Parthenon-fragment is terug in Athene

10 januari 2022

Een marmeren deel van het Parthenon is vandaag gearriveerd in het Acropolis Museum in Athene. Het fragment heeft de afmeting van een schoenendoos en toont de voet van Artemis, de Griekse godin van de jacht.

Het is voor maximaal acht jaar in bruikleen gegeven door het Museo Archeologico Antonio Salinas in Palermo. De directeur van het Italiaanse museum, Caterina Greco, noemde het ‘een gebeurtenis van groot belang en van grote symbolische betekenis voor de archeologie en voor de cultuur in het algemeen’.

Hoewel het 2500 jaar oude fragment van de Parthenon Marbles door de Italianen alleen in bruikleen is gegeven, ‘baant het de weg’ voor het British Museum om de rest van de marmeren sculpturen terug te geven aan Athene, zeggen Griekse functionarissen.

Griekenland probeert al sinds 1832 de marmeren stukken van het Parthenon die in 1801 door Lord Elgin werden meegenomen terug te halen naar Athene. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.


Italië retourneert fragment Parthenon-fries

1 december 2021

Italië zal deze maand een marmeren fragment van het Parthenon teruggeven aan Griekenland. Dat heeft het Griekse ministerie van Cultuur en Sport aangekondigd.

Het was aan Italië in bruikleen gegeven als onderdeel van een culturele uitwisseling. Het fragment, van steen VI op de oostelijke fries van het Parthenon, is momenteel te zien in het Museo Archeologico Antonio Salinas in Palermo.

Onder de voorwaarden opgelegd door de Italiaanse wet, wordt het stuk voor vier jaar uitgeleend aan Griekenland, met de bedoeling om die periode met nog eens vier jaar te verlengen.

In ruil voor het fragment van het Parthenon stuurt het Acropolis-museum een hoofdloos beeld van de godin Athena naar het museum in Palermo. Na vier jaar wordt dat beeld vervangen door een vaas uit de protogeometrische periode.

Soortgelijke deal aangeboden aan Britten

Griekenland heeft vorige maand een soortgelijke deal aangeboden aan Groot-Brittannië voor de Parthenon Marbles, die te zien zijn in het British Museum. Volgens de Britse regering is die beslissing aan de raad van toezicht van het museum.

In 1801 verwijderde de Britse Lord Elgin marmeren delen van het fries van het Parthenon nadat hij die voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.

Het eigendomsrecht van de sculpturen is een aanhoudend twistpunt tussen Griekenland en Groot-Brittannië. Griekenland probeert al sinds 1832 de marmeren stukken terug te halen naar Athene. De Britten weigeren dit stelselmatig.


Britten negeren oproep UNESCO en willen niet onderhandelen over Parthenon Marbles

7 oktober 2021

Groot-Brittannië heeft de oproep van UNESCO afgewezen om zijn standpunt over de Parthenon Marbles te heroverwegen en met Griekenland te onderhandelen over de teruggave van de culturele schatten.

De intergouvernementele commissie ‘Terugkeer en Restitutie’ van UNESCO (ICPRCP) had er vorige week bij de Britten op aangedrongen om met de Grieken te praten om een oplossing te vinden voor het decennialange geschil. De ICPRCP besloot dit eind september tijdens een zitting in Parijs.

Maar de Britten zijn niet van plan gehoor te geven aan het dringende verzoek om een open dialoog aan te gaan over de kwestie, liet een woordvoerder van de Britse regering weten in een e-mail aan Artnet News.

“Ons standpunt is duidelijk: de beelden van het Parthenon zijn destijds legaal verkregen in overeenstemming met de wet. Het British Museum opereert onafhankelijk van de overheid en vrij van politieke inmenging. Alle beslissingen met betrekking tot collecties worden genomen door de beheerders van het museum”, staat in de verklaring.

Tijdens de UNESCO-bijeenkomst had de Griekse delegatie gezegd dat ‘de verplichting om culturele artefacten van een staat terug te geven, wat het internationaal recht betreft, volledig bij de overheid ligt en niet bij een museum’.

