Agent gearresteerd voor misbruiken en gevangen houden 19-jarig meisje

11 juli 2021

Een politieagent is gearresteerd voor mensenhandel en het gevangen houden van een 19-jarig meisje. De zaak kwam aan het licht toen het meisje uit zijn huis wist te ontsnappen en hulp zocht in een café in Ilioupoli, een voorstad in het oosten van Athene.

Het meisje was gewond en in shock. Tegen de caféhoudster vertelde ze dat ze een maand lang was vastgehouden in het huis van de buurman – een politieagent – die haar misbruikte, bedreigde met een pistool en prostitueerde. Ook vertelde ze dat ze van haar 11e tot 17e jaar herhaaldelijk werd verkracht door haar vader.

Ontslag

Tijdens zijn arrestatie droeg de 39-jarige agent een T-shirt met daarop reclame voor een Grieks bedrijf dat pornofilms maakt. Hij wordt onder andere verdacht van verkrachting, ontvoering, mensenhandel, intimidatie, overtreding van de wapenwetten en huiselijk geweld. Tegen de agent liep al een intern onderzoek vanwege andere misdrijven. Hij was sinds juni geschorst en zal worden ontslagen.

Ook de vader van het meisje werd opgepakt. Hij wordt verdacht van verkrachting en overtreding van wapenwetten. Beide verdachten ontkennen de beschuldigingen. Er is een aanhoudingsbevel uitgevaardigd tegen een derde persoon die een medeplichtige van de politieagent zou zijn.

Kritiek op behandeling slachtoffer

Ondertussen heeft de zaak in Griekenland heel wat stof doen opwaaien. De belangrijkste oppositiepartijen Syriza en MeRA25 eisen uitleg van het ministerie van Burgerbescherming over de manier waarop het 18-jarige slachtoffer is behandeld door de politie.

Het meisje werd meer 12 uur vastgehouden door de politie, zonder dat ze contact mocht hebben met haar advocaten – en nadat ze had gemeld dat een politieagent haar had misbruikt en geprostitueerd. Ook duurde het uren voor ze uiteindelijk naar een ziekenhuis werd gebracht voor een forensisch onderzoek.


‘Georganiseerde misdaad achter moord op Karaivaz’

11 april 2021

Mogelijk zit de georganiseerde misdaad achter de moord op de Griekse journalist Giorgos Karaivaz. Dat zei onderminister voor criminaliteitsbestrijding Lefteris Economou in een interview met de publieke omroep ERT.

Volgens Economou heeft er de afgelopen drie jaar een reeks vermeende huurmoorden plaatsgevonden die wijzen op een ‘open oorlog’ tussen rivaliserende bendes. De onderminister benadrukte dat het nog te vroeg is om te speculeren over de motieven achter de moord op Karaivaz.

Collega’s van de vermoorde journalist vermoeden dat er een verband is met een corruptieaffaire bij de politie waarover Karaivaz schreef op zijn blog. Tegen 20 agenten liep een onderzoek vanwege een reeks strafbare feiten waaronder afpersing, omkoping en deelname aan een criminele organisatie.

Volgens de krant Espresso werd de naam van Karaivaz genoemd in informatie van de Griekse AIVD (EYP) over die corruptiezaak aan het Openbaar Ministerie. Ook de relaties de journalist onderhield met zakenman Dimitris Malamas, ook wel de ‘Griekse maffiabankier’, werden in het onderzoek genoemd. Malamas werd in oktober 2019 vermoord.

De 52-jarige Karaivaz werd op 9 april vlakbij zijn huis van dichtbij neergeschoten door twee mannen op een zwarte scooter van het merk Piaggio Beverly, die volgens onderzoekers ‘professionele huurmoordenaars’ waren. Ooggetuigen zeggen dat dat de schutter een pistool met geluidsdemper gebruikte. Een beveiligingscamera heeft de mannen op beeld vastgelegd.

De moord werd uitgevoerd in ‘maffiastijl’. Uit autopsie is gebleken dat de misdaadjournalist zes keer in de borst is geraakt, tweemaal in het hoofd, eenmaal in zijn nek en eenmaal in zijn linkerhand, aldus de krant Kathimerini.

De politie onderzoekt camerabeelden uit de omgeving van de plaats delict. Ook de blog, de mobiele telefoon en de computer van de journalist worden onderzocht.

