Geen veerboten op 23 en 24 februari door staking

18 februari 2021

De Griekse (veer)boten blijven op dinsdag 23 februari en woensdag 24 februari aan de kade liggen. Dertien vakbonden voor Griekse zeelieden hebben een staking van 48 uur in alle scheepscategorieën aangekondigd.

Ze protesteren tegen nieuwe regelgeving rond hun cao’s, werktijden en verlofdagen. “De regering en de reders vergroten hun aanval op onze rechten”, laten de vakbonden weten in een gezamenlijke verklaring.

Nieuwe wetsvoorstellen schaden hun diensten en erkende pauzes, zeggen de bonden, die pleiten voor een nieuwe cao (2020-2021) voor alle schepen, sociale zekerheid voor iedereen en onmiddellijke uitbetaling van alle werkloosheidsuitkeringen.

De vakbondsleden protesteren ook voor het herstel van hun pensioenrechten, daarnaast eisen ze dat de coronasteun waar ze recht op hebben wordt uitbetaald en dat er meer personeel wordt aangeworven.

Reizigers die veerboottickets hebben geboekt voor 23 of 24 februari, wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagenten of met de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie.


Gekorte gepensioneerden krijgen 1,4 miljard terug

29 juli 2020

Griekse gepensioneerden die tijdens de schuldencrisis gekort werden op hun pensioenen krijgen dit jaar in totaal 1,4 miljard euro terug. Dat maakte premier Kyriakos Mitsotakis vandaag bekend.

De hoogste rechtbank in Griekenland bepaalde onlangs dat sommige van de pensioenverlagingen in 2015 en 2016 illegaal waren. Duizenden gedupeerde gepensioneerden, die hun pensioen in sommige gevallen met 50 procent terug zagen vallen, waren naar de rechter gestapt.

Griekenland heeft de afgelopen jaren meerdere keren de pensioenen verlaagd, om de uitgaven te verminderen en het pensioensysteem levensvatbaar te maken. Het was één van de voorwaarden die tijdens de schuldencrisis door de internationale schuldeisers werden gesteld voor financiële noodsteun.

De 1,4 miljard euro die nu wordt terugbetaald door de Griekse staat gaat naar 2 miljoen gepensioneerden, in zowel de publieke als private sector. Het bedrag zal niet hoger worden. Volgens premier Mitsotakis is er geen ruimte om meer te doen: “Met deze kostenpost zitten we al tegen het plafond van ons begrotingspotentieel.”

Het besluit zal drukken op de begroting van dit jaar. De Griekse economie leek zich te herstellen, maar de coronacrisis gooide roet in het eten. Voor dit jaar wordt een economische krimp verwacht die kan oplopen tot 10 procent. Griekenland heeft nog altijd de grootste schuld ten opzichte van het bbp in Europa.


Grieken protesteren tegen nieuwe pensioenplannen

18 februari 2020

Het openbare leven in Griekenland lag vandaag voor een groot deel stil vanwege een algemene 24-uursstaking. Aanleiding is het nieuwe pensioenplan van de regering, dat morgen wordt voorgelegd aan het parlement.

In dat plan staat dat alle Grieken tot hun 67e moeten werken om een volledig pensioen te kunnen krijgen. Ook moet de speciale regeling voor zware beroepen verdwijnen, waardoor zij niet meer eerder recht hebben op een volledig pensioen. Met deze plannen wil de regering van premier Mitsotakis 155 miljoen euro bezuinigen.

In het wetsvoorstel staat ook dat de sociale zekerheidsbijdragen voor zelfstandigen worden verhoogd, het budget om werkloosheid aan te pakken wordt verlaagd en dat er geen ondersteunende maatregelen voor mensen met een laag pensioen zijn voorzien.

De plannen stuitten op veel verzet bij de vakbonden, die daarom een 24 uursstaking uitriepen. In Athene reed vandaag geen openbaar vervoer, scholen en universiteiten bleven dicht, veerboten bleven aan de kade liggen en ziekenhuizen draaiden zondagsdiensten. Ook ambtenaren bij gemeentes en ministeries legden het werk neer. Duizenden Grieken gingen de straat op om te protesteren tegen de plannen.