De Grieken voerden ook aan dat volgens nieuwe historische gegevens uit het Ottomaanse tijdperk is gebleken dat de sculpturen destijds illegaal door Lord Elgin waren verkregen.

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles belandden door de Britse lord Elgin in Londen. In 1801 verwijderde hij marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. Vijftien jaar later verkocht Elgin de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Griekenland probeert al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 de sculpturen terug te halen naar Athene. Het British Museum heeft de oproep om de beelden terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

De Grieken willen de 2500 jaar oude marmeren beelden tentoonstellen in het Acropolis Museum in Athene, waar ook de andere originele friezen van het Parthenon te zien zijn.


Lekkage in zaal van Parthenon Marbles

17 augustus 2021

links: het lekkende dak in de beeldengalerij in januari 2020 / rechts: een ventilator in het midden van de galerij in juli 2021 (foto’s: The Art Newspaper)

Al bijna 200 jaar laat Griekenland geen gelegenheid voorbij gaan om de teruggave van de Parthenon Marbles te eisen van de Britten. Vorige week diende zich weer een nieuwe aanleiding aan. Toen doken er in The Art Newspaper namelijk foto’s op van een lekkend dak in een van de zeven Griekse zalen van het British Museum, waar de marmeren sculpturen zijn gehuisvest.

Op een van de foto’s is een ventilator te zien die voor de Parthenon-sculpturen is geplaatst, mogelijk om de zaal te laten drogen. Ook publiceerde het Britse maandblad foto’s uit januari vorig jaar waarop sporen van lekkages in het museum te zien zijn. Volgens The Art Newspaper heeft een woordvoerster van het museum bevestigd dat er ‘wat water is binnengedrongen in een van de Griekse zalen’.

Vaker lekkages in het museum

De Griekse zalen waren voor het laatst open voor het publiek in december 2020, toen het museum de deuren moest sluiten vanwege een landelijke Covid-19 lockdown. Ze zouden eind juli weer opengaan, maar dit werd teruggedraaid nadat zware regenval op 25 juli overstromingen veroorzaakte in het centrum van Londen en leidde tot waterlekkage in het museum.

Het is niet de eerste keer dat water in de galerijen een probleem vormt. In 2018 gingen beelden rond van water dat in de zaal druppelde waarin de fries en sculpturen van het Parthenon zich bevinden. De Griekse minister van Cultuur eiste toen dat de marmeren sculpturen teruggeven zouden worden aan Griekenland.

De Griekse Cultuurminister Lina Mendoni heeft nu opnieuw gesteld dat de Parthenon Marbles moeten terugkeren naar hun thuisland. “Dit is niet de eerste keer dat foto’s zijn gepubliceerd waaruit blijkt dat de voorwaarden voor het tentoonstellen van de Parthenon-sculpturen in het British Museum niet alleen ongepast, maar ook gevaarlijk zijn”, zei ze tegen The Art Newspaper.

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles belandden door de Britse lord Elgin in Londen. In 1801 verwijderde hij marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. Vijftien jaar later verkocht Elgin de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Griekenland probeert al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 de sculpturen terug te halen naar Athene. Het British Museum heeft de oproep om de beelden terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

De Grieken willen de 2500 jaar oude marmeren beelden tentoonstellen in het Acropolis Museum in Athene, waar ook de andere originele friezen van het Parthenon te zien zijn.


Boris Johnson: Parthenon Marbles zijn legaal verkregen en blijven in Londen

13 maart 2021

Het blijft een aanhoudend twistpunt tussen Griekenland en Groot-Brittannië: het eigendomsrecht van de Parthenon Marbles. Griekenland strijdt al bijna 200 jaar voor teruggave van de marmeren sculpturen, terwijl de Britten vinden dat zij de rechtmatige eigenaar zijn.

