Vassilis Dimitriou, de laatste filmposterschilder van Griekenland,overleden

7 september 2020

Vassilis Dimitriou, de laatste filmposterschilder van Griekenland (en waarschijnlijk van Europa), is vandaag op 85-jarige leeftijd overleden. Hij leed aan de ziekte van Parkinson, waardoor hij vorig jaar met schilderen moest stoppen.

Dimitrou werd in 1935 geboren in Kypseli, een voorstad van Athene. Hij groeide op in armoede, zijn vader vocht tijdens de Tweede Wereldoorlog in het verzet en was . Dimitrou begon met tekenen en het werd zijn passie. Omdat er geen geld was voor potloden of papier, tekende hij met krijt op de stoepen.

Na de oorlog zou de liefde voor tekenen zijn redding worden. Net als veel andere jongens van zijn leeftijd klom hij in een boom naast de openluchtbioscoop in zijn buurt om naar de films te kijken, omdat ze geen geld hadden voor een kaartje. Op een avond werd hij achternagezeten door de manager en de jonge Dimitriou sprong in het theater.

Clint Eastwood

“Het was mijn kans. De filmoperateur bood aan dat ik gratis naar de films mocht kijken als ik hem zou helpen”, zei hij. “Later zag de manager enkele van mijn schetsen en zei dat ik een stage moest zoeken.” Dimitriou ging in de leer bij een Tsjechsche filmposterschilder, waarna zelf aan de slag ging met het schilderen van filmposters.

Zijn favoriete acteurs kregen de beste behandeling. “Degenen waar ik van hou schilder ik goed, degenen waar ik niet van hou schilder ik helemaal niet. Clint Eastwood heb ik zeker vijftig keer geschilderd, als ik mijn ogen sluit kan ik hem zo uittekenen”, zei Dimitriou enkele jaren geleden in een interview. “Als ik moest kiezen tussen Gary Cooper of Marlon Brando, dan schilderde ik Brando.”

Athineon cinema

Meer dan 65 jaar schilderde Dimitriou filmposters voor verschillende bioscopen. Op zijn hoogtepunt hielpen twee assistenten en zijn vrouw een handje mee. In de jaren zestig schilderde Dimitriou tien posters per week, de laatste jaren was er nog maar één bioscoop in Athene die vasthield aan de traditie. Iedere week verving de schilder persoonlijk het billboard bij de Athineon cinema.

“De gelamineerde billboards zijn dingen die je de ene dag gebruikt en de volgende dag weggooit. Wij hebben deze mentaliteit niet: we houden van traditie, we houden ervan om deze verbinding tussen de kunsten te behouden”, vertelde Virginia Axioti, mede-eigenaar van de bioscoop in 2015.


Zanger Yiannis Poulopoulos (79) overleden

24 augustus 2020

De populaire Griekse zanger Yiannis Poulopoulos is gisteravond op 79-jarige leeftijd overleden. Volgens Griekse media kampte hij de laatste jaren met ernstige hartproblemen.

Poulopoulos werd op 27 juni 1941 geboren in het dorp Kardamili (in Messinia). Zijn familie verhuisde kort daarna naar Athene. Al op jonge leeftijd begon hij met zingen. Op aandringen van zijn vrienden probeerde hij in 1962 een auditie te regelen bij Columbia Records, maar daar werd hij afgewezen.

De vastberaden Poulopoulos – die toen een opleiding volgde voor electricien – gaf echter niet op en kwam iedere dag terug om een nieuwe poging te doen. Uiteindelijk had hij succes. In 1963 werd hij bij Columbia tijdens een auditie voor jonge zangers ontdekt door Mikis Theodorakis.

Theodorakis zorgde ervoor dat Poulopoulos drie nummers mocht zingen in het theaterstuk van Iakovos Kambanellis ‘I Geitonia ton Aggelon’ (De buurt van de Engelen). Het ging daarna snel met de carrière van Poulopoulos, die regelmatig optrad in een muziekzaal in Plaka. Hij schrijft en componeert zijn eigen nummers. In 1966 ging hij meer platen opnemen en waren zijn liedjes ook in diverse populaire Griekse films te horen.

Zijn melancholische stem markeerde de Griekse muziek in de jaren zestig en zeventig. Hij werkte samen met de belangrijkste componisten, waaronder Theodorakis, Giannis Spanos en Mimis Plessas In 1999 zette Poulopoulos een punt achter zijn muzikale loopbaan, maar zijn liedjes bleven populair.