In Heraklion werd de nieuwe pensioenwet tijdens een protest symbolisch ten grave gedragen. Demonstranten droegen een doodskist, sommigen waren verkleed als de Dood en hielden een zeis vast om te wijzen op de negatieve effecten die de wet op werknemers zou hebben. Griekenland heeft de afgelopen jaren al verschillende keren gekort op de pensioenen.


EP-kandidaat trekt zich terug na fraude-onthulling

22 maart 2019

Myrsini Loizou, kandidaat-lid voor het Europees Parlement namens Syriza, heeft haar kandidatuur ingetrokken nadat berichten over fraude een storm van verontwaardiging ontketenden.

De kranten Fileleftheros en Proto Thema meldden vandaag dat de 53-jarige Loizou gedurende 5,5 jaar het pensioen van haar overleden moeder ontving. Volgens de media werd ze daarvoor in 2017 veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van 2,5 jaar.

In haar openbare ontslagbrief geeft Loizou (dochter van zanger en componist Manos Loizos en kinderboekenschrijfster Maro Loizou) toe dat ze het geld onterecht heeft ontvangen. Het zou gaan om een bedrag van 700 euro per maand. Maar ze schrijft ook dat het niet haar fout was.

Ondanks dat ze het overlijden van haar moeder in 2007 onmiddellijk had gemeld bij de instanties, werd het erepensioen dat was toegekend door het Ministerie van Cultuur volgens Loizou toch uitbetaald. “Dat het pensioen nog steeds werd uitbetaald, is te wijten aan bureaucratische procedures. Dat gebeurt bij mijn weten wel vaker.”  Loizou had geen verklaring waarom ze het geld niet opzij had gezet om het terug te kunnen betalen.

Ook onthulden de media dat Loizou in mei voor de rechter moet verschijnen vanwege een schuld van 180.000 euro aan de fiscus en socialezekerheidsfondsen. De schuld is van een bedrijf dat ze had met haar voormalige echtgenoot. Volgens Loizou neemt haar ex-man de volle verantwoordelijkheid voor deze schuld op zich.


Tsipras: ‘Lagere belastingdruk, hogere pensioenen’

9 september 2018

Premier Alexis Tsipras heeft beloofd het minimumloon en de pensioenen stapsgewijs te verhogen en de belastingdruk te verminderen. Hij zei dat tijdens een toespraak op de jaarlijkse internationale handelsbeurs van Thessaloniki.

Volgens Tsipras is een nieuwe korting op de pensioenen, die volgens afspraak met de schuldeisers op 1 januari 2019 zou moeten ingaan, niet nodig gezien de financiële situatie van Griekenland. Hij wees erop dat er overschotten zijn op de begroting en dat tekorten op de betalingsbalans zijn weggewerkt. Het opnieuw korten van de pensioenen ligt gevoelig bij regeringspartij Syriza.

“Griekenland is vandaag een ander land. Een land dat weer op de been is, vertrouwt op zijn eigen sterke punten en de toekomst vol vertrouwen tegemoet kan zien”, zei de premier. Toch moet er nog hervormd blijven worden, in overeenstemming met het akkoord met de schuldeisers. “We zijn vastbesloten om het akkoord na te leven”, aldus Tsipras. De vakbonden zien de situatie echter niet zo rooskleurig in als de premier.

De premier kondigde ook lastenverlichtingen aan voor de Griekse bevolking. Hij zei dat de degenen die het zwaarst zijn getroffen recht hebben op verlichting. De sociale premies voor zelfstandigen en boeren gaan omlaag. De komende twee jaar zal de onroerendgoedbelasting voor veel mensen worden gehalveerd. Voor de laagste inkomensgroepen gaat de belasting omlaag en het hoogste btw-tarief gaat in in 2021 van 24 naar 22 procent.


Gepensioneerden protesteren tegen bezuinigingen

15 december 2017

Griekse gepensioneerden gingen vandaag in Athene de straat op om te demonstreren tegen nieuwe bezuinigingsmaatregelen, die hun inkomen treffen. Duizenden ouderen namen deel aan het protest dat het verkeer in het centrum van de stad lamlegde.

“Ze pakken geld van ons af, waar we een leven lang voor gewerkt hebben en dat we aan niemand verschuldigd zijn”, zei Dimos Koumbouris, hoofd van de vereniging van gepensioneerden bij de organisatie voor sociale verkeringen (IKA). De gepensioneerden protesteerden ook tegen belastingverhogingen en verhogingen van de premies voor sociale zekerheid.