De Britse premier Boris Johnson heeft zich voor het eerst sinds zijn aantreden uitgesproken over de kwestie. In een exclusief interview met het Griekse dagblad Ta Nea zei Johnson gisteren dat hij de sterke gevoelens van het Griekse volk en premier Mitsotakis begrijpt, maar dat de Parthenon Marbles niet worden teruggeven aan Athene.

“De Britse regering neemt al lang een stevige positie in met betrekking tot de sculpturen, namelijk dat ze legaal zijn verworven door Lord Elgin onder de geldende wetten van die tijd en dat ze sinds hun verwerving legaal eigendom zijn van de Trustees van het British Museum”, zei Johnson.

Filhelleen Boris Johnson

Boris Johnson met een buste van Pericles

De Britse premier profileert zich graag als filhelleen – hij studeerde Klassieke Filologie en Filosofie in Oxford, houdt van de oude Griekse literatuur, reciteert verzen uit de Ilias, vindt Homerus ‘de grootste schrijver aller tijden’ en noemt de staatsman en veldheer Pericles zijn grote held.

Ook brengt Johnson ieder jaar een vakantie door in zijn vaders villa in Horto, in het zuidelijke gedeelte van Pilion. Maar zijn grote liefde voor de Griekse cultuur houdt dus niet in dat hij ook bereid is om gehoor te geven aan het herhaalde verzoek van Griekenland om terugkeer van de Parthenon Marbles.

Cultuurminister Mendoni betwist bewering Johnson

De Griekse Cultuurminister Lina Mendoni betwistte de beweringen van de Britse premier en zei dat er bewijs is dat de sculpturen van het Parthenon illegaal werden verwijderd van de Acropolis door de Britse Lord Elgin aan het begin van de 19e eeuw.

“Het Ministerie van Cultuur kan de nodige documentatie leveren dat het Britse volk kan informeren over hoe het British Museum de sculpturen illegaal bezit”, zei ze. “Voor Griekenland heeft het British Museum geen legitiem eigendom of bezit van de sculpturen.”

Onjuist geïnformeerd

Ook de directeur van het Acropolis Museum in Athene, Dimitrios Pantermalis, uitte zijn ongenoegen over de bewering en van de Britse premier. Hij noemde het jammer dat Johnson, die Grieks is opgeleid, dergelijke uitspraken doet. “Hij kan ze niet baseren op correcte gegevens.”

“Deze hele casus van de Parthenon-sculpturen is gebaseerd op de zogenaamde firman (een decreet van de sultan) voor de verwijdering en overdracht van de sculpturen door Lord Elgin. Maar die bestaat helemaal niet.” Volgens Pantermalis blijkt dat uit grondig onderzoek van de Ottomaanse archieven uit de periode 1800 – 1830 door twee Turkse experts.

Pantermalis onthulde in 2019 al dat het document dat door Lord Elgin werd geciteerd in werkelijkheid geen bevel van Sultan Selim III was, maar eerder een ‘een administratieve brief’ die naar de Ottomaanse autoriteiten in Athene werd gestuurd. In de brief werd alleen toestemming verleend om te graven in de heuvels rond de Acropolis, die waren ontstaan na de beschietingen door de Venetiaanse generaal Francesco Morosini in 1687. “Er was geen vergunning voor opgraving of verwijdering van de Parthenon Marbles”, aldus Pantermalis.

Lord Elgin

Kunstroof door Lord Elgin

In 1801 verwijderde de Britse Lord Elgin marmeren delen van het fries van het Parthenon nadat hij die voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.

Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de marmeren delen daarom al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.


2020 uitgeroepen tot Melina Mercouri-jaar

24 oktober 2019

Het Griekse ministerie van Cultuur heeft 2020 uitgeroepen tot het ‘Melina Mercouri-jaar’. In 2020 is het 100 jaar geleden dat de Griekse actrice, zangeres en politica werd geboren.

In het Melina Mercouri-jaar worden in Griekenland (in samenwerking met de Melina Mercouri Foundation) diverse tentoonstellingen, kunstshows, filmvertoningen en andere culturele evenementen georganiseerd.

