PAOK-legende Stavros Sarafis overleden

13 oktober 2022

Voormalig PAOK-speler Stavros Sarafis is op 72-jarige leeftijd overleden in het ziekenhuis, waar hij enkele dagen geleden was opgenomen na een beroerte.

Sarafis werd in 1950 geboren in Epanomi, in de buitenwijken van Thessaloniki. Hij speelde zijn hele loopbaan – van 1968 tot 1981 – voor PAOK. Met de club won hij twee bekers en werd hij één keer landskampioen. Samen met Giorgos Koudas vormde hij een van de meest productieve aanvallende duo’s in het Griekse voetbal in de jaren zeventig.

Met 136 competitiegoals is Sarafis clubtopscorer aller tijden van PAOK. Hij scoorde ook 26 goals in de Griekse beker en 8 in UEFA-competities, wat het totaalaantal doelpunten op 170 brengt. De aanvaller , wiens bijnaam “Kaisaras” (Caesar) was, speelde 358 wedstrijden voor PAOK, ook kwam hij 32 keer uit voor het Griekse nationale team.

Na zijn actieve loopbaan als voetballer bleef hij voor de club werken in verschillende functies, waaronder assistent-manager.


Griekenland wil fans Olympique Marseille weren

11 april 2022

De Griekse autoriteiten hebben de UEFA verzocht om fans van Olympique Marseille te verbieden naar Thessaloniki te reizen voor het Conference League-duel met PAOK op 14 april.

Aanleiding voor het verzoek zijn meerdere ongeregeldheden tussen beide supportersgroepen rond het eerste duel, afgelopen week in Frankrijk. Daarbij werden dertien personen gearresteerd, onder wie drie Grieken.

Hooligans van Marseille en PAOK zochten de confrontatie rond het stadion en in het centrum van de Franse stad. Tijdens de wedstrijd werd er door de Franse fans vuurwerk en rookbommen het uitvak ingeschoten, nadat de PAOK-aanhang een speler van Marseille had bekogeld.

De minister van Burgerbescherming Takis Theodorikakos vroeg de Europese voetbalbond om gehoor e geven aan het verzoek van de Griekse politie ‘voor de handhaving van de openbare orde en de bescherming van het sociaal-economische leven in Thessaloniki,’

Marseille won het eerste duel in de kwartfinales van de Conference League met 2-1. De UEFA heeft al een onderzoek gestart naar de ongeregeldheden tijdens deze wedstrijd.


Straat in Thessaloniki krijgt naam vermoorde student

25 maart 2022

Een ​​straat in het centrum van Thessaloniki krijgt de naam van de 19-jarige jongen die daar vorige maand werd aangevallen en doodgestoken door hooligans. Het stadbestuur heeft ingestemd met een verzoek voor een naamswijziging.

De Gazi-straat zal worden omgedoopt in Alki Kampanou, naar de 19-jarige universiteitsstudent Alkiviadis Kampanos. Het verzoek tot naamswijziging was ingediend door voetbalclub Aris, waar Kampanos supporter van was.

In een brief aan de gemeente Thessaloniki deed de club het verzoek om de straat te hernoemen en een gedenkplaat te plaatsen op de plek waar de jongen werd vermoord. De kosten worden betaald door de amateurtak van Aris.

“Dit is het minste wat we als gemeente Thessaloniki kunnen doen om de herinnering aan Alkis levend te houden en om deze specifieke straat eraan te herinneren dat een dergelijk incident nooit meer mag gebeuren”, zei de voorzitter van de naamgevingscommissie, Petros Lekakis.

Rivaliserende club

In de nacht van 1 februari werd Alkiviadis Kampanos aangevallen en dodelijk gestoken door een groep hooligans van PAOK, omdat hij een rivaliserende club steunde. Ook twee vrienden van Kampanos werden bij de aanval neergestoken. Zij werden voor hun verwondingen behandeld in het ziekenhuis. Er zijn 12 mensen opgepakt in verband met de moord.

