Proces over dood LGBTIQ-activist Zak Kostopoulos begonnen

20 oktober 2021

Drie jaar na de gewelddadige dood van LGBTIQ-activist Zak Kostopoulos is in Athene het proces tegen de zes verantwoordelijken begonnen.

Alle zes, waaronder vier politieagenten, worden ze beschuldigd van het toebrengen van ‘dodelijk lichamelijk letsel’. Zij beweren dat ze Kostopoulos aanzagen voor een overvaller.

De zaak begon met de getuigenissen van de moeder en broer van het slachtoffer. Zak’s moeder, Eleni Kostopoulou, verklaarde dat er geen excuus is voor de moord op een medemens, zelfs niet als hij de winkel zou beroven. Ze benadrukte dat de beklaagden niet uit zelfverdediging handelden en dat er geen reden was om haar zoon dood te slaan.

Volgens Nikos Kostopoulos was homofobie het motief voor de mishandeling en zouden de verdachten hebben geloofd dat Zak vanwege zijn uiterlijk niet verdiende om te leven vanwege. Hij zei dat zijn broer vaak flamboyante en kleurige kleding droeg, inclusief make-up en nagellak.

Het proces wordt op 9 november hervat.

Op klaarlichte dag

De 33-jarige Zak Kostopoulos, die ook bekend was onder zijn drag-naam Zackie Oh, werd op 21 september 2018 op klaarlichte dag in elkaar geslagen in een juwelierszaak in het centrum van Athene.

Tientallen voorbijgangers bleven staan om te kijken hoe twee mannen (de eigenaar van de juwelierszaak en een makelaar) hem mishandelden. De brute aanval werd vastgelegd door verschillende beveligingscamera’s en mensen die filmden met hun telefoon.

Toen de politie arriveerde lag Kostopoulos zwaar gewond op straat. In plaats van hem te helpen, probeerden agenten hem met geweld te arresteren; ze drukten hem tegen de grond en sloegen hem opnieuw. Kostopoulos overleed op weg naar het ziekenhuis.

Daders op vrije voeten

De politie heeft weinig moeite gedaan om de dood van Kostopoulos te onderzoeken. De aanvallers werden niet onmiddellijk gearresteerd, de plaats delict werd niet verzegeld en de videobeelden werden niet opgevraagd.


Reacties op overlijden Mikis Theodorakis

2 september 2021

“Vandaag hebben we een deel van de ziel van Griekenland verloren. Mikis Theodorakis, Mikis de leraar, de intellectueel, de radicaal, onze Mikis is weg”, zei Minister van Cultuur Lina Mendoni in een reactie op de dood van Mikis Theodorakis. De Griekse componist en politiek activist overleed vandaag op 96-jarige leeftijd in zijn huis in Athene.

President Katerina Sakellaropoulou noemde Theodorakis een ‘pan-Helleense figuur’ en ‘een universele artiest, een onschatbare aanwinst van onze muziekcultuur.’ “Hij kreeg een rijk en vruchtbaar leven dat hij met passie leefde, een leven gewijd aan muziek, kunst, ons land en zijn mensen, gewijd aan de ideeën van vrijheid, gerechtigheid, gelijkheid en sociale solidariteit.”

“Zijn stem werd tot zwijgen gebracht en met hem werd het hele Hellenisme tot zwijgen gebracht”, zei premier Kyriakos Mitsotakis. “Zoals ook werd geschreven over dichter Kostis Palamas: we waren vergeten dat hij sterfelijk was. Maar hij laat een erfenis na van zijn liedjes, politieke acties, maar ook zijn nationale bijdrage in benarde tijden.”

“Ik had de eer hem vele jaren te kennen en ik heb hem recent nog bezocht. Zijn advies is altijd waardevol voor mij geweest, vooral als het ging om de eenheid van ons volk en het doorbreken van scheidslijnen”, aldus Mitsotakis.

“Mikis gaf licht aan onze ziel”

Volgens oppositieleider Alexis Tsipras was Theodorakis ‘onovertroffen’ en iemand ‘die licht aan onze ziel gaf’. “Hij markeerde met zijn werk het leven en de koers van degenen die de weg van democratie en sociale rechtvaardigheid kozen. We nemen afscheid met de zekerheid dat wat hij achterlaat onuitwisbaar is. In de harten van onze mensen, de identiteit van het land, het culturele erfgoed van de wereld”, zei Tsipras.