Maria Amalia ‘Melina’ Mercouri werd op 18 oktober  1920 geboren in Athene als dochter van de politicus Stamatis Mercouris. Ze werd ontdekt als actrice door Jules Dassin, met wie ze in 1966 in het huwelijk trad. In 1955 debuteerde ze in de film Stella van regisseur Michael Cacoyannis.

Mercouri verwierf grote bekendheid met haar rol als de vrijgevochten prostituee Ilia in Dassins film Never on Sunday  (Ποτέ Την Κυριακή) uit 1960. Ze won hiermee de prijs voor de beste actrice op het Filmfestival van Cannes en werd genomineerd voor een Oscar.

Verzet tegen junta

Mikis Theodorakis en Melina Mercouri

Toen in 1967 het dictatoriale kolonelsregime de macht greep in Griekenland, zette Mercouri zich in als activist. Ze reisde heel de wereld over om strijd te voeren tegen het dictatoriale regime. Als gevolg hiervan nam de junta haar Griekse nationaliteit af.  “Ik ben geboren als een Griek en ik zal sterven als een Griek. Meneer Pattakos (minister van Binnenlandse Zaken tijdens de junta) werd geboren als een fascist en zal sterven als een fascist”, was de reactie van Mercouri.

Na de val van de junta in 1974 keerde Mercouri terug naar Griekenland en ging de politiek in. Ze was actief betrokken bij de oprichting van de socialistische partij Pasok en werd in 1977 parlementslid voor de partij. Van 1981 tot 1989 was Mercouri (de eerste vrouwelijke) minister van Cultuur, Jeugd en Sport.

Parthenon Marbles

Ze drukte haar stempel op het Griekse cultuurbeleid en zette zich nadrukkelijk in voor de terugkeer van de Parthenon Marbles naar Athene.  Na haar dood in 1994 richtte echtgenoot Jules Dassin de Melina Mercouri Foundation op die haar visie levend moet houden.

Mercouri lanceerde in 1983 het idee van de Europese Cultuurhoofdstad. Doel van dit initiatief was het stimuleren en in stand houden van de verschillende culturen die Europa rijk is. Athene was in 1985 de eerste culturele hoofdstad van Europa.


Gouden sieraden gevonden in scheepswrak Lord Elgin

17 oktober 2019

[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

Mariene archeologen hebben prachtige gouden sieraden, kookpotten en andere waardevolle oude voorwerpen ontdekt in het wrak van de Mentor, het schip van Lord Elgin dat in 1802 zonk voor de kust van het eiland Kyhtira. Dat heeft het Griekse ministerie van Cultuur bekend gemaakt.

Het team onderwaterarcheologen onder leiding van Dimitris Kourkoumelis vond in het wrak onder andere een gouden ring met gestileerde bloemen en kralen, een paar gouden oorbellen en drie schaakstukken. Ook ontdekten ze kookgerei, delen van katrollen (soms met stukjes touw er nog in), een fragment van een amforahouder met zegel en het opschrift ‘Antimachou’ en houten en ijzeren delen van het scheepsbeslag.

De Mentor zonk op 15 september 1802 in zwaar weer toen ze vanuit Piraeus op weg was naar Malta, met Groot-Brittannië als eindbestemming. Het schip zonk voor de kust van Kythira snel naar de bodem van de zee op een diepte van 23 meter. Alle opvarenden werden gered.

De Mentor vervoerde een deel van de oudheidkundige schatten die Lord Elgin verwijderde van het Parthenon en andere gebieden rond de Arcropolis. De Parthenon Marbles werden met behulp van sponsduikers van de eilanden Symi en Kalymnos uit het wrak gered en belandden uiteindelijk in Londen, waar ze nu nog altijd zijn.


Athene wil artefacten ruilen voor Parthenon Marbles

1 september 2019

Griekenland is bereid om oude kunstschatten te laten tentoonstellen in Londen als de Britten voor 2021 de Parthenon Marbles teruggeven aan Athene. Dat heeft premier Kyriakos Mitsotakis gezegd in de Britse zondagskrant The Observer.

