78 arrestaties bij grote politieoperatie in Prosfygika

23 november 2022

Bij een grote politie-operatie in het centrum van Athene, zijn gisteren 78 mensen opgepakt, waaronder ook een gerenommeerde fotojournalist die urenlang heeft vastgezeten op het politiebureau.

De operatie in Prosfygika begon gisterochtend met de arrestatie van een 27-jarige man, die ervan wordt beschuldigd afgelopen juli brand te hebben gesticht in de kantoren van de krant ‘Real News’. Hij zou een van de leiders zijn van de organisatie ‘Duizenden zonnen van de nacht’. De man wordt het vormen van een criminele organisatie, het plegen van explosies en brandstichtingen en het bezit van explosieven ten laste gelegd.

Toen de politie de verdachte wilde afvoeren, werden agenten vanaf het dak van het gebouw door tientallen mensen bekogeld met stenen, bouwmaterialen en andere voorwerpen. Zeven agenten zouden daarbij gewond zijn geraakt.

Op beelden die rondgaan op social media is te zien hoe arrestanten gedwongen werden op hun knieën te gaan zitten, met hun handen geboeid op hun rug en met hun gezicht naar de muur gericht. De krant Ethnos schreef dat de beelden vragen oproepen over het optreden van de politie.

Fotograaf 10 uur vastgehouden, riskeert vervolging

Fotograaf Nikos Pilos deed verslag van de operatie en werd gearresteerd ondanks het feit dat hij een camera bij zich had en zich bekend maakte als journalist. In 2019 startte Pilos – een bekroonde fotojournalist en filmmaker – ‘The Refuge’, een interactief cross-mediaproject dat het leven in de wijk Prosfygika vastlegt.

Pilos werd na tien uur weer vrijgelaten door de politie, maar hij riskeert een strafrechtelijke vervolging op grond van ernstige beschuldigingen – zonder dat er getuigenissen of bewijs tegen hem zijn. De Griekse tak van de Foreign Press Association heeft de arrestatie en detentie van een van haar leden in de krachtigste bewoordingen veroordeeld.

“Het doel van de autoriteiten zou moeten zijn om de rol van journalisten te vergemakkelijken in plaats van te belemmeren”, schrijft de FPA in een verklaring. “We verwachten dat politie en justitie en de staat het juiste doen en dat ons lid onmiddellijk wordt vrijgesproken van de aanklacht”

Prosfygika: een autonome gemeenschap

Prosfygika

Prosfygika is een gebouwencomplex aan Alexandras Avenue dat halverwege de jaren dertig van de vorige eeuw werd gebouwd om vluchtelingen uit Klein-Azië te huisvesten. Sinds 2011 wordt het grootste woonkraakpand van Europa gerund door een anarchistisch collectief. De gemeenschap functioneert volgens de regels van directe democratie.

Het kraakpand huisvest een bonte verzameling van meer dan 500 mensen van 30 verschillende nationaliteiten en diverse religies. Er wonen onder anderen vluchtelingen, immigranten, ouderen, zieken, voormalig daklozen, gezinnen met kinderen, politieke activisten en verslaafden.

De gemeenschap van Prosfygika wordt elke dag geconfronteerd met de angst voor uitzetting. De huidige regering gebruikt harde repressiemaatregelen en politiegeweld om haar ‘orde en veiligheid’-agenda uit te voeren.


‘Familieman’ gearresteerd voor verkrachten en prostitueren 12-jarig meisje

11 oktober 2022

De politie heeft vorige week in Athene een 53-jarige winkelier gearresteerd die wordt verdacht van het herhaaldelijk verkrachten van een 12-jarig meisje. Ook zou hij haar hebben gedwongen om als prostituee te werken. Een 42-jarige vermeende klant werd ook gearresteerd.

De hoofdverdachte, Ilias Michos, zou het meisje tussen april en augustus verschillende keren hebben verkracht en ook hebben geregeld dat mannen, die hij online ontmoette, haar seksueel misbruikten. Hij wordt ook beschuldigd van mensenhandel en illegaal wapenbezit. Bij een huiszoeking nam de politie 2 pistolen, 572 patronen, 21 messen, een bajonet, 2 laptops en een harde schijf in beslag.

