Man dreigt met explosie bij parlement

4 oktober 2021

De politie heeft vanmorgen in Athene een man gearresteerd die dreigde een bom te laten ontploffen bij het Griekse parlementsgebouw.

De man reed rond 10.00 uur met zijn pick-up truck naar het graf van de onbekende soldaat voor het parlement op het Syntagmaplein en dreigde daar met een explosie.

Op de zijkanten van de truck had hij slogans geschreven, waaronder “De Turken regeren Griekenland. Bewijs hier”, “historicus” en “Volksgerechtshof”.

Vanwege de dreiging werden de omliggende straten afgesloten en werd de Explosieven Opruimingsdienst gemobiliseerd. Na onderzoek bleek dat er geen explosieven aanwezig waren in de auto of bij de man. Wel troffen ze in de auto een propaantank en een jerrycan benzine aan.

Volgens de politie is dreiger een 58-jarige boer uit Kalamata die kampt met psychische problemen.


Illegale antiquiteiten in beslag genomen op Kalymnos

24 september 2021

De politie heeft op Kalymnos een man gearresteerd voor het illegaal bezit van antiquiteiten.

Bij een doorzoeking van een bedrijf van de man vond de politie een oude slijpsteen, drie amforen van aardewerk, 32 delen en vier handvatten van oude amforen van verschillende afmetingen en zes delen van aardewerken potten.

Alle voorwerpen zijn in beslag genomen en worden overgedragen aan de bevoegde diensten van het Ministerie van Cultuur voor verdere evaluatie. De man wordt beschuldigd van het overtreden van de Griekse wet op de bescherming van antiquiteiten en cultureel erfgoed.

In de Griekse wateren liggen veel oude scheepswrakken, vaak nog met complete ladingen, en sommige kunnen door duikers worden bezocht. Het is verboden om gevonden voorwerpen mee te nemen, omdat alle oudheden worden beschouwd als staatseigendom.


Campuspolitie doet in december haar intrede

7 september 2021

De omstreden campuspolitie zal op zijn vroegst begin december worden geïntroduceerd op Griekse universiteiten. Dat heeft regeringswoordvoerder Yiannis Oikonomou gezegd.

De nieuwe troepenmacht van de Griekse politie wordt gevormd door zo’n 400 agenten, die eerst een training van drie maanden moeten volgen. Leden van deze ‘universitaire beschermingseenheid’, zoals de officiële naam luidt, zijn niet gewapend.

De invoering van de speciale campuspolitie kan rekenen op felle kritiek van linkse partijen en een deel van de academische gemeenschap. Academici hebben een verzoekschrift ingediend bij de Raad van State om de oprichting ongrondwettelijk te verklaren.

In februari van dit jaar werd het wetsvoorstel besproken in het Griekse parlement. Dat was de aanleiding voor een studentenprotest in het centrum van Athene waarbij de politie hard ingreep. Volgens de studenten is het invoeren van de campuspolitie een vorm van repressie.

Openbare veiligheid

Premier Kyriakos Mitsotakis wil het speciale korps invoeren om illegale praktijken op universiteiten tegen te gaan. Voor zijn partij Nea Dimokratia is het handhaven van de openbare veiligheid al sinds de verkiezingscampagne een belangrijk speerpunt.

In augustus 2019 was het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ één van de eerste acties van de nieuw aangetreden regering van Mitsotakis. In deze wet was vastgelegd dat Griekse universiteiten verboden terrein zijn voor de politie.

Nea Dimokratia meende dat wet over zijn houdbaarheidsdatum was, omdat hij ‘gekaapt werd door criminele elementen’. Omdat de universiteiten grotendeels verboden terrein zijn voor de politie, zijn campussen vrijplaatsen geworden voor anarchisten, krakers en drugsdealers.

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ was een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij zeker 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. Deze wet werd diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de linkse regering van premier Alexis Tsipras.


Politie schrapt coronaboete vluchtelingen

26 augustus 2021

De vluchtelingen die een boete van 5000 euro kregen omdat ze geen negatieve PCR-test bij zich hadden bij aankomst in Griekenland, hoeven deze toch niet te betalen. De Griekse politie heeft de boete ingetrokken vanwege een ‘verkeerde interpretatie van de wet’.

De groep van 25 vluchtelingen arriveerde drie weken geleden met een boot op Chios. Na hun aankomst werden ze volgens protocol eerst veertien dagen in quarantaine geplaatst en vervolgens (toen ze geen van allen ziek bleken) naar een asielzoekerscentrum gebracht voor de formele registratie.

