Muurschildering eert helden van Zakynthos

12 april 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Een reusachtige muurschildering siert sinds kort de volledige zijgevel van het pand op Zakynthou-straat 36 in Patras. Het werk met de titel ‘Solidarity‘ is gemaakt door kunstenaar Kleomenis Kostopoulos (KLE), creatief directeur van de culturele organisatie Art in Progress uit Patras.

Het is een afbeelding van burgemeester Loukas Carrer en bisschop Dimitrios Chrysostomos, die tijdens de Tweede Wereldoorlog samen alle Joodse inwoners van het eiland Zakynthos uit de handen van de nazi’s hielden. Tussen de portretten van de mannen zijn twee handen te zien die elkaar stevig bij de polsen vastgrijpen.

De muurschildering is gemaakt in samenwerking met de non-profitorganisatie Artists4Israël en is onderdeel van het ‘Righteous Among the Nations’ Global Mural Project. Hiermee worden niet-joden geëerd die door Yad Vashem zijn erkend voor het redden van Joden tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Het ‘wonder van Zakynthos’

Loukas Carrer en bisschop Chrysostomos

In december 1943 eisten de Duitse bezetters dat de burgemeester van Zakynthos, Loukas Carrer, en bisschop Chrysostomos alle Joden van het eiland binnen 72 uur zouden uitleveren, met als doel ze af te voeren naar concentratiekampen.

Burgemeester Carrer weigerde ook maar één persoon uit te leveren aan de bezetters. Met de hulp van de bisschop werden alle 275 Joden op veilige plaatsen ondergebracht. Hoewel alle inwoners er van wisten, vertelde niemand iets aan de Duitsers. Toen de deadline verstreek, overhandigde Chrysostomos de lijst met namen aan de Duitsers. Het waren er twee: die van hemzelf en die van Carrer.

In 1978 kregen Carrer en Chrysostomos de Yad Vashem-onderscheiding voor hun heroïsche optreden tijdens de Tweede wereldoorlog. Zakynthos werd uitgeroepen tot ‘Eiland van de Rechtvaardigen’. Tegenwoordig wordt de heldhaftige daad van de twee mannen onderwezen op Israëlische scholen.

In 2017 werd het unieke verhaal van de Joden op Zakynthos verfilmd. Het docudrama ‘Life will smile’ toont de gebeurtenissen door de ogen van de toen 10-jarige Chaim Konstantini. Konstantini is ook de verteller in de film, hij overleed in 2018.


Carnavalsoptocht Patras opnieuw afgelast

12 februari 2022

De carnavalsoptocht in Patras gaat dit jaar opnieuw niet door. Burgemeester Kostas Peletidis maakte dat bekend op een persconferentie. De parade is afgelast vanwege de coronamaatregelen.

Het is al het derde jaar op rij dat de grote optocht wordt geschrapt vanwege het coronavirus. Enkele andere carnavalsevenementen in Patras gaan wel door. De festiviteiten van het Griekse carnavalsseizoen begint deze week, op 6 maart eindigt het carnaval.

Het carnaval van Patras (Patrino karnavali) is het grootste carnavalsfeest van Griekenland en één van de grootste van Europa. Het is een hele reeks evenementen waaronder dansfeesten, parades, verborgen schattenjacht en het kindercarnaval.

Hoogtepunt is de grote optocht in het laatste carnavalsweekeinde dat wordt afgesloten met de rituele verbranding van de carnavalskoning in de haven van Patras.


Indrukwekkende ‘spreeuwendans’ bij Rio-brug

7 februari 2022

Mensen in Patras en Rio waren getuige van een indrukwekkend schouwspel: duizenden spreeuwen voerden een ‘dans’ uit boven het water bij de Rio-Antirriobrug.

Als een grote zwarte wolk die steeds van vorm verandert, scheerden de vogels laag over het wateroppervlak van de Golf van Korinthe. Dat de spreeuwen zo laag over het water vlogen, had te maken met het slechte weer.


Noodplan vanwege ‘historische hittegolf’

31 juli 2021

Griekenland zucht onder een hittegolf, met temperaturen die ruim boven de 40 graden uitkomen. Dit weekend en komende week kan het kwik lokaal zelfs oplopen tot 46 graden.

Ook ’s nachts is er maar weinig verkoeling. De temperaturen zakken niet onder de 25 graden en in de grote steden zakken ze zelfs niet onder de 30 graden.

