Studenten betogen tegen campuspolitie

14 mei 2022

Studenten hebben gistermiddag een protestmars gehouden in het centrum van Athene om te demonstreren tegen de komst van campuspolitie. Ze droegen spandoeken met de tekst ‘universiteitspolitie zal onze scholen niet binnenkomen’ met zich mee.

Het protest volgt op een uitspraak van de Raad van State, de hoogste administratieve rechtbank van Griekenland, met betrekking tot de campuspolitie.

De Raad oordeelde dat de wetgeving voor de oprichting van het nieuwe politiekorps – dat permanent aanwezig is op universiteitscampussen – niet in strijd is met de academische vrijheid of de zelfbesturende juridische status van de universiteiten.

De instelling van een universitaire politie is noodzakelijk voor het algemeen belang, en voor de bescherming van de openbare orde en veiligheid in het bijzonder, oordeelde de Raad van State.

Volgens de studenten is het invoeren van campuspolitie een vorm van repressie. Ook linkse oppositiepartijen zien niets in de aanwezigheid van het nieuwe politiekorps op universiteitsterreinen.

Op 17 mei zullen 400 nieuw aangeworven speciale agenten hun opleiding afronden. Ze hebben dan een training van vier maanden op de politieacademie in Komotini achter de rug en kunnen worden gestationeerd op universiteitscampussen.

Openbare veiligheid

Premier Kyriakos Mitsotakis voert het speciale korps in om illegale praktijken op universiteiten tegen te gaan. In augustus 2019 was het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ één van de eerste acties van de nieuw aangetreden regering Mitsotakis. In deze wet was vastgelegd dat Griekse universiteiten verboden terrein zijn voor de politie.

Nea Dimokratia meende dat die wet over zijn houdbaarheidsdatum was, omdat hij ‘gekaapt werd door criminele elementen’. Omdat de universiteiten grotendeels verboden terrein zijn voor de politie, zijn campussen vrijplaatsen geworden voor anarchisten, krakers en drugsdealers.

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ was een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij zeker 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. Deze wet werd diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de linkse regering van premier Alexis Tsipras.


Grigoropoulos-herdenking verloopt relatief rustig

6 december 2021

De herdenkingsmars door het centrum van Athene voor de in 2008 doodgeschoten Alexandros Grigoropoulos is vanavond relatief rustig verlopen. Bijna ieder jaar mondt de herdenking uit in confrontaties tussen jongeren en de politie.

Er was veel politie op de been om de orde in de stad te bewaken. Na afloop van de mars braken vanavond in de wijk Exarchia enkele kleine relletjes uit, melden Griekse media. Gemaskerde jongeren staken vuilnisbakken in brand en gooiden stenen naar de oproerpolitie.

Eerder vandaag hielden scholieren en studenten een herdenkingsmars in het centrum van de hoofdstad. Drie minderjarigen die in het bezit waren van vier molotovcocktails werden gearresteerd. Op de plek in de Mesolongioustraat waar de jongen om het leven kwam, lieten verschillende mensen een bloem achter bij het monument dat voor hem is opgericht.

In Thessaloniki gingen ook mensen de straat op om de dood van Grigoropoulos te herdenken. Daar gooide een groep demonstranten tijdens de mars met molotovcocktails naar de politie.

6 december 2008

De 15-jarige Alexis Grigoropoulos
(in 2008)

Op 6 december 2008 werd de 15-jarige Alexandros Grigoropoulos op de kruising van de straten Tzavela en Mesologgiou in Exarcheia zonder duidelijke reden neergeschoten door een agent. De jongen werd in zijn hart geraakt en was op slag dood.

De politieman zei later dat hij niet op de jongen had gemikt, maar dat de tiener was gedood door een afgeketste kogel van een waarschuwingsschot. Getuigen zeiden dat de agent wel degelijk gericht had geschoten op Alexandros.

Na de dood van Grigoropoulos braken er in heel Griekenland zware rellen uit die ruim twee weken duurden.