“Met diep verdriet en een staande ovatie nemen we vandaag afscheid van Mikis Theodorakis…Het gevoel, de geest, de herinnering en de ervaring van de mensen die het moeilijk hebben is de bron van zijn inspiratie”, schrijft de Griekse communistische partij (KKE) in een reactie. “We zullen blijven bewegen met de muziek van Mikis tot de klokken van de sociale bevrijding klinken.”

“Mikis Theodorakis is onsterfelijk”

‘Vrijheid, muziek en politiek: voor Mikis Theodorakis waren deze drie woorden onlosmakelijk verbonden met Parijs en Frankrijk. Mikis Theodorakis is onsterfelijk”, schrijft het Franse Instituut in Athene in een verklaring. Frankrijk was sinds de jaren ’50 het tweede huis van Theodorakis en het land bood hem een ​​toevluchtsoord tijdens de Griekse dictatuur.

De Ierse president Michael D. Higgins zei dat de dood van Mikis Theodorakis ‘een groot verlies betekent voor Griekenland en voor iedereen die van zijn land houdt’. “Theodorakis zal niet alleen herinnerd worden als een van de beste componisten van Griekenland, wiens muziek over de hele wereld reisde, maar ook vanwege zijn rol in het beschermen van de Griekse democratie tijdens het militaire bewind in zijn land.”

“Zijn briljante muziekcomposities, wereldwijd erkend, zullen voor altijd worden geïdentificeerd met het hellenisme, terwijl ze ons ook herinneren aan zijn niet-aflatende strijd voor democratie, vrijheid en rechtvaardigheid”, liet de aartsbisschop Elpidophoros van Amerika weten via Twitter. “Moge je rusten in vrede, Mikis Theodorakis.”

Drie dagen nationale rouw en publiek afscheid

In Griekenland zijn drie dagen van nationale rouw afgekondigd. Op alle openbare gebouwen hangen de vlaggen hangen halfstok en alle openbare feestelijke evenementen worden uitgesteld. Toen het nieuws over het overlijden van Theodorakis bekend werd, hield het Griekse parlement een minuut stilte.

Het publiek kan op 7, 8 en 9 september afscheid nemen van Theodorakis in de kathedraal van Athene, waar de componist wordt opgebaard. De uitvaart is op 9 september.


Mikis Theodorakis (96) overleden

2 september 2021

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

De Griekse componist en politiek activist Mikis Theodorakis is op 96-jarige leeftijd overleden in zijn huis in de wijk Makryanni in Athene. Hij kampte al een tijd met een zwakke gezondheid en werd de afgelopen jaren meerdere keren opgenomen in een ziekenhuis met hartklachten.

 In Griekenland zijn drie dagen van nationale rouw afgekondigd. Op alle openbare gebouwen hangen de vlaggen hangen halfstok en alle openbare feestelijke evenementen worden uitgesteld. Het publiek kan op 7, 8 en 9 september afscheid nemen van Theodorakis in de kathedraal van Athene, waar de componist wordt opgebaard. De uitvaart is op 9 september.

Muziek en politiek

Mikis Theodorakis werd op 29 juli 1925 geboren op Chios. Hij studeerde aan het conservatorium in Athene waar hij in 1950 afstudeerde en vertrok daarna naar Parijs om daar aan het conservatorium muziekanalyse te studeren. Behalve muziek speelde ook politiek een belangrijke rol in het leven van Theodorakis.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Theodorakis actief in het verzet. Tijdens de Griekse Burgeroorlog (1946-49) werd hij – als communistische tegenstander van het regime – gearresteerd, verbannen naar het eiland Ikaria en vervolgens gedeporteerd naar het eiland Makronisos waar hij werd gemarteld en tweemaal levend werd begraven.

Onder het kolonelsregime (1967 – 1974) was de muziek van Theodorakis verboden. De componist zelf werd gearresteerd en in 1970 verbannen. Tijdens zijn verbanning bleef hij een onvermoeid voorvechter van de strijd tegen de junta.

Na de val van het kolonelsregime in 1974 keerde Theodorakis terug naar Griekenland en werd hij actief in de politiek. Hij zat twee periodes (1981–1986 en 1989–1993) in het Griekse parlement. Van 1990 tot 1992 was hij minister in de regering van Konstantinos Mitsotakis. Ondanks zijn hoge leeftijd en zwakke gezondheid probeerde Theodorakis politiek actief te blijven. In februari 2018 was hij een van de sprekers op een groot ‘Macedonië is Grieks’-protest in Athene.

Zorba de Griek

In het buitenland is hij vooral bekend als componist van de muziek voor de films ‘Zorba de Griek’ (1964) en ‘Serpico’ (1973). In Griekenland is de muziek van Theodorakis nationaal cultuurgoed. Hij componeerde ook de Mauthausen-trilogie, dat wordt omschreven als het ‘mooiste muzikale stuk dat werd geschreven over de Holocaust’.

