Oud-politicus Akis Tsochatzopoulos (82) overleden

27 augustus 2021

Voormalig minister Akis Tsochatzopoulos is op 82-jarige leeftijd overleden in een privékliniek in Piraeus. Hij kampte al enkele jaren met gezondheidsproblemen.

Apostolos Tsochatzopoulos werd in 1939 geboren in Athene, maar groeide op in Thessaloniki nadat zijn familie in 1940 naar de noordelijke havenstad was verhuisd. Hij studeerde civiele techniek in München en werkte aan verschillende openbare bouwprojecten in Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland en Italië, voordat hij in 1975 terugkeerde naar Griekenland.

PASOK

Tsochatzopoulos was een van de oprichters van PASOK en een naaste medewerker van Andreas Papandreou. In april 2011 werd hij uit de partij gezet vanwege een omkoopschandaal waarbij hij betrokken was. Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochatsopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.

In 1996 was Tsochatzopoulos een van de kandidaten voor de functie van premier na het aftreden van Papandreou, maar hij verloor van Costas Simitis.

20 jaar gevangenisstraf

In oktober 2012 werd Tsochatsopoulos veroordeeld tot een gevangenisstraf van 20 jaar vanwege zijn rol in een groot omkoopschandaal. Als minister van Defensie had hij voor 55 miljoen euro aan steekpenningen aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.

Ook zijn vrouw Vicky Stamati en 17 medeplichtigen kregen een celstraf. Tsochatsopoulos werd in 2018 vrijgelaten vanwege gezondheidsredenen.


Oud-minister Valyrakis dood gevonden op zee

25 januari 2021

Voormalig minister en verzetsstrijder tegen de Griekse militaire dictatuur Sifis Valyrakis is gisteravond dood gevonden op zee. Hij werd 77 jaar.

Valyrakis was gaan varen met zijn opblaasboot voor de kust van Evia, waar zijn gezin een vakantiehuis heeft. Zijn vrouw sloeg alarm toen hij niet terugkeerde. De Griekse kustwacht trof ’s middags eerst de lege boot aan, later op de avond werd het lichaam van Valyrakis 1,5 kilometer verderop gevonden.

De officiële doodsoorzak is nog niet bekend. Volgens een woordvoerder van de kustwacht waren de omstandigheden op zee ‘goed’.

Iosif (Sifis) Valyrakis werd op 12 maart 1943 geboren in Chania op Kreta als zoon van een officier in het Griekse leger . Hij studeerde elektrotechniek in Duitsland en Zweden. Toen in 1967 een militaire junta de macht greep in Griekenland, sloot hij zich aan bij de Panhelleense Bevrijdingsbeweging, de verzetsgroep van de latere premier Andreas Papandreou.

Tijdens de dictatuur werd hij getraind in guerrillatactieken in een PLO-trainskamp in Libanon. Valyrakis pleegde verschillende bomaanslagen op het kolonelsregime, maar daarbij vielen geen slachtoffers.

Tweemaal ontsnapt uit gevangenis

In 1971 werd hij gearresteerd en gemarteld door de militaire politie. Valyrakis ontsnapte naar eigen zeggen door de tralies in zijn cel door te zagen en kortsluiting te veroorzaken in de beruchte militaire gevangenis in Athene. Uiteindelijk probeert hij te vluchten door zich liggend op het dak van een trein te verstoppen. Aan de Grieks-Joegoslavische grens wordt hij ontdekt en gevangen gezet op Corfu.

Ook uit de gevangenis op Corfu weet Valyrakis dat zelfde jaar te ontsnappen en hij zwemt naar het communistische Albanië – een afstand van zo’n 3 kilometer. Daar wordt hij daar gearresteerd omdat de Albanezen denken dat hij een spion van het Griekse regime is en ze veroordelen hem tot drie jaar dwangarbeid. Andreas Papandreou gebruikt zijn contacten om Valyrakis weer vrij te krijgen.

Socialistische regeringen

Tussen 1981 en 1996 maakte Valyrakis als staatssecretaris en minister deel uit van vier socialistische regeringen onder leiding van Andreas Papandreou. Hij was staatssecretaris voor Transport en Communicatie (1981-1985), minister van Sport (1985-1988) en staatssecretaris van Openbare Orde (1988-1989). Van maart 1995 tot januari 1996 was hij minister van Openbare Orde, belast met de veiligheids- en inlichtingendiensten.