Vanwege deze extreme hitte hebben de autoriteiten een noodplan in werking gesteld en maatregelen genomen om mensen verkoeling te bieden. Zo worden in verschillende steden gebouwen met airconditioning opengesteld voor burgers. De burgerbescherming en hulpdiensten zijn in hoogste staat van paraatheid gebracht.

De Acropolis wordt op het warmste moment van de dag gesloten, om toeristen te beschermen tegen de hitte. Ook stuurt de overheid tenten en containers met airconditioning naar kampen waar migranten worden opgevangen.

Historische hittegolf

De hoge temperaturen leiden ook tot een groot risico op bosbranden. Daarom wordt de bevolking opgeroepen geen activiteiten te ondernemen die kunnen leiden tot branden. Ook wordt verzocht niet onnodig te reizen en spaarzaam om te gaan met water en elektriciteit. Artsen adviseren mensen om uit te zon te blijven en geen alcohol te drinken.

Het einde van de extreem hoge temperaturen is voorlopig nog niet in zicht. Sommige meteorologen spreken al over een ‘historische’ hittegolf. De dodelijkste hittegolf in Griekenland dateert uit 1987, toen er langer dan een week extreme temperaturen werden genoteerd en er 1300 mensen overleden.

Evacuaties bij bosbrand in Achaia

In het noordwesten van het schiereiland Peloponnesos woedt al drie dagen een felle natuurbrand in de buurt van de stad Patras. Uit voorzorg zijn vandaag inwoners van de nabijgelegen dorpen Ziria, Kamares, Achaia en Labiri geëvacueerd.

Ziekenhuizen in de buurt staan klaar om gewonden op te vangen. Verschillende snelwegen in het gebied zijn afgesloten. Ook de Rio-Antirriobrug, die Peloponnesos verbindt met het Griekse vasteland, is afgesloten voor het verkeer.

Volgens Griekse media zijn 16 mensen met ademhalingsproblemen opgenomen in zieenhuizen en werden meer dan 30 huizen verwoest door de bosbrand.

Uit een zomerkamp aan zee werden meer dan 100 kinderen geëvacueerd en de kustwacht heeft 15 mensen uit het kustgebied in veiligheid gebracht.


Reeks aardbevingen bij Aigio

13 januari 2021

Het westen van Griekenland is vandaag opgeschrikt door een reeks aardbevingen, die kort na elkaar volgden.

Er zijn geen meldingen van grote schade of slachtoffers. Wel veroorzaakten de bevingen enkele aardverschuivingen en zijn er enkele muren en oude pakhuizen ingestort, aldus lokale media.

De bevingen, met magnitudes van respectievelijk 3,9, 3, 4,2 en 3,3 op de Schaal van Richter, werden geregisteerd om 11.06, 11.21 uur, 11.40 en 11.56 uur. Om 13.15 uur volgde nog een beving met een kracht van 3,5.

Volgens het Geodynamisch Instituut in Athene lagen de epicentra van de bevingen op 14-16 kilometer van de stad Aigio, op een diepte van 4,3 kilometer. Vanwege de geringe diepte werden de trillingen gevoeld in een groot gebied rond de Golf van Korinthe in de prefecturen Achaia, Aitoloakarnania en Fokida.

De reeks bevingen van vandaag volgden op twee aardbevingen die kort na middernacht in hetzelfde gebied werden geregisteerd. Die hadden een kracht van 4,9 en 4,2 op de Schaal van Richter en werden ook gevoeld in de stad Patras.


Vijf oude munten teruggeven aan Griekenland

5 oktober 2020

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Vijf zeldzame zilveren munten uit de 5e en 4e eeuw voor Christus, die zouden worden geveild in München en Zürich, zijn teruggegeven aan Griekenland. Dat heeft het ministerie van Cultuur vandaag bekend gemaakt.

Drie munten werden gerepatrieerd vanuit München. Zij worden nu beheerd door het Numismatisch Museum van Athene, dat hielp met identificeren.

Volgens het ministerie gaat het om een stater uit Lindos (Rhodos) uit de eerste helft van de 5e eeuw voor Christus, een octadrachme van Getas (de koning van Edonians in Thracië) uit ongeveer 480-460 voor Christus en een stater uit Elis uit ongeveer 328 voor Christus.

