Minister Kotzias stapt op na conflict over Macedonië

17 oktober 2018

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias heeft vandaag zijn ontslag ingediend. Premier Alexis Tsipras neemt zijn takenpakket voorlopig over.

Het aftreden van Kotzias komt een dag na een kabinetsvergadering waarin hij botste met Defensieminister Panos Kammenos over het Prespes-akkoord (de overeenkomst tussen Griekenland en buurland Macedonië over het slepende naamconflict).

Volgens de krant Kathimerini was Kotzias ontevreden over het feit dat premier Tsipras hem niet had gesteund bij de aanvallen van Kammenos, die ook de leider van de kleine rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL) is.

Kammenos is een fel tegenstander van het Prespes-akkoord en dreigde zelfs uit de regering te stappen als het akkoord ter ratificatie aan het Griekse parlement wordt voorgelegd. De coalitie zou dan haar meerderheid in het parlement verliezen. Kotzias was de belangrijkste onderhandelaar van Griekenland in de gesprekken die leidden tot het akkoord dat in juni werd gesloten en waarin werd besloten dat het buurland voortaan Republiek Noord-Macedonië zal heten.

De deal is echter op losse schroeven komen te staan nadat het referendum in Macedonië over de naamsverandering ongeldig werd verklaard vanwege de lage opkomst. De Macedonische premier Zoran Zaev wil wel dat de stemming in het parlement gewoon doorgaat.

‘Diep beledigd’

Kammenos zou gisteren tijdens de kabinetsvergadering gezegd hebben dat Kotzias geheime buitenlandse ministeriefondsen verkeerd heeft beheerd. Ook beweerde hij dat de minister van Buitenlandse Zaken een stroman is van de Hongaars-Amerikaanse miljardair George Soros.

Kotzias liet weten ‘diep beledigd’ te zijn door de beschuldigingen. In een tweet die hij verstuurde na zijn aftreden zei de bewindsman dat premier Tsipras en verschillende ministers ‘besloten wie moest gaan en wie moest blijven’. Daarna citeerde hij de Griekse dichter Dinos Christianopoulos: “Ze hebben er alles aangedaan om me te begraven – maar ze vergaten dat ik een zaadje ben”.

Premier Alexis Tsipras heeft in een verklaring laten weten dat hij de portefeuille van buitenlandse zaken op zich zal nemen om te zorgen dat de naamdeal met het buurland succesvol wordt afgerond. Ook bedankte hij Kotzias voor zijn bijdrage aan de regering en het land in de afgelopen 3,5 jaar.


Onderzoek naar misbruik EU-migratiefondsen

9 oktober 2018

Er komt een voorbereidend onderzoek naar het mogelijke misbruik .van EU-fondsen die bestemd waren voor het beheersen van de migratiecrisis in Griekenland. Het Griekse Hooggerechtshof heeft opdracht gegeven  te onderzoeken of de beschuldigingen waar zijn en of er redenen zijn voor vervolging.

De aankondiging van het onderzoek volgt op uitspraken van Andreas Iliopoulos, hoofd van de Griekse ontvangst- en identificatiedienst. Hij zei een interview met de Griekse krant Filelefteros dat er aanwijzingen waren dat EU-geld verkeerd werd beheerd door ambtenaren en vertegenwoordigers van niet-gouvernementele organisaties. Iliopoulos riep justitie op om een onderzoek in te stellen.

Migratieminister Dimitris Vitsas noemde deze beweringen ‘leugens’ en zei dat Iliopoulos zijn werk niet goed had gedaan. Volgens Vitsas heeft Griekenland 570 miljoen euro aan noodhulp ontvangen, waarvan 68 procent naar internationale organisaties en ngo’s ging. De rest ging naar de Griekse overheid, voornamelijk naar het ministerie van Defensie dat verantwoordelijk was voor het opzetten van ongeveer 40 kampen.

Iliopoulos, die verantwoordelijk was voor opvangcentra in de vijf zogenaamde hotspots Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos en een faciliteit in het Noord-Griekse Evros, werd vorige week ontslagen.

