Onafhankelijke Grieken doen niet mee aan verkiezingen

9 juni 2019

Onafhankelijke Grieken (ANEL) doet op 7 juli niet mee aan de vervroegde verkiezingen in Griekenland. Dat heeft Panos Kammenos, leider van de voormalige kleine rechtse coalitiepartner, vandaag aangekondigd.

Kammenos zei dat hij persoonlijk ‘actief’ zal blijven, maar dat hij ophet Griekse volk dit moment beter buiten dan binnen het parlement kan dienen.

Het besluit volgt op het grote verlies van de partij vorige maand bij de verkiezingen voor het Europees Parlement. Onafhankelijke Grieken haalde toen slechts 0,8 procent van de stemmmen. Bij de Europese verkiezingen in 2014 haalde de partij nog 3,46% van de stemmen, wat goed was voor één zetel in het Europarlement.

Kammenos erkende de overwinning van Kyriakos Mitsotakis en zijn partij Nea Dimokratia. “Ik hoop oprecht dat hij in staat zal zijn om de politieke verandering teweeg te brengen waar mensen voor hebben gestemd”, zei Kammenos.

Onafhankelijke Grieken werd in februari 2012 opgericht door Panos Kammenos, die uit Nea Dimokratia-fractie was gezet nadat hij bij een vertrouwensstemming tegen de interim-regering van Lucas Papademos gestemd had. Na de parlementsverkiezingen van september 2015 vormde het linkse Syriza van premier Tsipras een opmerkelijke coalitie met de rechtse, populistische partij om aan een absolute meerderheid in het parlement te komen.

Begin dit jaar zegde Onafhankelijke Grieken de samenwerking met Syriza op. Kammenos stapte op uit onvrede over het Prespes-akkoord (de overeenkomst tussen Griekenland en zijn buurland over het slepende conflict over de naam Macedonië). Kammenos, die ook minister van Defensie was, is een fel tegenstander van het Prespes-akkoord.


Tsipras behoudt vertrouwen van parlement

16 januari 2019

Premier Alexis Tsipras heeft de vertrouwensstemming in het Griekse parlement overleefd. Dat gebeurde wel met de kleinst mogelijke meerderheid: 151 van de 300 parlementariërs spraken hun steun voor de premier uit, 148 stemden tegen.

Tsipras had de stemming zelf uitgeschreven nadat Defensieminister Panos Kammenos eerder deze week opstapte uit onvrede over het Prespes-akkoord.

In dat akkoord is afgesproken dat de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië (FYROM) voortaan de Republiek Noord-Macedonië zal heten. Kammenos, ook leider van de kleine rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken, is het daar niet mee eens. Hij vindt dat Griekenland op historische gronden het alleenrecht heeft op de naam Macedonië.

Vorige week stemde het parlement van Macedonië in met de grondwetswijziging waarmee de naam van het land gewijzigd kan worden. Het Griekse parlement zal er waarschijnlijk volgende week over stemmen. Nu Tsipras het vertrouwen heeft gekregen van het parlement moet hij proberen voldoende steun te krijgen voor de naamsverandering van het buurland.

Veel verzet

Het naamconflict tussen de twee buurlanden stamt uit 1991. Toen scheidde Macedonië zich vreedzaam af van Joegoslavië en ging verder als de onafhankelijke Republiek Macedonië. Dat viel slecht in Griekenland, dat zelf een regio Macedonië heeft en vindt dat de naam vanuit historisch oogpunt bij hun land hoort.

Vanuit nationalistische hoek – in beide landen – is veel verzet tegen de nieuwe naam van de voormalige Joegoslavische republiek. Tienduizenden mensen gingen vorig jaar In Griekenland de straat op om te protesteren tegen het gebruik van het woord Macedonië in een mogelijke nieuwe naam voor het buurland. Tegenstanders van het akkoord hebben op 20 januari nieuwe protesten gepland in Athene en Thessaloniki.

