Acteur en politicus Kostas Kazakos overleden

13 september 2022

De Griekse acteur, regisseur en politicus Kostas Kazakos is op 87-jarige leeftijd overleden in Athene. Hij was onlangs in het ziekenhuis opgenomen met ademhalingsproblemen.

Kazakos werd geboren op 29 mei 1935 in Pyrgos (Ilia) en studeerde aan de Lykourgos Stavrakos Film School en de beroemde Karolos Koun Drama School van ‘Theatro Technis’. In 1957 maakte hij zijn toneeldebuut. Daarna werkte hij samen met verschillende toneelgezelschappen.

Kazakos speelde ook bijrollen in enkele films. Zijn echte doorbraak kwam in 1967 toen hij de hoofdrol kreeg in de film ‘Κοντσέρτο για πολυβόλα’ (Concert voor machinegeweren) met de beroemde actrice Tzeni Karezi.

In 1968 trouwde hij met Karezi en het echtpaar sprak zich tijdens de junta uit tegen het militaire regime. Het paar werd in 1973 gevangengenomen, nadat ze het toneelstuk ‘Το Μεγάλο μας Τσίρκο’ (Ons grote circus) hadden opgevoerd, waarin de dictatuur werd gehekeld.

Kazakos en Karezi speelden samen in een aantal films, kregen een zoon en bleven bij elkaar tot Karezi’s dood in 1992. Hij zette daarna zijn toneelactiviteiten voort en kreeg lovende kritieken voor zijn spel in Arthur Miller’s ‘Death of a Salesman’. Kazakos trouwde in 1997 met actrice Jenny Jolia, met wie hij vier kinderen kreeg.

Kosta Kazakos was ook actief in de politiek. Bij de Griekse parlementsverkiezingen van 2007 werd hij verkozen in het Griekse parlement als kandidaat van de Communistische Partij (KKE). In 2009 werd hij herkozen.

‘Een genereuze persoonlijkheid’

“Kostas Kazakos was niet alleen een begenadigd acteur, regisseur en vertaler van toneelstukken. Hij was een genereuze persoonlijkheid”, laat de Griekse Communistische Partij weten in een verklaring.

“Het is met diepe droefheid en emotie dat we afscheid nemen van een van de groten van het theater, onze geliefde, onze dierbare metgezel in het kleine en het grote, in het gemakkelijke en het moeilijke, in de vreugde en bitterheid van het leven en strijd.”

Premier Kyriakos Mitotakis betuigde zijn medeleven met een bericht op social media. “Ik heb met droefheid kennis genomen van de dood van Kostas Kazakos. Een uitbundige en dynamische persoonlijkheid, die voortdurend aanwezig was in zowel de kunst als in het openbare leven als parlementslid; beiden zullen nu zijn imposante verschijning en zijn karakteristieke stem missen.”


Grieks parlement doet lichten uit

13 september 2022

Om energie te besparen wordt de buitenverlichting van het parlementsgebouw in het centrum van Athene ’s avonds niet ingeschakeld.

De verlichting aan de voor- en zijkanten van het gebouw wordt gedoofd. Alleen de beveiligingsverlichting rond het parlement blijft branden, besloot parlementsvoorzitter Kostas Tasoulas.

Er wordt al enkele jaren gewerkt aan een energie-upgradeprogramma dat het energieverbruik in het parlementsgebouw met 36 procent moet verminderen. Het project bevindt zich nu in de afrondende fase. De nieuwe energiezuinige buitenverlichting is naar verwachting in 2023 gereed.

Het energie-upgradeprogramma ‘Electra’ voor openbare gebouwen is deze week van start gegaan. Kantoren, scholen en ziekenhuizen hebben hierbij de eerste prioriteit. Het streven is om het energieverbruik met minimaal 30 procent te verminderen. Voor het project is een totaal budget van 640 miljoen euro beschikbaar.

10 procent minder straatverlichting

Vorige maand kondigde de regering al aan dat er maatregelen zouden worden ingevoerd om 15 procent energie te besparen als voorbereiding op een winter waarin de gastoevoer vanuit Rusland mogelijk wordt stilgelegd.

Zo worden gemeenten verzocht om de buitenverlichting op een lager pitje te zetten. Uit de straatverlichting moeten ze 10 procent van de lampen verwijderen en de verlichting op monumenten moet om 03.00 uur uit. Ook komt er een campagne om huishoudens aan te sporen hun energieverbruik te verminderen.


Grieks parlement verlicht met kleuren Oekraïense vlag

26 februari 2022

Het Griekse parlementsgebouw is verlicht in de blauw-gele kleuren van de Oekraïense vlag, uit solidariteit met de bevolking na de Russische invasie van Oekraïne.

