Bouzouki-legende Yiannis Polykandriotis overleden

7 februari 2019

De beroemde (en geliefde) Griekse bouzoukispeler en muziekleraar Yiannis Polykandriotis is gisteren op 72-jarige leeftijd overleden in Londen.

Yiannis Polykandriotis werd op 19 oktober 1946 geboren  in Athene en begon op zijn tiende met het spelen van de bouzouki. Hij kwam uit een muzikale familie: zijn vader Theodoros Polykandriotis was rebetiko-muzikant en muziekleraar en de bekende componist Thanassis Polykandriotis  is zijn broer.

Tijdens zijn loopbaan als bouzouki-speler begeleidde Yiannis Polykandriotis talloze populaire Griekse artiesten in nachtclubs, tijdens concerten en bij opnames voor film en televisie.

Muziekschool

In 1996 vestigde Yiannis zich met zijn familie permanent in Londen, waar hij The Music School of Yiannis Polykandriotis oprichtte. Op zijn muziekschool leerde hij jongere generaties de kunst van de bouzouki, baglama en tzoura, om de Griekse cultuur levend te houden via de levendige Griekse gemeenschap van Londen.

Het optreden tijdens de Olympische Spelen in Londen in 2012 was een bijzonder moment in zijn loopbaan. Polykandriotis speelde met zijn leerlingen enkele bekende liedjes waaronder ‘De kinderen van Piraeus’, ‘Zorbas’ en ‘Evdokia’s Zeibekiko’.

“Dit is mijn manier om de traditionele Griekse volksmuziek te promoten, vooral voor Griekse kinderen in Groot-Brittannië. Dat is mijn doel. Muziek stimuleert de interesse van kinderen om de Griekse taal te leren en dat is heel belangrijk, vooral nu het verloren dreigt te gaan”, zei Polykandriotis destijds tegen persbureau AMNA.


Griekse oma van iconische foto overleden

16 januari 2019

Maritsa Mavrapidou, een van de drie oma’s die het symbool werden van de solidariteit van de Griekse eilandbewoners met vluchtelingen, is op 89-jarige leeftijd overleden.

Maritsa werd bekend door een foto uit oktober 2015, als de vluchtelingencrisis op zijn hoogtepunt is, waarop ze zich samen met haar vriendinnen Militsa en Eustratia ontfermt over een baby. De moeder van het jongetje staat er naast. De foto van de drie yiayiades op een bankje in het dorp Skala Sykamias op Lesbos ging al snel viral.

De drie Griekse dames zitten iedere dag op hun favoriete bankje en zien hoe vluchtelingen die vanaf Turkije de gevaarlijke oversteek naar Lesbos hebben gemaakt, door vrijwilligers worden geholpen. “We verwelkomden hen omdat we zelf ook afstammen van vluchtelingen”, vertelde Mavrapidou destijds aan de media. Ze boden migranten kleding aan uit hun eigen kasten en bakten zelfgemaakte kaastaarten voor hen.

Militsa, Eustratia en Maritsa begrepen de situatie van de vluchtelingen. Net als bijna alle 150 andere inwoners van het kustdorpje Skala Sykaminia, stammen ook de drie yiayiades af van Grieken die in de jaren twintig van de vorige eeuw moesten vluchten uit Turkije. Hun moeders kwamen met een vlot aan op Lesbos en de drie vrouwen kennen de achterliggende verhalen van hun vlucht.


Zangeres en actrice Marianna Toli overleden

30 december 2018

De Griekse actrice en zangeres Marianna Toli is gisteren overleden. Ze was al lange tijd ernstig ziek.

Toli studeerde kunstgeschiedenis aan de Universiteit van Kentucky in Amerika, klassieke en moderne dans in Londen en aan de toneelschool van het Nationale Theater in Athene. Ze maakte haar acteerdebuut in het oude Epidauros-theater met een rol in de komedie Lysistrata van de klassieke blijspeldichter Aristophanes.

Ook speelde Toli in verschillende musicals in Griekenland, waaronder Evita, Annie en Chicago, en in de films Sweet Country en Rodina Coasts. In 1977 vertegenwoordigde ze Griekenland op het Eurovisie Songfestival, samen met Pascalis Arvanitidis, Robert Williams en Bessy Argyraki. Met hun nummer ‘Mathima solfege’ eindigden ze als 5e.

Van 2001 tot 2003 leidde ze het kindertheater van het Nationale Theater en schreef ze teksten voor verschillende kinderprogramma’s. Toli had ook drie jaar lang een eigen tv-show, ‘Musical Disguises’, op de Griekse televisie.

  • Toli op het Songfestival van 1977:


De ‘held van de Egeïsche zee’ overleden

10 oktober 2018

Duizenden mensen die in 2015 en 2016 van Turkije naar Lesbos probeerden te komen, werden door hem van de Egeïsche Zee gered. Kyriakos Papadopoulos verwierf zelfs internationale bekendheid met zijn heroïsche inspanningen. De 44-jarige kapitein van de Griekse kustwacht is gisteravond onverwacht overleden aan een hartaanval.

In 2016 ontmoette Papadopoulos de toenmalige Bondskanselier van Oostenrijk Werner Faymann en de Griekse premier Tsipras op Lesbos. Gevraagd naar het aantal mensen dat hij van zee had gered antwoordde de kustwachtkapitein: “Meer dan 5000.” Faymann verstond het verkeerd en zei dat “vijf levens heel belangrijk zijn.” Toen hem werd verteld dat Papadopoulos 5000 zei in plaats van 5, reageerde de kanselier verbijsterd met “Je bent een echte held.”

