Parlement stemt in met nieuwe demonstratiewet

10 juli 2020

Het Griekse parlement heeft gisteravond ingestemd met een wet waarmee demonstraties gemakkelijker kunnen worden verboden. De centrum-rechtse regering van premier Mitsotakis (Nea Dimokratia) wil verstoringen van het openbare leven tegengaan.

“De vrijheid om te protesteren is even waardevol als de vrijheid van een ander om het ziekenhuis, zijn werk of zijn huis te bereiken”, zei premier Kyriakos Mitsotakis in een parlementaire toespraak ter ondersteuning van het wetsvoorstel.

In de wet, waar 187 van 300 parlementsleden mee instemden, staat dat demonstraties moeten worden beperkt of verboden als de autoriteiten vinden dat de openbare veiligheid in gevaar komt. Ook zijn de organisatoren van een protest verantwoordelijk voor het nemen van maatregelen die de openbare veiligheid moeten waarborgen en de schade die demonstranten veroorzaken.

Kritiek oppositie

Het wetsvoorstel kon rekenen op felle kritiek van de (linkse) oppositiepartijen en vakbonden. Zij verdenken de regering ervan de nieuwe demonstratiewet nu in te voeren uit vrees voor reacties op de mogelijke gevolgen van de coronapandemie. Syriza, de communistische partij KKE en de partij MeRA25 van Yanis Varoufakis stemden tegen het wetsvoorstel.

Syriza-leider Alexis Tsipras zei tijdens een debat voorafgaand aan de stemming in het parlement dat de regering probeert ‘besluiten van 1971 te herstellen’. Toen werd door de junta het recht van vergadering van de burgers ingetrokken en waren politieke demonstraties niet toegestaan. “Geen enkele regering in het post-dictatuur tijdperk heeft ooit geprobeerd om het grondwettelijke recht om te demonstreren en bijeen te komen te veranderen”, zei Tsipras.

Protest tegen demonstratiewet

In Athene protesteerden gisteren 10.000 mensen bij het parlementsgebouw tegen de demonstratiewet. Ze droegen onder andere spandoeken met de tekst ‘handen af ​​van demonstraties’. Het protest begon vreedzaam, maar eindigde in rellen waarbij de politie traangas gebruikte en demonstranten met benzinebommen gooiden. Negen betogers werden opgepakt, 15 anderen werden meegenomen voor verhoor.

Ook in diverse andere Griekse steden werden protesten gehouden tegen de nieuwe demonstratiewet.


Hoofd Raad van State is Grieks presidentskandidaat

15 januari 2020

Katerina Sakellaropoulou, het huidige hoofd van de Griekse Raad van State, is door premier Mitsotakis voorgedragen als nieuwe presidentskandidaat.

Als het parlement haar kandidatuur goedkeurt, zal Sakellaropoulou de eerste vrouwelijke president van Griekenland worden. De termijn van de huidige president Prokopis Pavlopoulos loopt in maart af. Hij is sinds 2015 in functie. Volgende maand wordt een nieuwe president gekozen. Oppositiepartij Syriza liet eerder deze week weten een tweede termijn van Pavlopoulos te steunen.

“Ondanks het feit dat het ambt van president ceremonieel is, moest de keuze de vernieuwing van Griekenland weerspiegelen en ‘een venster openen naar de toekomst'”, lichtte Mitsotakis zijn keuze toe in een toespraak op nationale tv-zender ERT. Volgens de premier moet de persoon die de rol van president vervult een gevoel van plicht, kennis, prestige en internationale ervaring hebben en de eenheid van de natie belichamen.

Sakellaropoulou werd in 1956 geboren in Thessaloniki en studeerde in 1978 af aan de Faculteit der Rechtsgeleerdheid van de Nationale en Kapodistrische Universiteit van Athene. In 1982 werd ze benoemd tot assistent-rechter bij de Raad van State. In oktober 2018 werd ze gepromoveerd tot hoofd van de Raad van State.