Bedreigingen

Kammenos was niet de eerste minister die opstapte vanwege de kwestie-Macedonië. Minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias trad in oktober vorig jaar af omdat premier Tsipras hem niet had gesteund tijdens een ruzie met Kammenos. Kotzias was de belangrijkste onderhandelaar van Griekenland in de gesprekken die leidden tot het Prespes-akkoord.

Katerina Papakosta, vice-minister van Burgerbescherming, diende eergisteren haar ontslag in omdat ze doodsbedreigingen had ontvangen vanwege haar voornemen om voor het Prespes-akkoord te stemmen. Volgens Griekse media bevatten de bedreigingen aan het adres van Papakosta en haar familie foto’s van ingeslagen schedels. De politie heeft een 63-jarige man aangehouden voor de bedreigingen, Premier Tsipras accepteerde het ontslag van Papakosta niet.


Coalitiepartner stapt uit regering om Prespes-akkoord

13 januari 2019

Minister van Defensie Panos Kammenos heeft vanmorgen na een gesprek met premier Tsipras zijn ontslag ingediend.

Kammenos, die ook de leider is van de kleine rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL), stapte op uit onvrede over het Prespes-akkoord (de overeenkomst tussen Griekenland en zijn buurland over het slepende conflict over de naam Macedonië).

“Door de kwestie-Macedonië kan ik niet anders dan mijn post opgeven. Ik trek mijn steun voor de regering in. De Onafhankelijke Grieken stappen uit de regering”, zei Kammenos na de bijeenkomst tegen verslaggevers. Door het opstappen van de coalitiepartner heeft de regering van premier Tsipras nu geen meerderheid meer in het parlement.

De premier heeft het ontslag van Kammenos aanvaard en kondigde aan dat admiraal Evangelos Apostolakis de nieuwe Defensieminister wordt. Tsipras zal het parlement vragen om een motie van vertrouwen zodat zijn regering de termijn kan volmaken. In oktober van dit jaar zijn er verkiezingen in Griekenland.

Fel tegenstander van Prespes-akkoord

Kammenos is een fel tegenstander van het Prespes-akkoord (de overeenkomst tussen Griekenland en buurland Macedonië over het slepende naamconflict) en dreigde al eerder uit de regering te stappen als het akkoord ter ratificatie aan het Griekse parlement wordt voorgelegd.

Twee dagen geleden stemde het parlement van de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië in met de grondwetswijziging waarmee de naam van het land gewijzigd kan worden in de Republiek Noord-Macedonië. Na de instemming van het Macedonische parlement moet nu premier Tsipras proberen om in het Griekse parlement ook een meerderheid voor de naam te krijgen.

Vanuit nationalistische hoek is veel verzet tegen de nieuwe naam. Tienduizenden mensen gingen vorig jaar In Griekenland de straat op om te protesteren tegen het gebruik van het woord Macedonië in een mogelijke nieuwe naam voor het buurland. Tegenstanders van het akkoord hebben op 20 januari nieuwe protesten gepland in Athene en Thessaloniki.

In juni vorig jaar bereikten de premiers Tsipras en Zaev een akkoord over het naamconflict, dat stamt uit 1991. Toen scheidde Macedonië zich vreedzaam af van Joegoslavië om door te gaan als de onafhankelijke Republiek Macedonië. Dat viel slecht in Griekenland, dat zelf een historische regio Macedonië heeft en vindt dat de naam bij hun land hoort.


Minister Kotzias stapt op na conflict over Macedonië

17 oktober 2018

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias heeft vandaag zijn ontslag ingediend. Premier Alexis Tsipras neemt zijn takenpakket voorlopig over.

Het aftreden van Kotzias komt een dag na een kabinetsvergadering waarin hij botste met Defensieminister Panos Kammenos over het Prespes-akkoord (de overeenkomst tussen Griekenland en buurland Macedonië over het slepende naamconflict).

Volgens de krant Kathimerini was Kotzias ontevreden over het feit dat premier Tsipras hem niet had gesteund bij de aanvallen van Kammenos, die ook de leider van de kleine rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL) is.