Dichter Dinos Christianopoulos (89) overleden

11 augustus 2020

De invloedrijke en non-conformistische Griekse dichter Dinos Christianopoulos is in zijn woonplaats Thessaloniki overleden. Hij werd 89 jaar.

Christianopoulos (pseudoniem van Konstantinos Dimitriadis) werd op 20 maart 1931 geboren in Thessaloniki in een familie van vluchtelingen uit Oost-Thracië. Hij studeerde literatuur aan de Universiteit van Aristoteles, waar hij in 1954 afstudeerde. Daarna werkte hij 8 jaar in de gemeentelijke bibliotheek. Hij stopte omdat hij geloofde dat het ‘een vloek’ was om een werknemer te zijn.

Beïnvloed door Kavafis en T.S. Eliot

In 1949 publiceerde Christianopoulos zijn eerste dichtbundel: ‘Εποχή των ισχνών αγελάδων’ (‘Seizoen van de magere koeien’), die zich onderscheidde door een persoonlijke stijl.

Zijn werk werd beïnvloed door de Amerikaans-Britse dichter T.S. Eliot en de Griekse dichter Konstantinos Kavafis. Christianopoulos zei echter: ‘het belangrijkste verschil is dat Kavafis flirterig is, terwijl ik schrijf over de pijn van seksuele deprivatie.’ Het dominante thema van Christianopoulos’ poëzie was homoseksualiteit en ‘erotische passie die leidt tot vernedering en eenzaamheid’.

De gedichten van Christianopoulos zijn vertaald in het Engels, Frans, Zweeds en Deens.

‘What didn’t you do to bury me,

but you forgot that I was a seed.’

– Dinos Christianopoulos

In 1958 richtte Christianopoulos het tijdschrift Diagonios op, dat met korte onderbrekingen verscheen tot 1983. In 1962 begon hij de ​​uitgeverij Diagonios Publications.

In januari 2012 ontving Dinos Christianopoulos de Griekse Grote Literaire Prijs, die hij weigerde. Hij verwees daarbij naar zijn gedicht ‘Εναντίον’ (‘Tegen’) uit 1979, waarin hij verklaarde: ‘Ik ben tegen onderscheidingen omdat ze de menselijke waardigheid aantasten.’

Non-conformistische stem

“Griekenland heeft een van zijn grote dichters verloren en Thessaloniki zijn meest non-conformistische en charmante stem, schreef premier Kyriakos Mitsotakis op Twitter.

Cultuurminister Lina Mendoni schreef in haar condoleancebericht: “Vandaag heeft Griekenland een van de belangrijkste dichters van de School van Thessaloniki verloren.”


Agathonas Iakovidis (65) overleden

5 augustus 2020

De bekende rebetiko-muzikant Agathonas Iakovidis is vanmorgen in Thessaloniki onverwacht overleden. Hij werd 65 jaar. Volgens de website thestival.gr is hij overleden na een hartaanval tijdens zijn slaap.

Agathonas Iakovidis – vooral bekend onder zijn voornaam – werd op 2 januari 1955 geboren in Evangelismos Langadas, Thessaloniki. Zijn ouders waren vluchtelingen uit Klein-Azië en de eerste muziek die hij hoorde waren dan ook melodiën uit dat gebied, met de kenmerkende ritmes en klanken.

Hij leerde zichzelf om bijna alle snaarinstrumenten van de rebetika te bespelen: gitaar, baglama, oed, bouzouki, tzoura, mandola en mandoline. In 1973 had Agathonas zijn eerste professionele optreden in een bar in Thessaloniki en hij besloot zich volledig te wijden aan rebetika (de Griekse ‘blues’), omdat die muziek het beste bij hem paste.

In 1977 richtte hij de “Rebetiko Band of Thessaloniki” op, waarmee hij in winkels speelde, concerten gaf en twee albums opnam. In 1981 vertrekt hij naar Athene, waar hij samenwerkte met verschillende bekende artiesten. Ook trad Agathonas regelmatig op in Griekenland, Europa en de Verenigde Staten.