Karaivaz werkte voor de commerciële zender Star TV. Hij deed daar onder meer verslag van rechtszaken en politiezaken. Tijdens zijn lange loopbaan werkte Karaivaz voor verschillende Griekse kranten en tv-zenders. Ook leidde hij het nieuwsblog bloko.gr.


Studentenprotest tegen invoering ‘campuspolitie’, politie grijpt hard in

10 februari 2021

Studenten hebben in Athene geprotesteerd tegen de komst van een ‘campuspolitie’. De centrumrechtse regering van premier Kyriakos Mitsotakis wil zo’n korps invoeren om illegale praktijken op universiteiten tegen te gaan. Maar volgens de studenten gaat het om repressie.

Tijdens het protest, dat aanvankelijk rustig verliep, greep de politie hard in. Volgens ooggetuigen werd er traangas ingezet en gebruikte de oproerpolitie excessief geweld tegen de demonstranten, ook tegen geboeide arrestanten. Ook persfotografen die het protest vastlegden werden door de politie geslagen en tegen de grond gewerkt. Er werden in totaal 24 mensen opgepakt.

‘Dictatuur onder een parlementaire dekmantel’

Niet alleen buiten het parlementsgebouw was de sfeer grimmig, ook binnen liepen de spanningen hoog op. Volgens opositieleider Alexis Tsipras (Syriza) misbruikt de regering de coronabeperkingen om controversiële wetgeving er door te drukken, omdat het voorstel onder de huidige omstandigheden niet behoorlijk kan worden besproken.

Yanis Varoufakis, leider van de linkse partij MeRA25, beschuldigde de conservatieve regering van het opleggen van een ‘dictatuur onder een parlementaire dekmantel’.

Aanpakken wetteloosheid op campussen

In augustus 2019 was het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ één van de eerste acties van de nieuw aangetreden regering van Mitsotakis. In deze wet was vastgelegd dat Griekse universiteiten verboden terrein zijn voor de politie.

Critici noemden het besluit om de wet te schrappen ‘een rem op de democratie’, maar volgens Mitsotakis was het een maatregel om wetteloosheid aan te pakken omdat de campussen vrijplaatsen zijn voor anarchisten, krakers en drugsdealers. Tijdens de verkiezingscampagne zette zijn partij Nea Dimokratia vol in op de kwestie van de openbare veiligheid.

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ was een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij zeker 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. Deze wet werd diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de linkse regering van premier Alexis Tsipras.

11/02: De Griekse politie heeft een video met dronebeelden vrijgegeven waaruit zou moeten blijken dat de oproerpolitie bij het parlementsgebouw werd aangevallen door de demonstranten. In een verklaring liet het ministerie van Burgerbescherming weten dat de politie “het recht op vergadering effectief had gewaarborgd tegen gewelddadige minderheden”.


Griekenland stuurt extra agenten naar Evros

27 mei 2020

Griekenland stuurt extra politietroepen naar de landgrens met Turkije, in de regio Evros. Zij moeten de grenswachten in het gebied assisteren. Dat schrijft de krant Kathimerini.

Volgens de krant worden 14 eenheden van de oproerpolitie uit het hele land gemobiliseerd. Ze worden ingezet in Kastanies en Ferres, de twee grensgebieden die het meest onder druk staan. De Griekse politie heeft ook gevraagd om de inzet van 125 extra agenten uit het hele land om grenspatrouilles in het gebied te versterken en een ‘nieuwe mogelijke massale binnenkomst van migranten’ te voorkomen.

Het is al lang onrustig in het grensgebied met Turkije. In februari van dit jaar onstond er een grote stroom migranten en vluchtelingen nadat de Turkse president Erdogan de grens met Griekenland had opengezet, waarna Griekenland de controles aan de grens verscherpte.

De afgelopen weken is de spanning in het grensgebied weer toegenomen. Ankara herhaalde het dreigement om migranten die naar Europa willen gaan niet tegen te houden. De Griekse minister van Buitenlandse Zaken, Nikos Dendias, kondigde aan dat het hek langs de oevers van de Evros zal worden uitgebreid.

Een groep Turkse soldaten bezette een eilandje in het Griekse deel van de Evros-rivier. Dendias zei dat er ‘beweging werd waargenomen’ in het gebied, maar weersprak in Griekse media berichten over een ‘bezetting van Grieks grondgebied’.

Turkije claimt een gebied van ongeveer 1,6 hectare langs de Evros-rivier, vanwege de verandering in de stroming van de rivier en de daling van het waterpeil. Griekenland heeft herhaaldelijk verklaard dat ‘de grenslijn wordt gemarkeerd door het Verdrag van Lausanne en het Protocol van 1926, dat deze wordt erkend en dat er geen twijfel over bestaat’.