213 mannen reageerden op aanbod

Michos misbruikte, fotografeerde en filmde het meisje in zijn winkel onder bedreiging van een wapen. Daarna uploadde hij het materiaal op pornowebsites via nepprofielen die hij had gemaakt. Belangstellenden moesten hem 50 tot 70 euro betalen om seks te hebben met het meisje. Er reageerden in totaal 213 mannen op het aanbod van de verdachte.

De ontmoetingen vonden plaats in de buurt van de metro van Sepolia, de mannen verkrachtten het meisje in hun auto. Volgens het slachtoffer is ze door minstens 10 mannen verkracht. De politie probeert de anderen te identificeren die betrokken zijn bij het misbruik.

De zaak kwam aan het licht nadat de familie van het meisje berichten en foto’s op haar mobiele telefoon vond die waren verzonden door de vermeende dader. De moeder van het 12-jarige slachtoffer werkte in de winkel van de verdachte, ook het meisje hielp daar wel eens. De moeder stapte direct naar de politie.

Reputatie van ‘goede en religieuze huisvader’

Buren van de verdachte in de wijk Kolonos omschrijven Michos als een ‘goede en religieuze huisvader’, die politiek actief was in de lokale tak van regeringspartij Nea Dimokratia.  Volgens Griekse media onderhoudt hij nauwe betrekkingen met prominente politici, waaronder voormalig premier Antonis Samaras, minister van Volksgezondheid Thanos Pleuris en de regionale gouverneur van Attica Giorgos Patoulis.

Regeringswoordvoerder Yiannis Oikonomou liet weten dat de man geschorst is als lid van de partij. “Wat er is onthuld, is afschuwelijk. Als hij schuldig wordt bevonden en wordt veroordeeld, kan hij een levenslange gevangenisstraf krijgen”, zei Oikonoumou.

Volgens Griekse media ontkent de de 53-jarige man alle aanklachten en geeft hij het minderjarige meisje de schuld. Zij zou hem de video’s en foto’s hebben gestuurd om toenadering te zoeken, beweerde hij.

In gesprek met Alpha TV zei de moeder van het slachtoffer: “Ik zal hem vermoorden. Als er iets gebeurt en deze man wordt vrijgelaten omdat hij mensen heeft om hem te dekken, dan zal ik hem zelf begraven.” De familieadvocaat verklaarde dat de politie ‘zeer goed werk’ heeft verricht.

Echtgenote uit gemeenteraad gezet

Burgemeester Kostas Bakoyannis van Athene heeft de echtgenote van Michos uit de gemeenteraad gezet. De vrouw was gekozen als raadslid van de Athina Psila-factie, maar haar positie zou niet houdbaar meer zijn.

Media meldden vandaag dat de grootmoeder van het 12-jarige slachtoffer had gezegd dat de vrouw haar familie 10.000 euro had geboden in een poging de zaak in de doofpot te stoppen.

Police release names and photos of alleged child rapists


Vier Nederlanders opgepakt in Chersonissos na mishandeling

27 augustus 2022

De politie in Chersonissos heeft vier Nederlandse jonge mannen opgepakt vanwege een ernstige mishandeling in het uitgaansgebied van de populaire badplaats.

Het viertal, drie van 18 jaar en één van 19 jaar oud, zouden volgens nieuwssite CretaLive in de vroege uurtjes een landgenoot midden op straat zonder directe aanleiding hebben aangevallen.

Enkele andere Nederlanders schoten het slachtoffer te hulp, maar ook zij kregen klappen. Een 27-jarige man raakte gewond bij de aanval en moest naar het ziekenhuis in Heraklion voor behandeling.

De vier jongeren worden strafrechtelijk vervolgd voor het toebrengen van zwaar lichamelijk letsel, dat heeft de aanklager in Heraklion bepaald. In februari moeten ze zich voor de rechtbank verantwoorden voor de ernstige mishandeling.

