Actrice Irene Papas (96) overleden

14 september 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

De legendarische Griekse actrice Irene Papas is op 96-jarige leeftijd overleden. Ze leed al lange tijd aan de ziekte van Alzheimer.

Papas werd beschouwd als typisch symbool van de Griekse schoonheid en een vertegenwoordigster van de mediterrane cultuur, die sterke vrouwelijke rollen speelde in het theater en de bioscoop.

Irene Lelekou, werd op 3 september 1926 geboren in het dorp Chiliomodi, bij Korinthe. Haar familie verhuisde naar Athene toen ze zeven jaar oud was. Als tiener volgde ze acteerlessen bij de Royal School of Dramatic Art in Athene.

Internationale faam

In 1947 trouwde ze met de filmregisseur Alkis Papas, in 1951 gingen ze uit elkaar. Papas ontmoette in 1954 de Amerikaanse acteur Marlon Brando waarmee ze een lange liefdesrelatie had, maar die ze destijds geheim hielden.

De acteercarriére van Papas begon in Griekenland bij het Nationale Theater. Haar eerste film was een kleine rol in ‘Fallen Angels’ van Nikos Tsiforos’ (1948). Haar vertolking van de titelrollen in ‘Antigone’ (1961) en ‘Electra’ (1962) leverde lovende kritieken op.

Tijdens haar loopbaan die ruim 50 jaar duurde speelde Papas in meer dan 80 films. Ze schitterde naast sterren als Marlon Brando, Katherine Hepburn, Yves Montand, Gregory Peck, Anthony Quinn, Richard Burton en James Cagney. Papas verwierf internationale bekendheid door haar rollen in films als ‘The Guns of Navarone’ (1961), ‘Zorba de Griek’ (1964) en ‘Z’ (1969). Een van haar laatste filmrollen was in ‘Captain Corelli’s Mandolin’ in 2001.

Zangeres

Papas was in Griekenland ook bekend als zangeres. Samen met componist Vangelis maakte ze twee albums: Odes (1979) en Rapsodies (1986). Ook werkte ze als zangeres mee aan het laatste album van Aphrodite’s Child. In 1968 nam Papas een album op met elf liedjes van Mikis Theodorakis.

In 1995 ontving Papas de onderscheiding van Commandeur in de Orde van de Feniks uit handen van de toenmalige Griekse president Kostis Stefanopoulos. Voor haar bijdrage aan de bevordering van de Europese culturele identiteit kreeg ze in 2000 de titel ‘Vrouw van Europa’.

In 2008 kreeg ze de zeer prestigieuze ‘International Award for Culture’ en een jaar later ontving Papas de Gouden Leeuw op de 40e Biënnale van Venetië.


Acteur en politicus Kostas Kazakos overleden

13 september 2022

De Griekse acteur, regisseur en politicus Kostas Kazakos is op 87-jarige leeftijd overleden in Athene. Hij was onlangs in het ziekenhuis opgenomen met ademhalingsproblemen.

Kazakos werd geboren op 29 mei 1935 in Pyrgos (Ilia) en studeerde aan de Lykourgos Stavrakos Film School en de beroemde Karolos Koun Drama School van ‘Theatro Technis’. In 1957 maakte hij zijn toneeldebuut. Daarna werkte hij samen met verschillende toneelgezelschappen.

Kazakos speelde ook bijrollen in enkele films. Zijn echte doorbraak kwam in 1967 toen hij de hoofdrol kreeg in de film ‘Κοντσέρτο για πολυβόλα’ (Concert voor machinegeweren) met de beroemde actrice Tzeni Karezi.

In 1968 trouwde hij met Karezi en het echtpaar sprak zich tijdens de junta uit tegen het militaire regime. Het paar werd in 1973 gevangengenomen, nadat ze het toneelstuk ‘Το Μεγάλο μας Τσίρκο’ (Ons grote circus) hadden opgevoerd, waarin de dictatuur werd gehekeld.

Kazakos en Karezi speelden samen in een aantal films, kregen een zoon en bleven bij elkaar tot Karezi’s dood in 1992. Hij zette daarna zijn toneelactiviteiten voort en kreeg lovende kritieken voor zijn spel in Arthur Miller’s ‘Death of a Salesman’. Kazakos trouwde in 1997 met actrice Jenny Jolia, met wie hij vier kinderen kreeg.

