Politie ontruimt opnieuw migrantenonderkomen

23 september 2019

Tientallen agenten hebben vanmorgen om 06.30 uur in de Atheense wijk Exarchia opnieuw een pand ontruimd waar tientallen vluchtelingen en migranten woonden. Het voormalige schoolgebouw op de hoek van Merlie Oktaviou en Prassa stond sinds 2013 leeg en werd in 2015 gekraakt.

In het gebouw verbleven 61 mannen, 26 vrouwen en 56 kinderen. Ze zijn volgens de politie afkomstig uit Egypte, Afghanistan, Eritrea, Irak, Mali, Pakistan, Palestina, Soedan, Syrië, Iran en Marokko. Ze zijn overgebracht naar de vreemdelingendienst. Agenten doorzochten het gebouw ook op drugs, maar er werd niets gevonden.

De mensen die over geldige papieren beschikken gaan naar een vluchtelingencentrum in Korinthe, net als andere migranten die bij eerdere politieacties in Exarchia zijn opgepakt. Degenen zonder geldige verblijfspapieren moeten het land uit. Dat zou in dit geval om 10 personen gaan.

Journalist gearresteerd

Persfotograaf Alexandros Stamatiou is gearresteerd toen hij vanmorgen foto’s maakte van de politieactie. Hij werd met handboeien om naar het politiebureau gebracht en daar vastgehouden wegens huisvredebreuk en het verstoren van de openbare orde. Stamatiou, die werkt voor de krant Efymerida Ton Syntakton, moet over drie dagen voor de rechter verschijnen.

Het is de zesde ontruimingsactie die de politie in Exarchia uitvoert sinds eind augustus. De invallen volgen op de belofte van premier Kyriakos Mitsotakis om orde en veiligheid in de wijk te herstellen. ‘Maak Exarchia vrij van illegaliteit en herstel het veiligheidsgevoel van de burgers’ was bij de verkiezingen een van de slogans van zijn partij Nea Dimokratia.

Kraakpanden bieden vaak een alternatief voor de officiële vluchtelingenkampen en detentiecentra, die overvol zijn en waar de levensomstandigheden dikwijls te wensen overlaten. Omdat de overheid weinig initiatief nam, besloot de Atheense krakersbeweging in 2015 lege gebouwen in Exarchia te kraken om er vluchtelingen te huisvesten. Notara 26 was het eerste pand en al snel volgden er meer.


Ex-premier Samaras klaagt journalist aan wegens smaad

26 februari 2018

De Griekse onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis is gearresteerd nadat de voormalige conservatieve premier Antonis Samaras een rechtszaak tegen hem had aangespannen wegens smaad. Vorige week beschuldigde hij Samaras ervan te liegen over zijn betrokkenheid bij de Novartis-zaak en gisteren retweette hij een satirische foto van de ex-premier.

Samaras is één van de tien Griekse politici die worden genoemd in het schandaal rond het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis, dat miljoenen aan steekpenningen zou hebben betaald aan Griekse artsen en vooraanstaande politici. De Griekse justitie doet al ruim een jaar onderzoek naar corruptie in de gezondheidszorg. Een deel van het bewijsmateriaal is afkomstig van de FBI. Alle betrokkenen ontkennen de beschuldigingen.

“Een verdachte heeft het recht om zichzelf te verdedigen, zelfs door te liegen. In dit opzicht is Antonis Samaras gerechtigd om te liegen om uit een moeilijke positie te geraken”, schreef Vaxevanis, uitgever van de zondagskrant Documento, op zijn Facebookpagina.

Een naaste medewerker van Samaras noemde de post ‘vulgair en provocerend beledigend’. Hij beschuldigde Vaxevanis ervan te handelen in opdracht. Volgens de politici die in het Novartis-dossier worden genoemd is het een complot van de huidige regering om hen in diskrediet te brengen. Ex-premier Samaras heeft daarom zelfs een rechtszaak aangespannen tegen de huidige premier Tsipras.

Journalist Vaxevanis werd gearresteerd in een rechtbank in Athene waar hij aanwezig was voor een andere zaak die tegen hem was aangespannen door Lina Nikolopoulou, de vrouw van gouverneur van de Bank of Greece Yannis Stournaras (die ook wordt genoemd in de Novartis-zaak).