Ze was voorzitter van de tuchtraad van het ministerie van Buitenlandse Zaken (2013-2015) en sinds maart 2015 is Sakellaropoulou voorzitter van de wetenschappelijke vereniging ‘Hellenic Society of Environmental Law’. Ook heeft ze een aantal boeken en wetenschappelijke artikelen geschreven. Sakellaropoulou heeft aangekondigd dat ze haar werk als rechter per direct zal neerleggen.

De president wordt gekozen door het Griekse parlement. Voor de eerste en tweede stemronde zijn er 200 van de 300 stemmen nodig. Als er in de eerste twee rondes geen meerderheid wordt behaald zijn 180 stemmen genoeg in de derde ronde.

Update 16/01: De eerste stemronde in het parlement is op 22 januari. Als Sakellaropoulou in deze ronde niet de benodigde 200 stemmen haalt, volgt binnen 5 dagen een tweede ronde.


3D-kerstprojectie op Grieks parlementsgebouw

14 december 2019

Met het aansteken van de lichtjes in de 17 meter hoge kerstboom op het Syntagmaplein in Athene gaf burgemeester Kostas Bakoyannis deze week het startsein voor de festiviteiten in de decembermaand. Hoogtepunt van de ceremonie was een 3D-projectie op het parlementsgebouw.

De video, die door zeven projectoren wordt gecreëerd, begon met de boodschap ‘Merry Christmas Athens’. Daarna waren onder andere afbeeldingen te zien van een sprookjesachtige trein, de kerstman met zijn slee, tinnen soldaatjes en de gevel van het parlementsgebouw die wordt gemaakt met lego.


Grieks parlement ‘adopteert’ kinderen van heroïsche kapitein

18 juni 2019

Het Griekse parlement heeft unaniem ingestemd met het voorstel van voorzitter Nikos Voutsis om de twee minderjarige kinderen van de vorig jaar overleden kustwachtofficier Kyriakos Papadopoulos te ‘adopteren’.

De ‘held van de Egeïsche Zee’ overleed in oktober 2018 op 44-jarige leeftijd onverwacht aan de gevolgen van een hartaanval. Duizenden mensen die in 2015 en 2016 van Turkije naar Lesbos probeerden te komen, werden door Papadopoulos van de Egeïsche Zee gered. Met zijn heroïsche inspanningen verwierf hij zelfs internationale bekendheid.

In 2016 ontmoette Papadopoulos de toenmalige Bondskanselier van Oostenrijk Werner Faymann en de Griekse premier Tsipras op Lesbos. Gevraagd naar het aantal mensen dat hij van zee had gered antwoordde de kustwachtkapitein: “Meer dan 5000.” Faymann verstond het verkeerd en zei dat “vijf levens heel belangrijk zijn”. Toen hem werd verteld dat Papadopoulos 5000 zei in plaats van 5, reageerde de kanselier verbijsterd met “Je bent een echte held.”

Papadopoulos was ook de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij voer één dag (op 28 oktober 2015) mee met de kustwachtkapitein. De documentaire werd genomineerd voor een Oscar in de categorie Beste Korte Documentaire, maar viel niet in de prijzen.

Het gebeurt in Griekenland wel vaker dat de kinderen worden ‘geadopteerd’ door het parlement als een prominente overheidsdienaar op jonge leeftijd overlijdt. Concreet houdt het in dat de kinderen zich geen zorgen hoeven te maken over hun financiële toekomst en dat ze een baan kunnen krijgen in de publieke sector als dat nodig is.


Parlement ontruimd na (valse) bommelding

12 april 2019

Het parlementsgebouw in het centrum Athene is vanmorgen enige tijd ontruimd geweest na de melding dat er een bom zou liggen. Na onderzoek van bomexperts bleek het om een valse melding te gaan.

Bij de Griekse nieuwswebsite zougla.gr kwam rond acht uur vanmorgen een telefoontje binnen van een anonieme beller die dreigde dat er ‘binnen en buiten het parlement’ explosieven zouden afgaan. Ook zei de beller dat er slachtoffers zouden vallen.