Kosta Kazakos was ook actief in de politiek. Bij de Griekse parlementsverkiezingen van 2007 werd hij verkozen in het Griekse parlement als kandidaat van de Communistische Partij (KKE). In 2009 werd hij herkozen.

‘Een genereuze persoonlijkheid’

“Kostas Kazakos was niet alleen een begenadigd acteur, regisseur en vertaler van toneelstukken. Hij was een genereuze persoonlijkheid”, laat de Griekse Communistische Partij weten in een verklaring.

“Het is met diepe droefheid en emotie dat we afscheid nemen van een van de groten van het theater, onze geliefde, onze dierbare metgezel in het kleine en het grote, in het gemakkelijke en het moeilijke, in de vreugde en bitterheid van het leven en strijd.”

Premier Kyriakos Mitotakis betuigde zijn medeleven met een bericht op social media. “Ik heb met droefheid kennis genomen van de dood van Kostas Kazakos. Een uitbundige en dynamische persoonlijkheid, die voortdurend aanwezig was in zowel de kunst als in het openbare leven als parlementslid; beiden zullen nu zijn imposante verschijning en zijn karakteristieke stem missen.”


Zanger en componist Robert Williams (72) overleden

21 augustus 2022

Zanger en componist Robert Williams is op 72-jarige leeftijd overleden. Dit voorjaar werd alvleesklierkanker bij hem geconstateerd.

Williams werd op 4 december 1949 in Athene geboren uit Britse ouders. In het begin van de jaren 70 was hij gitarist en zanger van de Griekse rockband ‘Poll’. Vanaf 1974 zong hij ook popsongs en in datzelfde jaar kwam zijn eerste solo-elpee uit. In 1976 behaalde hij groot succes met het nummer ‘Mila mou’ van het album ‘Esy ki ego’.

In 1977 maakte Williams deel uit van een groep die Griekenland vertegenwoordigde op het Eurovisie Songfestival. De groep bestond uit de bekende popzangers Paschalis Arvanitidis, Bessy Argyraki en Marianna Toli. Hun lied ‘Mathema solfege'(Μάθημα σολφέζ) eindigde op de vijfde plaats.

Williams was  een artiest die opviel en zijn stempel drukte op de Griekse muziek. Hij schreef in 1991 de muziek en veel van de teksten voor ‘I Lampsi’ (The Shining) van Nikos Foskolos, de langstlopende tv-serie in Griekenland, waarvan de nummers in 1992 op plaat werden uitgebracht. Hij was ook de maker van de hymne van politieke partij Nea Dimokratia.

Zangeres Bessy Argyraki maakte het nieuws van Williams’ overlijden bekend. Op haar Instagramaccount schreef ze bij een foto van hen samen: “Vaarwel mijn liefde, melodie van mijn hart, engel op aarde. Nu zul je vanaf daarboven zingen en we zullen voor altijd naar je luisteren.”

Premier Kyriakos Mitsotakis sprak zijn condoleances uit via Twitter: “Een vaarwel voor Robert, die met Poll de tienerdromen van een hele generatie begeleidde. Voor de gevoelige componist die nooit stopte met zingen voor jonge mensen. En voor Nea Dimokratia, waarvan hij hield en het themalied componeerde. De muziek die hij achterlaat zal altijd fris blijven.”


Zanger Dakis (78) overleden

29 mei 2022

De populaire Griekse zanger Dakis is op 78-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van kanker. Hij was al langere tijd ziek.

Het overlijden van de zanger werd op social media bekend gemaakt door Lucilla Carrer-Plessa, de vrouw van componist Mimis Plessas.

Dakis werd op 26 augustus 1943 geboren in de Egyptische stad Alexandrië als Vrassidas Haralambidis. In 1962 kwam hij naar Griekenland om zijn zangcarrière te beginnen en een jaar later begon hij met optredens in clubs. In 1968 nam Dakis met componist Costas Xenakis zijn eerste album op in het Grieks.

Hij sprak zes talen (Grieks, Frans, Engels, Italiaans, Spaans en Arabisch), waardoor de zanger een breed internationaal repertoire opbouwde. Tot zijn meest populaire nummers behoorden ‘Monsieur Cannibal’, ‘Tu veux out tu veux pas’ en enkele andere liedjes in het Grieks.

Dakis was een van de zangers die optraden in het voorprogramma van het Rolling Stones-concert in Athene in augustus 1967. Hij werkte samen met bekende Griekse componisten en tekstschrijvers en diverse internationale artiesten, waaronder Charles Aznavour, Dalida, Milva en zijn neef Demis Roussos. Ook speelde Dakis in theatervoorstellingen, tv-shows en Griekse films.