Theodorakis schreef meer dan 1000 nummers, die niet alleen door Griekse zangers werden vertolkt. Zijn liedjes werden ook uitgevoerd door bekende internationale artiesten, zoals The Beatles, Shirley Bassey en Edith Piaf.

Hij componeerde de partituren voor films als ‘Z’ (1969), die de BAFTA-prijs voor originele muziek won en ‘Phaedra’ (1962). Voor de muziek van ‘Serpico’ (1973) werd Theodorakis in 1975 genomineerd voor een Grammy Award. In 1966 won hij een Grammy voor zijn muziek in ‘Zorba the Greek’.

Ter ere van zijn 96e verjaardag werd deze zomer de speciale tentoonstelling ‘My Galaxy’ samengesteld. Op de expositie zijn voor het eerst originele documenten uit het Theodorakis-archief te zien, omlijst door zeldzaam audiovisueel materiaal.


Oud-politicus Akis Tsochatzopoulos (82) overleden

27 augustus 2021

Voormalig minister Akis Tsochatzopoulos is op 82-jarige leeftijd overleden in een privékliniek in Piraeus. Hij kampte al enkele jaren met gezondheidsproblemen.

Apostolos Tsochatzopoulos werd in 1939 geboren in Athene, maar groeide op in Thessaloniki nadat zijn familie in 1940 naar de noordelijke havenstad was verhuisd. Hij studeerde civiele techniek in München en werkte aan verschillende openbare bouwprojecten in Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland en Italië, voordat hij in 1975 terugkeerde naar Griekenland.

PASOK

Tsochatzopoulos was een van de oprichters van PASOK en een naaste medewerker van Andreas Papandreou. In april 2011 werd hij uit de partij gezet vanwege een omkoopschandaal waarbij hij betrokken was. Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochatsopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.

In 1996 was Tsochatzopoulos een van de kandidaten voor de functie van premier na het aftreden van Papandreou, maar hij verloor van Costas Simitis.

20 jaar gevangenisstraf

In oktober 2012 werd Tsochatsopoulos veroordeeld tot een gevangenisstraf van 20 jaar vanwege zijn rol in een groot omkoopschandaal. Als minister van Defensie had hij voor 55 miljoen euro aan steekpenningen aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.

Ook zijn vrouw Vicky Stamati en 17 medeplichtigen kregen een celstraf. Tsochatsopoulos werd in 2018 vrijgelaten vanwege gezondheidsredenen.


Zanger Tolis Voskopoulos (80) overleden

19 juli 2021

Tolis Voskopoulos, een van de legendes van de moderne Griekse muziek, is in een ziekenhuis in Athene overleden. Hij werd 80 jaar.

De populaire zanger, componist en acteur was onlangs met een reeks gezondheidsproblemen opgenomen op de intensive care-afdeling. Daar overleed Voskopoulos vandaag, enkele dagen voor zijn 81ste verjaardag aan een hartstilstand.

Apostolos “Tolis” Voskopoulos werd op 26 juli 1940 geboren in Kokkinia, een buitenwijk van Piraeus. Hij groeide met elf oudere zussen op in een familie van vluchtelingen uit Klein-Azië en er werd verwacht dat hij de kruidenierswinkel van zijn vader zou overnemen.

Maar Voskopoulos raakte gecharmeerd van het theater en ging studeren (met de steun van zijn ouders) aan de toneelopleiding aan het National Odeum. Op zijn 18e verscheen hij voor het eerst in het theater en vijf jaar later, in 1963, maakte Voskopoulos zijn filmdebuut.

Hij speelde en zong liedjes in tal van Griekse films uit de jaren zestig en zeventig. Voskopoulos, bekend om zijn gepassioneerde en expressieve zangstijl, was veruit de meest commerciële Griekse zanger. In 1968 verwierf hij grote faam als zanger met het nummer ‘Agonia’.

Voskopoulos had een grote schare trouwe fans. In de jaren 80 werd hij omschreven als ‘de prins van de Griekse zang’. Een paar jaar geleden stopte Voskopoulos met zingen vanwege ademhalingsproblemen.

Voskopoulos trouwde vier keer: met Julia Papadimitriou, Marinella en Stella Stratigou en in 1996 met Angela Gerekou, met wie hij een dochter heeft. Ook had hij jaren een relatie met de actrice Zoi Laskari.