Epaminondas Korkoneas, de agent die de tiener doodschoot, heeft in juli 2019 in hoger beroep een lagere straf gekregen. Hij was eerder veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf, maar die straf werd verlaagd naar 13 jaar cel voor opzettelijke doodslag. Korkoneas is inmiddels weer op vrije voeten omdat hij – inclusief voorarrest – al 11 jaar van zijn straf heeft uitgezeten.


Gooien van brandbommen wordt een misdrijf

11 november 2021

De Griekse regering voert strengere straffen in voor het gooien van brandbommen. Het is een van de wijzigingen in het herziene wetboek van strafrecht.

Het gooien van een brandbom wordt voortaan gezien als een misdrijf. Gebeurt dit tijdens een openbare bijeenkomst, dan is dat een verzwarende omstandigheid waarop een gevangenisstraf van maximaal 10 jaar staat.

Ook voor de vervaardiging en bezit van explosieven en brandgevaarlijke stoffen gaan volgens de herziene wet zware straffen gelden

Het maken, leveren of bezitten van ‘explosieven of brandgevaarlijke stoffen, bommen of apparaten die gevaar kunnen opleveren voor de mens’ levert een gevangenisstraf op van minimaal drie jaar. Bij het bezit van een grote hoeveelheid van deze materialen of voorwerpen kan 10 jaar cel volgen.

De wetswijziging komt een paar dagen voor de herdenking van de studentenopstand van 1973 tegen het toenmalige militaire regime (op 17 november) en de 13e verjaardag van de dood van Alexandros Grigoropoulos die werd doodgeschoten door een politieagent (op 6 december).

Bij beide gelegenheden vreest de politie gewelddadige incidenten. Die vrees is niet ongegrond, want deze herdenkingen lopen vrijwel ieder jaar uit op ongeregeldheden waarbij ook met molotovcocktails wordt gegooid. Ook bij andere protesten in Griekenland worden regelmatig brandbommen gegooid door demonstranten.


Man dreigt met explosie bij parlement

4 oktober 2021

De politie heeft vanmorgen in Athene een man gearresteerd die dreigde een bom te laten ontploffen bij het Griekse parlementsgebouw.

De man reed rond 10.00 uur met zijn pick-up truck naar het graf van de onbekende soldaat voor het parlement op het Syntagmaplein en dreigde daar met een explosie.

Op de zijkanten van de truck had hij slogans geschreven, waaronder “De Turken regeren Griekenland. Bewijs hier”, “historicus” en “Volksgerechtshof”.

Vanwege de dreiging werden de omliggende straten afgesloten en werd de Explosieven Opruimingsdienst gemobiliseerd. Na onderzoek bleek dat er geen explosieven aanwezig waren in de auto of bij de man. Wel troffen ze in de auto een propaantank en een jerrycan benzine aan.

Volgens de politie is dreiger een 58-jarige boer uit Kalamata die kampt met psychische problemen.


Illegale antiquiteiten in beslag genomen op Kalymnos

24 september 2021

De politie heeft op Kalymnos een man gearresteerd voor het illegaal bezit van antiquiteiten.

Bij een doorzoeking van een bedrijf van de man vond de politie een oude slijpsteen, drie amforen van aardewerk, 32 delen en vier handvatten van oude amforen van verschillende afmetingen en zes delen van aardewerken potten.

Alle voorwerpen zijn in beslag genomen en worden overgedragen aan de bevoegde diensten van het Ministerie van Cultuur voor verdere evaluatie. De man wordt beschuldigd van het overtreden van de Griekse wet op de bescherming van antiquiteiten en cultureel erfgoed.

In de Griekse wateren liggen veel oude scheepswrakken, vaak nog met complete ladingen, en sommige kunnen door duikers worden bezocht. Het is verboden om gevonden voorwerpen mee te nemen, omdat alle oudheden worden beschouwd als staatseigendom.


Campuspolitie doet in december haar intrede

7 september 2021

De omstreden campuspolitie zal op zijn vroegst begin december worden geïntroduceerd op Griekse universiteiten. Dat heeft regeringswoordvoerder Yiannis Oikonomou gezegd.

De nieuwe troepenmacht van de Griekse politie wordt gevormd door zo’n 400 agenten, die eerst een training van drie maanden moeten volgen. Leden van deze ‘universitaire beschermingseenheid’, zoals de officiële naam luidt, zijn niet gewapend.