De straat in Thessaloniki is niet de eerste die wordt vernoemd naar een slachtoffer van een geweldsmisdrijf. In 2015 werd de Panagi Tsaldaristraat in Keratsini omgedoopt in de Pavlou Fyssastraat, naar de anti-fascistische rapper Pavlos Fyssas die daar werd doodgestoken door een aanhanger van de extreemrechtse Gouden Dageraad.


Hardere aanpak van supportersgeweld

21 februari 2022

Fanclubs van voetbalteams in heel Griekenland moeten al hun activiteiten opschorten tot 31 juli. Het is een van de maatregelen die supportersgeweld moeten terugdringen.

De ministers van Justitie, Burgerbescherming en Sport presenteerden vandaag een reeks bepalingen die een strenger wettelijk kader moeten creëren voor het aanpakken van supportersgeweld.

Hogere celstraffen

Met het (tijdelijk) sluiten van clubhuizen van voetbalfans wil de regering proberen hooligans te bestrijden die ze gebruiken als dekmantel. Tot gisteren zijn er politie-invallen geweest bij 575 fanclubs in heel Griekenland, 67 clubs werden permanent verboden en 17 mensen zijn aangehouden.

De ministers kondigden ook aan dat de straf voor supportersgeweld wordt verhoogd van zes maanden naar vijf jaar. Bij misdrijven zoals bezit van gevaarlijke voorwerpen, geweld, bedreigingen en uitingen van racisme, wordt een celstraf tussen de twee en vijf jaar opgelegd. Voorwaardelijke straffen zijn niet aan de orde.

Het bedekken van je gezicht tijdens een sportwedstrijd wordt een speciaal strafbaar feit, waar een gevangenisstraf van minimaal zes maanden op staat. Zaken van supportersgeweld worden met voorrang behandeld.

Moord op jonge voetbalfan

De aangekondigde maatregelen volgen op de moord op een jonge voetbalfan eerder deze maand. De 19-jarige Alkiviadis Kampanos werd in Thessaloniki aangevallen en neergestoken door een groep PAOK-aanhangers.

Ook twee vrienden van Kampanos werden bij de aanval neergestoken. Zij werden voor hun verwondingen behandeld in het ziekenhuis. Op de plaats van de steekpartij hebben mensen kaarsen, bloemen en berichtjes achtergelaten. Katerina Sakellaropoulou legde ook een bloem toen ze in Thessaloniki was.

Voor de aanval zitten inmiddels 12 verdachten vast.

Supportersgeweld groot probleem

Het Griekse voetbal wordt al jaren geteisterd door rellen en supportersgeweld. Rivaliserende supportersgroepen gaan zeer regelmatig met elkaar op de vuist.

In 2018 lag de competitie drie weken stil na rellen bij de wedstrijd tussen PAOK en AEK Athene. PAOK-eigenaar en clubvoorzitter Ivan Savvidis liep hierbij met een pistool op zak het veld op.


Jonge voetbalfan doodgestoken in Thessaloniki

1 februari 2022

Een 19-jarige jongen in Thessaloniki is vannacht overleden aan de verwondingen die hij opliep bij een steekpartij. Twee anderen raakten bij de aanval gewond.

Volgens de politie heeft de mesaanval te maken met rivaliserende voetbalclubs in Thessaloniki (Aris en PAOK). Het is een nieuwe schakel in een reeks bloedige incidenten die erop wijst dat het supportersgeweld dat begon op de tribunes zich nu naar de straten heeft uitgebreid.

De drie slachtoffers liepen rond 00.40 uur op straat in de wijk Charilaou, vlakbij het stadion van Aris FC, toen een groep mensen in twee auto’s bij hen stopte. Ze vroegen welke voetbalclub de jongen steunden. Voordat ze beseften wat er aan de hand was, begon de groep op de slachtoffers in te steken.

De 19-jarige student Alkiviadis Kampanos – supporter van Aris – werd gestoken in de binnenkant van zijn been, vlakbij de lies. Hij bloedde dood op straat voordat de ambulance arriveerde. Zijn vrienden, van 18 en 20 jaar, liepen verwondingen op aan hoofd en billen en werden in het ziekenhuis behandeld.

