Voor zeeschildpad Marios zijn kwallen een feestmaal

9 juni 2022

Voor het tweede jaar op rij is er in de Griekse wateren sprake van een flinke uitbraak van de parelkwal. De steek van de kleine paarse kwal met lange neteldraden is pijnlijk, maar over het algemeen niet gevaarlijk. Niet echt een dier dat je dus graag wilt ontmoeten tijdens je vakantie.

Maar voor zeeschildpad Marios op Naxos is de ‘invasie’ juist een feestje. De kwallen lijken zijn lievelingskostje te zijn, want hij hapt de ene na de andere naar binnen. Volgens een video die vorig jaar werd gemaakt door Naxos Wildlife Protection verorberde Marios maar liefst 100 kwallen in een half uur tijd.

“De belangrijkste vijand van kwallen is de zeeschildpad. Tijdens onze observaties volgden we één individuele onechte karetschildpad die binnen 30 minuten meer dan 100 kwallen at. De zeeschildpad speelt een belangrijke rol bij voor het evenwicht in het mariene ecosysteem. Tegelijkertijd beschermen ze ons tegen pijnlijke onderwaterontmoetingen!”, aldus Naxos Wildlife Protection.

Waarnemingen Egeïsche en Ionische Zee

De paarse kwal is al in grote aantallen waargenomen in de centrale en noordelijke Egeïsche Zee, maar ook verder naar het zuiden – met name in de Saronische Golf bij Athene.

Volgens het Jellyfish Report van biodiversiteitgr.org is de parelkwal (Pelagia noctiluca) ook waargenomen in de Ionische Zee bij Zakynthos, Paxos, Antipaxos, Kefalonia, Corfu en de Golf van Amvrakikos (tussen Epirus en West-Griekenland).


Deskundigen alert op verspreiding paarse kwal

27 mei 2022

Voor het tweede jaar op rij is er een uitbraak van de parelkwal of lichtende kwal (Pelagia noctiluca) waargenomen in de Griekse wateren.

Deskundigen in Griekenland houden de verspreiding van de ongewenste kwallensoort nauwlettend in de gaten en waarschuwen dat stijgende zeetemperaturen en overbevissing het fenomeen verergeren.

De parelkwal plant zich voort in open zee en drijft mee op de stroming waarna hij kusten en stranden bereikt. De soort komt voor in de hele Middellandse Zee, maar vanwege de aanhoudende aanwezigheid in de Griekse wateren is er mogelijk een broedplaats in de Egeïsche Zee.

Kleine paarse kwallen

“Volgens oudere cycli verschijnen uitbraken van deze specifieke soort om de 10-12 jaar en duren ze twee tot drie jaar. Het valt nog te bezien of het patroon zich zal herhalen of dat het langer zal duren”, zegt de onderzoeksdirecteur van het Oceanografisch Instituut van het Griekse Centrum voor Marien Onderzoek (HCMR), Epaminondas Christou.

De parelkwal is een vrij kleine kwallensoort, met een diameter van zo’n 10 centimeter, en lichtpaars tot donkerrood gekleurd. Hij heeft 8 tentakels die bedekt zijn met netelcellen en nog 8 lange neteldraden die tot wel 3 meter lang kunnen worden.

De steek veroorzaakt pijn die doorgaans 1-2 weken aanhoudt, plaatselijke roodheid, zwelling en uitslag, maar is over het algemeen niet gevaarlijk. In zeldzame gevallen zorgt een steek van de paarse kwal voor een ernstige allergische reactie.

Waarnemingen Egeïsche en Ionische Zee

De kwal is al in grote aantallen waargenomen in de centrale en noordelijke Egeïsche Zee, maar ook verder naar het zuiden – met name in de Saronische Golf bij Athene.

Volgens het Jellyfish Report van biodiversiteitgr.org is de Pelagia noctiluca ook al waargenomen in de Ionische Zee bij Zakynthos, Paxos, Antipaxos, Kefalonia, Corfu en de Golf van Amvrakikos (tussen Epirus en West-Griekenland).