Hij speelde vele populaire rebetiko-nummers, maar ook oude, onbekende liedjes die hij ontleende aan het rijke archiefmateriaal dat hij bezat. Agathonas had veel zeldzame grammofoonplaten met rebetiko-liedjes, die verzameling gebruikte hij ook in radiomuziekshows.

In 2013 vertegenwoordigde hij samen met de band Koza Mostra Griekenland op het Eurovisie Songfestival. Met het nummer ‘Alcohol is free’ eindigden ze op de 6e plaats.


Schrijver en activist Periklis Korovesis overleden

11 april 2020

Schrijver, journalist, activist en voormalig parlementslid Periklis Korovesis is na een kort ziekbed op 78-jarige leeftijd overleden in een ziekenhuis in Athene.

Korovesis was een symbool van verzet tegen de junta. Tijdens de militaire dictatuur van 1967-74 werd hij gearresteerd, gevangen gezet en in ballingschap gestuurd. Korovesis schreef een persoonlijk verslag over de fysieke en mentale marteling van dissidenten op het hoofdbureau van de veiligheidspolitie in Athene.

Dit boek – The Method: A Personal Account of the Tortures in Greece – toonde de wreedheden van de junta aan de rest van de wereld.  Het werd oorspronkelijk in het geheim uitgebracht, maar werd later in vele talen vertaald. De Griekse titel van het boek is ‘Ανθρωποφύλακες’ (Anthropofylakes – 1969).

Het verhaal van Korovesis was voor Amnesty International en de Raad van Europa een belangrijk getuigenis om aanklachten in te dienen tegen het kolonelsregime wegens de erbarmelijke behandeling van politieke gevangenen.

Korovesis werd op 20 juli 1941 geboren in Argostoli, op het eiland Kefalonia. Al op jonge leeftijd was hij actief in de democratische beweging. Hij publiceerde een aantal boeken en werkte als commentator voor verschillende kranten waaronder Eleftherotypia, Epohi en Efimerida ton Syntakton. Ook schreef hij korte verhhalen, toneelstukken (voor volwassenen en kinderen) en artikelen voor het tijdschrift Galera

In 1998 werd Korovesis gekozen tot gemeenteraadslid van de stad Athene, in 2007 werd hij verkozen tot parlementslid voor SYRIZA. Korovesis maakte zich sterk voor mensenrechten, immigranten, milieukwesties en Griekse diaspora.


Vlag op Acropolis halfstok voor Manolis Glezos

1 april 2020

Op de Acropolis hing de Griekse vlag halfstok ter ere van de verzetsheld Manolis Glezos, die vandaag een staatsbegrafenis kreeg op de Eerste Begraafplaats in Athene.

Premier Kyriakos Mitsotakis noemde het gebaar een eerbetoon aan een ‘grote Griek’. Glezos verwierf bekendheid door in mei 1941, tijdens de Tweede Wereldoorlog, samen met zijn vriend Apostolos Santas een nazi-vlag van de Acropolis neer te halen.

Glezos overleed op 30 maart op 97-jarige leeftijd aan hartfalen. Zijn begrafenis werd slechts door enkele mensen bezocht als voorzorgsmaatregel tegen de verspreiding van het coronavirus. Aartsbisschop Ieronymos bechreef Glezos tijdens de uitvaartdienst als ‘een symbool van het nationale verzet in een tijd van verdrukking voor onze natie’.

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou noemde Glezos “een dappere man, een symbool van het verzet tegen het nazisme en een compromisloze verdediger van sociale rechtvaardigheid. Een pure patriot in elke zin van het woord. Hij zal in ons geheugen blijven als een iconische figuur in onze moderne geschiedenis.”

Syriza-leider Alexis Tsipras zei dat Glezos ‘tot het eind heeft gevochten’ en dat ‘Griekenland, de democratie en de sociale rechtvaardigheid een grote vechter in de frontlinie hebben verloren’, die ‘voor eeuwig te boek zal staan als een symbool van een jager die wist hoe hij zichzelf op moest offeren voor het volk’.


Verzetsheld Manolis Glezos (97) overleden

30 maart 2020

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

De Griekse verzetsheld en politicus Manolis Glezos is op 97-jarige leeftijd overleden aan hartfalen.

Glezos werd op 9 september 1922 geboren in Aperathos op het eiland Naxos. In 1935 verhuisde hij samen met zijn familie naar Athene.