Papadopoulos, wiens familie vluchtte uit Nicomedia in Klein-Azië (het huidige Izmit in Turkije), was de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij voer één dag (op 28 oktober 2015) mee met de kustwachtkapitein, die ieder uur moest uitrukken om mensen te redden die de oversteek van 4,1 zeemijl waagden tussen de Turkse kust en het Griekse eiland Lesbos.

In september 2016 won 4.1 Miles een Student Academy Award, een prijs die jaarlijks door de organisatie van de Oscars wordt uitgereikt aan de beste studentenfilms. De documentaire werd ook genomineerd voor een Oscar in de categorie Beste Korte Documentaire, maar viel niet in de prijzen.

De korte docu 4.1 Miles:


Dichter en schrijver Manos Eleftheriou overleden

22 juli 2018

De gerenommeerde Griekse dichter en (tekst)schrijver Manos Eleftheriou is op 80-jarige leeftijd overleden in Athene.

“Manos Eleftherios behoort tot de grote spirituele mensen, voor wie de dood de overgang naar de eeuwigheid is. Moge hij rusten in vrede’, liet president Prokopis Pavlopoulos weten in een verklaring. Hij noemde Eleftheriou één van de grote intellectuelen van het land.

Eleftheriou werd op 12 maart 1938 geboren in Ermoupolis op het eiland Syros. Toen hij 14 jaar was, verhuisde de familie naar Athene. In 1960, wanneer hij in Ioannina zijn militaire dienstplicht vervult, begint Eleftheriou met het schrijven van teksten en gedichten. Een van die gedichten is ‘To treno fevgei stis 8’ (de trein vertrekt om acht uur) dat later door Mikis Theodorakis op muziek zal worden gezet.

In 1962 publiceerde hij met zijn eigen geld zijn eerste dichtbundel “Huiseigenaar”, maar succes bleef uit. Enkele jaren later volgen twee bundels met korte verhalen, die wel lovende kritieken kregen. In 1964 maakte Eleftheriou zijn debuut als schrijver van liedteksten, in samenwerking met componisten Christos Leontis en Mikis Theodorakis. Eleftheriou werkte met bijna alle bekende Griekse componisten, waaronder Manos Hadjidakis, Giorgos Zambetas en Loukianos Kilaidonis. Hij schreef meer dan 400 liedteksten.

Eleftheriou illustreerde ook kinderverhalen, redigeerde twee koffietafelboeken over zijn geboorte-eiland Syros, werkte als radiopresentator en ging in de jaren negentig romans schrijven. In 2005 kreeg hij voor zijn boek ‘O kairos ton chrysanthemon’ (De tijd van de chrysanten) de Staatsprijs voor fictie. In 2013 werd Eleftheriou geëerd door de Academie van Athene voor zijn belangrijke bijdrage aan de Griekse letteren.

  • Een van de ruim 400 nummers die Eleftheriou schreef (de muziek is van Theodorakis):


Olympiakos-icoon Kostas Polychroniou overleden

1 juni 2018

De Griekse oud-voetballer en voormalig (bonds)coach Kostas Polychroniou is op 81-jarige leeftijd overleden. Hij was al geruime tijd ernstig ziek.

Polychroniou werd op 12 november 1936 geboren in Platanistos, een dorp op Evia. Toen hij zes maanden oud was, verhuisde de familie naar Athene.

Polychroniou was een middenvelder die in 1953 debuteerde bij Olympiakos waar hij bleef tot het einde van zijn loopbaan in 1968.hij werd zes keer kampioen (in 1956, 1957, 1958, 1959, 1966 en 1967) en won acht keer de Griekse beker (in 1957, 1958, 1959, 1960, 1961, 1963, 1965 en 1968) en één Balkan-cup (1963).

Polychroniou speelde in totaal 662 wedstrijden voor de club uit Piraeus (waarvan 305 competitieduels) en maakte 32 doelpunten. Tussen 1957 en 1967 kwam hij 27 keer uit voor het Griekse nationale elftal. Nadat hij een punt achter zijn actieve loopbaan zette, begon Polychroniou aan een carrière als trainer. Hij trainde onder meer Larissa, Levadiakos en Olympiakos.

In 1994 volgde hij Alketas Panagoulias op als bondscoach van Griekenland na het dramatisch verlopen WK in de Verenigde Staten. Maar onder zijn leiding lukte het Griekenland niet zich te plaatsen voor het EK in 1996 en het WK in 1998.


Griekse komiek Harry Klynn (78) overleden

21 mei 2018

harry_klynnDe Griekse komiek Harry Klynn, die decennialang de draak stak met zijn landgenoten en hun politieke leiders, is op 78-jarige leeftijd overleden in zijn geboortestad Thessaloniki.

Vassilis Triantafyllidis, zoals de echte naam van Klynn luidde, werd in 1940 geboren in Thessaloniki (Kalamaria) als zoon van Pontische Griekse vluchtelingen uit Turkije. Hij groeide op in armoede en volgde een acteursopleiding voordat hij zich richtte op stand-up comedy.

In de jaren zeventig en tachtig was Klynn enorm populair in Griekenland. Met zijn sketches produceerde hij voldoende materiaal voor tientallen albums en cassettes die in verkoopcijfers wedijverden met die van de Griekse muziekidolen. Klynn woonde tijdens een periode van tien jaar in de Verenigde Staten en Canada.

De gezondheid van Klynn, die ademhalingsproblemen had en gebonden was aan een rolstoel, verslechterde de afgelopen maanden. Sinds de dood van de oudste van zijn drie kinderen, filmmaker Nicholas Triantafyllidis, in 2016 ging het bergafwaarts.