Actrice Zoe Laskari (72) overleden

19 augustus 2017

De populaire actrice Zoe Laskari, die bekendheid verwierf door haar rollen in Griekse films uit de late jaren zestig, is op 72-jarige leeftijd overleden. Laskari werd gevonden in haar strandhuis in Porto Rafti, ten oosten van Athene. De doodsoorzaak is nog onbekend.

Laskari werd op 12 december 1944 in Thessaloniki geboren als Zoe Kouroukli. Ze verloor op jonge leeftijd haar beide ouders en werd opgevoed door haar grootouders. In 1959 won ze de titel Star Hellas (Miss Griekenland) en mocht ze Griekenland vertegenwoordigen bij de Miss Universe-verkiezing in de VS. Laskari haalde daar de halve finale.

In 1961 debuteerde ze als actrice in de Griekse film O Katiforos (The Downfall), een sociaal drama over een groep wilde jongeren uit de goede middenklasse. Laskari speelde daarin een jonge vrouw die het vriendje van haar zus doodt. Die rol werd haar doorbraak. Kort daarna tekende ze een exclusief contract met Finos Film, destijds de grootste Griekse filmproductiemaatschappij. De films waarin Laskiri speelde varieerden van drama tot komedie en musicals.

Enkele films waarin zij speelde zijn Stefania (1966), Oi Thalassies oi Hadres (The Blue Beads – 1967), Koritsia Gia Filima (Girls Made For Kissing – 1965), Dakrya Gia Tin Ilektra (Tears For Electra – 1966) en Marijuana Stop! (1971). Ook speelde Laskari in diverse toneelstukken en televisieseries. In 1985 stond ze – voor heel veel geld – in de Griekse editie van Playboy. De foto’s werden gemaakt op de archeologische site van het eiland Delos.

Laskari kreeg de bijnaam  ‘Crazy Girl’ van de Griekse cinema. Het was een verwijzing naar een lied dat zij zong in Oi Thalassies oi Hadres, een van haar beste films.

Advertenties

Zangeres Arleta (72) overleden

8 augustus 2017

De Griekse zangeres en songwriter Arleta is in een ziekenhuis in Athene overleden aan de gevolgen van een zware beroerte die haar in januari van dit jaar trof. Ze werd 72 jaar.

Arleta, wiens echte naam Argiro Nikoletta Tsapra was, werd in 1945 geboren in Athene. Ze studeerde aan de kunstacademie in de Griekse hoofdstad. Aan het begin van haar zangcarrière in de jaren zestig werkte ze samen met diverse bekende Griekse componisten zoals Giannis Spanos, Manos Hatzidakis en Mikis Theodorakis.

In 1960 bracht ze haar eerste album met zelfgeschreven nummers uit: Ένα Καπέλο με Τραγούδια (een hoed met liedjes). Het eerste grote succes kwam met liedjes waarvan de muziek was geschreven door Lakis Papadopoulos en teksten van Marianina Kriezi. Arleta groeide uit tot een van de meest iconische figuren van de Griekse New Wave-scene in de jaren zestig.

Haar nummer Μια Φορά Θυμάμαι (Ik herinner me een tijd), dat werd geschreven door Yiannis Spanos, werd gecoverd door de Australische band Dirty Three, die het in 1996 opnam op het album Horse Stories. In 1997 publiceerde Arleta het boek Από πού πάνε για την Άνοιξη (waar gaat de lente heen), dat was gebaseerd op haar songteksten. Ze maakte zelf de illustraties voor het boek.

Sinds 2008 kampte Arleta met ernstige gezondheidsproblemen. In dat jaar werd ze vlak voor een concert in Volos getroffen door een beroerte, waardoor ze tijdelijk verlamd raakte. Ook werd ze getroffen door meerdere hartaanvallen.


Toeriste verongelukt bij Navagio Beach op Zakynthos

6 juni 2017

Een 22-jarige Cubaanse toeriste is overleden toen ze van een steile klif viel bij Navagio Beach op Zakynthos. Ze wilde met haar mobiele telefoon een selfie maken met het beroemde scheepswrak op de achtergrond.

De vrouw was met haar Amerikaanse vriend op vakantie op het eiland. In een poging de perfecte foto te maken, ging ze zodicht mogelijk bij de rand staan maar ze verloor haar evenwicht en viel naar beneden. De politie en kustwacht hebben haar lichaam geborgen. Volgens de politie gaat het om een tragisch ongeluk.

Het is het tweede incident met dodelijke afloop in korte tijd. Twee maanden geleden kwam op dezelfde plaats een 23-jarige Griekse student om het leven toen hij van de kliffen viel. De oorzaak van zijn val bleef onduidelijk, zijn rugzak en mobiele telefoon werden bovenaan de rots gevonden. De lokale bevolking zou bij de autoriteiten nu aandringen op veiligheidsmaatregelen bij Navagio Beach.