Componist Vangelis (79) overleden

19 mei 2022

De Griekse componist en multi-instrumentalist Vangelis is op 79-jarige leeftijd overleden. Dat meldt het Griekse persbureau AMNA op basis van een verklaring van juristen die hem vertegenwoordigden.

Volgens het advocatenkantoor overleed Vangelis op 17 mei in Parijs. Een doodsoorzaak is niet bekend gemaakt. Staatsomroep ERT meldt dat Vangelis in het ziekenhuis is overleden aan complicaties van het coronavirus.

Vangelis is onder meer bekend van zijn muziek voor de films ‘Chariots of Fire’, ‘Blade Runner’ en ‘1492:Conquest of Paradise’. Voor de filmmuziek van ‘Chariots of Fire’ won hij in 1981 een Oscar. Met het nummer Conquest of Paradise scoorde de Griek in 1992 een nummer 1-hit. Vangelis componeerde ook de muziek voor het WK voetbal van 2002 en hij maakte in 1982 het audiosignaal van het ERT-nieuwsbulletin .

Evangelos Odysseas Papathanassiou werd op 29 maart 1943 geboren in Volos. Al op jonge leeftijd ontwikkelde hij interesse in muziek. De jonge Vangelis experimenteerde met geluiden door op potten en pannen te slaan of spijkers, glazen en andere voorwerpen te bevestigen aan de snaren van de piano van zijn ouders.

Een heel eigen stijl

Hij nam de tonen van Griekse volksliederen en orthodox-christelijke koormuziek in zich op, maar hij volgde aanvankelijk geen muzikale opleiding. Naar eigen zeggen kon hij daardoor zijn gevoel voor creativiteit behouden.

Later studeerde hij klassieke muziek, schilderkunst en filmregie aan de Academie voor Schone Kunsten in Athene. Vangelis creëerde een heel eigen stijl, waarin hij synthesizers combineerde met klassieke instrumenten als piano’s of gitaren.

Vangelis begon zijn carrière bij verschillende popbands. In 1963 begon hij met drie schoolvrienden The Forminx. In 1968 richtte hij Aphrodite’s Child op, een progressieve rockband waarin ook Demis Roussos zat. Hun debuutsingle, ‘Rain and Tears’, was een groot succes in Europa.

‘Pionier van elektronisch geluid’

Premier Kyriakos Mitsotakis noemde Vangelis in een reactie ‘een pionier van elektronisch geluid, van Mythodia (de muziek die hij schreef voor de NASA-missie: 2001 Mars Odyssey), Oscars en grote successen’. Hij voegde er aan toe dat Vangelis ‘is vertrokken voor zijn grote reis’ van waaruit hij ons altijd ‘zijn muziek zal sturen’.

Cultuurminister Lina Mendoni noemde Vangelis ‘oecumenisch’ en zei dat zijn muziek mensen met verschillende achtergronden, nationaliteiten en culturen ontroerde. “Als een Odysseus – zijn tweede voornaam – vertrok hij vanuit Griekenland met de groepen Forminx en Aphrodite’s Child en reisde hij met zijn composities de hele planeet over.”


Oud-president Sartzetakis (92) overleden

3 februari 2022

De Griekse oud-president Christos Sartzetakis is vandaag op 92-jarige leeftijd overleden in een ziekenhuis in Athene, waar hij in december werd opgenomen met een longontsteking.

Sartzetakis werd op 6 april 1929 geboren in Thessaloniki. Hij studeerde rechten aan de Aristoteles-universiteit in zijn geboortestad en begon in 1955 zijn loopbaan als rechter.

Sartzetakis kreeg in 1963 grote bekendheid toen hij als rechter in Thessaloniki het onderzoek leidde naar de moord op het linkse parlementslid Grigoris Lambrakis door twee rechtsextremisten.

Moord op Lambrakis

De moord leidde tot massale protesten en een politieke crisis in Griekenland. Sartzetakis verzette zich tegen de druk van de politieke en rechterlijke macht van die tijd. Hij slaagde erin de bij de moord betrokken politieagenten te veroordelen – ze werden later gerehabiliteerd door de junta.

Het Lambrakis-onderzoek was het thema van de roman ‘Z’ van Vassilis Vassilikos, die werd verfilmd door regisseur Costa Gavras. Sartzetakis werd in die film gespeeld door Jean-Louis Trintignant.