De invoering van de speciale campuspolitie kan rekenen op felle kritiek van linkse partijen en een deel van de academische gemeenschap. Academici hebben een verzoekschrift ingediend bij de Raad van State om de oprichting ongrondwettelijk te verklaren.

In februari van dit jaar werd het wetsvoorstel besproken in het Griekse parlement. Dat was de aanleiding voor een studentenprotest in het centrum van Athene waarbij de politie hard ingreep. Volgens de studenten is het invoeren van de campuspolitie een vorm van repressie.

Openbare veiligheid

Premier Kyriakos Mitsotakis wil het speciale korps invoeren om illegale praktijken op universiteiten tegen te gaan. Voor zijn partij Nea Dimokratia is het handhaven van de openbare veiligheid al sinds de verkiezingscampagne een belangrijk speerpunt.

In augustus 2019 was het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ één van de eerste acties van de nieuw aangetreden regering van Mitsotakis. In deze wet was vastgelegd dat Griekse universiteiten verboden terrein zijn voor de politie.

Nea Dimokratia meende dat wet over zijn houdbaarheidsdatum was, omdat hij ‘gekaapt werd door criminele elementen’. Omdat de universiteiten grotendeels verboden terrein zijn voor de politie, zijn campussen vrijplaatsen geworden voor anarchisten, krakers en drugsdealers.

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ was een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij zeker 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. Deze wet werd diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de linkse regering van premier Alexis Tsipras.


Politie schrapt coronaboete vluchtelingen

26 augustus 2021

De vluchtelingen die een boete van 5000 euro kregen omdat ze geen negatieve PCR-test bij zich hadden bij aankomst in Griekenland, hoeven deze toch niet te betalen. De Griekse politie heeft de boete ingetrokken vanwege een ‘verkeerde interpretatie van de wet’.

De groep van 25 vluchtelingen arriveerde drie weken geleden met een boot op Chios. Na hun aankomst werden ze volgens protocol eerst veertien dagen in quarantaine geplaatst en vervolgens (toen ze geen van allen ziek bleken) naar een asielzoekerscentrum gebracht voor de formele registratie.

Daar kregen ze allemaal een boete van 5000 euro omdat ze geen vaccinatiebewijs of negatieve uitslag van een coronatest bij zich hadden. Het bedrag zou worden ingehouden op de toelage waar asielzoekers recht op hebben. De Griekse politie hanteerde bij deze beslissing de covidregels die gelden voor toeristen en zakenreizigers.

Bovendien was het document dat moesten ondertekenen opgesteld in het Grieks, zonder vertaling. De vluchtelingen begrepen daardoor niet waar ze hun handtekening onder zetten.

Berichtgeving over het voorval in de krant Efimerida ton syntakton, leidde tot veel verontwaardiging in Griekenland en daar buiten. Twee dagen nadat het artikel in de krant verscheen, maakte het hoofdkantoor van de Griekse politie bekend dat de boete wordt ingetrokken. “Dit is een verkeerde interpretatie van de wet door de politie”, luidde de toelichting.

Hoewel de boete werd kwijtgescholden, is de zaak voor de vluchtelingen nog niet afgedaan. Justitie beschuldigt hen namelijk niet alleen van het illegaal binnenkomen van het land, maar ook van het verspreiden van het coronavirus in Griekenland.


Griekenland voert nieuw grensbeveiligingssysteem in

30 juli 2021

Griekenland heeft een hightech grensbeveiligingssysteem getest dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken. Het systeem is niet onomstreden. Verslaggever Max Zander van Deutsche Welle ging op pad met de Griekse grenspolitie in het grensdorpje Poros, vlak langs de Evros-rivier.


Agent gearresteerd voor misbruiken en gevangen houden 19-jarig meisje

11 juli 2021

Een politieagent is gearresteerd voor mensenhandel en het gevangen houden van een 19-jarig meisje. De zaak kwam aan het licht toen het meisje uit zijn huis wist te ontsnappen en hulp zocht in een café in Ilioupoli, een voorstad in het oosten van Athene.