De politie evacueerde het pand en zette een groot gebied rond het gebouw af, terwijl experts onderzoek deden naar mogelijke explosieven. In en rond het parlement werd niets aangetroffen zodat het gebouw na enkele uren weer werd vrijgegeven.

Het is niet bekend wie er achter de valse bommelding zit.


Grieks parlement akkoord met nieuwe naam Macedonië

25 januari 2019

Het Griekse parlement heeft ingestemd met het controversiële Prespes-akkoord, over de naamsverandering van buurland Macedonië. Het akkoord werd aangenomen met 153 stemmen voor en 146 stemmen tegen.

Het parlement van Macedonië gaf twee weken geleden al groen licht voor de grondwetswijziging waarmee de naam van het land gewijzigd kan worden. Met de ratificatie van het Griekse parlement staat niets een naamwijziging meer in de weg. De voormalige Joegoslavische republiek Macedonië zal daarom voortaan als de Republiek Noord-Macedonië door het leven gaan.

Parlementsvoorzitter Nikos Voutsis noemde de stemming ‘historisch’. Volgens Voutsis was het verhitte debat dat aan de stemming voorafging en meer dan 38 uur duurde, de langste in de recente geschiedenis. Zelfs enkele van de lastigste debatten over de bailouts duurden niet zo lang, zei hij. Tijdens de stemming ontstond nog wat commotie toen een van parlementsleden van de extreemrechtse Gouden Dageraad ‘nee, tegen verraad’ riep toen hij zijn stem moest uitbrengen.

Conflict stamt uit 1991

In Griekenland is veel verzet tegen de nieuwe naam van het buurland, omdat daarin nog steeds de naam Macedonië voorkomt. Veel Grieken vinden dat die naam vanuit historisch oogpunt bij hun land hoort. Eerder deze maand stapte Defensieminister Panos Kammenos op uit onvrede over het Prespes-akkoord, waardoor de regeringscoalitie van premier Tsipras haar meerderheid in het parlement kwijtraakte.

De Grieken zijn het afgelopen jaar regelmatig massaal de straat opgegaan om te protesteren tegen de nieuwe naam van de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië. Ook gisteren en vandaag protesteerden er mensen bij het Griekse parlement.

Griekenland en Macedonië hebben al sinds 1991 ruzie over de naam van de voormalige Joegoslavische deelstaat Macedonië. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam en de bijbehorende historie.

‘Enorme nationale schade’

Premier Alexis Tsipras sprak van een historische dag, waarop Griekenland een belangrijk deel van zijn geschiedenis beschermt: de erfenis van het oude Griekse Macedonië. “Vandaag schrijven we een nieuwe pagina voor de Balkan. De haat vanwege nationalisme, conflicten en ruzies maakt plaats voor vriendschap, vrede en samenwerking”,  laat hij weten in een verklaring op zijn officiële Twitter- en Facebookaccounts.

Tegenstanders van het het akkoord, waaronder oppositiepartij Nea Dimokratia (ND), zijn het daar niet mee eens. Partijleider Kyriakos Mitsotakis haalde fel uit: “Deze deal had nooit mogen worden ondertekend of naar het parlement moeten worden gebracht voor ratificatie. Het is een nationale nederlaag, een nationale blunder die een belediging is voor de waarheid en geschiedenis van ons land.”

“De Prespes-overeenkomst veroorzaakt enorme nationale schade, destabiliseert de regio en brengt zwarte wolken boven Griekenland”, zei Vassilis Kikilias, schaduwminister van Defensie namens NDin een tv-interview. “Er is geen akkoord dat problematischer, schadelijker voor onze nationale kwesties en meer beschamend is dan dit.”

Voormalig Defensieminister en leider van de rechtse partij Onafhankelijke Grieken (ANEL) Panos Kammenos zei dat hij zich verraden voelt door premier Tsipras, omdat deze ‘een onverklaarbare haast had om de kwestie-Macedonië af te ronden’. Volgens Kammenos zou pas na de Griekse verkiezingen – die gepland staan voor oktober – over de naamswijziging worden gestemd.