Vanwege zijn training in een PLO-kamp verdachten enkele Amerikaanse functionarissen Valyrakis ervan dat hij een van de oprichters was van de terreurorganisatie 17 November. De organisatie was actief tussen 1975 en 2002 en pleegde aanslagen op Amerikaanse doelen in Griekenland. In januari 2009 werd hij gearresteerd en enkele uren vastgehouden op de luchthaven JFK in New York omdat zijn visum onderweg was ingetrokken. Valyrakis heeft de beschuldigingen altijd ontkend.


Kantoor van PASOK beschoten

6 november 2017

Bij het kantoor van de socialistische partij PASOK in het centrum van Athene hebben onbekenden vanavond rond acht uur schoten gelost. Daarbij raakte niemand gewond.

Het is niet duidelijk wat het doelwit was van de dader(s), maar waarschijnlijk werd er geschoten op de politieagenten die het hoofdkwartier van PASOK bewaken. Agenten van de oproerpolitie maakten melding van een man die met gestrekte arm op hen af liep voordat hij vijf of zes keer schoot.

Volgens de politie zijn er vier kogelhulzen gevonden vlakbij de kruising van de Harilaou Trikoupistraat en de Didotoustraat. De kogels zijn afkomstig uit een Kalasjnikov. Er zijn tegenstrijdige berichten over het aantal daders. Sommige media spreken over twee mannen in een auto, andere over een man op een motor.

Volgens PASOK-leider Fofi Gennimata is de partij vaker het doelwit van aanvallen. “We hebben er met de verantwoordelijke minister en de premier over gesproken. Dit fenomeen is onacceptabel en moet een halt worden toegeroepen. We gaan niet weg uit het gebied”. zei ze tegen Skai TV. In januari van dit jaar raakte een agent licht gewond bij een aanval op het partijkantoor.

Het kantoor van PASOK ligt op de grens van Exarcheia, een wijk waar veel anarchisten wonen die  het regelmatig aan de stok hebben met de politie.


PASOK lanceert album met de ‘leugens van Tsipras’

8 september 2016

left_lies_tsiprasOppositiepartij PASOK heeft op het online audioplatform Soundcloud een ‘album’ met soundbites van premier Alexis Tsipras geüpload. Het gaat om zes citaten van bekende beloften van de premier, die hij niet waar heeft gemaakt.

De titel van het album is ‘Left lies’. De tracks heten ‘Verwerpen memorandum van overeenstemming’, ‘751 euro minimumloon’, ‘De ENFIA moet worden afgeschaft’ (ENFIA is de nieuwe onroerendgoedbelasting voor huizen – red.), ‘De markten zullen dansen’, ‘Belofte bij de boerenblokkades’ en ‘We geloven dat we kunnen winnen’.

Nea Dimokratia: Tsipras moet opstappen

De conservatieve partij Nea Dimokratia (ND) deed eerder deze week iets vergelijkbaars. De grootste oppositiepartij van Griekenland publiceerde op haar Twitteraccount een video met fragmenten uit de toespraak die Tsipras in 2015 hield op de Thessaloniki International Fair. Volgens Nea Dimokratia vertelt de premier ‘iedere drie minuten een leugen’.

ND-leider Kyriakos Mitsotakis riep Tsipras op om af te treden als hij zijn verantwoordelijkheden niet kan nemen. Hij beschuldigde de premier er van de Griekse burgers ‘openlijk te bespotten’. Ook benadrukte Mitsotakis dat Tsipras de verplichtingen uit de overeenkomst met de schuldeisers niet nakomt. De conservatieve leider zei verder dat hij de premier persoonlijk verantwoordelijk houdt voor de economische stand van zaken in Griekenland en de verslechterde levenssituatie van de Grieken.


Groen licht voor hervorming kieswet

22 juli 2016

verkiezingen_GRHet Griekse parlement heeft ingestemd met een ingrijpende hervorming van de kieswet. De leeftijd waarop je voor het eerst mag stemmen gaat omlaag van 18 naar 17 jaar en de bonus van 50 zetels voor de winnaar van de verkiezingen wordt afgeschaft.

De kiesdrempel van 3 procent blijft gehandhaafd. 

De veranderingen in de kieswet werden goedgekeurd door 179 van de 300 parlementsleden. Dat is niet genoeg voor de absolute meerderheid van 200 stemmen waar Grieks premier Alexis Tsipras voor pleitte. Die was noodzakelijk om de hervorming al in te laten gaan vanaf de volgende verkiezingen.

Nu bepaalt de Griekse kieswet dat de partij die als grootste uit de bus komt bij parlementsverkiezingen een bonus van 50 parlementszetels krijgt, zelfs als die partij maar met een kleine voorsprong won. Door deze winstbonus af te schaffen wil premier Tsipras een ‘boost geven aan toekomstige coalitieregeringen, die in veel Europese landen al bekend zijn, maar in Griekenland slechts in tijden van crisis een kans kregen’.