Het meisje was gewond en in shock. Tegen de caféhoudster vertelde ze dat ze een maand lang was vastgehouden in het huis van de buurman – een politieagent – die haar misbruikte, bedreigde met een pistool en prostitueerde. Ook vertelde ze dat ze van haar 11e tot 17e jaar herhaaldelijk werd verkracht door haar vader.

Ontslag

Tijdens zijn arrestatie droeg de 39-jarige agent een T-shirt met daarop reclame voor een Grieks bedrijf dat pornofilms maakt. Hij wordt onder andere verdacht van verkrachting, ontvoering, mensenhandel, intimidatie, overtreding van de wapenwetten en huiselijk geweld. Tegen de agent liep al een intern onderzoek vanwege andere misdrijven. Hij was sinds juni geschorst en zal worden ontslagen.

Ook de vader van het meisje werd opgepakt. Hij wordt verdacht van verkrachting en overtreding van wapenwetten. Beide verdachten ontkennen de beschuldigingen. Er is een aanhoudingsbevel uitgevaardigd tegen een derde persoon die een medeplichtige van de politieagent zou zijn.

Kritiek op behandeling slachtoffer

Ondertussen heeft de zaak in Griekenland heel wat stof doen opwaaien. De belangrijkste oppositiepartijen Syriza en MeRA25 eisen uitleg van het ministerie van Burgerbescherming over de manier waarop het 18-jarige slachtoffer is behandeld door de politie.

Het meisje werd meer 12 uur vastgehouden door de politie, zonder dat ze contact mocht hebben met haar advocaten – en nadat ze had gemeld dat een politieagent haar had misbruikt en geprostitueerd. Ook duurde het uren voor ze uiteindelijk naar een ziekenhuis werd gebracht voor een forensisch onderzoek.


‘Georganiseerde misdaad achter moord op Karaivaz’

11 april 2021

Mogelijk zit de georganiseerde misdaad achter de moord op de Griekse journalist Giorgos Karaivaz. Dat zei onderminister voor criminaliteitsbestrijding Lefteris Economou in een interview met de publieke omroep ERT.

Volgens Economou heeft er de afgelopen drie jaar een reeks vermeende huurmoorden plaatsgevonden die wijzen op een ‘open oorlog’ tussen rivaliserende bendes. De onderminister benadrukte dat het nog te vroeg is om te speculeren over de motieven achter de moord op Karaivaz.

Collega’s van de vermoorde journalist vermoeden dat er een verband is met een corruptieaffaire bij de politie waarover Karaivaz schreef op zijn blog. Tegen 20 agenten liep een onderzoek vanwege een reeks strafbare feiten waaronder afpersing, omkoping en deelname aan een criminele organisatie.

Volgens de krant Espresso werd de naam van Karaivaz genoemd in informatie van de Griekse AIVD (EYP) over die corruptiezaak aan het Openbaar Ministerie. Ook de relaties de journalist onderhield met zakenman Dimitris Malamas, ook wel de ‘Griekse maffiabankier’, werden in het onderzoek genoemd. Malamas werd in oktober 2019 vermoord.

De 52-jarige Karaivaz werd op 9 april vlakbij zijn huis van dichtbij neergeschoten door twee mannen op een zwarte scooter van het merk Piaggio Beverly, die volgens onderzoekers ‘professionele huurmoordenaars’ waren. Ooggetuigen zeggen dat dat de schutter een pistool met geluidsdemper gebruikte. Een beveiligingscamera heeft de mannen op beeld vastgelegd.

De moord werd uitgevoerd in ‘maffiastijl’. Uit autopsie is gebleken dat de misdaadjournalist zes keer in de borst is geraakt, tweemaal in het hoofd, eenmaal in zijn nek en eenmaal in zijn linkerhand, aldus de krant Kathimerini.

De politie onderzoekt camerabeelden uit de omgeving van de plaats delict. Ook de blog, de mobiele telefoon en de computer van de journalist worden onderzocht.

Karaivaz werkte voor de commerciële zender Star TV. Hij deed daar onder meer verslag van rechtszaken en politiezaken. Tijdens zijn lange loopbaan werkte Karaivaz voor verschillende Griekse kranten en tv-zenders. Ook leidde hij het nieuwsblog bloko.gr.