Daar kregen ze allemaal een boete van 5000 euro omdat ze geen vaccinatiebewijs of negatieve uitslag van een coronatest bij zich hadden. Het bedrag zou worden ingehouden op de toelage waar asielzoekers recht op hebben. De Griekse politie hanteerde bij deze beslissing de covidregels die gelden voor toeristen en zakenreizigers.

Bovendien was het document dat moesten ondertekenen opgesteld in het Grieks, zonder vertaling. De vluchtelingen begrepen daardoor niet waar ze hun handtekening onder zetten.

Berichtgeving over het voorval in de krant Efimerida ton syntakton, leidde tot veel verontwaardiging in Griekenland en daar buiten. Twee dagen nadat het artikel in de krant verscheen, maakte het hoofdkantoor van de Griekse politie bekend dat de boete wordt ingetrokken. “Dit is een verkeerde interpretatie van de wet door de politie”, luidde de toelichting.

Hoewel de boete werd kwijtgescholden, is de zaak voor de vluchtelingen nog niet afgedaan. Justitie beschuldigt hen namelijk niet alleen van het illegaal binnenkomen van het land, maar ook van het verspreiden van het coronavirus in Griekenland.


Griekenland voert nieuw grensbeveiligingssysteem in

30 juli 2021

Griekenland heeft een hightech grensbeveiligingssysteem getest dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken. Het systeem is niet onomstreden. Verslaggever Max Zander van Deutsche Welle ging op pad met de Griekse grenspolitie in het grensdorpje Poros, vlak langs de Evros-rivier.


Agent gearresteerd voor misbruiken en gevangen houden 19-jarig meisje

11 juli 2021

Een politieagent is gearresteerd voor mensenhandel en het gevangen houden van een 19-jarig meisje. De zaak kwam aan het licht toen het meisje uit zijn huis wist te ontsnappen en hulp zocht in een café in Ilioupoli, een voorstad in het oosten van Athene.

Het meisje was gewond en in shock. Tegen de caféhoudster vertelde ze dat ze een maand lang was vastgehouden in het huis van de buurman – een politieagent – die haar misbruikte, bedreigde met een pistool en prostitueerde. Ook vertelde ze dat ze van haar 11e tot 17e jaar herhaaldelijk werd verkracht door haar vader.

Ontslag

Tijdens zijn arrestatie droeg de 39-jarige agent een T-shirt met daarop reclame voor een Grieks bedrijf dat pornofilms maakt. Hij wordt onder andere verdacht van verkrachting, ontvoering, mensenhandel, intimidatie, overtreding van de wapenwetten en huiselijk geweld. Tegen de agent liep al een intern onderzoek vanwege andere misdrijven. Hij was sinds juni geschorst en zal worden ontslagen.

Ook de vader van het meisje werd opgepakt. Hij wordt verdacht van verkrachting en overtreding van wapenwetten. Beide verdachten ontkennen de beschuldigingen. Er is een aanhoudingsbevel uitgevaardigd tegen een derde persoon die een medeplichtige van de politieagent zou zijn.

Kritiek op behandeling slachtoffer

Ondertussen heeft de zaak in Griekenland heel wat stof doen opwaaien. De belangrijkste oppositiepartijen Syriza en MeRA25 eisen uitleg van het ministerie van Burgerbescherming over de manier waarop het 18-jarige slachtoffer is behandeld door de politie.

Het meisje werd meer 12 uur vastgehouden door de politie, zonder dat ze contact mocht hebben met haar advocaten – en nadat ze had gemeld dat een politieagent haar had misbruikt en geprostitueerd. Ook duurde het uren voor ze uiteindelijk naar een ziekenhuis werd gebracht voor een forensisch onderzoek.


‘Georganiseerde misdaad achter moord op Karaivaz’

11 april 2021

Mogelijk zit de georganiseerde misdaad achter de moord op de Griekse journalist Giorgos Karaivaz. Dat zei onderminister voor criminaliteitsbestrijding Lefteris Economou in een interview met de publieke omroep ERT.

Volgens Economou heeft er de afgelopen drie jaar een reeks vermeende huurmoorden plaatsgevonden die wijzen op een ‘open oorlog’ tussen rivaliserende bendes. De onderminister benadrukte dat het nog te vroeg is om te speculeren over de motieven achter de moord op Karaivaz.

Collega’s van de vermoorde journalist vermoeden dat er een verband is met een corruptieaffaire bij de politie waarover Karaivaz schreef op zijn blog. Tegen 20 agenten liep een onderzoek vanwege een reeks strafbare feiten waaronder afpersing, omkoping en deelname aan een criminele organisatie.