De bonus van 50 zetels leidde in Griekenland vaak tot regeringen die uit maar één partij bestonden. Volgens linkse partijen gaf dit systeem aanleiding tot corruptie en weinig transparantie. Voordat Syriza en de Onafhankelijke Grieken (ANEL) in 2015 een coalitie vormden, wisselden de conservatieve Nea Dimokratia en het sociaal-democratische Pasok elkaar decennia lang af als regeringspartij.

Sommige experts vrezen dat de hervorming zal leiden tot politieke instabiliteit in Griekenland. Zij denken dat het in de toekomst moeilijker wordt om een coalitieregering te vormen. Het nieuwe kiessysteem moet in werking treden na de volgende parlementsverkiezingen in september 2019.


Rechtse Marine Le Pen hoopt op winst linkse Syriza

20 januari 2015

marine_lepenDe links-radicale oppositiepartij Syriza heeft uit onverwachte hoek steun gekregen voor de Griekse parlementsverkiezingen. De rechts-nationalistische Franse politica Marine Le Pen zei in de krant Le Monde ‘te hopen op een overwinning voor Syriza’.

Tegenstrijdigheid ziet de leidster van het Front National allerminst in haar steunbetuiging aan de linkse partij. “Er is een scheidslijn in Europa en de mensen moeten de strijd ter hand nemen tegen het totalitarisme van de Europese Unie en haar handlangers, de financiële markten”, aldus Le Pen.

Winst voor Syriza betekent winst voor de eurosceptici, ook al zou de partij Griekenland in de EU willen houden, stelt ze verder. “We zijn het niet eens met hun hele programma, vooral niet ten aanzien van immigratie. Maar we zouden ons verheugen in hun overwinning”, aldus Le Pen.

In de laatste peilingen heeft Syriza de voorsprong op regeringspartij Nea Dimokratia verder uitgebreid. In twee peilingen (van opinieonderzoekers van de universiteit van Thessaloniki en GPO) kan de partij van Alexis Tsipras nu rekenen op 30,4 en 33,5 procent van de stemmen. De conservatieve partij Nea Dimokratia van premier Antonis Samaras staat op 26,4 en 27,0 procent.

De socialistische regeringspartner Pasok krijgt volgens de peilingen niet meer dan 4,5 en 5,1 procent van de stemmen.

De nieuwe pro-Europese partij To Potami  staat op 7,5 en 5,2 procent, de extreemrechtse Gouden Dageraad op 5,5 en 5,2 procent. De communistische KKE komt uit op 5,5 en 4,8 procent.

De nieuwe opgerichte Beweging van Democraten en Socialisten (Kidiso) van oud-premier George Papandreou zou de kiesdrempel van drie procent niet halen. Ook de rechts-nationalistische partij Onafhankelijke Grieken staat op ongeveer drie procent.


Ex-premier Papandreou begint nieuwe partij

2 januari 2015

Papandreou: Meer tijd om leningen af te lossenVoormalig premier George Papandreou heeft de oprichting van een nieuwe politieke partij aangekondigd. Hij wil met zijn ‘Beweging voor Verandering’  op 25 januari meedoen met de verkiezingen.

Papandreou wil de ‘progressieve krachten in Griekenland’ samenbrengen en het land uit de crisis leiden. Vijf parlementsleden en enkele partijleden van Pasok zouden zich al bij de nieuwe partij hebben aangesloten.

Met de oprichting van een nieuwe partij zou Papandreou kiezers willen wegkapen bij de radicaal linkse oppositiepartij Syriza, die volgens peilingen aan kop gaat. Syriza heeft al laten weten niets te voelen voor een samenwerking met Papandreou. “Wij kunnen niet regeren met de man die een puinhoop van het land heeft gemaakt”, aldus een woordvoerder van Syriza.

De 62-jarige Papandreou was van 2009 tot 2011 premier van Griekenland en van 2004 tot 2012 partijleider van Pasok. Hij lag onder vuur vanwege de omvangrijke hervormingen die hij doorvoerde als voorwaarde voor noodsteun van  Europa en het IMF.  In 2011 stapte Papandreou op als premier om plaats te maken voor een overgangsregering.

George Papandreou stamt uit een familie van vooraanstaande Griekse politici. Zowel zijn grootvader als vader waren premier. Zijn vader Andreas Papandreou (1919-1996) was na het einde van de militaire dictatuur in 1974 een van de oprichters van Pasok.

