PASOK winnaar bij Europese verkiezingen

7 juni 2009

Nederland ging op 4 juni al naar de stembus, maar de Grieken hebben vandaag hun stem uitgebracht voor een nieuw Europees Parlement. Volgens de eerste exit polls komt de socialistische partij PASOK als winnaar uit de bus. De partij van George Papandreou zou uitkomen op 36,2 procent van de stemmen.

De conservatieve regeringspartij Nea Dimokratia (ND) van premier Kostas Karamanlis zou genoegen moeten nemen met 34 procent. Op de derde plaats staat de communistische KKE, die terrein verliest en eindigt op acht procent. De KKE wordt op de voet gevolgd door het extreemrechtse L.A.O.S. (7%). Het radicaal-linkse Syriza behaalt 4,6 procent, terwijl de Groenen op 3,3 procent staan

Op basis van de voorlopige uitslagen zou PASOK recht hebben op acht zetels in het Europarlement, ND zou er zeven of acht krijgen. Griekenland levert 22 vertegenwoordigers aan het Europees Parlement.

Ongeveer 51 procent van de Grieken maakte vandaag de gang naar de stembus. In Griekenland geldt weliswaar een stemplicht, maar onthouding wordt niet meer bestraft.


Griekse vrouwen moeten langer doorwerken

27 maart 2009

naamloos-1 Griekse vrouwen die werkzaam zijn in overheidsdienst, het leger of het veiligheidsapparaat zullen langer moeten doorwerken. Nu krijgen ze dikwijls veel eerder pensioen dan hun mannelijke collega’s.

Griekenland is daarvoor op de vingers getikt door het Europese Hof van Justitie. Reden voor de veroordeling: de ongelijkheid tussen man en vrouw in de pensioenwetgeving. Omdat de pensioengerichtigde leeftijd voor mannen niet omlaag kan, moet die voor vrouwen omhoog.

Ongeveer 140.000 vrouwen die tussen 1983 en 1994 zijn gaan werken worden door deze bepaling getroffen. Zij moeten nu vijf tot vijftien jaar langer werken. Gevreesd wordt dat duizenden vrouwen zullen kiezen voor een vervroegd pensioen, iets wat de pensioenkassen niet aan kunnen.

De regering krijgt twee maanden om in beroep te gaan of een overgangsregeling voor te stellen. Oppositiepartij PASOK verwijt de conservatieve regering de regeling niet eerder te hebben aangepast.


Corruptieonderzoek bij Siemens

1 juli 2008

In Griekenland is vandaag een gerechtelijk onderzoek geopend naar corruptie en witwassing in de smeergeldaffaire bij Siemens. Het Griekse parket voert al sinds 2006 een vooronderzoek naar vermoedelijke commissies die in de jaren ’90 door het Duitse bedrijf werden betaald om contracten los te weken bij de Griekse telecomoperator OTE. Ook werd er diep in de buidel getast om te participeren in het geavanceerde beveiligingssysteem dat werd ontwikkeld voor de Spelen van Athene in 2004.

De procureur heeft al tientallen getuigen ondervraagd, onder hen ook de voormalige top van Siemens in Griekenland. Het dossier moet binnenkort worden overgedragen aan een onderzoeksrechter die mensen onder verdenking kan stellen.

Volgens de Griekse media gaan er geruchten dat de twee belangrijkste politieke partijen van het land, regeringspartij Nieuwe Democratie (ND) en PASOK (de socialistische oppositiepartij), bij de zaak betrokken zijn. Een oud-kaderlid van PASOK heeft vorige week al toegegeven dat hij in 2000 vlak voor de verkiezingen 500.000 euro aannam van een topman bij Siemens. Hij zegt dat hij dit geld aan de partij heeft geschonken zonder de partijtop op de hoogte te brengen waar het geld vandaan kwam.

Premier Karamanlis heeft vorige week beloofd dat er een parlementair onderzoek komt naar de zaak zodra het gerechtelijk onderzoek is afgelopen.


Regering overleeft motie van wantrouwen

28 maart 2008

De conservatieve Griekse regering van premier Kostas Karamanlis heeft een motie van wantrouwen overleefd. De door de socialisten ingediende motie kreeg de steun van 138 parlementariërs, 152 volksvertegenwoordigers stemden tegen en tien anderen onthielden zich van stemming.