Gewonden bij protesten op Lesbos en Chios

26 februari 2020

Op Chios en Lesbos zijn bij gevechten tussen bewoners en de politie zeker 70 gewonden gevallen. De eilandbewoners protesteren tegen de plannen van de regering om nieuwe gesloten detentiecentra voor migranten te bouwen.

De grootste protesten vonden plaats in de gebieden Diavolorema, Kavakli en Karava op Lesbos, waar de overheid land heeft onteigend om de nieuwe centra te bouwen. Tijdens de gevechten gooide de lokale bevolking stenen naar de politie, die reageerde met traangas en hard ingreep. Ook zouden gewapende bewoners de politie hebben beschoten en agenten hebben belaagd. Op Chios bestormden mensen een hotel waar politieagenten verbleven.

Tegen de lokale nieuwssite StoNisi zeiden eilandbewoners dat ze een rechtszaak zouden aanspannen tegen ‘onethische gewelddaden en de onwettige acties van de oproerpolitie.’

Pelotons ME

Gisteren kwam het ook al tot hevige rellen tussen inwoners van Lesbos en Chios en de politie. Premier Kyriakos Mitsotakis stuurde 10 pelotons van de oproerpolitie naar de twee eilanden om protesten te beteugelen. De ME trad toen hard op tegen (vreedzame) demonstranten en zette traangas in. De burgemeester van Chios en een priester moesten zich laten behandelen in het ziekenhuis.

Lokale media meldden vandaag dat de politie niet is opgewassen tegen de demonstranten en zich heeft teruggetrokken. Regeringswoordvoerder Stelios Petsas verklaarde tegen Alpha TV dat de eenheden van de oproerpolitie zijn teruggetrokken omdat ‘de eerste fase van de voorbereidende werkzaamheden voor de bouw van de centra was afgerond’.

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft morgen een ontmoeting met de Noord-Egeïsche regionale gouverneur Kostas Moutzouris en de vijf eilandburgemeesters in een poging de spanningen op de eilanden te de-escaleren.

Snellere procedures

De centrumrechtse regering van Mitsotakis wil nieuwe, gesloten kampen bouwen op vijf eilanden in de Egeïsche Zee (Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos) waar veel vluchtelingen en migranten arriveren vanuit Turkije. De bestaande – overbevolkte – kampen op de eilanden moeten dan sluiten.

Volgens de regering moeten deze maatregelen er voor zorgen dat asielprocedures sneller verlopen en het eenvoudiger wordt om uitgeprocedeerde asielzoekers terug te sturen naar Turkije. De bewoners van de eilanden voelen niets voor de plannen, voor hen is de maat vol.

De Griekse eilanden in de Egeïsche Zee hebben al sinds 2015 te maken met een grote toestroom van migranten en vluchtelingen die de oversteek maken vanuit Turkije. Momenteel verblijven er zo’n 42.000 mensen in de kampen op de eilanden, die berekend zijn op 6200 personen.


Onderzoek naar politiegeweld bij Grigoropoulos-herdenking

7 december 2019

De Griekse ombudsman gaat een onderzoek instellen naar meldingen van excessief poltiegeweld tijdens de herdenking van de moord op Alexandros Grigoropoulos.

Op social media zijn sinds gisteravond talloze beelden van burgers en persfotografen verschenen waarop te zien is dat agenten hardhandig optreden tegen demonstranten in de Atheense wijk Exarcheia. Het geweld en de vernederingen veroorzaakten veel beroering onder social media-gebruikers, die Griekenland onder meer een ‘politiestaat’ noemden.

Met name de foto van een jonge man die door agenten van de oproerpolitie wordt uitgekleed en vernederd als hij wordt opgepakt, veroorzaakte veel commotie. Terwijl agenten zijn handen vasthouden, doet een andere agent de broek van de jongen naar beneden en trekt aan zijn ondergoed waarna hij halfnaakt wordt meegenomen naar het politiebureau.

Bij een ander incident trekken agenten van de oproerpolitie de kleren van een jonge vrouw omhoog tot haar nek. Ook zijn er videobeelden van een derde incident waarbij de politie een jonge vrouw arresteert, die schreeuwt dat ze niets heeft te maken met de rellen.