Zij beschuldigde Vaxevanis vorig jaar van smaad, toen hij schreef dat haar pr-bedrijf overheidsgeld ontving om medische conferenties te organiseren zonder publieke aanbesteding. Ze zou daarbij de invloed van haar man hebben gebruikt. “De familie Stournaras – dikke vrienden met farmaceutische bedrijven” luidde de kop van het artikel uit 2017. In die zaak werd de journalist vandaag vrijgesproken.

Lagarde-lijst

In 2012 en 2013 moest Vaxevanis ook voor de rechter verschijnen voor het publiceren van de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een systeem van corruptie bloot te leggen. Hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

In maart 2013 won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


Turkije weert Griekse persfotograaf

24 april 2016

Giorgos_MoutafisTurkije heeft de Griekse persfotograaf Giorgos Moutafis de toegang tot het land ontzegd. Hij kreeg gisteren op het vliegveld van Istanbul te horen dat hij rechtsomkeert moest maken naar Athene, meldt zijn werkgever Bild.

Volgens de Turkse autoriteiten staat de 38-jarige Moutafis op een zwarte lijst, maar waaraan hij dat verdiend heeft is niet duidelijk. Een half jaar geleden kon de freelance fotograaf, die de oorlog in Syrië en de vluchtelingencrisis versloeg, nog vrij naar en door Turkije reizen.

Behalve voor Bild werkt Moutafis ook voor onder meer CNN, Reuters, Time, Al Jazeera en Newsweek. Onlangs kreeg ook de Duitse ARD-journalist Volker Schwenck ook al een inreisverbod. Daar lagen volgens de Turken ‘veiligheidsredenen’ aan ten grondslag.

Vandaag liet Turkije de Turks-Nederlandse columniste Ebru Umar vrij, die een nacht vastzat omdat ze president Recep Tayyip Erdogan zou hebben beledigd. Het Duitse Openbaar Ministerie beraadt zich nog over de mogelijke vervolging van televisiekomiek Jan Böhmermann voor hetzelfde vergrijp.


Meanwhile in Greece…cartoonserie over de crisis

20 oktober 2015

MeanwhileInGreece_cartoon

Hoe ziet de Griekse samenleving eruit na al die jaren van gedwongen bezuinigingen? Welk effect heeft de crisis op de Griekse bevolking? De Griekse cartoonist Spiros Derveniotis wil met zijn journalistieke cartoonserie Meanwhile in Greece de impact van de jarenlange Griekse crisis laten zien.

Het project van Derveniotis is te vinden op het online platform Yournalism, een soort Kickstarter voor onderzoeksjournalistiek. Het publiek kan er voorstellen indienen voor nieuwe projecten, de meest haalbare ideeën komen in aanmerking voor crowdfunding. Voor het plan van Derveniotis is €1500 nodig, als er €2500 wordt ingezameld maakt hij een interactieve versie van de cartoonserie.

Spiros Derveniotis (1969) werd geboren in Athene. In 1986 publiceerde hij zijn eerste cartoon in het Griekse satirische tijdschrift Para Pente en sindsdien werkt hij als politiek cartoonist en striptekenaar voor veel verschillende lokale kranten en tijdschriften. Van het werk van Derveniotis zijn inmiddels veertien albums verschenen.

Overigens heeft Derveniotis grotere zorgen dan het binnenhalen van voldoende geld voor zijn cartoonreeks. Een bericht dat hij begin deze maand op Facebook plaatste zou namelijk nog wel eens een heel vervelend staartje kunnen krijgen.

Derveniotis zette vraagtekens bij de onafhankelijkheid van de gratis krant Athens Voice die een artikel schreef over de ‘sexy looks’ van Ourania Michaloliakos, dochter van de Gouden Dageraad-leider. Hij suggereerde dat de krant zich voor deze artikelen zou laten betalen.

De krant sommeerde de cartoonist zijn beschuldiging in te trekken, anders riskeert hij een dwangsom van één miljoen euro of een gevangenisstraf voor smaad.


Het einde van dagblad Eleftherotypia

24 november 2014

1hselidaDe uitgever van Eleftherotypia (‘Persvrijheid’) heeft besloten om de publicatie van de krant te stoppen en de journalisten de toegang tot de website van de krant te ontzeggen.

De beslissing werd genomen nadat de journalisten  het werk hadden neergelegd uit protest tegen achterstallig loon. De 140 mensen die bij de krant werken, hebben al negen maanden geen salaris ontvangen.

Drie dagen geleden werden hun accounts voor de website geblokkeerd en konden ze ook niet meer inloggen op de Facebook- en Twitteraccounts van de krant.