Kammenos is een fel tegenstander van het Prespes-akkoord en dreigde zelfs uit de regering te stappen als het akkoord ter ratificatie aan het Griekse parlement wordt voorgelegd. De coalitie zou dan haar meerderheid in het parlement verliezen. Kotzias was de belangrijkste onderhandelaar van Griekenland in de gesprekken die leidden tot het akkoord dat in juni werd gesloten en waarin werd besloten dat het buurland voortaan Republiek Noord-Macedonië zal heten.

De deal is echter op losse schroeven komen te staan nadat het referendum in Macedonië over de naamsverandering ongeldig werd verklaard vanwege de lage opkomst. De Macedonische premier Zoran Zaev wil wel dat de stemming in het parlement gewoon doorgaat.

‘Diep beledigd’

Kammenos zou gisteren tijdens de kabinetsvergadering gezegd hebben dat Kotzias geheime buitenlandse ministeriefondsen verkeerd heeft beheerd. Ook beweerde hij dat de minister van Buitenlandse Zaken een stroman is van de Hongaars-Amerikaanse miljardair George Soros.

Kotzias liet weten ‘diep beledigd’ te zijn door de beschuldigingen. In een tweet die hij verstuurde na zijn aftreden zei de bewindsman dat premier Tsipras en verschillende ministers ‘besloten wie moest gaan en wie moest blijven’. Daarna citeerde hij de Griekse dichter Dinos Christianopoulos: “Ze hebben er alles aangedaan om me te begraven – maar ze vergaten dat ik een zaadje ben”.

Premier Alexis Tsipras heeft in een verklaring laten weten dat hij de portefeuille van buitenlandse zaken op zich zal nemen om te zorgen dat de naamdeal met het buurland succesvol wordt afgerond. Ook bedankte hij Kotzias voor zijn bijdrage aan de regering en het land in de afgelopen 3,5 jaar.


Onderzoek naar misbruik EU-migratiefondsen

9 oktober 2018

Er komt een voorbereidend onderzoek naar het mogelijke misbruik .van EU-fondsen die bestemd waren voor het beheersen van de migratiecrisis in Griekenland. Het Griekse Hooggerechtshof heeft opdracht gegeven  te onderzoeken of de beschuldigingen waar zijn en of er redenen zijn voor vervolging.

De aankondiging van het onderzoek volgt op uitspraken van Andreas Iliopoulos, hoofd van de Griekse ontvangst- en identificatiedienst. Hij zei een interview met de Griekse krant Filelefteros dat er aanwijzingen waren dat EU-geld verkeerd werd beheerd door ambtenaren en vertegenwoordigers van niet-gouvernementele organisaties. Iliopoulos riep justitie op om een onderzoek in te stellen.

Migratieminister Dimitris Vitsas noemde deze beweringen ‘leugens’ en zei dat Iliopoulos zijn werk niet goed had gedaan. Volgens Vitsas heeft Griekenland 570 miljoen euro aan noodhulp ontvangen, waarvan 68 procent naar internationale organisaties en ngo’s ging. De rest ging naar de Griekse overheid, voornamelijk naar het ministerie van Defensie dat verantwoordelijk was voor het opzetten van ongeveer 40 kampen.

Iliopoulos, die verantwoordelijk was voor opvangcentra in de vijf zogenaamde hotspots Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos en een faciliteit in het Noord-Griekse Evros, werd vorige week ontslagen.

Eind september publiceerde Filelefteros een groot verhaal over fraude met Europees geld dat was bestemd om de leefomstandigheden in vluchtelingenkampen te verbeteren. Het ministerie van Defensie is verantwoordelijk voor de besteding van deze fondsen. Volgens de krant ging een deel van het geld naar zakenmensen die nauwe banden hebben met minister Kammenos van Defensie.

De uitgever, directeur en hoofdredacteur van Filelefteros brachten een nacht door in de cel, nadat Kammenos een klacht tegen hen had ingediend wegens laster.


Drie Griekse journalisten vast na fraude-artikel

23 september 2018

De uitgever, directeur en hoofdredacteur van de Griekse krant Filelefteros zijn gisteren in Athene gearresteerd, nadat minister van Defensie Panos Kammenos (ANEL) een klacht tegen hen had ingediend.