Het verlagen van de pensioenen is een van de eisen die het Internationaal Monetair Fonds heeft gesteld bij het bepalen van de hervormingen en bezuinigingen die Athene moet doorvoeren in ruil voor leningen uit het hulpprogramma.

Griekenland telt momenteel 2,65 miljoen gepensioneerden, op een bevolking van ongeveer 10 miljoen. Het aantal gepensioneerden stijgt door de vergrijzing, terwijl het aantal mensen dat bijdraagt aan de pensioenkassen verder daalt. Daardoor wordt het Griekse pensioensysteem onhoudbaar en eist het IMF dat de pensioenen omlaag moeten.

Sinds 2010 is al 23 keer gesneden in de Griekse pensioenen. Het  Griekse netwerk van gepensioneerden (ENDISY) heeft berekend dat die bezuinigingen de gepensioneerden al zo’n 50 miljard euro hebben gekost.

In 2019 wordt er – mede onder druk van Duitsland en het IMF – opnieuw gekort. De basis- en aanvullende pensioenen zullen dan maximaal 18 procent omlaag gaan. Athene wilde deze verlaging eigenlijk in twee of drie jaar tijd doorvoeren.


Schäuble: ‘Ik ben niet degene die pensioenen kort’

2 juli 2017

Niet de internationale schuldeisers maar de Griekse regering is verantwoordelijk voor de forse kortingen op de pensioenen in Griekenland. Dat zei de Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble in een interview met de Griekse krant Ta Nea.

Volgens de Duitse minister hebben de Griekse regeringen zelf besloten welke maatregelen er genomen moesten worden om de fiscale doelstellingen te halen. “Ik ben niet degene die in de pensioenen snijdt”, aldus Schäuble, die door veel Grieken  wordt gezien als de personificatie van het kwaad.  “Maar ik begrijp dat het makkelijker is om te zeggen: we snijden in de pensioenen omdat de Duitse minister van Financiën het wil.”

Het verlagen van de pensioenen was wel een van de eisen die het Internationaal Monetair Fonds heeft gesteld bij het bepalen van de hervormingen en bezuinigingen die Athene moet doorvoeren in ruil voor leningen uit het hulpprogramma.

Griekenland telt momenteel 2,65 miljoen gepensioneerden, op een bevolking van ongeveer 10 miljoen. Het aantal gepensioneerden stijgt door de vergrijzing, terwijl het aantal mensen dat bijdraagt aan de pensioenkassen verder daalt. Daardoor wordt het Griekse pensioensysteem onhoudbaar en eist het IMF dat de pensioenen omlaag moeten.

Sinds 2010 is al 22 keer gesneden in de Griekse pensioenen. Het  Griekse netwerk van gepensioneerden (ENDISY) heeft berekend dat die bezuinigingen de gepensioneerden al zo’n 50 miljard euro hebben gekost. In 2019 wordt er – mede onder druk van Duitsland en het IMF – opnieuw gekort. De basis- en aanvullende pensioenen zullen dan maximaal 18 procent omlaag gaan. Athene wilde deze verlaging eigenlijk in twee of drie jaar tijd doorvoeren.

Uit een onderzoek van het Griekse Verbond van Vakverenigingen bleek dit voorjaar dat voor bijna de helft (49,2 procent) van alle Griekse families het pensioen van één familielid de enige bron van inkomsten is. Volgens ENDISY ontvingen zes op de tien gepensioneerde Grieken in 2016 minder dan 700 euro per maand, 44,8 procent van de gepensioneerden krijgt zelfs minder dan 665 euro.


Deal met schuldeisers: nog meer bezuinigen

2 mei 2017

Griekenland en de internationale schuldeisers zijn het eens geworden over nieuwe hervormingsmaatregelen die de weg vrijmaken voor uitbetaling van een nieuw deel van het financiële steunpakket.

“Er is witte rook. De onderhandelingen over een technische overeenkomst zijn afgerond op alle zaken. De weg is nu vrij voor gesprekken over schuldverlichting”, aldus minister van Financiën Euklides Tsakalotos tegen persbureau Reuters.

Begin april bereikten Griekenland, de Europese Unie en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) na anderhalf jaar onderhandelen een politiek akkoord. Nu ligt er dus ook een technisch akkoord op tafel. Deze deal omvat een scala aan hervormingen op gebied van arbeid, pensioenen en belastingen.