De Griekse politie heeft het beeldmateriaal overgedragen aan de ombudsman met het verzoek om een onderzoek in te stellen naar de incidenten. Ook wordt ooggetuigen, burgers die in het bezit zijn van relevant beeldmateriaal en mensen die eerder slachtoffer zijn geworden van excessief politiegeweld verzocht zich te melden bij de ombudsman.

Duizenden mensen gingen gisteren de straat op om de dood van de 15-jarige Alexandros te herdenken. De jongen werd op 6 december 2008 in de wijk Exarcheia doodgeschoten door een politieagent. De dader is inmiddels weer op vrije voeten.


Opnieuw pand met migranten ontruimd in Exarchia

12 november 2019

Een grote politiemacht heeft in de Atheense wijk Exarchia vanmorgen om 06.15 uur opnieuw een kraakpand ontruimd waarin tientallen vluchtelingen en migranten woonden.

In het pand ‘Clandestina’ op Bouboulinasstraat werden 138 mensen (66 mannen, 44 vrouwen en 28 minderjarigen) opgepakt. Zij zijn overgebracht naar de vreemdelingendienst om hun papieren te controleren. Daarna worden ze waarschijnlijk naar vluchtelingencentra elders in het land gebracht. De politie arresteerde ook twee Europeanen die in het gebouw aanwezig waren.

Het kraakpand, dat eigendom is van het Griekse ministerie van Cultuur, werd in april van dit jaar ook al ontruimd. Een paar dagen later was ‘Clandestina’ alweer bezet.

Het is de twaalfde ontruimingsactie die de politie in Exarchia uitvoert sinds eind augustus. De invallen volgen op de belofte van premier Kyriakos Mitsotakis om orde en veiligheid in de wijk te herstellen.

Kraakpanden bieden vaak een alternatief voor de officiële vluchtelingenkampen en detentiecentra, die overvol zijn en waar de levensomstandigheden dikwijls te wensen overlaten. Omdat de overheid weinig initiatief nam, besloot de Atheense krakersbeweging in 2015 lege gebouwen in Exarchia te kraken om er vluchtelingen te huisvesten. Notara 26 was het eerste pand en al snel volgden er meer.


Politie ontruimt opnieuw migrantenonderkomen

23 september 2019

Tientallen agenten hebben vanmorgen om 06.30 uur in de Atheense wijk Exarchia opnieuw een pand ontruimd waar tientallen vluchtelingen en migranten woonden. Het voormalige schoolgebouw op de hoek van Merlie Oktaviou en Prassa stond sinds 2013 leeg en werd in 2015 gekraakt.

In het gebouw verbleven 61 mannen, 26 vrouwen en 56 kinderen. Ze zijn volgens de politie afkomstig uit Egypte, Afghanistan, Eritrea, Irak, Mali, Pakistan, Palestina, Soedan, Syrië, Iran en Marokko. Ze zijn overgebracht naar de vreemdelingendienst. Agenten doorzochten het gebouw ook op drugs, maar er werd niets gevonden.

De mensen die over geldige papieren beschikken gaan naar een vluchtelingencentrum in Korinthe, net als andere migranten die bij eerdere politieacties in Exarchia zijn opgepakt. Degenen zonder geldige verblijfspapieren moeten het land uit. Dat zou in dit geval om 10 personen gaan.

Journalist gearresteerd

Persfotograaf Alexandros Stamatiou is gearresteerd toen hij vanmorgen foto’s maakte van de politieactie. Hij werd met handboeien om naar het politiebureau gebracht en daar vastgehouden wegens huisvredebreuk en het verstoren van de openbare orde. Stamatiou, die werkt voor de krant Efymerida Ton Syntakton, moet over drie dagen voor de rechter verschijnen.

Het is de zesde ontruimingsactie die de politie in Exarchia uitvoert sinds eind augustus. De invallen volgen op de belofte van premier Kyriakos Mitsotakis om orde en veiligheid in de wijk te herstellen. ‘Maak Exarchia vrij van illegaliteit en herstel het veiligheidsgevoel van de burgers’ was bij de verkiezingen een van de slogans van zijn partij Nea Dimokratia.

Kraakpanden bieden vaak een alternatief voor de officiële vluchtelingenkampen en detentiecentra, die overvol zijn en waar de levensomstandigheden dikwijls te wensen overlaten. Omdat de overheid weinig initiatief nam, besloot de Atheense krakersbeweging in 2015 lege gebouwen in Exarchia te kraken om er vluchtelingen te huisvesten. Notara 26 was het eerste pand en al snel volgden er meer.