In 2021 viert Griekenland 200 jaar onafhankelijkheid en dat zou een mooie gelegenheid zijn om de marmeren friezen van het Parthenon weer in Athene te kunnen tonen.

“De Acropolis is niet noodzakelijkerwijs alleen van Griekenland”, zei de Griekse premier. “Het is een monument dat behoort tot het mondiale culturele erfgoed. Maar als je het monument écht in zijn geheel wilt zien, dan moeten de Parthenon-sculpturen terug op hun plek. Het gaat erom dat alle stukken weer samengebracht worden.”

Mitsotakis zou zijn Britse collega Boris Johnson hebben voorgesteld om de sculpturen eerst voor een bepaalde periode uit te lenen aan Griekenland. In ruil daarvoor zou het British Museum – dat de Parthenon Marbles nu heeft – belangrijke artefacten krijgen die niet eerder in het buitenland te zien waren.

Mitsotakis zei ook dat het Griekse verzoek om definitieve teruggave van de Parthenon Marbles ‘natuurlijk van kracht blijft’.

Kunstroof door Lord Elgin

In 1801 verwijderde de Britse Lord Elgin marmeren delen van het fries van het Parthenon nadat hij die voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.

Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de marmeren delen daarom al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.

Update 3/9: Griekenland moet eerst erkennen dat het eigendom van de Parthenon Marbles bij het British Museum ligt, voordat de beheerders ook maar zullen overwegen om de sculpturen uit te lenen. Dat heeft een woordvoerder van het museum gezegd tegen de correspondent van de Griekse krant Ta Nea in Londen.

In een aparte verklaring liet het British Museum weten dat het eventueel uitlenen van de artefacten geen zaak is tussen regeringsleiders. “We zijn een instantie die wordt geleid door commissarissen. Elke uitlening van stukken uit de collectie is daarom een zaak van de British Museum Commissioners, niet van de Britse regering.”

De Griekse Cultuurminister Leda Mendoni zei op Skai TV dat ‘er geen twijfel bestaat over het eigendom van de sculpturen’ en dat ze zeker niet van de Britten zijn. “We kunnen de diefstal niet accepteren.”


Muzikaal protest in British Museum voor teruggave Parthenon Marbles

21 juni 2019

Er zijn al diverse protestacties gevoerd om de Parthenon Marbles terug te halen naar Griekenland, maar de Griekse singer-songwriter Hellena deed het op een wel heel bijzondere manier. In zaal 18 van het British Museum in Londen – waar de marmeren stukken al ruim 100 jaar verblijven – bracht gisteren ze een speciaal gecomponeerd lied ten gehore.

In een uur tijd zong de Griekse haar lied “The Parthenon Marbles – Bring Them Back” tien keer; één keer voor elk jaar dat het Acropolis Museum bestaat. Omdat ze geen muziekinstrumenten mee mocht nemen naar het museum gebruikte Hellena pianomuziek die ze met haar mobiele telefoon had opgenomen.

Tussen de herhalingen van het lied door las ze teksten met informatie over de geschiedenis van de Parthenon Marbles en hoe de marmeren delen van het Parthenon door Lord Elgin werden meegenomen. “Het is een verhaal, een project en het moet herenigd worden. Zou je de Mona Lisa in twee stukken breken? Waarom zou je de sculpturen dan verdelen?”, aldus Hellena tegen de bezoekers van het museum.

De actie werd georganiseerd met de steun van de Britse en Australische Comités voor de hereniging van de Parthenon Marbles. Het protest viel samen met de 10e verjaardag van het Acropolis Museum in Athene, waar sinds de opening in 2009 een plaats is gereserveerd voor de marmeren fragmenten.

Kunstroof door Lord Elgin

In 1801 verwijderde de Britse Lord Elgin marmeren delen van het fries van het Parthenon nadat hij die voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.

Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de marmeren delen daarom al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.


