griekse regering heeft inmiddels beroep aangetekend tegen het besluit van de Griekse asielcommissie, bestaande uit rechters en deskundigen


Griekenland mag Turkse militairen (niet) uitleveren

5 december 2016

Helikopter_turkije_coupHet gerechtshof in Athene heeft besloten dat drie Turkse militairen niet worden uitgeleverd aan hun vaderland. Het drietal vluchtte, samen met nog vijf anderen, na de neergeslagen opstand tegen president Erdogan naar Griekenland.

Ankara eist de uitlevering van de officieren om terecht te staan wegens hun vermeende rol in de mislukte coup en een geplande aanslag op president Erdogan in juli.  Turkije noemt de militairen ‘verraders’ en ‘terroristische elementen’. De militairen ontkennen de beschuldigingen.

Het achttal vluchtte na de coup naar het buurland en landde met een Black Hawk-gevechtshelikopter bij de Griekse stad Alexandroupolis, niet ver van de Turks-Griekse grens. Ze vroegen politiek asiel aan, maar werden aangehouden wegens het illegaal betreden van Griekenland. Griekenland wees de asielaanvraag af en wilde hen zo snel mogelijk het land uitzetten, De militairen gingen daartegen in beroep. Nu is dus besloten dat de officieren een uitspraak over hun asielverzoek in vrijheid mogen afwachten.

Een uitspraak over de uitlevering van de andere officieren wordt volgens de Griekse krant Kathimerini morgen verwacht. De advocaat van de militairen betoogde dat de groep geen eerlijk proces zou krijgen in Turkije.

Update 6/12:  Een Griekse rechtbank heeft ingestemd met de uitlevering van drie andere Turkse militairen uit de groep van acht. Zij worden verdacht van betrokkenheid bij de couppoging en deelname aan een samenzwering om president Erdogan te vermoorden. Ook diefstal van de helikopter staat op de lijst van aanklachten.

De Griekse rechter vindt de meeste beschuldigingen plausibel genoeg om uitlevering te rechtvaardigen, met uitzondering van het vermeende moordplan.  Het hof bestond uit andere rechters dan die gisteren de uitlevering van drie Turkse militairen afwezen.

De militairen ontkennen betrokkenheid bij de couppoging. Ze vrezen bovendien dat ze geen eerlijk proces zullen krijgen in Turkije. De drie zijn in beroep gegaan. Hun zaak komt nu voor het Griekse hooggerechtshof.


Griekenland verwerpt opnieuw asielverzoek Turkse militairen

11 oktober 2016

Helikopter_turkije_coupVier Turkse militairen die na de mislukte couppoging tegen president Tayyip Erdogan naar Griekenland vluchtten, krijgen geen asiel. De Griekse asieldienst heeft hun aanvraag afgewezen, de reden is niet bekend. Een van hen heeft hoger beroep aangetekend tegen de beslissing.

In september werd de asielaanvraag van drie andere Turkse militairen ook al afgewezen. Zij zouden onvoldoende hebben kunnen aantonen dat ze niet betrokken waren bij de couppoging in Turkije. Van één Turkse militair is de aanvraag nog in behandeling.

De acht Turkse militairen (drie majoors, drie kapiteins en twee sergeant-majoors) landden op 16 juli met een Black Hawk-gevechtshelikopter bij de Griekse stad Alexandroupolis, niet ver van de Turks-Griekse grens, en vroegen politiek asiel aan. Ze werden echter aangehouden en veroordeeld voor het illegaal betreden van Griekenland.

In een verklaring die door hun advocaat naar buiten is gebracht zeggen de militairen dat ze geloven dat de beslissing werd geleid door politiek opportunisme. Ze zeggen te vrezen voor hun leven als ze worden teruggestuurd: “We kwamen naar Griekenland om ons leven te redden, niet om te fungeren als pionnen in buitenlands beleid en bilaterale overeenkomsten.”

Het achttal ontkent iets te maken te hebben met de couppoging, maar Turkije heeft om hun uitlevering gevraagd en noemt de militairen ‘verraders’ en ‘terroristische elementen’.