Al op jonge leeftijd was Glezos politiek geëngageerd. In 1939 was hij een van de oprichters van een antifascistische jongerengroepering die zich verzette tegen de Italiaanse bezetting van de Dodekanesos en de dictatuur van Ioannis Metaxas. Tijdens de bezetting van Griekenland werkte Glezos voor het Helleense Rode Kruis en de gemeente Athene, terwijl hij actief betrokken was bij het verzet.

Verzetsdaad

Glezos verwierf bekendheid door tijdens de Tweede Wereldoorlog samen met zijn vriend Apostolos Santas een nazi-vlag van de Acropolis neer te halen. In de nacht van 30 mei 1941 beklommen twee jonge Grieken de rots om de vlag met hakenkruis te verwijderen die de Duitsers er een maand eerder – bij de bezetting van Athene – hadden opgehangen. Het was één van de eerste en belangrijkste daden van het Griekse verzet. Santas (die overleed in 2011) en Glezos zijn nooit gepakt voor hun actie.

Tijdens de oorlog werd Manolis Glezos drie keer gearresteerd en herhaaldelijk gemarteld. In totaal bracht hij 16 jaar door in gevangen- en ballingschap. Niet alleen tijdens de nazi-bezetting, maar ook in de jaren daarna: tijdens de Griekse burgeroorlog en tijdens het Kolonelsregime. Glezos, die uitgroeide tot een volksheld, werd door de nationale regering meerdere malen ter dood veroordeeld vanwege zijn politieke opvattingen.

Gevangenisstraf

In 1950 werden zijn doodvonnissen omgezet in een levenslange gevangenisstraf. Hoewel hij gevangen zat, werd Glezos in 1951 gekozen als lid van het parlement als vertegenwoordiger van Verenigd Democratische Links (EDA). Na zijn verkiezing ging hij in hongerstaking en eiste de vrijlating van EDA-parlementsleden die verbannen waren of gevangen zaten op de Griekse eilanden. In juli 1956 werd Glezos vrijgelaten uit de gevangenis.

Postzegel uit de Sovjet Unie met het portret van Glezos

In december 1958 werd Glezos opnieuw opgepakt en veroordeeld vanwege ‘spionage’, wat tijdens de Koude Oorlog een gangbaar excuus was om mensen met een links gedachtengoed te vervolgen. Als reactie bracht de Sovjet Unie een postzeget uit met Glezos’ portret. Tijdens zijn gevangenschap werd Glezos in 1961 herkozen als parlementslid voor EDA. Zijn vrijlating in december 1962 was een gevolg van de publieke verontwaardiging in Griekenland en het buitenland. In dat jaar won Glezos ook de Internationale Lenin-Vredesprijs.

Strijdbaar

Toen het leger onder leiding van leiding van George Papadopoulos in april 1967 de macht greep in Griekenland, werd Glezos opnieuw opgepakt en hij zat gevangen tot 1971. Bij de verkiezingen van 1981 en 1985 werd Glezos namens PASOK gekozen in het Griekse parlement, in 1984 zat hij ook een half jaar in het Europese parlement. Bij de Europese verkiezingen van 2014 was Glezos kandidaat namens Syriza, waarvoor hij ook in het Griekse parlement zat. Hij kreeg ruim 430.000 stemmen, meer dan iedere andere Griekse kandidaat. In juli 2015 gaf Glezos zijn Europese zetel op.

Ook bedacht hij een systeem om overstromingen te voorkomen en erosie te bestrijden, schreef hij sinds 1942 voor Griekse kranten en publiceerde hij zes boeken. Voor zijn bijdragen aan de democratie, de geologische wetenschappen en de taalkunde ontving Glezos eredoctoraten van vijf Griekse universiteiten.

Glezos was ondanks zijn hoge leeftijd nog altijd strijdbaar en liet de afgelopen jaren regelmatig zijn gezicht zien bij protesten tijdens de Griekse financiële en economische crisis.

Hartproblemen

Glezos werd vorig jaar november met neurologische klachten opgenomen in het ziekenhuis, toen zijn toestand verlechterde plaatsten de artsen hem over naar de intensive care-afdeling vanwege zijn medische geschiedenis met hartproblemen. In december 2019 moest hij opnieuw met spoed naar het ziekenhuis vanwege kortademigheid en pijn op de borst.