Het moordwapen, een sikkel, werd ontdekt door mensen uit de buurt op een paar meter afstand van de plaats delict, naast een vuilnisbak. De politie heeft 15 verdachten in bewaring gesteld in verband met de aanval. Op de plek waar Kampanos overleed, hebben mensen kaarsen, bloemen en berichtjes achtergelaten.

Update 02/02: De politie heeft een man aangehouden in verband met het incident. Een van een van de slachtoffers had hem geïdentificeerd. De man is lid van de PAOK-fanclub Palaion Patron Germanou Street en heeft een geschiedenis van geweldgerelateerde misdrijven, waaronder beschuldigingen van een aanval met een mes in 2019 in de buurt van de plaats van de moord.

Bij een huiszoeking bij de PAOK-fanclub heeft de politie verschillende voorwerpen in beslag genomen, waaronder messen, motorhelmen, loden pijpen, houten knuppels, fakkels en een divers ander gereedschap.

Update 03/02: De hoofdverdachte is vandaag veroordeeld voor verschillende andere misdrijven, waaronder het exploiteren van een fanclub zonder de juiste vergunning, illegaal (vuur)wapenbezit en het accepteren van opbrengsten uit criminele activiteiten.

De 23-jarige man kreeg een gevangenisstraf van vier jaar en drie maanden en een boete van 2200 euro. Hij wordt ook verdacht van moord op de 19-jarige Aris-fan, maar die zaak moet nog voor de rechter komen.


Kuipers en Makkelie fluiten Griekse bekerduels

22 juni 2020

De Nederlandse scheidsrechters Björn Kuipers en Danny Makkelie fluiten op 24 juni de returns van de halve finales in het Griekse bekertoernooi.

Kuipers leidt de wedstrijd tussen Olympiakos Piraeus en PAOK Saloniki en Makkelie fluit het duel tussen Aris Saloniki en AEK Athene. Beiden mogen de assistenten meenemen waarmee ze ook een team vormen in de Eredivisie en de Europese duels.

De heenwedstrijden van de halve finales in de Griekse beker werden begin maart gespeeld. PAOK won thuis met 3-2 van Olympiakos en AEK won met 2-1 van Aris. Vanwege de coronacrisis moesten de returns worden uitgesteld. De Griekse competitie werd op 6 juni hervat.

De Nederlanders fluiten de wedstrijden in Griekenland op verzoek van de Griekse voetbalbond en van de UEFA. Ze kunnen zo ritme opdoen om in augustus in de Champions League en de Europa League actief te kunnen zijn.

De 47-jarige Kuipers en de 37-jarige Makkelie zijn niet meer in actie gekomen sinds de Nederlandse competitie in maart werd stilgelegd vanwege de uitbraak van het coronavirus.


Forse puntenstraf voor PAOK en Xanthi FC

6 maart 2020

De tuchtcommissie van de Griekse voetbalbond heeft de clubs PAOK Saloniki en Xanthi FC bestraft met een forse puntenaftrek.

PAOK-eigenaar Ivan Savvidis zou aandelen hebben in competitiegenoot Xanthi en dat is verboden. De regerend landskampioen werd daarom bestraft met 7 punten in mindering. Xanthi moest zelfs 12 punten inleveren. Beide clubs hebben aangekondigd in beroep te gaan tegen hun straf.

Savvidis’ neef Ioannis Kalpazidis kocht in 2018 de accommodatie van Xanthi voor 10 miljoen euro. Bovendien is Xanthi-bestuurslid Nikolas Xalavazis president van het familiebedrijf van Savvidis. Dat nieuws werd eind vorig jaar naar buiten gebracht door de commeciële tv-zender ONE, die eigendom is van Olympiakos-eigenaar Vangelis Marinakis.