“De vlag van Oekraïne verlicht vanavond de gevel van het Griekse parlement, boven het Monument van de Onbekende Soldaat, van 19.00 uur tot middernacht”, aldus een persbericht van het Parlement.

“Dit symbolische initiatief drukt zowel de veroordeling uit van de Russische militaire invasie van een onafhankelijk en soeverein land, een lid van de VN, als onze niet-aflatende steun voor het lijdende Oekraïense volk.”

De fontein op het Omoniaplein en het gebouw van het culturele centrum Technopolis in Athene werden gisteren ook al verlicht met de kleuren van de Oekraïense vlag.

Gebouwen en monumenten over de hele wereld lichten sinds 24 februari op in het geel-blauw van de Oekraïense vlag om hun solidariteit te tonen. Op die dag begon de Russische president Vladimir Poetin met een militaire aanval op grote delen van Oekraïne.

Update 27/02: Bij Russische luchtaanvallen in de havenstad Marioepol in het zuiden van Oekraïne zijn afgelopen nacht nog eens tien etnische Grieken omgekomen.

Eerder vielen er gisteren al zes andere dodelijke slachtoffers in de Griekse gemeenschap van Oekraïne: vier in het dorp Buhas in de regio Donetsk en twee in Sartana aan de rand van Marioepol.


Man dreigt met explosie bij parlement

4 oktober 2021

De politie heeft vanmorgen in Athene een man gearresteerd die dreigde een bom te laten ontploffen bij het Griekse parlementsgebouw.

De man reed rond 10.00 uur met zijn pick-up truck naar het graf van de onbekende soldaat voor het parlement op het Syntagmaplein en dreigde daar met een explosie.

Op de zijkanten van de truck had hij slogans geschreven, waaronder “De Turken regeren Griekenland. Bewijs hier”, “historicus” en “Volksgerechtshof”.

Vanwege de dreiging werden de omliggende straten afgesloten en werd de Explosieven Opruimingsdienst gemobiliseerd. Na onderzoek bleek dat er geen explosieven aanwezig waren in de auto of bij de man. Wel troffen ze in de auto een propaantank en een jerrycan benzine aan.

Volgens de politie is dreiger een 58-jarige boer uit Kalamata die kampt met psychische problemen.


Parlement stemt in met nieuwe demonstratiewet

10 juli 2020

Het Griekse parlement heeft gisteravond ingestemd met een wet waarmee demonstraties gemakkelijker kunnen worden verboden. De centrum-rechtse regering van premier Mitsotakis (Nea Dimokratia) wil verstoringen van het openbare leven tegengaan.

“De vrijheid om te protesteren is even waardevol als de vrijheid van een ander om het ziekenhuis, zijn werk of zijn huis te bereiken”, zei premier Kyriakos Mitsotakis in een parlementaire toespraak ter ondersteuning van het wetsvoorstel.

In de wet, waar 187 van 300 parlementsleden mee instemden, staat dat demonstraties moeten worden beperkt of verboden als de autoriteiten vinden dat de openbare veiligheid in gevaar komt. Ook zijn de organisatoren van een protest verantwoordelijk voor het nemen van maatregelen die de openbare veiligheid moeten waarborgen en de schade die demonstranten veroorzaken.

Kritiek oppositie

Het wetsvoorstel kon rekenen op felle kritiek van de (linkse) oppositiepartijen en vakbonden. Zij verdenken de regering ervan de nieuwe demonstratiewet nu in te voeren uit vrees voor reacties op de mogelijke gevolgen van de coronapandemie. Syriza, de communistische partij KKE en de partij MeRA25 van Yanis Varoufakis stemden tegen het wetsvoorstel.

Syriza-leider Alexis Tsipras zei tijdens een debat voorafgaand aan de stemming in het parlement dat de regering probeert ‘besluiten van 1971 te herstellen’. Toen werd door de junta het recht van vergadering van de burgers ingetrokken en waren politieke demonstraties niet toegestaan. “Geen enkele regering in het post-dictatuur tijdperk heeft ooit geprobeerd om het grondwettelijke recht om te demonstreren en bijeen te komen te veranderen”, zei Tsipras.

Protest tegen demonstratiewet

In Athene protesteerden gisteren 10.000 mensen bij het parlementsgebouw tegen de demonstratiewet. Ze droegen onder andere spandoeken met de tekst ‘handen af ​​van demonstraties’. Het protest begon vreedzaam, maar eindigde in rellen waarbij de politie traangas gebruikte en demonstranten met benzinebommen gooiden. Negen betogers werden opgepakt, 15 anderen werden meegenomen voor verhoor.

Ook in diverse andere Griekse steden werden protesten gehouden tegen de nieuwe demonstratiewet.