‘Red onze Parthenon Marbles uit de gevangenis’

15 april 2019

In een nieuwe poging om de Parthenon Marbles terug te halen naar Griekenland heeft president Prokopis Pavlopoulos Groot-Brittannië opgeroepen om de marmeren sculpturen te bevrijden uit de ‘duistere gevangenis’ van het British Museum.

Pavlopoulos zei dat tijdens een toespraak bij de opening van de internationale conferentie ‘Hereniging van de sculpturen van het Parthenon’ in het Acropolis Museum.

“De hereniging van het Parthenon Marbles is eerlijk en essentieel”, aldus Pavlopoulos. “De strijd om de sculpturen terug te geven gaat niet alleen over Griekenland en zijn historische en culturele erfgoed, maar ook over de cultuur als geheel.”

“Laat het British Museum hier komen en vergelijk dit museum van het licht met het sombere British Museum – of mag ik zeggen, de gevangenis – waar de Parthenon Marbles als trofeeën worden gehouden”, zei de president. “Het is algemeen bekend dat deze sculpturen rechtmatig en cultureel toebehoren aan het Parthenon en zijn monumenten.”

Kunstroof door Lord Elgin

Lord Elgin

De Parthenon Marbles zijn ook bekend als de Elgin Marbles, vernoemd naar de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Ottomaanse overheersers. Vijftien jaar later verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Dimitrios Pantermalis, hoogleraar archeologie en directeur van het Acropolis Museum, ontkrachtte tijdens de conferentie de bewering dat Lord Elgin toestemming had van de Ottomaanse sultan om de marmeren sculpturen naar Londen te vervoeren.

Volgens Pantermalis blijkt dat uit grondig onderzoek van de Ottomaanse archieven uit de periode 1800 – 1830 door twee Turkse experts:  “Er was geen firman – een decreet van de sultan – voor de verwijdering en overdracht van de sculpturen door Lord Elgin.”

“Het document dat door Lord Elgin werd geciteerd is in werkelijkheid geen bevel van Sultan Selim III, maar eerder een ‘een administratieve brief’ die naar de Ottomaanse autoriteiten in Athene werd gestuurd. In de brief werd alleen toestemming verleend om te graven in de heuvels rond de Acropolis, die waren ontstaan na de beschietingen door de Venetiaanse generaal Francesco Morosini in 1687″, aldus Pantermalis. “Er was geen vergunning voor opgraving of verwijdering van de  Parthenon Marbles.”

Heilige strijd

Griekenland probeert de Parthenon Marbles al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Melina Mercouri maakte zich als Grieks minister van Cultuur (1981-1989 en 1993-1994) sterk voor een terugkeer. In 2014 huurde de toenmalige regering van premier Samaras een juridisch team in (met onder anderen advocaat Amal Clooney) om de Parthenon Marbles terug te halen, maar uiteindelijk werd afgezien van een rechtszaak.

De Parthenon-galerij in het Acropolis Museum

Sinds in 2009 het nieuwe Acropolis Museum werd geopend, heeft Athene de campagne opgevoerd. In het museum is een plaats gereserveerd voor de marmeren fragmenten. De sculpturen die Elgin achterliet staan er naast gipsen afgietsels van de ontbrekende delen. De zaal wordt verlicht door de zon die door een glazen wand schijnt en uitzicht biedt op de originele site.

Dit museum kan de Parthenon Marbles huisvesten”, zei president Pavlopoulos vandaag nog maar eens. “We vechten een heilige strijd om een monument dat uniek is.”

‘Griekenland is niet de eigenaar’

Het British Museum heeft de Griekse oproepen om de stukken terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat Lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

In januari zei de directeur van het British Museum, Hartwig Fischer, dat Griekenland niet de rechtmatige eigenaar is van de Parthenon Marbles en dat de sculpturen daarom niet worden teruggeven aan Athene. De Griekse Cultuurminister Myrsini Zorba noemde de opmerkingen van Fischer over het rechtmatige eigendom van marmeren friezen een teken van ‘een bekrompen en cynische bestuurlijke mentaliteit’.