Het is al de tweede keer in tien dagen tijd dat Nederlandse vakantiegangers in Chersonissos zijn gearresteerd vanwege geweldpleging. Eerder werden vier Nederlanders na een achtervolging opgepakt omdat ze drie landgenoten hadden aangevallen.

Vorige maand zorgden drie Nederlandse toeristen voor woede op Rhodos omdat ze in een dronken bui een Griekse vlag van een fort hadden gestolen en een provocerende boodschap achterlieten. Ook richtten ze vernielingen aan op het eiland.

  • Op videobeelden is te zien hoe de jongen tegen zijn hoofd wordt geschopt:

Studenten betogen tegen campuspolitie

14 mei 2022

Studenten hebben gistermiddag een protestmars gehouden in het centrum van Athene om te demonstreren tegen de komst van campuspolitie. Ze droegen spandoeken met de tekst ‘universiteitspolitie zal onze scholen niet binnenkomen’ met zich mee.

Het protest volgt op een uitspraak van de Raad van State, de hoogste administratieve rechtbank van Griekenland, met betrekking tot de campuspolitie.

De Raad oordeelde dat de wetgeving voor de oprichting van het nieuwe politiekorps – dat permanent aanwezig is op universiteitscampussen – niet in strijd is met de academische vrijheid of de zelfbesturende juridische status van de universiteiten.

De instelling van een universitaire politie is noodzakelijk voor het algemeen belang, en voor de bescherming van de openbare orde en veiligheid in het bijzonder, oordeelde de Raad van State.

Volgens de studenten is het invoeren van campuspolitie een vorm van repressie. Ook linkse oppositiepartijen zien niets in de aanwezigheid van het nieuwe politiekorps op universiteitsterreinen.

Op 17 mei zullen 400 nieuw aangeworven speciale agenten hun opleiding afronden. Ze hebben dan een training van vier maanden op de politieacademie in Komotini achter de rug en kunnen worden gestationeerd op universiteitscampussen.

Openbare veiligheid

Premier Kyriakos Mitsotakis voert het speciale korps in om illegale praktijken op universiteiten tegen te gaan. In augustus 2019 was het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ één van de eerste acties van de nieuw aangetreden regering Mitsotakis. In deze wet was vastgelegd dat Griekse universiteiten verboden terrein zijn voor de politie.

Nea Dimokratia meende dat die wet over zijn houdbaarheidsdatum was, omdat hij ‘gekaapt werd door criminele elementen’. Omdat de universiteiten grotendeels verboden terrein zijn voor de politie, zijn campussen vrijplaatsen geworden voor anarchisten, krakers en drugsdealers.

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ was een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij zeker 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. Deze wet werd diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de linkse regering van premier Alexis Tsipras.


Grigoropoulos-herdenking verloopt relatief rustig

6 december 2021

De herdenkingsmars door het centrum van Athene voor de in 2008 doodgeschoten Alexandros Grigoropoulos is vanavond relatief rustig verlopen. Bijna ieder jaar mondt de herdenking uit in confrontaties tussen jongeren en de politie.

Er was veel politie op de been om de orde in de stad te bewaken. Na afloop van de mars braken vanavond in de wijk Exarchia enkele kleine relletjes uit, melden Griekse media. Gemaskerde jongeren staken vuilnisbakken in brand en gooiden stenen naar de oproerpolitie.

Eerder vandaag hielden scholieren en studenten een herdenkingsmars in het centrum van de hoofdstad. Drie minderjarigen die in het bezit waren van vier molotovcocktails werden gearresteerd. Op de plek in de Mesolongioustraat waar de jongen om het leven kwam, lieten verschillende mensen een bloem achter bij het monument dat voor hem is opgericht.

In Thessaloniki gingen ook mensen de straat op om de dood van Grigoropoulos te herdenken. Daar gooide een groep demonstranten tijdens de mars met molotovcocktails naar de politie.

6 december 2008

De 15-jarige Alexis Grigoropoulos
(in 2008)

Op 6 december 2008 werd de 15-jarige Alexandros Grigoropoulos op de kruising van de straten Tzavela en Mesologgiou in Exarcheia zonder duidelijke reden neergeschoten door een agent. De jongen werd in zijn hart geraakt en was op slag dood.