De twee andere zilveren munten werden eerder teruggegeven vanuit Zürich. Dat zijn een Atheense tetradrachme, daterend uit 136 voor Christus, en een tetradrachme van Ptolemaeus IV Philopator die rond het einde van de 3e eeuw voor Christus in Sidon werd gemaakt. Deze munten zijn nu in het Archeologisch Museum van Patras.

De vijf zilveren munten zijn in het verleden op illegale wijze uit Griekenland geëxporteerd. Volgens het ministerie van Cultuur houdt deze zaak verband met de ontmanteling van een criminele bende in Patras in oktober 2016. De criminelen hadden een uitgebreid netwerk in het buitenland, waar ze geroofde antiquiteiten naartoe brachten.

Meer gestolen kunstschatten teruggegeven

De laatste jaren krijgt Griekenland steeds vaker archeologische voorwerpen terug die op illegale wijze naar het buitenland waren verdwenen. Het Duitse Pfahlbaumuseum gaf in 2013 bijvoorbeeld een deel van de antiquiteiten terug die tijdens de Duitse bezetting in de Tweede Wereldoorlog werden meegenomen. 

In 2009 retourneerde België honderden historische voorwerpen die tijdens het regime van de militaire junta (1967-1974) op illegale wijze waren uitgevoerd. En het Vaticaans museum gaf een fragment van de noordelijke fries van het Parthenon terug.


Muurschildering Melina Mercouri in Patras

15 juli 2020

klik op een afbeelding voor een vergroting

Wie door Patras wandelt kan zomaar oog in oog komen te staan met Melina Mercouri. Niet in levende lijve – de de Griekse actrice, zangeres en politica overleed in 1994 – maar wel meer dan levensgroot.

Een enorme muurschildering van Mercouri siert de volledige zijkant van een vijf verdiepingen tellend appartementengebouw op de kruising van de Aartsbisschop Kirillou-traat en Themistokleous-straat in de havenstad.

De zwart-witte muurschildering toont Mercouri met een sigaret in haar hand en op de gekleurde achtergrond is het Parthenon te zien. Ook verwijst de schildering naar haar film ‘Never on Sunday’ en het bekende lied ‘Ta pedia tou Pirea’.

Het werk is gemaakt door een groep graffiti-artiesten die bekend staat als Art in Progress, onder leiding van beeldend kunstenaar Kleomenis Kostopoulos. Kostopoulos is de directeur van ArtWalk, het Internationale Street Art Festival in Patras. Het festival wordt dit jaar voor de vijfde keer gehouden.

Melina Mercouri

Maria Amalia ‘Melina’ Mercouri werd op 18 oktober 1920 geboren in Athene als dochter van de politicus Stamatis Mercouris. Ze werd ontdekt als actrice door Jules Dassin, met wie ze in 1966 in het huwelijk trad. Mercouri verwierf grote bekendheid met haar rol als de vrijgevochten prostituee Ilia in Dassins film ‘Never on Sunday’ (Ποτέ Την Κυριακή) uit 1960.

Toen in 1967 het dictatoriale kolonelsregime de macht greep in Griekenland, zette Mercouri zich in als activist. Ze reisde heel de wereld over om strijd te voeren tegen het dictatoriale regime. Als gevolg hiervan nam de junta haar Griekse nationaliteit af.

Na de val van de junta in 1974 keerde Mercouri terug naar Griekenland en ging de politiek in. Ze was actief betrokken bij de oprichting van de socialistische partij Pasok en werd in 1977 parlementslid voor de partij.

Van 1981 tot 1989 was Mercouri (de eerste vrouwelijke) minister van Cultuur, Jeugd en Sport. Ze drukte haar stempel op het Griekse cultuurbeleid en zette zich nadrukkelijk in voor de terugkeer van de Parthenon Marbles naar Athene.

2020 is Mercouri-jaar

Het Griekse ministerie van Cultuur heeft 2020 uitgeroepen tot het ‘Melina Mercouri-jaar’. In 2020 is het 100 jaar geleden dat de Griekse actrice, zangeres en politica werd geboren.


21 nieuwe coronabesmettingen in Griekenland

5 maart 2020

Het aantal coronabesmettingen in Griekenland is fors toegenomen. Woordvoerder Dimitris Tsiodras van het Griekse ministerie van Volksgezondheid maakte bekend dat het totaal aantal besmettingen nu op 31 staat.