Decennialang domineerde het socialistische Pasok de Griekse politiek, maar van de populariteit van de partij is nu maar weinig over. Bij de laatste parlementsverkiezingen in 2012 scoorde de partij lager dan ooit: 12,3 procent. In de huidige peilingen krijgt Pasok – dat deel uitmaakt van de regeringscoalitie – nog geen 5 procent van de stemmen.

Door de afsplitsing van Papandreou kan Pasok verder uiteenvallen. Om in het Griekse parlement te komen moet een partij minstens 3 procent van de stemmen behalen.


Syriza met voorsprong populairste partij

14 oktober 2014

syrizaSyriza bouwt zijn voorsprong op de regerende conservatieven van Nea Demokratia uit. De linkse oppositiepartij gaat aan kop in een opiniepeiling van GPO in opdracht van televisiezender Mega TV.

Volgens de peiling kan Syriza rekenen op 26,7 procent van de stemmen, gevolgd door Nea Demokratia van premier Samaras met 20,2 procent.

Het centrumlinkse To Potami is met 6 procent de derde partij van Griekenland, gevolgd door Gouden Dageraad (5,7 procent). De socialistische Pasok kreeg 4 procent van de stemmen.

Syriza-leider Alexis Tsipras is volgens de peiling ook de populairste politicus in Griekenland, gevolgd door premier Antonis Samaras. De Grieken vinden Samaras wel de beste keus voor het premierschap.

Uit de opiniepeiling blijkt ook dat een meerderheid van de Grieken (55,7 procent) niet wil dat de presidentsverkiezingen in februari leiden tot vervroegde nationale verkiezingen.


Tsipras wil vervroegde parlementsverkiezingen

26 mei 2014

verkiezingen_GRDe uitslag van de Europese verkiezingen is aanleiding om vervroegde parlementsverkiezingen uit te schrijven in Griekenland. Dat vindt Alexis Tsipras, partijleider van het links-radicale Syriza dat bij de Europese verkiezingen als winnaar uit de bus kwam.

“Het volk heeft het beleid veroordeeld en de regering is niet langer gelegitimeerd om het land te leiden”, meent Tsipras. “Daarom moeten er zo snel mogelijk vervroegde parlementsverkiezingen worden gehouden.”

Pasok-leider Evangelos Venizelos noemde de vraag van Tsipras om vervroegde nationale verkiezingen ‘ongrondwettelijk’. Regeringswoordvoerder Simos Kedikoglou zei dat het resultaat van de EU-stemming niet kan worden uitgelegd als een stem tegen de Griekse  regeringscoalitie.

Premier Samaras erkende dat de verkiezingsuitslag een duidelijke boodschap is aan het adres van zijn regering. “Ik weet wat en hoe er veranderd moet worden”, aldus de premier, die vervroegde verkiezingen van de hand wees omdat Syriza ‘niet met een significant verschil heeft gewonnen’. Mogelijk komt er wel een herschikking binnen de Griekse regering.

Syriza kreeg bij de verkiezingen voor het Europees Parlement 26,5 procent van de stemmen, regeringspartij Nea Dimokratia haalde 22,8 procent. Coalitiepartner Pasok haalde slechts 8 procent, dankzij een lijstverbinding met de centrum-linkse alliantie Elia.

Gouden Dageraad werd derde met 9,4 procent van de stemmen. De extreemrechtse partij, komt daardoor met drie zetels in het Europees Parlement. Dat worden Eleftherios Synadinos en Georgios Epitideios – twee voormalige generaals uit het Griekse leger – en  Lambros Fountoulis. Hij is de vader van Giorgos Fountoulis, een van de twee leden van Gouden Dageraad die in november 2013 werden doodgeschoten voor de deur van een lokaal partijkantoor.

Gouden Dageraad was niet eerder vertegenwoordigd in het Europees Parlement.

 


Exitpolls voorspellen zege Syriza

25 mei 2014

europese_verrkiezingen_2014Bij de Europese verkiezingen is in Griekenland de radicaal-linkse partij Syriza als winnaar uit de bus gekomen. Volgens een gezamenlijke exitpoll van een aantal onderzoeksbureaus heeft Syriza 20 tot 30 procent van de stemmen gekregen.

Syriza is fel tegen de drastische bezuinigingen die de Europese Unie het land heeft opgelegd. Partijleider Alexis Tsipras wil  de  internationale verdragen die de Griekse economie behoedden voor een bankroet opzeggen.

De conservatieve partij Nea Dimokratia van premier Samaras krijgt in de peilingen 23 tot 27 procent. De socialistische regeringspartij Pasok zou uitkomen op 7 tot 9 procent van de stemmen.

De extreemrechtse Gouden Dageraad kan volgens de exitpoll rekenen op 8 tot 10 procent van de stemmen.