Tijdens de militaire dictatuur werd Sartzetakis uit de rechterlijke macht gezet, gearresteerd, gemarteld en bijna een jaar gevangengezet zonder proces. Na de val van de junta in 1974 werd hij volledig gerehabiliteerd. Sartzetakis was daarna voorzitter van het Hof van Beroep en uiteindelijk lid van het Hof van Cassatie.

President van Griekenland

In 1985 kondigde de regering onder leiding van premier Andreas Papandreou plannen aan om de bevoegdheden van het presidentschap te verminderen. Regeringspartij PASOK-partij weigerde de termijn van Konstantinos Karamanlis te verlengen en droeg Sartzetakis voor als presidentskandidaat.

Karamanlis nam ontslag en Sartzetakis werd door het parlement gekozen voor een termijn van 5 jaar als president van de Helleense Republiek. Sartzetakis had geen officiële politieke kleur en was president van 30 maart 1985 tot 5 mei 1990.

‘Principiële dienaar van Justitie’

Sartzetakis wordt algemeen gerespecteerd vanwege zijn integriteit als rechter en als strijder voor democratie.

President Katerina Sakellaropoulou noemde hem een ‘principiële dienaar van Justitie die, in moeilijke tijden voor het land en de democratie, als onderzoeker de zaak van de moord op Lambrakis behandelde met een voorbeeldige onafhankelijkheid en gerechtelijke ethos en een hoge prijs betaalde voor de jaren van de junta’.


Schilder Alekos Fassianos (86) overleden

17 januari 2022

Alekos Fassianos, een van de bekendste moderne kunstenaars van Griekenland, is gisteren na een lang ziekbed op 86-jarige leeftijd overleden.

“Griekenland heeft een grote artiest verloren die zijn dagelijks leven rijkelijk kleurde”, zei premier Kyriakos Mitsotakis in een verklaring.

Fassianos werd in 1935 geboren in Athene. Na zijn studie aan de Academie voor Schone Kunsten in de Griekse hoofdstad, verhuisde hij in 1960 naar Parijs om lithografie te studeren. Daar ontmoette hij verschillende kunstenaars en schrijvers. Uiteindelijk zou Fassianos 35 jaar in Parijs wonen.

De schilder werd beïnvloed door abstracte kunst. Zijn schilderijen hebben voornamelijk Griekse thema’s zoals de zee, boten en vogels en tonen menselijke figuren en profil. Kenmerkend voor zijn werk zijn de eenvoud, heldere kleuren en vlakke composities.

Hij ontwierp vroeger de podiumdecoraties voor grote klassieke en moderne producties. Zijn werken zijn tentoongesteld in musea en galeries in Athene, de rest van Europa, Tokio, New York, Sao Paulo en Melbourne.

Alekos Fassianos is erg populair in Griekenland en enkele van zijn werken zijn te zien op openbare plaatsen in Athene. Twee grote muurschilderingen getiteld ‘The Myth of My Neighborhood’, zijn te vinden bij het metrostation Metaxourgeio. In de lobby van het Electra Metropolis Hotel is een gigantische verticale muurschildering te zien en voor de Agia Irini-kerk staan kleine sculpturen.

In 1999 werd Fassianos onderscheiden door de Academie van Athene en in 2010 werd hij door de Franse regering onderscheiden met een medaille van het Legion d’Honneur (Officier van de Letteren en Kunsten)


Uitvaartdienst oud-president Papoulias in Athene

29 december 2021

In de Agios Spyridonas-kerk in Pangrati, Athene, werd vandaag met volledige staatseer afscheid genomen van Karolos Papoulias. De voormalig president overleed op Tweede Kerstdag op 92-jarige leeftijd.

“Vandaag nemen we afscheid van een trouwe en onbuigzame dienaar van ons land. De edelman uit Epirus, die nooit werd verleid door de attributen van macht’, zei de huidige president Katerina Skellaropoulou tijdens de lofrede.

Bij de uitvaartdienst waren onder anderen ook premier Kyriakos Mitsotakis, SYRIZA-leider Alexis Tsipras, KINAL-leider Nikos Androulakis en leider van de Communistische Partij Dimitris Koutsoumbas aanwezig,

Papoulias, die van 2005 tot 2015 president van Griekenland was, wordt morgen begraven in de stad Ioannina.