Politie ontruimt kraakpanden en pakt migranten op

26 augustus 2019

Tientallen gewapende agenten hebben vanmorgen in alle vroegte tijdens een gecoördineerde actie in de Atheense wijk Exarchia vier kraakpanden ontruimd, die werden bewoond door anarchisten, vluchtelingen en migranten.

De politie controleerde of de aanwezigen in de panden een verblijfsvergunning hadden. Bij de actie werden 143 mensen opgepakt, onder hen ook gezinnen met baby’s en kleine kinderen. Zij zijn overgebracht naar de vreemdelingendienst. Ook werd in de panden gezocht naar drugs.

Tijdens de politie-actie in de panden in de straten Harilaou Trikoupi en Kallidromiou was Exarchia afgesloten en cirkelde er een helikopter om eventuele tegenaanvallen van anarchisten te kunnen volgen.

‘Orde en veiligheid’

De invallen volgen op de belofte van de conservatieve premier Kyriakos Mitsotakis om orde en veiligheid in de wijk te herstellen. ‘Maak Exarchia vrij van illegaliteit en herstel het veiligheidsgevoel van de burgers’ was bij de verkiezingen een van de slogans van zijn partij Nea Dimokratia.

Ook de nieuwe burgemeester van Athene, Kostas Bakoyannis, heeft beloofd dat veiligheid zijn hoogste prioriteit is. Volgens Bakoyannis was de linkse regering van Tsipras te soft voor anarchistische groepen.

Kraakpanden bieden een levensvatbaar alternatief voor de officiële vluchtelingenkampen en detentiecentra, die overvol zijn en waar de levensomstandigheden dikwijls te wensen overlaten.

Omdat de overheid weinig initiatief nam, besloot de Atheense krakersbeweging in 2015 lege gebouwen in Exarchia te kraken om er vluchtelingen te huisvesten. Notara 26 was het eerste pand en al snel volgden er meer.

Politiewoordvoerder onder vuur

De woordvoerder van de Griekse Politiebond POASY, Stavros Balaskas, noemde tijdens een interview op tv-zender SKAI de migranten die uit de kraakpanden in Exarchia waren gezet ‘vuil’ met ‘een irritant karakter’. Volgens Balaskas is de politie een ‘stille stofzuiger die langzaam en geleidelijk al het afval uit Exarchia zal opzuigen’.

Zijn uitlatingen werden scherp bekritiseerd door de media, websites en op sociale media. Het hoofd van de Griekse politie Mihalis Karamalakis wil dat er een intern onderzoek komt naar Balaskas en zijn uitspraken.


Nieuwe regering schrapt wet op ‘universiteitsasiel’

9 augustus 2019

Griekse universiteiten zijn niet langer een no-go zone voor de politie. Het parlement heeft ingestemd met het afschaffen van de wet waarin dit was vastgelegd.

Critici noemen het besluit ‘een rem op de democratie’, maar volgens premier Kyriakos Mitsotakis is het een maatregel om wetteloosheid aan te pakken. Ex-premier Alexis Tsipras, nu de belangrijkste oppositieleider, beschuldigde zijn opvolger ervan geobsedeerd te zijn door de kwestie van de universiteiten.

Volgens Tsipras is het een poging om de openbare universiteiten van Griekenland te ondermijnen. “Nea Dimokratia heeft altijd die lijn gevolgd, om universiteiten geleidelijk te privatiseren en welzijn en onderzoek te ondermijnen”, zei hij.

Het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ is een van de eerste acties van de nieuwe conservatieve regering. Tijdens de verkiezingscampagne zette Mitsotakis vol in op de kwestie van de openbare veiligheid. Zijn partij Nea Dimokratia vindt al langer dat wet over zijn houdbaarheidsdatum is, omdat hij ‘gekaapt wordt door criminele elementen’. Omdat de universiteiten grotendeels verboden terrein zijn voor de politie, zijn campussen vrijplaatsen geworden voor anarchisten, krakers en drugsdealers.

“Een doorsnee student ziet allerlei verschillende groepen die de dienst uitmaken op de faculteiten, hij ziet drugs en kelders vol benzinebommen en mensen met capuchons”, zei Mitsotakis in het parlement, verwijzend naar zelfbenoemde anarchisten. “We willen geen politie op de universiteit, maar we willen wel af van de hoodies die het leven van studenten bewaken.”

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ is een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij minstens 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. De wet is sindsdien diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de regering van premier Tsipras.