De pensioenen zullen in 2019 opnieuw gekort worden, terwijl de belastingen omhoog gaan. De pensioenen gaan 18 procent omlaag en de belastingvrije voet gaat van 8636 euro naar 5681 euro. (De EU legt de armoedegrens op een jaarinkomen van 6000 euro) Gepensioneerden die meer dan 470 euro per maand ontvangen, moeten belasting gaan betalen. Belastingaftrek voor medische kosten wordt afgeschaft. En er wordt 56 miljoen bezuinigd op de verwarmingstoelage voor sociaal kwetsbare groepen.

Door de maatregelen stijgt het Griekse begrotingsoverschot. Het overschot voor 2018 wordt geraamd op 2,2 procent en dat voor de jaren erna op 3,5 procent.

De Griekse regering moet de deal eerst goedkeuren, voordat de ministers van Financiën van de eurolanden de uitgifte van nieuwe leningen aan het land doorzetten. De volgende vergadering van de Eurogroep staat gepland op 22 mei.


Akkoord op hoofdpunten over Griekse hervormingen

7 april 2017

Na anderhalf jaar onderhandelen ligt er een politiek akkoord tussen Griekenland en de EU op tafel over de voortzetting van het steunprogramma. Volgens Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem zijn ‘alle grote kwesties nu opgelost’.

Tijdens een bijeenkomst van de Eurogroep op Malta zijn vervolgafspraken gemaakt over onder meer hervorming van de arbeidsmarkt, bezuinigingen op de pensioenen en belastingverhogingen.

De Grieken treffen extra maatregelen van 2 procent van het bruto binnenlands product (bbp) nadat het lopende steunpakket in 2018 eindigt. Athene verzette zich aanvankelijk tegen nieuwe begrotingsafspraken, maar stemde uiteindelijk toch in met een compromisvoorstel.

Afgesproken is dat in 2019 1 procent van het bbp in de pensioenen wordt gesnoeid en in 2020 1 procent van het bbp meer aan loonbelastingen wordt binnengehaald door het verlagen van de belastingvrije voet. Deze maatregelen moeten samen 3,6 miljard euro opleveren.

Door het akkoord is de weg nu vrij voor de uitbetaling van een nieuwe tranche uit het steunpakket van 86 miljard euro dat in 2015 werd gereserveerd. Met het geld uit het Europese noodfonds ESM kan Athene over drie maanden 6 miljard euro aan schulden aflossen.

Onderhandelaars gaan nu naar Athene om de details van het steunprogramma uit te werken en een technisch akkoord op te stellen. Naar verwachting kan de Eurogroep in mei definitief groen licht gegeven. Over een mogelijke verlichting van de Griekse schuldenberg wordt nog niet gesproken.


EU zet Griekse schuldverlichting in koelkast

14 december 2016

euro_exit De Eurogroep heeft de beloofde verlichting van de Griekse schuldenlast voorlopig opgeschort. Voor schuldverlichting is unanimiteit van de eurolanden vereist, die er nu niet meer is. Er is onenigheid ontstaan omdat de Griekse premier Alexis Tsipras extra geld wil uitgeven aan de pensioenen.

Vorige week maakte Tsipras tot veler verrassing bekend dat hij in totaal 617 miljoen euro wil geven aan 1,6 miljoen Griekse gepensioneerden met een laag inkomen. Deze eenmalige uitkeringen vervangen een kerstbonus die Athene op last van zijn schuldeisers moest schrappen.

In een verklaring zegt Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem dat ‘sommige lidstaten’ vinden dat de actie van de Griekse regering mogelijk niet in lijn is met afspraken die zijn gemaakt in het steunprogramma voor Griekenland.  Met name Duitsland zou bezwaar hebben gemaakt.

In een schriftelijke verklaring liet het Duitse ministerie van Financiën weten dat het hulpprogramma voor Griekenland alleen succesvol kan zijn als alle partijen de afspraken respecteren. Tsipras reageerde dat ‘niemand Griekenland kan vertellen hoe het primaire overschot wordt besteed’.

Op 5 december besloot de Eurogroep om Griekenland enigszins tegemoet te komen met een aantal kortetermijnaanpassingen, zoals het verlengen van looptijden van leningen en het vastzetten van rentepercentages. De beperkte schuldverlichting zou in 2017 ingaan. In januari gaan de eurolanden bekijken hoe het nu verder moet.