Tsipras behoudt vertrouwen van parlement

16 januari 2019

Premier Alexis Tsipras heeft de vertrouwensstemming in het Griekse parlement overleefd. Dat gebeurde wel met de kleinst mogelijke meerderheid: 151 van de 300 parlementariërs spraken hun steun voor de premier uit, 148 stemden tegen.

Tsipras had de stemming zelf uitgeschreven nadat Defensieminister Panos Kammenos eerder deze week opstapte uit onvrede over het Prespes-akkoord.

In dat akkoord is afgesproken dat de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië (FYROM) voortaan de Republiek Noord-Macedonië zal heten. Kammenos, ook leider van de kleine rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken, is het daar niet mee eens. Hij vindt dat Griekenland op historische gronden het alleenrecht heeft op de naam Macedonië.

Vorige week stemde het parlement van Macedonië in met de grondwetswijziging waarmee de naam van het land gewijzigd kan worden. Het Griekse parlement zal er waarschijnlijk volgende week over stemmen. Nu Tsipras het vertrouwen heeft gekregen van het parlement moet hij proberen voldoende steun te krijgen voor de naamsverandering van het buurland.

Veel verzet

Het naamconflict tussen de twee buurlanden stamt uit 1991. Toen scheidde Macedonië zich vreedzaam af van Joegoslavië en ging verder als de onafhankelijke Republiek Macedonië. Dat viel slecht in Griekenland, dat zelf een regio Macedonië heeft en vindt dat de naam vanuit historisch oogpunt bij hun land hoort.

Vanuit nationalistische hoek – in beide landen – is veel verzet tegen de nieuwe naam van de voormalige Joegoslavische republiek. Tienduizenden mensen gingen vorig jaar In Griekenland de straat op om te protesteren tegen het gebruik van het woord Macedonië in een mogelijke nieuwe naam voor het buurland. Tegenstanders van het akkoord hebben op 20 januari nieuwe protesten gepland in Athene en Thessaloniki.

Bedreigingen

Kammenos was niet de eerste minister die opstapte vanwege de kwestie-Macedonië. Minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias trad in oktober vorig jaar af omdat premier Tsipras hem niet had gesteund tijdens een ruzie met Kammenos. Kotzias was de belangrijkste onderhandelaar van Griekenland in de gesprekken die leidden tot het Prespes-akkoord.

Katerina Papakosta, vice-minister van Burgerbescherming, diende eergisteren haar ontslag in omdat ze doodsbedreigingen had ontvangen vanwege haar voornemen om voor het Prespes-akkoord te stemmen. Volgens Griekse media bevatten de bedreigingen aan het adres van Papakosta en haar familie foto’s van ingeslagen schedels. De politie heeft een 63-jarige man aangehouden voor de bedreigingen, Premier Tsipras accepteerde het ontslag van Papakosta niet.


Parlement stemt in met begroting voor 2019

18 december 2018

Na een lang en fel debat heeft het Griekse parlement de begroting voor volgend jaar goedgekeurd. Het is de eerste begroting sinds het land niet meer onder streng toezicht van de schuldeisers staat.

Sinds 2010 leenden de eurolanden 288 miljard euro aan Griekenland, in drie opeenvolgende programma’s. In augustus kwam er een formeel einde aan het laatste steunprogramma. Dat betekent dat Griekenland weer zelf kan beslissen over de begroting, al blijft het land nog wel onder extra toezicht staan.

De Griekse economie is na 9 jaar recessie weer voorzichtig aan het groeien. Dit jaar groeide het bruto binnenlands product (bbp) met 2,1 procent. De begroting voor 2019 gaat uit van een groei met 2,5 procent.

Ook verwacht de regering van premier Tsipras dat de werkloosheid aan het eind van 2019 gedaald is tot 16,7 procent. De overheidsschuld nam dit jaar toe tot 335 miljard euro of meer dan 180 procent van het bbp, maar zou volgend jaar weer moeten zakken tot 167,8 procent. De beslissing om opnieuw te snoeien in de pensioenen, werd teruggedraaid.