Vermiste toeriste overleden door hitteberoerte

4 juli 2021

De Franse toeriste Violet Gigano, wiens lichaam eerder deze week werd gevonden op Kreta, is overleden aan een hitteberoerte en uitputting. Dat heeft autopsie uitgewezen.

De 29-jarige verpleegster uit Nantes was op 21 juni alleen naar Kreta vertrokken voor een korte vakantie. De eerste dagen verbleef Gigano in de buurt van Chania. Op 24 juni liet ze haar ouders in Frankrijk weten dat ze naar Elafonissi zou gaan, waar een populair strand is.

Ze boekte voor twee nachten een hotel in het dorpje Palaiochora, maar daar heeft ze volgens Creta Post nooit ingecheckt. Op 29 juni zou ze terugvliegen naar Frankrijk, maar toen Gigano niet thuiskwam schakelde haar familie de politie in.

In Griekenland werd een bericht over haar vermissing verspreid. Na een grootscheepse zoektocht werd haar huurauto op 1 juli teruggevonden bij Kaap Krios, op ongeveer 5 kilometer afstand van Elafonissi. Het lichaam van de vrouw lag in een ravijn naast het ruwe en moeilijk begaanbare pad.

Die dag heersten er hoge temperaturen in het gebied, waar weinig schaduw is. Waarschijnlijk is Gigano op de wandeling terug naar haar auto bevangen door de hitte en uitputting na een lange wandeling. De thermoskan en de flessen water en frisdrank die in de rugzak van de vrouw zaten, waren leeg. Ook was ze volgens de politie niet gekleed op een wandeling tijdens warme omstandigheden, maar droeg ze zwarte kleding en een zwarte hoed.


Actrice Olympia Dukakis (89) overleden

1 mei 2021

De Grieks-Amerikaanse actrice Olympia Dukakis is in New York overleden. Dat heeft haar broer Apollo bekend gemaakt via Facebook. Dukakis, die 89 jaar werd, kampte al enige tijd met gezondheidsproblemen.

Dukakis werd in Massachusetts geboren als van Griekse immigranten. Ze had al een lange theater- en tv-carrière achter de rug toen ze wereldwijde bekendheid kreeg door haar rol in de romantische komedie Moonstruck (1987).

De toen 56-jarige Dukakis ontving in 1988 een Golden Globe en een Oscar voor haar bijrol in deze film. Later verwees ze naar 1988 als “het jaar van de Dukakii”, omdat haar neef Michael Dukakis in datzelfde jaar de presidentskandidaat voor de Democratische partij was (hij werd verslagen door de republikeinse kandidaat George Bush).

De actrice was ook nog te zien in films als Working Girl (1988), Look Who’s Talking (1989), Steel Magnolias (1989) en Mighty Aphrodite (1995). Olympia Dukakis bleef acteren tot na haar tachtigste. In 2019 speelde ze in de serie Tales of the City nog eenmaal de rol van transgender vrouw Anna Madrigal.

Vorig jaar werd in de VS een lange documentaire over haar leven – getiteld ‘Olympia’ – uitgebracht in de bioscoop.


Griekenland registreert 10.000e coronadode

25 april 2021

Sinds het begin van de pandemie zijn in Griekenland 10.007 mensen overleden aan de gevolgen van covid-19, de ziekte die door het coronavirus wordt veroorzaakt.

De afgelopen 24 uur overleden 57 personen aan de gevolgen van het virus. Sinds gisteren zijn er in Griekenland ook 1400 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) in de dagelijkse update.

Het relatief lage aantal besmettingen hangt samen met het aantal uitgevoerde tests: 23.106 tegen een weekgemiddelde van 54.181. Bijna de helft van de nieuwe besmettingen werd geregistreerd in de regio Athene (676), gevolgd door Thessaloniki (207).

Er worden nu 816 patiënten beademd op de intensive care, 2032 patiënten zijn ontslagen van de IC. Het aantal IC-opnames steeg van 797 een dag eerder, toen het voor het eerst in 12 dagen onder de 800 was gezakt.

Het totaal aantal geregistreerde coronagevallen sinds het begin van de uitbraak in Griekenland is gestegen naar 333.129.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Zanger Antonis Kalogiannis (80) overleden

11 februari 2021

De populaire Griekse zanger Antonis Kalogiannis is vandaag thuis in Athene overleden aan een hartstilstand. Dat heeft zijn familie bekend gemaakt. Hij werd 80 jaar.

Kalogiannis werd op 3 augustus 1940 geboren in de Atheense wijk Kaisariani, waar hij ook zijn jeugd doorbracht. Hij werkte als schoenmaker toen hij in 1966 voor het eerst optrad als zanger. In datzelfde jaar veranderde een ontmoeting met Mikis Theodorakis zijn hele leven.