Hoofd Raad van State is Grieks presidentskandidaat

15 januari 2020

Katerina Sakellaropoulou, het huidige hoofd van de Griekse Raad van State, is door premier Mitsotakis voorgedragen als nieuwe presidentskandidaat.

Als het parlement haar kandidatuur goedkeurt, zal Sakellaropoulou de eerste vrouwelijke president van Griekenland worden. De termijn van de huidige president Prokopis Pavlopoulos loopt in maart af. Hij is sinds 2015 in functie. Volgende maand wordt een nieuwe president gekozen. Oppositiepartij Syriza liet eerder deze week weten een tweede termijn van Pavlopoulos te steunen.

“Ondanks het feit dat het ambt van president ceremonieel is, moest de keuze de vernieuwing van Griekenland weerspiegelen en ‘een venster openen naar de toekomst'”, lichtte Mitsotakis zijn keuze toe in een toespraak op nationale tv-zender ERT. Volgens de premier moet de persoon die de rol van president vervult een gevoel van plicht, kennis, prestige en internationale ervaring hebben en de eenheid van de natie belichamen.

Sakellaropoulou werd in 1956 geboren in Thessaloniki en studeerde in 1978 af aan de Faculteit der Rechtsgeleerdheid van de Nationale en Kapodistrische Universiteit van Athene. In 1982 werd ze benoemd tot assistent-rechter bij de Raad van State. In oktober 2018 werd ze gepromoveerd tot hoofd van de Raad van State.

Ze was voorzitter van de tuchtraad van het ministerie van Buitenlandse Zaken (2013-2015) en sinds maart 2015 is Sakellaropoulou voorzitter van de wetenschappelijke vereniging ‘Hellenic Society of Environmental Law’. Ook heeft ze een aantal boeken en wetenschappelijke artikelen geschreven. Sakellaropoulou heeft aangekondigd dat ze haar werk als rechter per direct zal neerleggen.

De president wordt gekozen door het Griekse parlement. Voor de eerste en tweede stemronde zijn er 200 van de 300 stemmen nodig. Als er in de eerste twee rondes geen meerderheid wordt behaald zijn 180 stemmen genoeg in de derde ronde.

Update 16/01: De eerste stemronde in het parlement is op 22 januari. Als Sakellaropoulou in deze ronde niet de benodigde 200 stemmen haalt, volgt binnen 5 dagen een tweede ronde.


3D-kerstprojectie op Grieks parlementsgebouw

14 december 2019

Met het aansteken van de lichtjes in de 17 meter hoge kerstboom op het Syntagmaplein in Athene gaf burgemeester Kostas Bakoyannis deze week het startsein voor de festiviteiten in de decembermaand. Hoogtepunt van de ceremonie was een 3D-projectie op het parlementsgebouw.

De video, die door zeven projectoren wordt gecreëerd, begon met de boodschap ‘Merry Christmas Athens’. Daarna waren onder andere afbeeldingen te zien van een sprookjesachtige trein, de kerstman met zijn slee, tinnen soldaatjes en de gevel van het parlementsgebouw die wordt gemaakt met lego.


Grieks parlement ‘adopteert’ kinderen van heroïsche kapitein

18 juni 2019

Het Griekse parlement heeft unaniem ingestemd met het voorstel van voorzitter Nikos Voutsis om de twee minderjarige kinderen van de vorig jaar overleden kustwachtofficier Kyriakos Papadopoulos te ‘adopteren’.

De ‘held van de Egeïsche Zee’ overleed in oktober 2018 op 44-jarige leeftijd onverwacht aan de gevolgen van een hartaanval. Duizenden mensen die in 2015 en 2016 van Turkije naar Lesbos probeerden te komen, werden door Papadopoulos van de Egeïsche Zee gered. Met zijn heroïsche inspanningen verwierf hij zelfs internationale bekendheid.

In 2016 ontmoette Papadopoulos de toenmalige Bondskanselier van Oostenrijk Werner Faymann en de Griekse premier Tsipras op Lesbos. Gevraagd naar het aantal mensen dat hij van zee had gered antwoordde de kustwachtkapitein: “Meer dan 5000.” Faymann verstond het verkeerd en zei dat “vijf levens heel belangrijk zijn”. Toen hem werd verteld dat Papadopoulos 5000 zei in plaats van 5, reageerde de kanselier verbijsterd met “Je bent een echte held.”

Papadopoulos was ook de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij voer één dag (op 28 oktober 2015) mee met de kustwachtkapitein. De documentaire werd genomineerd voor een Oscar in de categorie Beste Korte Documentaire, maar viel niet in de prijzen.

Het gebeurt in Griekenland wel vaker dat de kinderen worden ‘geadopteerd’ door het parlement als een prominente overheidsdienaar op jonge leeftijd overlijdt. Concreet houdt het in dat de kinderen zich geen zorgen hoeven te maken over hun financiële toekomst en dat ze een baan kunnen krijgen in de publieke sector als dat nodig is.