Eind september publiceerde Filelefteros een groot verhaal over fraude met Europees geld dat was bestemd om de leefomstandigheden in vluchtelingenkampen te verbeteren. Het ministerie van Defensie is verantwoordelijk voor de besteding van deze fondsen. Volgens de krant ging een deel van het geld naar zakenmensen die nauwe banden hebben met minister Kammenos van Defensie.

De uitgever, directeur en hoofdredacteur van Filelefteros brachten een nacht door in de cel, nadat Kammenos een klacht tegen hen had ingediend wegens laster.


Drie Griekse journalisten vast na fraude-artikel

23 september 2018

De uitgever, directeur en hoofdredacteur van de Griekse krant Filelefteros zijn gisteren in Athene gearresteerd, nadat minister van Defensie Panos Kammenos (ANEL) een klacht tegen hen had ingediend.

Op de voorpagina van de krant stond een groot verhaal over EU-fondsen waarmee gefraudeerd zou worden. Het Europees geld was bestemd om de leefomstandigheden in vluchtelingenkampen te verbeteren. Het ministerie van Defensie is verantwoordelijk voor de besteding van deze fondsen. Maar volgens Filelefteros is een deel van het geld gegaan naar zakenmensen die nauwe banden hebben met minister Kammenos.

Kammenos heeft een rechtszaak aangespannen tegen vijf journalisten, de uitgever en de hoofdredacteur van de krant wegens laster. Uitgever Thanasis Mavidis, hoofdredacteur Panagiotis Lampsias en journalist Katerina Galanou gingen vrijwillig naar het politiebureau in Exarchia in het centrum van Athene, waar ze een nacht in de cel hebben doorgebracht.

Het drietal werd vandaag voorgeleid. De rechter stelde hen in vrijheid en gelastte een vooronderzoek naar de vermeende fraude met EU-fondsen.

De democratie staat op het spel als politieke machtshebbers denken dat ze journalisten opzij kunnen schuiven die ze niet bevallen. Het is een schande voor allen die dit tolereren” , zei Lampsias bij zijn vrijlating.

Oppositiepartijen en media in Griekenland hebben de arrestaties fel veroordeeld. De grootste oppositiepartij Nea Dimokratia zegt dat Kammenos de aandacht wil afleiden van ‘misdadig gedrag’ en dat het echte probleem het misbruik van de gelden is.


Turkse minister: ‘racist’ Kammenos provoceert

10 maart 2017

De afgelopen weken heeft Turkije het aantal provocaties en openlijke dreigementen aan het adres van Griekenland flink opgevoerd. De Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusloglu deed daar vandaag weer een schepje bovenop door de schuld van de toegenomen spanningen tussen de twee landen in de schoenen te schuiven van de Griekse defensieminister Panos Kammenos (ANEL).

“De minister van Defensie van die racistische partij provoceert”, zei Cavusloglu in een interview met CNN Turk. Dat de gespannen situatie rond de Imia-eilanden niet uit de hand is gelopen is volgens Cavusloglu te danken aan de kalme houding van het Turkse leger. “Wij willen geen ongelukken en hebben Griekenland vele malen gewaarschuwd, maar ze blijven steeds provoceren.”

Iets meer dan een week geleden nam de spanning tussen de twee buurlanden verder toe nadat Kammenos reageerde op de opmerking van Cavusloglu dat Turkije voet op de Imia-eilanden kan zetten wanneer het maar wil. “Geen sprake van dat Cavusloglu ook maar één stap zet op een Grieks eiland”, aldus Kammenos. “Als Turkije dat wel doet, zal ik laten zien hoe snel ze weer van het eiland af zijn.”

De dreigementen met betrekking tot de Imia-eilanden zijn maken deel uit van de retoriek van de Turkse regering die beweert dat tientallen eilanden in de Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar Turks grondgebied zijn. De twee buurlanden twisten al ruim twintig jaar over de twee onbewoonde eilandjes in de Egeïsche Zee.

De Turkse president Erdogan lier vorig jaar weten het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren. Dit jaar voer Turkije al een paar keer met een oorlogsschip de Griekse territoriale wateren binnen en werd het Griekse luchtruim talloze malen geschonden door Turkse gevechtsvliegtuigen. Die acties volgden op het Griekse besluit om acht Turkse militairen, die worden verdacht van betrokkenheid bij de couppoging van juli vorig jaar, niet uit te leveren.