De politieman zei later dat hij niet op de jongen had gemikt, maar dat de tiener was gedood door een afgeketste kogel van een waarschuwingsschot. Getuigen zeiden dat de agent wel degelijk gericht had geschoten op Alexandros.

Na de dood van Grigoropoulos braken er in heel Griekenland zware rellen uit die ruim twee weken duurden.

Epaminondas Korkoneas, de agent die de tiener doodschoot, heeft in juli 2019 in hoger beroep een lagere straf gekregen. Hij was eerder veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf, maar die straf werd verlaagd naar 13 jaar cel voor opzettelijke doodslag. Korkoneas is inmiddels weer op vrije voeten omdat hij – inclusief voorarrest – al 11 jaar van zijn straf heeft uitgezeten.


Gooien van brandbommen wordt een misdrijf

11 november 2021

De Griekse regering voert strengere straffen in voor het gooien van brandbommen. Het is een van de wijzigingen in het herziene wetboek van strafrecht.

Het gooien van een brandbom wordt voortaan gezien als een misdrijf. Gebeurt dit tijdens een openbare bijeenkomst, dan is dat een verzwarende omstandigheid waarop een gevangenisstraf van maximaal 10 jaar staat.

Ook voor de vervaardiging en bezit van explosieven en brandgevaarlijke stoffen gaan volgens de herziene wet zware straffen gelden

Het maken, leveren of bezitten van ‘explosieven of brandgevaarlijke stoffen, bommen of apparaten die gevaar kunnen opleveren voor de mens’ levert een gevangenisstraf op van minimaal drie jaar. Bij het bezit van een grote hoeveelheid van deze materialen of voorwerpen kan 10 jaar cel volgen.

De wetswijziging komt een paar dagen voor de herdenking van de studentenopstand van 1973 tegen het toenmalige militaire regime (op 17 november) en de 13e verjaardag van de dood van Alexandros Grigoropoulos die werd doodgeschoten door een politieagent (op 6 december).

Bij beide gelegenheden vreest de politie gewelddadige incidenten. Die vrees is niet ongegrond, want deze herdenkingen lopen vrijwel ieder jaar uit op ongeregeldheden waarbij ook met molotovcocktails wordt gegooid. Ook bij andere protesten in Griekenland worden regelmatig brandbommen gegooid door demonstranten.


Man dreigt met explosie bij parlement

4 oktober 2021

De politie heeft vanmorgen in Athene een man gearresteerd die dreigde een bom te laten ontploffen bij het Griekse parlementsgebouw.

De man reed rond 10.00 uur met zijn pick-up truck naar het graf van de onbekende soldaat voor het parlement op het Syntagmaplein en dreigde daar met een explosie.

Op de zijkanten van de truck had hij slogans geschreven, waaronder “De Turken regeren Griekenland. Bewijs hier”, “historicus” en “Volksgerechtshof”.

Vanwege de dreiging werden de omliggende straten afgesloten en werd de Explosieven Opruimingsdienst gemobiliseerd. Na onderzoek bleek dat er geen explosieven aanwezig waren in de auto of bij de man. Wel troffen ze in de auto een propaantank en een jerrycan benzine aan.

Volgens de politie is dreiger een 58-jarige boer uit Kalamata die kampt met psychische problemen.


Illegale antiquiteiten in beslag genomen op Kalymnos

24 september 2021

De politie heeft op Kalymnos een man gearresteerd voor het illegaal bezit van antiquiteiten.

Bij een doorzoeking van een bedrijf van de man vond de politie een oude slijpsteen, drie amforen van aardewerk, 32 delen en vier handvatten van oude amforen van verschillende afmetingen en zes delen van aardewerken potten.

Alle voorwerpen zijn in beslag genomen en worden overgedragen aan de bevoegde diensten van het Ministerie van Cultuur voor verdere evaluatie. De man wordt beschuldigd van het overtreden van de Griekse wet op de bescherming van antiquiteiten en cultureel erfgoed.