Volgens de krant Espresso werd de naam van Karaivaz genoemd in informatie van de Griekse AIVD (EYP) over die corruptiezaak aan het Openbaar Ministerie. Ook de relaties de journalist onderhield met zakenman Dimitris Malamas, ook wel de ‘Griekse maffiabankier’, werden in het onderzoek genoemd. Malamas werd in oktober 2019 vermoord.

De 52-jarige Karaivaz werd op 9 april vlakbij zijn huis van dichtbij neergeschoten door twee mannen op een zwarte scooter van het merk Piaggio Beverly, die volgens onderzoekers ‘professionele huurmoordenaars’ waren. Ooggetuigen zeggen dat dat de schutter een pistool met geluidsdemper gebruikte. Een beveiligingscamera heeft de mannen op beeld vastgelegd.

De moord werd uitgevoerd in ‘maffiastijl’. Uit autopsie is gebleken dat de misdaadjournalist zes keer in de borst is geraakt, tweemaal in het hoofd, eenmaal in zijn nek en eenmaal in zijn linkerhand, aldus de krant Kathimerini.

De politie onderzoekt camerabeelden uit de omgeving van de plaats delict. Ook de blog, de mobiele telefoon en de computer van de journalist worden onderzocht.

Karaivaz werkte voor de commerciële zender Star TV. Hij deed daar onder meer verslag van rechtszaken en politiezaken. Tijdens zijn lange loopbaan werkte Karaivaz voor verschillende Griekse kranten en tv-zenders. Ook leidde hij het nieuwsblog bloko.gr.


Studentenprotest tegen invoering ‘campuspolitie’, politie grijpt hard in

10 februari 2021

Studenten hebben in Athene geprotesteerd tegen de komst van een ‘campuspolitie’. De centrumrechtse regering van premier Kyriakos Mitsotakis wil zo’n korps invoeren om illegale praktijken op universiteiten tegen te gaan. Maar volgens de studenten gaat het om repressie.

Tijdens het protest, dat aanvankelijk rustig verliep, greep de politie hard in. Volgens ooggetuigen werd er traangas ingezet en gebruikte de oproerpolitie excessief geweld tegen de demonstranten, ook tegen geboeide arrestanten. Ook persfotografen die het protest vastlegden werden door de politie geslagen en tegen de grond gewerkt. Er werden in totaal 24 mensen opgepakt.

‘Dictatuur onder een parlementaire dekmantel’

Niet alleen buiten het parlementsgebouw was de sfeer grimmig, ook binnen liepen de spanningen hoog op. Volgens opositieleider Alexis Tsipras (Syriza) misbruikt de regering de coronabeperkingen om controversiële wetgeving er door te drukken, omdat het voorstel onder de huidige omstandigheden niet behoorlijk kan worden besproken.

Yanis Varoufakis, leider van de linkse partij MeRA25, beschuldigde de conservatieve regering van het opleggen van een ‘dictatuur onder een parlementaire dekmantel’.

Aanpakken wetteloosheid op campussen

In augustus 2019 was het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ één van de eerste acties van de nieuw aangetreden regering van Mitsotakis. In deze wet was vastgelegd dat Griekse universiteiten verboden terrein zijn voor de politie.

Critici noemden het besluit om de wet te schrappen ‘een rem op de democratie’, maar volgens Mitsotakis was het een maatregel om wetteloosheid aan te pakken omdat de campussen vrijplaatsen zijn voor anarchisten, krakers en drugsdealers. Tijdens de verkiezingscampagne zette zijn partij Nea Dimokratia vol in op de kwestie van de openbare veiligheid.

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ was een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij zeker 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. Deze wet werd diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de linkse regering van premier Alexis Tsipras.

11/02: De Griekse politie heeft een video met dronebeelden vrijgegeven waaruit zou moeten blijken dat de oproerpolitie bij het parlementsgebouw werd aangevallen door de demonstranten. In een verklaring liet het ministerie van Burgerbescherming weten dat de politie “het recht op vergadering effectief had gewaarborgd tegen gewelddadige minderheden”.


Griekenland stuurt extra agenten naar Evros

27 mei 2020

Griekenland stuurt extra politietroepen naar de landgrens met Turkije, in de regio Evros. Zij moeten de grenswachten in het gebied assisteren. Dat schrijft de krant Kathimerini.