Op de voorpagina van de krant stond een groot verhaal over EU-fondsen waarmee gefraudeerd zou worden. Het Europees geld was bestemd om de leefomstandigheden in vluchtelingenkampen te verbeteren. Het ministerie van Defensie is verantwoordelijk voor de besteding van deze fondsen. Maar volgens Filelefteros is een deel van het geld gegaan naar zakenmensen die nauwe banden hebben met minister Kammenos.

Kammenos heeft een rechtszaak aangespannen tegen vijf journalisten, de uitgever en de hoofdredacteur van de krant wegens laster. Uitgever Thanasis Mavidis, hoofdredacteur Panagiotis Lampsias en journalist Katerina Galanou gingen vrijwillig naar het politiebureau in Exarchia in het centrum van Athene, waar ze een nacht in de cel hebben doorgebracht.

Het drietal werd vandaag voorgeleid. De rechter stelde hen in vrijheid en gelastte een vooronderzoek naar de vermeende fraude met EU-fondsen.

De democratie staat op het spel als politieke machtshebbers denken dat ze journalisten opzij kunnen schuiven die ze niet bevallen. Het is een schande voor allen die dit tolereren” , zei Lampsias bij zijn vrijlating.

Oppositiepartijen en media in Griekenland hebben de arrestaties fel veroordeeld. De grootste oppositiepartij Nea Dimokratia zegt dat Kammenos de aandacht wil afleiden van ‘misdadig gedrag’ en dat het echte probleem het misbruik van de gelden is.


Turkse minister: ‘racist’ Kammenos provoceert

10 maart 2017

De afgelopen weken heeft Turkije het aantal provocaties en openlijke dreigementen aan het adres van Griekenland flink opgevoerd. De Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusloglu deed daar vandaag weer een schepje bovenop door de schuld van de toegenomen spanningen tussen de twee landen in de schoenen te schuiven van de Griekse defensieminister Panos Kammenos (ANEL).

“De minister van Defensie van die racistische partij provoceert”, zei Cavusloglu in een interview met CNN Turk. Dat de gespannen situatie rond de Imia-eilanden niet uit de hand is gelopen is volgens Cavusloglu te danken aan de kalme houding van het Turkse leger. “Wij willen geen ongelukken en hebben Griekenland vele malen gewaarschuwd, maar ze blijven steeds provoceren.”

Iets meer dan een week geleden nam de spanning tussen de twee buurlanden verder toe nadat Kammenos reageerde op de opmerking van Cavusloglu dat Turkije voet op de Imia-eilanden kan zetten wanneer het maar wil. “Geen sprake van dat Cavusloglu ook maar één stap zet op een Grieks eiland”, aldus Kammenos. “Als Turkije dat wel doet, zal ik laten zien hoe snel ze weer van het eiland af zijn.”

De dreigementen met betrekking tot de Imia-eilanden zijn maken deel uit van de retoriek van de Turkse regering die beweert dat tientallen eilanden in de Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar Turks grondgebied zijn. De twee buurlanden twisten al ruim twintig jaar over de twee onbewoonde eilandjes in de Egeïsche Zee.

De Turkse president Erdogan lier vorig jaar weten het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren. Dit jaar voer Turkije al een paar keer met een oorlogsschip de Griekse territoriale wateren binnen en werd het Griekse luchtruim talloze malen geschonden door Turkse gevechtsvliegtuigen. Die acties volgden op het Griekse besluit om acht Turkse militairen, die worden verdacht van betrokkenheid bij de couppoging van juli vorig jaar, niet uit te leveren.

De Turkse krant Sözcü schreef deze week op de voorpagina over een bezoek van de Griekse president Prokopis Pavlopoulos aan het Griekse eiland Pserimos dat hij ‘een bezet eiland’ had bezocht. “Griekenland stal 18 eilanden van ons en voert nu een show op”, aldus de krant, die in het artikel ook claimt dat alle eilanden die op zes zeemijlen van de Turkse kust liggen bij Turkije horen.