Het strand met het scheepswrak is een van de meest gefotografeerde plekken in Griekenland én het symbool van Zakynthos. Het is één van de belangrijkste toeristische trekpleisters van het eiland. Via een (veilig) platform kunnen toeristen het scheepswrak van bovenaf bekijken. Het strand ligt in een baai, beschut door hoge kalkstenen kliffen en is alleen per boot bereikbaar.


Voormalig premier Mitsotakis (98) overleden

29 mei 2017

De voormalige Griekse premier Konstantinos Mitsotakis is vanmorgen overleden. Hij werd 98 jaar. De  op 18 oktober 1918 in Chania geboren Mitsotakis had een enorme staat van dienst.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog vocht hij tegen de nazi’s op zijn geboorte-eiland Kreta. In 1946 werd Mitsotakis gekozen als jongste lid in het Griekse parlement. Bij elke verkiezing tot de militaire coup van april 1967 werd hij herkozen. In 1952 maakte hij voor het eerst deel uit van een regering. Mitsotakis was minister van Financiën, Economische Zaken en Buitenlandse Zaken. Als minister van Buitenlandse Zaken was hij verantwoordelijk voor toetreding van Griekenland tot de Europese Unie.

In 1965 speelde Mitsotakis een beslissende rol bij de val van de regering van Georgios Papandreou. Mitsotakis werd in 1967 opgepakt tijdens de militaire junta, maar slaagde erin te vluchten naar Parijs waar hij tot 1974 in ballingschap leefde. Na de val van het Kolonelsregime keerde hij terug naar Griekenland. In 1977 richtte hij de Partij van Nieuwe Liberalen op, een partij die later opging in Nea Dimokratia (ND) van Konstantinos Karamanlis.

Mitsotakis was premier van 1990 tot 1993. Zijn regering kwam ten val over de kwestie-Macedonië door een groep dissidenten binnen ND onder leiding van (de latere premier) Antonis Samaras. Mitsotakis trad vervolgens ook terug als ND-leider, maar bleef parlementslid tot 2004. Ook na zijn vertrek uit de politiek bleef hij zich geregeld mengen in het publieke debat.

Als premier voerde Mitsotakis forse hervormingen door. Er werd gesneden in de overheidsuitgaven, staatsbedrijven werden geprivatiseerd en de publieke sector hervormd. Op buitenlands gebied heropende hij de gesprekken voor de vestiging van Amerikaanse legerbases op Griekse bodem en steunde hij pogingen tot een nieuwe dialoog met Turkije. Ook probeerde hij het vertrouwen van de belangrijkste economische en politieke partners terug te winnen.

De centrum-rechtse Mitsotakis behoorde tot een van de machtigste politieke families in Griekenland. Hij was een neef van de liberale staatsman Eleftherios Venizelos. Zijn vader en grootvaders zaten in het Griekse parlement. Mitsotakis’ oudste dochter Dora Bakoyannis was burgemeester van Athene tijdens de Olympische Spelen van 2004 en minister van Buitenlandse Zaken van 2006 tot 2009. Zijn zoon Kyriakos Mitsotakis werd in januari 2016 gekozen als partijleider van Nea Dimokratia.


Kunstenaars Kounellis en Mytaras overleden

17 februari 2017

jannis_kounellisIn Rome is de Griekse kunstenaar Yannis Kounellis overleden. Hij werd 81 jaar. Kounellis maakte sculpturen, installaties, tekeningen, theaterdecors en schreef theaterstukken. Van 1993 tot 2001 was hij als professor verbonden aan de kunstacademie van Düsseldorf.

Kounellis werd in 1936 geboren in Pireaus. Hij begon zijn studie aan de kunstacademie van Athene, maar vertrok op zijn twintigste naar Rome om daar zijn opleiding te vervolgen. Sindsdien woonde en werkte hij in de Italiaanse hoofdstad. Het werk van Kounellis is in bijna alle grote musea ter wereld te vinden.

Als pionier van de ‘arte povera’ maakte Kounellis sculpturen van alledaagse voorwerpen en natuurlijke materialen. In 1969 werd hij in een klap wereldberoemd door een expositie met twaalf levende paarden in de Galleria l’Attico. Hij was daarmee een vroege vertegenwoordiger van performancekunst. Het werk is diverse keren opnieuw opgevoerd, voor het laatst in 2015 in de New Yorkse galerie Gavin Brown’s Enterprise.

Zijn vroegste schilderijen bestonden uit gestencilde letters, cijfers en tekens, die hij als zangpartituur gebruikte. Ook maakte hij maakte installaties met brandende gasvlammen. In 2002 ontwierp Kounellis het decor voor de opera Lohengrin van de Nederlandse Nationale Opera en een set espresssokopjes voor koffiemerk Illy.

Schilder Dimitris Mytaras

dimitris_mytarasDimitris Mytaras, die wordt beschouwd als één van de belangrijkste Griekse schilders van de 20e eeuw, overleed gisteren op 83-jarige leeftijd. Hij werd in 1934 geboren in Chalkis en studeerde van 1953 tot 1957 aan de kunstacademie van Athene. Mytaras liet zich vooral inspireren door de menselijke figuur, en een combinatie van naturalisme en het expressionisme.