Volgens de krant worden 14 eenheden van de oproerpolitie uit het hele land gemobiliseerd. Ze worden ingezet in Kastanies en Ferres, de twee grensgebieden die het meest onder druk staan. De Griekse politie heeft ook gevraagd om de inzet van 125 extra agenten uit het hele land om grenspatrouilles in het gebied te versterken en een ‘nieuwe mogelijke massale binnenkomst van migranten’ te voorkomen.

Het is al lang onrustig in het grensgebied met Turkije. In februari van dit jaar onstond er een grote stroom migranten en vluchtelingen nadat de Turkse president Erdogan de grens met Griekenland had opengezet, waarna Griekenland de controles aan de grens verscherpte.

De afgelopen weken is de spanning in het grensgebied weer toegenomen. Ankara herhaalde het dreigement om migranten die naar Europa willen gaan niet tegen te houden. De Griekse minister van Buitenlandse Zaken, Nikos Dendias, kondigde aan dat het hek langs de oevers van de Evros zal worden uitgebreid.

Een groep Turkse soldaten bezette een eilandje in het Griekse deel van de Evros-rivier. Dendias zei dat er ‘beweging werd waargenomen’ in het gebied, maar weersprak in Griekse media berichten over een ‘bezetting van Grieks grondgebied’.

Turkije claimt een gebied van ongeveer 1,6 hectare langs de Evros-rivier, vanwege de verandering in de stroming van de rivier en de daling van het waterpeil. Griekenland heeft herhaaldelijk verklaard dat ‘de grenslijn wordt gemarkeerd door het Verdrag van Lausanne en het Protocol van 1926, dat deze wordt erkend en dat er geen twijfel over bestaat’.


Gewonden bij protesten op Lesbos en Chios

26 februari 2020

Op Chios en Lesbos zijn bij gevechten tussen bewoners en de politie zeker 70 gewonden gevallen. De eilandbewoners protesteren tegen de plannen van de regering om nieuwe gesloten detentiecentra voor migranten te bouwen.

De grootste protesten vonden plaats in de gebieden Diavolorema, Kavakli en Karava op Lesbos, waar de overheid land heeft onteigend om de nieuwe centra te bouwen. Tijdens de gevechten gooide de lokale bevolking stenen naar de politie, die reageerde met traangas en hard ingreep. Ook zouden gewapende bewoners de politie hebben beschoten en agenten hebben belaagd. Op Chios bestormden mensen een hotel waar politieagenten verbleven.

Tegen de lokale nieuwssite StoNisi zeiden eilandbewoners dat ze een rechtszaak zouden aanspannen tegen ‘onethische gewelddaden en de onwettige acties van de oproerpolitie.’

Pelotons ME

Gisteren kwam het ook al tot hevige rellen tussen inwoners van Lesbos en Chios en de politie. Premier Kyriakos Mitsotakis stuurde 10 pelotons van de oproerpolitie naar de twee eilanden om protesten te beteugelen. De ME trad toen hard op tegen (vreedzame) demonstranten en zette traangas in. De burgemeester van Chios en een priester moesten zich laten behandelen in het ziekenhuis.

Lokale media meldden vandaag dat de politie niet is opgewassen tegen de demonstranten en zich heeft teruggetrokken. Regeringswoordvoerder Stelios Petsas verklaarde tegen Alpha TV dat de eenheden van de oproerpolitie zijn teruggetrokken omdat ‘de eerste fase van de voorbereidende werkzaamheden voor de bouw van de centra was afgerond’.

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft morgen een ontmoeting met de Noord-Egeïsche regionale gouverneur Kostas Moutzouris en de vijf eilandburgemeesters in een poging de spanningen op de eilanden te de-escaleren.

Snellere procedures

De centrumrechtse regering van Mitsotakis wil nieuwe, gesloten kampen bouwen op vijf eilanden in de Egeïsche Zee (Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos) waar veel vluchtelingen en migranten arriveren vanuit Turkije. De bestaande – overbevolkte – kampen op de eilanden moeten dan sluiten.

Volgens de regering moeten deze maatregelen er voor zorgen dat asielprocedures sneller verlopen en het eenvoudiger wordt om uitgeprocedeerde asielzoekers terug te sturen naar Turkije. De bewoners van de eilanden voelen niets voor de plannen, voor hen is de maat vol.

De Griekse eilanden in de Egeïsche Zee hebben al sinds 2015 te maken met een grote toestroom van migranten en vluchtelingen die de oversteek maken vanuit Turkije. Momenteel verblijven er zo’n 42.000 mensen in de kampen op de eilanden, die berekend zijn op 6200 personen.