Griekenland wijst asielaanvraag Turkse militairen af

21 september 2016

Helikopter_turkije_coupGriekenland heeft de asielaanvragen van drie Turkse militairen afgewezen. Dat meldt Kathimerini op basis van bronnen bij de Griekse politie.

De drie Turkse militairen maakten deel uit van een groep van acht die Turkije ontvluchtten na de mislukte staatsgreep van afgelopen juli.

Ze landden op 16 juli met een Black Hawk-gevechtshelikopter bij de Griekse stad Alexandroupolis, niet ver van de Turks-Griekse grens, en vroegen politiek asiel aan. Ze werden echter aangehouden en veroordeeld voor het illegaal betreden van Griekenland.

Het achttal ontkent iets te maken te hebben met de couppoging, maar Turkije heeft om hun uitlevering gevraagd en noemt de militairen ‘verraders’ en ‘terroristische elementen’.

Omdat van drie militairen onvoldoende bewezen was dat ze niet betrokken waren bij de couppoging, werd hun asielaanvraag afgewezen. Hun advocaat gaat in beroep tegen de beslissing. Wanneer er over de aanvraag van de vijf anderen wordt beslist, is nog niet bekend.


Proces tegen Turkse piloten uitgesteld

19 juli 2016

Helikopter_turkije_coupEen Griekse rechtbank heeft het proces tegen acht Turkse militairen die met een helikopter naar Griekenland waren gevlucht tijdens de militaire coup in Turkije uit te stellen tot 21 juli.

De acht, geïdentificeerd als twee majoors, vier kapiteins en twee sergeanten, verlieten de rechtszaal geboeid en hun gezichten bedekt met handdoeken of kleding. Op dezelfde manier als ze waren gekomen.

Turkije heeft hun uitlevering gevraagd, maar alle militairen hebben politiek  asiel aangevraagd in Griekenland. Ze willen niet terug naar Turkije omdat ze vrezen voor hun leven. Volgens de Griekse advocaat Ilia Marinaki, die vier van de acht militairen bijstaat, wisten ze niets van een couppoging.

De militairen hadden de opdracht gekregen om in Istanbul gewonden te vervoeren, toen ze werden beschoten door de politie. Nadat ze hoorden over de staatsgreep, zette de helikopter koers naar Griekenland. Volgens hun advocaat omdat ze bang waren voor coupplegers te worden aangezien.

De Black Hawk-helikopter landde bij de stad Alexandroupolis, in het noorden van Griekenland. Daar werden de militairen gearresteerd. De piloot is aangeklaagd voor overtreding van de luchtverkeersregels en illegaal binnenkomen van het land. De zeven anderen worden beschuldigd van medeplichtigheid.

Berichten in de Griekse media melden dat de acht betrokken waren bij de beschieting van het resort in Marmaris, waar president Erdogan vakantie vierde.

De Grieks-Turkse betrekkingen komen door de hele zaak op gespannen voet te staan. In een persconferentie zei de Turkse ambassadeur in Athene dat de militairen een eerlijk en transparant proces zullen krijgen als Griekenland ze uitlevert. Ook had hij kritiek op de Grieken omdat ze de helikopter toestemming hadden gegeven om te landen in Alexandroupoli.

De Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlüt Çavusoglu zei daags na de mislukte coup op Twitter dat zijn Griekse collega Nikos Kotzias telefonisch had toegezegd de acht militairen zo snel mogelijk uit te leveren.

De Griekse regering heeft gezegd dat de asielaanvraag volgens internationaal recht wordt behandeld, maar dat het feit dat zij in eigen land worden beschuldigd van deelname aan een staatsgreep ook in aanmerking wordt genomen. De asielprocedure kan wel een aantal maanden duren als de Turkse soldaten alle rechtsmiddelen tot en met het Hooggerechtshof benutten.

Update 21/07: De Griekse rechtbank heeft de militairen veroordeeld tot twee maanden voorwaardelijke gevangenisstraf wegens illegale binnenkomst. De piloot werd vrijgesproken van het overtreden van luchtvaartregels.

In afwachting van hun asielverzoek blijven de acht in hechtenis. Turkije wil dat Griekenland de militairen terugstuurt zodat ze terecht kunnen staan voor hun deelname aan de couppoging.