Op hun weblog schrijven werknemers van Eleftherotypia dat ze met al hun macht en met alle middelen zullen vechten om de krant met linkse signatuur weer in de kiosken te krijgen. “Wanneer de uitgever de publicatie blokkeert, wordt de vrijheid van de pers gemuilkorfd.”

De zondagseditie van de krant (Kyriakatiki Eleftherotypia) die dit weekend niet meer mocht worden gedrukt, hebben ze op internet gepubliceerd.

Het is niet de eerste keer dat het personeel niet wordt betaald. Eleftherotypia ging eind 2011 failliet, maar op 10 januari 2013 verscheen de krant weer – onder een nieuw management en eigenaar. Eleftherotypia  werd voor het eerst gepubliceerd in 1975 en was  oorspronkelijk het eigendom van de journalisten.

Het bedrijf XK Tegopoulos Publications dat eigenaar van de krant is, ging eerder dit jaar failliet.


Slechts ‘gedeeltelijke persvrijheid’ in Griekenland

2 mei 2014

persvrijheidGriekenland heeft slechts ‘gedeeltelijke persvrijheid’. Dat stellen de organisaties Free Press Unlimited en Freedom House in hun jaarlijkse rapport over mondiale persvrijheid.

Op 3 mei is het de internationale dag van de persvrijheid, voorafgaand aan die dag publiceren de twee organisaties de internationale persvrijheids-ranglijst. Griekenland staat op de 92e plaats. In totaal werden 197 landen onderzocht.

Griekenland staat op de lijst net onder Mozambique en één plaats boven Lesotho. Ook landen als Zuid-Afrika, Mali, Roemenië, El Salvador en Botswana scoren beter op de persvrijheidslijst.

Sinds 2009 is Griekenland 17 plaatsen gedaald op de ranglijst, dat is de grootste daling van alle landen. Volgens Freedom House is de daling van Griekenland grotendeels te wijten aan de plotselinge sluiting van de publieke omroep ERT. In juni 2013 werd in opdracht van premier Samaras de stekker uit de omroep getrokken.

De rechtszaak tegen onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis, die de namen van 2062 Grieken met een Zwitserse bankrekening publiceerde, speelde eveneens een rol bij de vrije val van de Griekse persvrijheid.

Griekenland is ook berucht om het feit dat de media een sterke band hebben met politieke partijen en dat journalisten deals sluiten met politici en zakenlieden.

Nederland, Zweden en Noorwegen delen de eerste plaats op de lijst van landen met de meeste persvrijheid. Slechts 1 op de 7 mensen leeft in een land waar de media helemaal vrij zijn. Dat is de slechtste score in tien jaar.


Persvrijheid Griekenland maakt vrije val

12 februari 2014

persvrijheid krantenDe persvrijheid in Griekenland is vorig jaar opnieuw afgenomen. Dat blijkt uit het jaarrapport van Reporters zonder Grenzen.

Reporters zonder Grenzen maakt elk jaar de Press Freedom Index, een ranglijst van 180 landen volgens de mate van persvrijheid. Griekenland zakte 14 plaatsen, van nummer 84 naar 99. Een ‘duizelingwekkende val van ’s werelds oudste democratie’, aldus het rapport. Van alle EU-landen scoort alleen Bulgarije slechter.

De persvrijheid in Griekenland heeft de afgelopen jaren een vrije val gemaakt. Sinds 2009 (35e) zakte het land ruim zestig plaatsen op de Press Freedom Index, in 2002 stond Griekenland nog op plaats negentien van de ranglijst.

Volgens Reporters Zonder Grenzen is de afname van persvrijheid in Griekenland een gevolg van de economische crisis en de opmars van het populisme. Journalisten waren regelmatig het slachtoffer van lichamelijk geweld door leden van de extreemrechtse partij Gouden Dageraad.

Ook de sluiting van de publieke omroep ERT door premier Samaras draagt bij aan de slechte ranking van Griekenland, aldus het rapport.

Nederland staat op de tweede plaats in de Press Freedom Index, achter Finland dat voor het vierde jaar op rij bovenaan staat. Noorwegen is de nummer drie. Helemaal onderaan de lijst staan Turkmenistan, Noord-Korea en Eritrea.