De Turkse krant Sözcü schreef deze week op de voorpagina over een bezoek van de Griekse president Prokopis Pavlopoulos aan het Griekse eiland Pserimos dat hij ‘een bezet eiland’ had bezocht. “Griekenland stal 18 eilanden van ons en voert nu een show op”, aldus de krant, die in het artikel ook claimt dat alle eilanden die op zes zeemijlen van de Turkse kust liggen bij Turkije horen.


Coalitiepartner eist ontslag Griekse migratieminister

16 maart 2016

kammenos_mouzalasDe Griekse minister van Defensie Panos Kammenos eist het aftreden van zijn collega Yiannis Mouzalas, de Griekse minister van Migratie. Mouzalas gebruikte gisteravond in een interview met tv-zender Skai de naam ‘Macedonië’ in plaats van ‘FYROM’, de officiële naam voor het noordelijke buurland.

Dat is bij Kammenos, die ook leider is van de rechtse coalitiepartij Onafhankelijke Grieken (ANEL) in het verkeerde keelgat geschoten. Hij zei dat het een ernstige zaak is voor zijn partij. “Ik blijf deze regering en Tsipras steunen tot het einde, maar er zijn grenzen.”

Hoewel Syriza-minister Mouzalas na het interview excuses aanbood voor zijn blunder, nam Kammenos daar geen genoegen mee. “De verontschuldiging van Mouzalas is niet voldoende. Ik vraag zijn ontslag”, twitterde Kammenos. Na een gesprek met premier Tsipras bleef hij bij zijn standpunt dat Mouzalas op moet stappen.

Kyriakos Mitsotakis, leider van de grootste oppositiepartij Nea Dimokratia, stookte het vuurtje nog wat verder op door eveneens het vertrek van Mouzalas te eisen. “Mijnheer Mouzalas moet ontslag nemen, niet alleen omdat hij de term ‘Macedonië’ gebruikte, maar ook omdat hij gefaald heeft in de aanpak van de migratiecrisis”, schrijft hij op Twitter.

De Griekse regering liet in een verklaring weten dat de poging om de minister ‘die elke dag worstelt met de aanpak van de vluchtelingencrisis, te verzwakken onverantwoord en hypocriet’ is.  Na de EU-top over vluchtelingen (die morgen op de agenda staat) wordt een besluit wordt genomen over de kwestie.

Griekenland en Macedonië zijn al sinds 1991 verwikkeld in een conflict over de naam van de voormalige Joegoslavische republiek. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam. Griekenland gebruikt daarom de naam ‘Voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië’ (FYROM).


Controversiële Kammenos (niet) in nieuwe regering

23 september 2015

kabinet2Drie dagen na de verkiezingen heeft premier Tsipras zijn nieuwe kabinet gepresenteerd. De regering, een coalitie tussen Syriza en de Onafhankelijke Grieken, werd vandaag beëdigd. Veel veranderingen ten opzichte van de vorige ministersploeg zijn er niet.

Euklides Tsakalotes blijft minister van Financiën, Giorgos Chouliarakis wordt zijn adjudant. Chouliarakis moet de onderhandelingen met Europa over de uitvoering van de hervormingen gaan coördineren. Hij was namens Griekenland al belangrijkste onderhandelaar bij het derde hulpprogramma.

Nikos Kotzias leidt opnieuw het ministerie van Buitenlandse Zaken. Ook Panos Kammenos blijft op zijn post als minister van Defensie. Panayotis Kouroublis verruilt in het nieuwe kabinet het ministerie van Volksgezondheid voor Binnenlandse Zaken. Giannis Dragasakis blijft vide-premier.

Opmerkelijk is de benoeming van Dimitris Kammenos (geen familie van Panos Kammenos) als staatssecretaris voor Infrastructuur. De politicus van Onafhankelijke Grieken slingert  – via social media – met grote regelmaat controversiële uitspraken over Joden en homo’s de wereld in. Zijn aanstelling in de nieuwe regering heeft dan ook voor flink wat kritiek gezorgd.