In de Griekse wateren liggen veel oude scheepswrakken, vaak nog met complete ladingen, en sommige kunnen door duikers worden bezocht. Het is verboden om gevonden voorwerpen mee te nemen, omdat alle oudheden worden beschouwd als staatseigendom.


Campuspolitie doet in december haar intrede

7 september 2021

De omstreden campuspolitie zal op zijn vroegst begin december worden geïntroduceerd op Griekse universiteiten. Dat heeft regeringswoordvoerder Yiannis Oikonomou gezegd.

De nieuwe troepenmacht van de Griekse politie wordt gevormd door zo’n 400 agenten, die eerst een training van drie maanden moeten volgen. Leden van deze ‘universitaire beschermingseenheid’, zoals de officiële naam luidt, zijn niet gewapend.

De invoering van de speciale campuspolitie kan rekenen op felle kritiek van linkse partijen en een deel van de academische gemeenschap. Academici hebben een verzoekschrift ingediend bij de Raad van State om de oprichting ongrondwettelijk te verklaren.

In februari van dit jaar werd het wetsvoorstel besproken in het Griekse parlement. Dat was de aanleiding voor een studentenprotest in het centrum van Athene waarbij de politie hard ingreep. Volgens de studenten is het invoeren van de campuspolitie een vorm van repressie.

Openbare veiligheid

Premier Kyriakos Mitsotakis wil het speciale korps invoeren om illegale praktijken op universiteiten tegen te gaan. Voor zijn partij Nea Dimokratia is het handhaven van de openbare veiligheid al sinds de verkiezingscampagne een belangrijk speerpunt.

In augustus 2019 was het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ één van de eerste acties van de nieuw aangetreden regering van Mitsotakis. In deze wet was vastgelegd dat Griekse universiteiten verboden terrein zijn voor de politie.

Nea Dimokratia meende dat wet over zijn houdbaarheidsdatum was, omdat hij ‘gekaapt werd door criminele elementen’. Omdat de universiteiten grotendeels verboden terrein zijn voor de politie, zijn campussen vrijplaatsen geworden voor anarchisten, krakers en drugsdealers.

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ was een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij zeker 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. Deze wet werd diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de linkse regering van premier Alexis Tsipras.


Politie schrapt coronaboete vluchtelingen

26 augustus 2021

De vluchtelingen die een boete van 5000 euro kregen omdat ze geen negatieve PCR-test bij zich hadden bij aankomst in Griekenland, hoeven deze toch niet te betalen. De Griekse politie heeft de boete ingetrokken vanwege een ‘verkeerde interpretatie van de wet’.

De groep van 25 vluchtelingen arriveerde drie weken geleden met een boot op Chios. Na hun aankomst werden ze volgens protocol eerst veertien dagen in quarantaine geplaatst en vervolgens (toen ze geen van allen ziek bleken) naar een asielzoekerscentrum gebracht voor de formele registratie.

Daar kregen ze allemaal een boete van 5000 euro omdat ze geen vaccinatiebewijs of negatieve uitslag van een coronatest bij zich hadden. Het bedrag zou worden ingehouden op de toelage waar asielzoekers recht op hebben. De Griekse politie hanteerde bij deze beslissing de covidregels die gelden voor toeristen en zakenreizigers.

Bovendien was het document dat moesten ondertekenen opgesteld in het Grieks, zonder vertaling. De vluchtelingen begrepen daardoor niet waar ze hun handtekening onder zetten.

Berichtgeving over het voorval in de krant Efimerida ton syntakton, leidde tot veel verontwaardiging in Griekenland en daar buiten. Twee dagen nadat het artikel in de krant verscheen, maakte het hoofdkantoor van de Griekse politie bekend dat de boete wordt ingetrokken. “Dit is een verkeerde interpretatie van de wet door de politie”, luidde de toelichting.

Hoewel de boete werd kwijtgescholden, is de zaak voor de vluchtelingen nog niet afgedaan. Justitie beschuldigt hen namelijk niet alleen van het illegaal binnenkomen van het land, maar ook van het verspreiden van het coronavirus in Griekenland.