Van de 300 parlementsleden stemden er 154 voor de begroting, 143 stemden tegen. Alle parlementsleden van de oppositie stemden tegen, op één na. Yiannis Saridis van de Unie van Centristen stemde vóór de begroting.

Kyriakos Mitsotakis, leider van de grootste oppositiepartij Nea Dimokratia, zei dat zijn partij tegen ‘de regering van belastingen, onaanvaardbare nationale compromissen, schandalen en gevestigde belangen’ stemde. Volgens Mitsotakis is de begroting niet geloofwaardig en niet op groei gericht.


Parlementslid mishandeld door extreem-rechts

24 september 2018

De Griekse politie heeft acht mensen gearresteerd die verdacht worden van betrokkenheid bij de mishandeling van parlementslid Petros Konstantineas.

De 40-jarige Konstantineas, die namens regeringspartij Syriza in het Griekse parlement zit, werd gisteren aangevallen nadat hij met zijn zoon een voetbalwedstrijd in Kalamata had bezocht.

Konstantineas werd door een groep van ongeveer 30 mannen in elkaar geslagen en moest naar het ziekenhuis. Zijn verwondingen zijn niet ernstig.

Zijn partijgenoot George Katrougalos zegt dat het ging om extreem-rechtse daders. Griekse politieke partijen hebben de aanval veroordeeld. Syriza noemde het een ‘fascistische’ aanval en premier Tsipras zei dat de daders hun straf niet zullen ontlopen. Oppositiepartij Nea Dimokratia zei dat ‘dergelijke praktijken niet thuishoren in een goede democratie’.

Konstantineas werd in 2015 gekozen in het Griekse parlement, daarvoor was hij professioneel voetbalscheidsrechter.


Felle protesten, maar omstreden wetten komen er

15 januari 2018

Ondanks massale protesten in Athene heeft het Griekse parlement met een krappe meerderheid (154 van de 300 stemmen) een pakket met ongeveer 400 wetswijzigingen aangenomen.

De nieuwe hervormingen zijn nodig om 6,5 miljard euro aan eerder toegezegde noodleningen te krijgen. Op 22 januari besluit de Eurogroep of de Griekse hervormingen voldoende zijn om aanspraak te maken op de nieuwe tranche.

Premier Tsipras heeft verzekerd dit het laatste pakket is van strenge maatregelen die Griekenland er weer bovenop moeten helpen. Hij noemde de hervormingen ‘cruciaal om over zeven maanden uit de bailout te komen.’In augustus loopt het derde steunprogramma voor Griekenland af en Tsipras wil dat het land dan weer op eigen benen komt te staan.

Een van de goedgekeurde hervormingen is de (omstreden) inperking van het stakingsrecht. Er mag voortaan pas worden gestaakt als minimaal de helft van de medewerkers daarvoor heeft gestemd. Die grens lag op 20 procent. In sommige gevallen was zelfs 20 procent van de vakbondsleden bij een bedrijf al voldoende.

Onteigenen van woningen

Verder werd er ingestemd met een nieuw elektronisch proces voor het onteigenen van woningen waarvan de eigenaar de hypotheek niet meer kan opbrengen. Hierdoor moet het makkelijker worden om een huis te veilen. Ook worden toeslagen voor gezinnen beperkt en worden bepaalde gesloten beroepsgroepen opengegooid.

In de Griekse hoofdstad waren naar schatting 10.000 betogers op de been tijdens de stemming in het parlement. De oproerpolitie trad op met wapenstokken en traangas toen de demonstraties kort uit de hand liepen en een groep van 50 relschoppers met verfbommen, stenen en vuurwerk naar de agenten gooide.

Uit protest tegen de wetswijzigingen legden ambtenaren, advocaten en artsen vandaag drie uur lang het werk neer. Ook het binnenlandse vliegverkeer en het openbaar vervoer hadden te lijden onder een staking.