Olympiakos verzocht in december om de wedstrijd tussen Xanthi en PAOK uit te stellen vanwege de vermeende belangenverstrengeling. PAOK beschuldigt de club uit Piraeus van het smeden van een complot  en noemde de beschuldigingen een ‘sprookje uit de koker van Olympiakos’.

De puntenaftrek heeft ingrijpende gevolgen voor de stand in de Super League. PAOK blijft weliswaar tweede met 52 punten, maar ziet de achterstand op koploper Olympiakos Piraeus groeien van zeven naar veertien punten. Xanthi zakte door de minpunten van plek negen naar plek twaalf en moet plots vrezen voor degradatie.

Politieke bemoeienis

Zelfs de politiek bemoeide zich met de zaak. De oorspronkelijke straf voor het verboden dubbele eigenaarschap – degradatie- werd afgezwakt tot puntenaftrek na interventie van de overheid.

Europarlementariër en oud-PAOK-speler Theodoros Zagorakis dreigde met opstappen als PAOK uit de Super League zou worden gezet. Ook suggereerde hij dat er een relatie is tussen zijn partij Nea Dimokratia en Olympiakos-eigenaar Marinakis.

De reactie van Zagorakis viel niet goed bij premier Mitsotakis, die de voormalig voetballer uit fractie zette. Nea Dimokratia sprak zich vervolgens alsnog uit tegen degradatie van PAOK.


Nea Dimokratia zet Zagorakis uit Europese fractie

28 januari 2020

Nea Dimokratia heeft Theodoros Zagorakis uit de fractie in het Europees Parlement gezet. Volgens regeringswoordvoerder Stelios Petsas is dat gebeurd in opdracht van premier Mitsotakis.

Oud-international Zagorakis had felle kritiek geuit op de aanbeveling van het Griekse professionele sportcomité (EEA) om voetbalclubs PAOK Saloniki en Xanthi FC uit de Super League te zetten omdat er sprake zou zijn van meervoudig eigendom. Volgens een klacht van Olympiakos Piraeus heeft PAOK-eigenaar Ivan Savvidis ook aandelen in Xanthi FC – en dat is niet toegestaan.

Zagorakis dreigde gisteren op te stappen bij de conservatieve partij als het advies van de EEA zou worden opgevolgd. “Als PAOK niet wordt gehandhaafd, kan ik niet onder hetzelfde politieke dak leven met degenen die PAOK en het Griekse voetbal aanvallen na aansporingen van derden”, schreef Zagorakis op Facebook, waarbij hij de suggestie wekte dat er een relatie is tussen Nea Dimokratia en Olympiakos-eigenaar Evangelos Marinakis.

Verder noemde hij de aanbeveling van de EEA ‘schandalig, veroordelend en ongekend voor de Griekse sport’ en zei hij dat de ‘samenstelling van het comité ernstige ethische vragen oproept over het hele proces’.

De reactie van Zagorakis viel niet goed bij de Griekse premier, die de voormalige voetballer vervolgens uit de Europese fractie zette. “De regering respecteert het recht van voetbal op zelfbestuur, maar zal niet worden gechanteerd”, liet regeringswoordvoerder Petsas weten. Het is niet duidelijk of Zagorakis zijn zetel in het Europees Parlement houdt of teruggeeft aan Nea Dimokratia.

De 48-jarige Theodoros Zagorakis is een voormalig middenvelder die speelde voor Kavala, PAOK, Leicester City, AEK Athene en Bologna. Hij was aanvoerder van het Griekse elftal dat in 2004 verrassend Europees kampioen werd. Van juni 2007 tot oktober 2009 was hij voorzitter van PAOK. Sinds mei 2014 zat hij namens Nea Dimokratia in het Europees Parlement.


PAOK treft Ajax in derde voorronde CL

22 juli 2019

In de derde voorronde van de Champions League neemt de Griekse kampioen PAOK Saloniki het op tegen Ajax. Dat is het resultaat van de loting in het Zwitserse Nyon.

PAOK speelt op 6 of 7 augustus eerst thuis, de return in Amsterdam is een week later (op 13 of 14 augustus).