Oud-president Papoulias (92) overleden

26 december 2021

Oud-president Karolos Papoulias is vandaag op 92-jarige leeftijd overleden. Hij was twee termijnen president, van 2005 tot 2015.

Papoulias stond samen met Andreas Papandreou aan de wieg van de partij PASOK. In de jaren 80 en 90 was hij drie keer minister van Buitenlandse Zaken en was hij onderminister van Buitenlandse Zaken en Defensie. Papoulias was ook 26 jaar lang parlementslid voor zijn thuisregio Ioannina.

Als minister van Buitenlandse Zaken was Papoulias erg actief in het verbeteren van de banden tussen Griekenland en Turkije, Egypte en de Arabische wereld. Ook speelde hij een grote rol bij de toetreding van Cyprus tot de EU.

“Idealen van vrijheid en gerechtigheid”

In de Tweede Wereldoorlog maakte Papoulias deel uit van het verzet tegen de Duitse bezetters. Tijdens de militaire coup van 1967 in Griekenland, toen hij in Duitsland woonde, mobiliseerde hij Grieken in het buitenland tegen de junta.

“Zijn deelname aan het Nationale Verzet en zijn inspanningen tegen de junta waren kenmerkend voor zijn reis, en weerspiegelen zijn constante toewijding aan de idealen van vrijheid en gerechtigheid die hij consequent verdedigde”, zei de huidige president Katerina Sakellaropoulou in een reactie op het overlijden van Papoulias.

Ze voegde eraan toe dat Papoulias als president ‘met zijn gedrag en ethos deze hoogste staatsinstelling eerde en de sociale cohesie en nationale eenheid krachtig verdedigde’.

Papoulias, ooit kampioen polsstokhoogspringen en professioneel volleyballer, was vanaf 1985 voorzitter van de Nationale Sportbond in Griekenland. Hij was ook een van de oprichters (en tot voor kort voorzitter) van de Vereniging voor het Grieks Linguïstisch Erfgoed.

Karolos Papoulias was de zesde president van Griekenland sinds de herinvoering van de democratie in 1974. Hij werd in 2015 opgevolgd door Prokopis Pavlopoulos.


Proces over dood LGBTIQ-activist Zak Kostopoulos begonnen

20 oktober 2021

Drie jaar na de gewelddadige dood van LGBTIQ-activist Zak Kostopoulos is in Athene het proces tegen de zes verantwoordelijken begonnen.

Alle zes, waaronder vier politieagenten, worden ze beschuldigd van het toebrengen van ‘dodelijk lichamelijk letsel’. Zij beweren dat ze Kostopoulos aanzagen voor een overvaller.

De zaak begon met de getuigenissen van de moeder en broer van het slachtoffer. Zak’s moeder, Eleni Kostopoulou, verklaarde dat er geen excuus is voor de moord op een medemens, zelfs niet als hij de winkel zou beroven. Ze benadrukte dat de beklaagden niet uit zelfverdediging handelden en dat er geen reden was om haar zoon dood te slaan.

Volgens Nikos Kostopoulos was homofobie het motief voor de mishandeling en zouden de verdachten hebben geloofd dat Zak vanwege zijn uiterlijk niet verdiende om te leven vanwege. Hij zei dat zijn broer vaak flamboyante en kleurige kleding droeg, inclusief make-up en nagellak.

Het proces wordt op 9 november hervat.

Op klaarlichte dag

De 33-jarige Zak Kostopoulos, die ook bekend was onder zijn drag-naam Zackie Oh, werd op 21 september 2018 op klaarlichte dag in elkaar geslagen in een juwelierszaak in het centrum van Athene.

Tientallen voorbijgangers bleven staan om te kijken hoe twee mannen (de eigenaar van de juwelierszaak en een makelaar) hem mishandelden. De brute aanval werd vastgelegd door verschillende beveligingscamera’s en mensen die filmden met hun telefoon.

Toen de politie arriveerde lag Kostopoulos zwaar gewond op straat. In plaats van hem te helpen, probeerden agenten hem met geweld te arresteren; ze drukten hem tegen de grond en sloegen hem opnieuw. Kostopoulos overleed op weg naar het ziekenhuis.

Daders op vrije voeten

De politie heeft weinig moeite gedaan om de dood van Kostopoulos te onderzoeken. De aanvallers werden niet onmiddellijk gearresteerd, de plaats delict werd niet verzegeld en de videobeelden werden niet opgevraagd.