De socialisten van partijleider Giorgos Papandreou hadden de motie ingediend uit onvrede over de hervormingen die de regering-Karamanlis wil doorvoeren. Een belangrijk punt van kritiek van de socialisten is de voorgenomen hervorming van het pensioenstelsel. Een nieuwe wet voorziet in het gelijktrekken van meer dan 130 verschillende pensioenregelingen. Het is de bedoeling de pensioengerechtigde leeftijd voor vrouwen en werkende moeders te verhogen. In sommige sectoren moeten alle werknemers langer gaan werken


Karamanlis: persoonlijke overwinning

17 september 2007

De vervroegde parlementsverkiezingen hebben in Griekenland niet voor een wisseling van de wacht gezorgd. De regerende conservatieve partij Nea Demokratia kwam met 41,9 procent (goed voor 152 van de 300 zetels, een verlies van 13) van de stemmen toch verrassend eenvoudig als winnaar uit de bus. Het wordt gezien als een persoonlijke overwinning voor premier Karamanlis. In zijn overwinningstoespraak zei hij dat de zege van ND erop wijst dat de bevolking wil dat hij zijn hervormingsbeleid doorzet.

De EU prees de hervormingen van Karamanlis: de economie is gegroeid en de werkloosheid nam af. De premier hoopte hiervan bij vervroegde verkiezingen te kunnen profiteren. Maar de regering kreeg heel wat kritiek te verduren tijdens de bosbranden die het land teisterden. Karamanlis werd verweten niet accuraat te hebben opgetreden.

Oppositiepartij Pasok kon niet profiteren van de onvrede die heerste na de branden. De socialisten kregen bij de verkiezingen 38,1 procent van de stemmen (102 zetels, een verlies van 15). Pasok verloor zetels aan kleinere partijen aan de linkerzijde. De communistische KKE won flink en behaalt 22 zetels. De radicaal-linkse Syriza krijgt veertien volksvertegenwoordigers.

Pasok-leider George Papandreou staat onder zware druk, maar denkt niet aan aftreden. Hij gaat zijn partij opnieuw om vertrouwen vragen. Voormalig minister van Cultuur Evangelos Venizelos heeft al laten weten interesse te hebben om Papandreou op te volgen.

Voor het eerst sinds het einde van de militaire dictatuur in 1974 komt een extreemrechtse partij in het parlement: LA.O.S kreeg 3,6 procent van de stemmen (10 zetels). De partij heeft vooral stemmen getrokken door campagne te voeren tegen immigratie.


ND, Pasok of toch LAOS?

14 september 2007

verkiezingenHoeveel vertrouwen hebben de Grieken nog in de regering na de bosbranden die het land deze zomer teisterden? De partij van premier Costas Karamanlis (Nea Dimokratia) wordt verweten niet accuraat te hebben opgetreden bij de branden die 65 slachtoffers eisten. Het daarom nog maar de vraag of de regeringspartij ook de komende vier jaar de scepter zal zwaaien in Griekenland.

De grootste oppositiepartij, de Pan-Helleense Socialistische Beweging (Pasok) van George Papandreou, kan profiteren van de verzwakte positie van de ND. Karamanlis ligt echter volgens peilingen nog altijd voor op de socialisten, al is het een nek-aan-nek-race. Het zou ook zomaar kunnen dat een groot deel van de tien miljoen stemgerechtigde Grieken niet voor één van de twee traditionele partijen kiest.

De rechtse nationalistische partij LAOS, het Orthodoxe Volksappèl van George Karatzaferis, is dan mogelijk een alternatief. Deze Griekse variant op conservatief populisme hoopt de kiesdrempel te halen met stellingen die zowel uiterst links als uiterst rechts aanspreken.

De nieuwe regering zou belangrijke hervormingen moeten doorvoeren, vooral ten aanzien van het geldverslindende pensioenstelsel. Maar ook het verouderde hoger onderwijs vraagt om modernisering. De Griekse regering zou ook de ‘nationale sport’, belasting ontduiken, beter moeten aanpakken.

Karamanlis rekent vanwege de economische groei op een verkiezingswinst voor zijn ND. Coalitievorming wijst de premier van de hand. Om alleen te regeren met een parlementaire meerderheid heeft een partij in het Griekse stelsel naar schatting 42 procent van de stemmen nodig.