Tijdens de junta (1967 -1974) uitte hij kritiek op het Griekse leven via een serie realistische werken onder de titel ‘Fotografische documenten’. Op latere leeftijd hield Mytaras zich meer bezig met klassieke thema’s. In 2004 werd hij gevraagd een van de officiële posters voor de Olympische Spelen van Athene te maken.

Premier Alexis Tsipras noemde Mytaras vandaag in een bericht op Twitter “een belangrijke en grote vertegenwoordiger van de Griekse schilderkunst.” Over de dood van Kounelli twitterde de Griekse premier: “Nog een groot verlies voor onze beschaving. De dood van Yannis Kounellis laat ons armer achter. Medeleven aan de nabestaanden.”


Muzieklegende Loukianos Kilaidonis (74) overleden

7 februari 2017

loukianos_kilaidonisDe Griekse zanger, componist en tekstschrijver Loukianos Kilaidonis is op 74-jarige leeftijd overleden. Hij was onlangs in het ziekenhuis opgenomen met hartfalen na een luchtweginfectie.

Kilaidonis werd in 1943 geboren in Kypseli en studeerde architectuur aan de Aristoteles Universiteit in Thessaloniki en de Nationale Technische Universiteit van Athene. In plaats van een loopbaan als architect koos Kilaidonis voor een muzikale carrière.

Vanaf de jaren 70 schreef hij nummers voor theater, film en televisie en werkte hij samen met veel bekende Griekse zangers en filmregisseurs. Zo maakte hij bijvoorbeeld de muziek voor de film De komedianten (Ο θίασος) van  Theodoros Angelopoulos. Hij zong voor de eerste keer zijn eigen nummers in 1973, toen in Griekenland de junta aan de macht was. Deze plaat, die die illegaal was, was een mijlpaal in zijn carrière en inspireerde een hele generatie. 

Op 25 juli 1983 organiseerde Kilaidonis een groot openluchtconcert op het strand bij Vougliameni, waar grote artiesten als Dionyssis Savvopoulos, Vaggelis Germanos, Giorgos Dalaras en Afroditi Manou optraden voor een publiek van 70.000 tot 100.000 mensen. Het ‘Griekse Woodstock’ legde de basis voor de Griekse beachpartycultuur in de jaren 80.

In 1999 richtte Kilaidonis met zijn vrouw (actrice Anna Vagena) het Metaxourgeio muziekcentrum op waar hij regelmatig optrad. Tijdens zijn loopbaan maakte Kilaidonis meer dan twinig albums en scoorde hij tientallen hits, waaronder ‘Ik ben een arme en eenzame cowboy’ (Είμαι ένας φτωχός και μόνος κάουμποϋ), ‘Op een dag van een Maria’ (Μια μέρα μιας Μαίρης) ‘De hymne van de zwarte hond’ (Ο ύμνος των μαύρων σκυλιών) en ‘Disco’ (Ντίσκο).

Kilaidonis was ook geliefd vanwege zijn humor en menselijkheid. Zijn familie vraagt om ter nagedachtenis aan Kilaidonis geld te doneren voor een arme familie  die hij onder zijn hoede had genomen.


‘Magic Greek’ van The Beatles overleden

15 januari 2017

maagic-alexDe Griekse kunstenaar, technicus en zakenman Alexis Mardas, die in de jaren 60 een nauwe medewerker was van The Beatles, is overleden.

Mardas was directeur van Apple Electronics, een onderdeel van platenlabel en multimediabedrijf Apple Corps Ltd. van The Beatles. Hij begeleidde de band eind jaren 60 naar India en is ook kort te zien in de Beatles-film Magical Mystery Tour.

John Lennon ontmoette Mardas in 1965 in een Londense galerie, waar de Griek exposeerde met een lichtsculptuur, en raakte geboeid door zijn Nothing Box, een klein plastic doosje met knipperende lichtjes.  Mardas beweerde ook dat hij een 72-sporenrecorder kon maken en daarmee maakte hij indruk op de Beatle.

Lennon gaf Mardas de bijnaam ‘Magic Alex’ en Paul McCartney noemde hem de ‘Griekse tovenaar’.  Mardas sprak met The Beatles over technische snufjes die hij zou maken, zoals een elektrische gitaar op zonne-energie, elektrische verf en behang met ingebouwde luidsprekers. Maar al die uitvindingen én de 72-sporenrecorder zijn nooit gerealiseerd.

In de jaren 70, na de split van The Beatles, begon Mardas een carrière als elektronisch consultant en had hij bedrijfjes die zich bezig hielden met beveiliging en afluisterapparatuur. Een van zijn klanten was de toenmalige koning Hoessein van Jordanië, die gepantserde auto’s bij hem kocht. Echt succesvol waren de bedrijven van Mardas niet.  In de jaren 90 keerde hij terug naar Griekenland  Mardas was in 1993 kort getrouwd met actrice Tania Tripi.

De 74-jarige Mardas werd dood aangetroffen in zijn appartement in de wijk Kolonaki in Athene. Waarschijnlijk overleed hj aan complicaties bij een longontsteking.