Opnieuw vrijspraak voor journalist Vaxevanis

27 november 2013

hot_docDe Griekse onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis is in een nieuw proces opnieuw vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

De journalist werd in november 2012 ook al vrijgesproken, maar de aanklager ging in hoger beroep omdat hij meende dat de vrijspraak van Vaxevenis het gevolg was van ‘een gerechtelijke dwaling’. Ook zouden er nieuwe bewijzen zijn. Het nieuwe proces werd echter enkele malen uitgesteld.

Vaxevanis publiceerde in oktober vorig jaar de ‘Lagarde lijst’ met daarop de namen van meer dan 2000 rijke (en prominente) Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij werd hiervoor gearresteerd.

De lijst lekte in 2010 uit via een werknemer van de Zwitserse HSBC-bank. Via de toenmalige Franse minister van Financiën Christine Lagarde (de huidige baas van het IMF) belandde de lijst bij de Griekse regering maar die deed er, tot woede van veel Grieken, niets mee.

Vaxevanis stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een ​​systeem van corruptie bloot te leggen. Eerder noemde hij het proces dat tegen hem werd gevoerd ‘wraakzuchtig’ en een poging om de pers te muilkorven.

In maart van dit jaar won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


‘Griekse media aangetast door corrupte eigenaren’

4 april 2013

kostasvaxevanisPersvrijheid in Griekenland is helemaal niet zo vanzelfsprekend als het lijkt. Dat zegt onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis in een video-interview op de website van The Guardian.

Onderzoeksjournalistiek in Griekenland wordt constant bedreigd, zegt de journalist. Toen The Guardian meldde dat demonstranten werden gemarteld door de Griekse politie, kwam er in Griekenland geen reactie. Ook buitenlandse onthullingen over Griekse banken worden in eigen land stilgehouden, volgens Vaxevanis  omdat de eigenaren van kranten nauwe banden hebben met de politiek.

“Als buitenlandse media niets hadden geschreven over mijn vervolging en de persvrijheid in Griekenland, hadden we in een zeer lastige positie gezeten. We zijn op het punt gekomen dat Grieken buitenlandse kranten lezen om te weten te komen wat er in hun eigen land gebeurt. Dat is precies wat er gebeurde tijdens de junta. Dat is geen democratie of persvrijheid. Journalisten in Griekenland moeten mensen de waarheid weer gaan vertellen.”

In oktober 2012 werd Vaxevanis gearresteerd nadat hij een lijst met namen van vermeende belastingontduikers publiceerde in het tijdschrift Hot Doc. Hij werd vrijgesproken van overtreding van de privacywet, maar moet op 6 juni opnieuw voor de rechter verschijnen. Als de journalist in hoger beroep wordt veroordeeld kan hij enkele jaren celstraf krijgen.

Vaxevanis won vorige maand de Index on Censorship Award 2012.


Journalist Vaxevanis wint Index on Censorship Award

22 maart 2013

kostasvaxevanisGriekse journalist Kostas Vaxevanis heeft de Index on Censorship Award 2012 in de categorie journalistiek gewonnen.

Vaxevanis werd in oktober vorig jaar gearresteerd nadat hij in zijn magazine Hot Doc de zogenaamde Lagarde-lijst had gepubliceerd. Op deze lijst staan de namen van ruim 2000 (prominente) Grieken met een Zwitserse bankrekening.

De lijst lekte in 2010 uit via een werknemer van de  HSBC-bank. Via de toenmalige Franse minister van Financiën Christine Lagarde (de huidige baas van het IMF) belandde de lijst bij de Griekse regering maar die heeft er,  tot woede van veel Grieken, niets mee gedaan.

Vaxevanis  werd in november 2012 vrijgesproken van overtreding van de privacywet, maar moet op 6 juni opnieuw voor de rechter verschijnen. Als de journalist in hoger beroep wordt veroordeeld kan hij enkele jaren celstraf krijgen.

In het dankwoord dat hij uitsprak bij de prijsuitreiking zei Vaxevanis dat hij bereid is de gevangenis in te gaan voor zijn journalistieke opvattingen:  “Ik wil journalist zijn in een land dat niet bang is voor de waarheid. Ik wil niet dat de mensen in mijn land buitenlandse kranten moeten lezen om te weten wat er in hun eigen land gebeurt, zoals tijdens de junta.”

Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.  De organisatie reikt jaarlijks prijzen uit aan journalisten, schrijvers, advocaten, activisten en filmmakers die een belangrijke bijdrage hebben geleverd aan de vrijheid van meningsuiting.