Parlement ontruimd na (valse) bommelding

12 april 2019

Het parlementsgebouw in het centrum Athene is vanmorgen enige tijd ontruimd geweest na de melding dat er een bom zou liggen. Na onderzoek van bomexperts bleek het om een valse melding te gaan.

Bij de Griekse nieuwswebsite zougla.gr kwam rond acht uur vanmorgen een telefoontje binnen van een anonieme beller die dreigde dat er ‘binnen en buiten het parlement’ explosieven zouden afgaan. Ook zei de beller dat er slachtoffers zouden vallen.

De politie evacueerde het pand en zette een groot gebied rond het gebouw af, terwijl experts onderzoek deden naar mogelijke explosieven. In en rond het parlement werd niets aangetroffen zodat het gebouw na enkele uren weer werd vrijgegeven.

Het is niet bekend wie er achter de valse bommelding zit.


Grieks parlement akkoord met nieuwe naam Macedonië

25 januari 2019

Het Griekse parlement heeft ingestemd met het controversiële Prespes-akkoord, over de naamsverandering van buurland Macedonië. Het akkoord werd aangenomen met 153 stemmen voor en 146 stemmen tegen.

Het parlement van Macedonië gaf twee weken geleden al groen licht voor de grondwetswijziging waarmee de naam van het land gewijzigd kan worden. Met de ratificatie van het Griekse parlement staat niets een naamwijziging meer in de weg. De voormalige Joegoslavische republiek Macedonië zal daarom voortaan als de Republiek Noord-Macedonië door het leven gaan.

Parlementsvoorzitter Nikos Voutsis noemde de stemming ‘historisch’. Volgens Voutsis was het verhitte debat dat aan de stemming voorafging en meer dan 38 uur duurde, de langste in de recente geschiedenis. Zelfs enkele van de lastigste debatten over de bailouts duurden niet zo lang, zei hij. Tijdens de stemming ontstond nog wat commotie toen een van parlementsleden van de extreemrechtse Gouden Dageraad ‘nee, tegen verraad’ riep toen hij zijn stem moest uitbrengen.

Conflict stamt uit 1991

In Griekenland is veel verzet tegen de nieuwe naam van het buurland, omdat daarin nog steeds de naam Macedonië voorkomt. Veel Grieken vinden dat die naam vanuit historisch oogpunt bij hun land hoort. Eerder deze maand stapte Defensieminister Panos Kammenos op uit onvrede over het Prespes-akkoord, waardoor de regeringscoalitie van premier Tsipras haar meerderheid in het parlement kwijtraakte.

De Grieken zijn het afgelopen jaar regelmatig massaal de straat opgegaan om te protesteren tegen de nieuwe naam van de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië. Ook gisteren en vandaag protesteerden er mensen bij het Griekse parlement.

Griekenland en Macedonië hebben al sinds 1991 ruzie over de naam van de voormalige Joegoslavische deelstaat Macedonië. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam en de bijbehorende historie.

‘Enorme nationale schade’

Premier Alexis Tsipras sprak van een historische dag, waarop Griekenland een belangrijk deel van zijn geschiedenis beschermt: de erfenis van het oude Griekse Macedonië. “Vandaag schrijven we een nieuwe pagina voor de Balkan. De haat vanwege nationalisme, conflicten en ruzies maakt plaats voor vriendschap, vrede en samenwerking”,  laat hij weten in een verklaring op zijn officiële Twitter- en Facebookaccounts.

Tegenstanders van het het akkoord, waaronder oppositiepartij Nea Dimokratia (ND), zijn het daar niet mee eens. Partijleider Kyriakos Mitsotakis haalde fel uit: “Deze deal had nooit mogen worden ondertekend of naar het parlement moeten worden gebracht voor ratificatie. Het is een nationale nederlaag, een nationale blunder die een belediging is voor de waarheid en geschiedenis van ons land.”

“De Prespes-overeenkomst veroorzaakt enorme nationale schade, destabiliseert de regio en brengt zwarte wolken boven Griekenland”, zei Vassilis Kikilias, schaduwminister van Defensie namens NDin een tv-interview. “Er is geen akkoord dat problematischer, schadelijker voor onze nationale kwesties en meer beschamend is dan dit.”

Voormalig Defensieminister en leider van de rechtse partij Onafhankelijke Grieken (ANEL) Panos Kammenos zei dat hij zich verraden voelt door premier Tsipras, omdat deze ‘een onverklaarbare haast had om de kwestie-Macedonië af te ronden’. Volgens Kammenos zou pas na de Griekse verkiezingen – die gepland staan voor oktober – over de naamswijziging worden gestemd.