De autoriteiten hadden al melding gemaakt van 10 gevallen, maar nu blijken ook 21 mensen die onlangs samen een religieuze bedevaart naar Israël en Egypte hebben gemaakt besmet te zijn met het nieuwe coronavirus. Het gaat om mensen die meerdere dagen per bus reisden. De groep van 53 personen keerde eind februari terug naar Griekenland.

De meeste nieuwe patiënten maken het goed en zitten thuis in quarantaine, zegt de nationale gezondheidsdienst. Twee andere leden van de groep (een 65-jarige man en zijn echtgenote) bleken eerder al besmet te zijn. Zij worden behandeld in een isolatie-eenheid in een ziekenhuis in Patras. Negen mensen worden behandeld in een ziekenhuis in Rio, een buitenwijk van Patras. Drie van hen vertoonden ernstige symptomen.

Volgens Tsiodras houden de autoriteiten rekening met een ‘aanzienlijke toename’ van het aantal bevestigde gevallen van coronabesmettingen in de komede weken. Hij benadrukte ook het belang dat burgers zich nauwgezet houden aan de preventieve maatregelen die worden aanbevolen door deskundigen.

De Griekse regering kondigde gisteren noodmaatregelen aan in de prefecturen Ilia, Zakynthos en Achaia in West-Griekenland om de verspreiding van het coronavirus te beperken. In het kader van de maatregelen zullen scholen, sportarena’s, bioscopen, theaters en archeologische vindplaatsen 48 uur gesloten zijn.

Preventieve maatregelen tegen coronabesmetting [klik voor een vergroting]

 

 


Grieks carnaval afgelast vanwege coronavirus

28 februari 2020

In heel Griekenland worden de carnavalsevenementen die gepland staan voor komend weekeinde afgeblazen. Het ministerie van Volksgezondheid heeft de festiviteiten verboden in verband met het coronavirus.

Wie zich niet houdt aan het verbod, riskeert een gevangenisstraf van maximaal 2 jaar. Dat staat in een gezamenlijk ministerieel besluit van de ministers van Volksgezondheid, Burgerbescherming en Binnenlandse Zaken.

Een van de evenementen die worden afgelast is de grootste en populairste carnavalsoptocht van Griekenland, in de havenstad Patras. De optocht was gepland op 1 maart. De burgemeester van Patras heeft laten weten dat het evenement uitgesteld wordt en mogelijk eind juni alsnog plaatsvindt. Hij opperde ook dat de regering zou moeten denken aan compensaties omdat de carnavalsevenementen duizenden mensen uit Griekenland en het buitenland aantrekken en de lokale economie stimuleren.

De gemeenten Athene en Piraeus hebben alle aciviteiten voor carnaval en Schone Maandag geannuleerd. Maar in veel steden leidde de beslissing van het ministerie van Volksgezondheid tot boze reacties, omdat het een financiële ramp betekent voor de lokale economie. De burgemeester van Rethymnon op Kreta is het niet eens met het verbod, maar zegt dat hij het wel zal respecteren.

De carnavalsvereniging van Naousa, de Boules, trekt zich niets aan van het verbod en heeft laten weten dat de festiviteiten in de stad gewoon doorgaan omdat hun carnaval een eeuwenoud gebruik is. “De traditie blijft staan en zal worden uitgevoerd zoals het al eeuwen gaat. Ook de aansluitende evenementen in de restaurants gaan gewoon door zoals aangekondigd”, zeggen de Boules en de plaatselijke restaurantvereniging in een verklaring.

In Griekenland zijn tot dusver drie gevallen van het coronavirus vastgesteld. Het gaat om een vrouw en haar kind uit Thessaloniki en een vrouw in Athene. De twee vrouwen zijn recent teruggekomen uit Noord-Italië. Alle drie de patiënten zijn in relatief goede gezondheid volgens het Griekse ministerie van Volksgezondheid.


Carnavalsoptocht in Patras (2019)

10 maart 2019

Bekijk vanaf 13.00 uur Nederlandse tijd live de carnavalsoptocht in Patras

Het Patrinó karnaváli, het carnaval in Patras, is het grootste evenement tijdens het Griekse carnaval. Er trekt een bonte parade door de havenstad met gekostumeerde en gemaskerde mensen, praalwagens en overal in de stad wordt gedanst en gezongen.