Het is de derde keer in relatief korte tijd dat Ajax en PAOK elkaar tegenkomen in de derde voorronde van de Champions League. In 2010 werd het in Amsterdam 1-1 en in Thessaloniki 3-3, waardoor Ajax de play-offs bereikte.

Olympiakos Piraeus

Olympiakos Piraeus kan de derde voorronde van de Champions League bereiken door Viktoria Plzen uit Tsjechië te verslaan. Die wedstrijden uit de tweede voorronde worden op 23 en 30 juli gespeeld. Als Olympiakos wint is de Turkse kampioen Basaksehir de volgende tegenstander.

Wanneer Olympiakos door Viktoria Plzen wordt uitgeschakeld in de tweede voorronde van de Champions League, dan treft de ploeg uit Piraeus in de derde voorronde van de Europa League het Belgische Antwerp.

Griekse clubs in Europa League

In de derde voorronde van de Europa League werd AEK Athene bij de loting van vanmiddag gekoppeld aan de winnaar van het duel tussen Honved FC en Universitatea Craiova. De twee andere Griekse clubs in de Europa League moeten de tweede voorronde nog zien door te komen.

Aris Saloniki treft in de tweede voorronde AEL Limassol en speelt daarna bij winst tegen het Noorse Molde of Cukaricki uit Servië. Atromitos moet eerst afrekenen met Dunajska Stredam en treft dan de winnaar van het duel tussen Legia Warschau en Kuopio.

De wedstrijden in de derde voorronde van de Europa League worden gespeeld op 8 en 15 augustus. Daarna volgen op 22 en 29 augustus de play-offs om een plek in het hoofdtoernooi.


PAOK verslaat AEK in Griekse bekerfinale

11 mei 2019

Voor het derde jaar op rij heeft PAOK Saloniki de Griekse beker gewonnen. De ploeg uit Thessaloniki versloeg in de finale AEK Athene met 1-0.

Chuba Akpom scoorde in de extra tijd van de eerste helft de enige treffer, door de bal met een fraaie omhaal achter de AEK-keeper te werken. De bekerfinale was de eerste wedstrijd in Griekenland waarbij een video-scheidsrechter (VAR) werd ingezet, maar hij hoefde niet in te grijpen.

Het is de derde bekerwinst voor PAOK en de eerste keer dat de club de ‘dubbel’ pakt. Vorige maand veroverde PAOK voor het eerst in 34 jaar de landstitel. De ploeg uit Thessaloniki werd ongeslagen kampioen, met 80 punten uit 30 duels.

De Griekse bekerfinale werd in een bijna leeg Olympisch Stadion in Athene gespeeld. Uit angst voor rellen liet de Griekse voetbalbond slechts 900 toeschouwers binnen. Om de veiligheid te waarborgen waren 3000 agenten ingezet.

Beide finalisten hadden 120 kaarten gekregen, maar een deel van de 600 kaarten van de Griekse bond bleek handen te zijn gekomen van fanatieke PAOK-supporters. Een aantal van deze fans zat in de VIP-ruimte van het stadion en zorgde voor de wedstrijd voor problemen.

Twintig minuten voor de aftrap eiste de politie dat de PAOK-supporters uit de VIP-ruimte vertrokken, maar dat gebeurde niet. Uiteindelijk kon de wedstrijd zonder problemen worden gespeeld.

De aanloop naar de finale werd ook ontsierd door fanactie, waarbij AEK-supporters op motorfietsen giteravond laat in botsing kwamen met politie. Ze gooiden knalvuurwerk naar het hotel waar de selectie van PAOK haar intrek had genomen in voorbereiding op de bekerfinale.

Vorig seizoen leidde de bekerfinale tot hevige rellen tussen de supportersgroepen van PAOK en AEK – net als het jaar daarvoor toen de twee ploegen ook tegenover elkaar stonden. Om nieuwe rellen te voorkomen werd in 2018 een scheidsrechter uit Spanje gehaald en waren vijfduizend agenten opgetrommeld. Toch ging het toen weer mis.