In juni kwam Kammenos nog in opspraak omdat hij het hulpprogramma voor Griekenland vergeleek met Auschwitz. Op zijn Facebook-pagina plaatste hij een gemanipuleerde foto van de toegangspoort van het concentratiekamp waarbij de tekst boven de ingang ‘Wij blijven in Europa’ is in plaats van van ‘Arbeit macht frei’.

De Centrale Raad van Joodse Gemeenschappen in Griekenland noemde de post van Kammenos ‘beschamend’. De politicus zelf bood zijn excuses aan en zei dat het  om een misverstand ging, maar voegde er wel aan toe  dat zijn land een ‘economische holocaust’ doormaakt.

Het Twitteraccount van Kammenos (@PortaPorta) is sinds vanmorgen niet meer actief.

  • Update 23/09: Dimitris Kammenos treedt twaalf uur na zijn aanstelling alweer af in afwachting van een onderzoek naar een reeks racistische tweets. Dat meldt de leider van zijn partij Onafhankelijke Grieken.  Premier Tsipras wil opheldering over de authenticiteit van racistische en homofobe tweets op het account van Kammenos. Kammenos zegt dat zijn Twitter-account wordt beheerd door zeker vijftien medewerkers. Ook beweert hij dat zijn account gehackt werd.
    Panagiotis Sgouridis neemt de plaatsvan Kammenos in.

Coalititiepartner steunt akkoord niet

13 juli 2015

panos_kammenosCoalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL) zal het akkoord dat premier Tsipras heeft gesloten met de Europese geldschieters niet steunen. Dat zei partijleider en minister van Defensie Panos Kammenos.

“Het akkoord spreekt over privatiseringen die 50 miljard euro moeten opbrengen en wetswijzigingen, waaronder de inbeslagname van huizen. Daar kunnen wij niet mee instemmen”, aldus Kammenos. Hij zei eerder op twitter dat Duitsland Griekenland ‘naar de knoppen wil helpen’.

De Onafhankelijke Grieken blijven volgens Kammenos  wel een coalitie vormen met Syriza. Premier Tsipras heeft met het linkse Syriza 149 van de 300 zetels in het Griekse parlement. De kleine rechtse partij van Kammenos hielp hem aan dertien zetels extra voor de meerderheid. Nu moet de premier voor een meerderheid bij de oppositie aankloppen.

Ook in eigen gelederen stuit Tsipras op weerstand tegen het akkoord waarmee hij uit Brussel is teruggekomen. Met het sluiten van de deal heeft de premier gebroken met de verkiezingsbeloften die hem in januari aan de macht brachten: geen bezuinigingen meer en pijnlijke maatregelen terugdraaien.

Panagiotis Lafazanis, Syriza-minister van Productieve Reconstructie, Milieu en Energie, noemt het akkoord ‘weer een nieuwe overeenkomst die bedoeld is om ons land te vernietigen’. Hij zegt ervoor te vechten om het niet door te laten gaan. Lafazanis vindt de EU een totalitair regime dat bedoeld is om het kapitalisme in stand te houden. Hij wil dat Griekenland zo snel mogelijk uit de eurozone en de EU vertrekt.

Lafazanis is leider van het Linkse Platform binnen Syriza, dat de radicale tak van de partij vertegenwoordigt. Tot die tak behoren ongeveer twintig personen. Het Linkse Platform botst wel vaker met partijleider Tsipras die zij veel te gematigd vinden.

Nikos Hountis, Syriza-parlementslid en onderminister van Buitenlandse Zaken, is uit onvrede met de deal opgestapt. Hij zal de plaats van Manolis Glezos innemen in  het Europees Parlement. George Kyritsis, journalist bij de Syriza-krant Avgi, krijgt de zetel van Hountis in het Griekse parlement.

Ook parlementsvoorzitter Zoi Konstantopoulou kan een obstakel vormen. Zij heeft herhaaldelijk gezegd dat ze de schulden van haar land ‘volstrekt illegaal, hatelijk en onhoudbaar vindt’. De Europese schuldeisers noemt Konstantopoulou ‘afpersers’.