 


Twee personen overleden aan coronavirus

14 maart 2020

In Griekenland zijn vandaag twee mensen overleden aan de gevolgen van besmetting met het coronavirus. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid bevestigd. Het totaal aantal coronadoden komt daarmee op 3.

Beide slachtoffers hadden al ernstige onderliggende gezondheidsproblemen.

Het gaat om een 90-jarige man die overleed in het ziekenhuis in Ptolemaida, een stad in het noorden van Griekenland. Hij was in het ziekenhuis opgenomen nadat hij op 11 maart positief op coronavirus had getest. Twee van zijn familieleden zijn ook besmet met het virus.

Het tweede slachtoffer is een 67-jarige man uit Zakynthos. Hij werd drie dagen geleden opgenomen in een ziekenhuis op het Ionische eiland. De man behoorde tot de groep die eind februari naar Israël en Egypte reisde. Hij is het tweede dodelijke slachtoffer van die groep reizigers.

Eerder deze week overleed voor het eerst iemand in Griekenland aan de gevolgen het nieuwe coronavirus. Dat was een 66-jarige man die deel uitmaakte van de groep mensen die besmet zijn geraakt tijdens een religieuze reis naar Israël en Egypte. De man had ook andere gezondheidsproblemen en werd op 2 maart opgenomen in het ziekenhuis in Patras.

In Griekenland zijn nu 190 besmettingen met het coronavirus bekend. Twee mensen die als eerste in Griekenland besmet waren (een 38-jarige vrouw uit Thessaloniki en haar zoon), zijn weer hersteld van het virus.

Griekenland heeft via sociale media een ‘Blijf thuis’-campagne gelanceerd om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Minister van Volksgezondheid Vassilis Kikilias tweette dat thuisblijven de ‘meest effectieve maatregel is om de epidemie te verminderen’, met daarbij de hashtag #μένουμε_σπίτι


Eerste coronadode in Griekenland

12 maart 2020

In Griekenland is voor het eerst iemand overleden aan de gevolgen het nieuwe coronavirus. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid bevestigd.

Het gaat om een 66-jarige man die deel uitmaakte van de groep mensen die besmet zijn geraakt tijdens een religieuze reis naar Israël en Egypte. De man had ook andere gezondheidsproblemen en werd op 2 maart opgenomen in het ziekenhuis in Patras.

Het aantal besmettingen in Griekenland lag gisteren op 99, nadat er 10 nieuwe besmettingen waren vastgesteld.


Populaire komedie-acteur Kostas Voutsas overleden

26 februari 2020

De populaire komedie-acteur Kostas Voutsas is op 88-jarige leeftijd overleden. Hij overleed aan de gevolgen van een longinfectie, waarvoor hij begin deze maand in het ziekenhuis werd opgenomen.

Kostas Voutsas werd op 31 december 1931 geboren in Athene, maar zijn familie verhuisde een jaar later naar Thessaloniki. Hij volgde een acteeropleiding aan de Drama School van het Macedonische Conservatorium in Thessaloniki en maakte zijn filmdebuut in 1953.

De grote doorbraak van Voutsas kwam in 1961 toen de Griekse regisseur Giannis Dalianidis hem een ​​rol gaf in de succesvolle film ‘O Katiforos’ (The Downfall), waarin actrice Zoe Laskari debuteerde. Al snel groeide Voutsas uit tot een van de beste en populairste komische acteurs van zijn generatie.

Hij was een belangrijke acteur bij Finos Films en speelde in ongeveer 60 films, voornamelijk komedies en musicals uit het ‘gouden tijdperk’ van de Griekse cinema. Ook speelde Voutsas in verschillende (klassieke) komische toneelstukken, zoals ‘De wespen’ van Aristophanes en ‘Le bourgeois gentilhomme’ van Molière. In 1984 ontving hij een Lifetime Achievement Award op het filmfestival van Thessaloniki.

Bij het toneel lag zijn grote liefde zei hij eens in een interview met het dagblad To Vima: “Het spelen in films heeft me veel geholpen, maar ik was altijd toegewijd aan het theater en dat was mijn hoogtepunt.”

In oktober vorig jaar stond Voutsas nog op het toneel en hij was bezig met de voorbereidingen voor een nieuw stuk toen hij enkele weken geleden met spoed naar het ziekenhuis werd gebracht.