Theodorakis was direct onder de indruk van Kalogiannis’ krachtige stem en de beroemde componist vroeg hem mee op tournee door Griekenland, Europa en de Sovjet-Unie.

Toen in 1967 de militaire junta de macht greep in Griekenland, vertrok Kalogiannis met zangeres Maria Farantouri naar het buitenland. Met optredens in verschillende landen vestigden zij de aandacht op de politieke situatie in Griekenland.

In 1972 keerde Kalogiannis terug naar Griekenland, waar hij optrad in verschillende bars in de Atheense wijk Plaka. Na de val van het kolonelsregime in 1974 zong hij weer voor Theodorakis tijdens grote concerten

Tijdens zijn carrière – die vier decennia bestreek – werkte Kalogiannis ook samen met vele andere beroemde Griekse componisten, waaronder Marios Tokas, Takis Mousafiris, Argyris Kounadis en Giorgos Hatzinasios.

Naast zijn verzetsballads en vertolkingen van ontroerende werken van grote Griekse dichters, waaronder Yiannis Ritsos en Giorgos Seferis, stond Kalogiannis ook bekend om zijn meeslepende liefdesliedjes. In 1997 bracht hij zijn laatste studio-album uit: Ιστορίες αγγέλων (Verhalen van engelen).

De laatste jaren kampte Kalogiannis met gezondheidsproblemen.


Oud-minister Valyrakis dood gevonden op zee

25 januari 2021

Voormalig minister en verzetsstrijder tegen de Griekse militaire dictatuur Sifis Valyrakis is gisteravond dood gevonden op zee. Hij werd 77 jaar.

Valyrakis was gaan varen met zijn opblaasboot voor de kust van Evia, waar zijn gezin een vakantiehuis heeft. Zijn vrouw sloeg alarm toen hij niet terugkeerde. De Griekse kustwacht trof ’s middags eerst de lege boot aan, later op de avond werd het lichaam van Valyrakis 1,5 kilometer verderop gevonden.

De officiële doodsoorzak is nog niet bekend. Volgens een woordvoerder van de kustwacht waren de omstandigheden op zee ‘goed’.

Iosif (Sifis) Valyrakis werd op 12 maart 1943 geboren in Chania op Kreta als zoon van een officier in het Griekse leger . Hij studeerde elektrotechniek in Duitsland en Zweden. Toen in 1967 een militaire junta de macht greep in Griekenland, sloot hij zich aan bij de Panhelleense Bevrijdingsbeweging, de verzetsgroep van de latere premier Andreas Papandreou.

Tijdens de dictatuur werd hij getraind in guerrillatactieken in een PLO-trainskamp in Libanon. Valyrakis pleegde verschillende bomaanslagen op het kolonelsregime, maar daarbij vielen geen slachtoffers.

Tweemaal ontsnapt uit gevangenis

In 1971 werd hij gearresteerd en gemarteld door de militaire politie. Valyrakis ontsnapte naar eigen zeggen door de tralies in zijn cel door te zagen en kortsluiting te veroorzaken in de beruchte militaire gevangenis in Athene. Uiteindelijk probeert hij te vluchten door zich liggend op het dak van een trein te verstoppen. Aan de Grieks-Joegoslavische grens wordt hij ontdekt en gevangen gezet op Corfu.

Ook uit de gevangenis op Corfu weet Valyrakis dat zelfde jaar te ontsnappen en hij zwemt naar het communistische Albanië – een afstand van zo’n 3 kilometer. Daar wordt hij daar gearresteerd omdat de Albanezen denken dat hij een spion van het Griekse regime is en ze veroordelen hem tot drie jaar dwangarbeid. Andreas Papandreou gebruikt zijn contacten om Valyrakis weer vrij te krijgen.

Socialistische regeringen

Tussen 1981 en 1996 maakte Valyrakis als staatssecretaris en minister deel uit van vier socialistische regeringen onder leiding van Andreas Papandreou. Hij was staatssecretaris voor Transport en Communicatie (1981-1985), minister van Sport (1985-1988) en staatssecretaris van Openbare Orde (1988-1989). Van maart 1995 tot januari 1996 was hij minister van Openbare Orde, belast met de veiligheids- en inlichtingendiensten.

Vanwege zijn training in een PLO-kamp verdachten enkele Amerikaanse functionarissen Valyrakis ervan dat hij een van de oprichters was van de terreurorganisatie 17 November. De organisatie was actief tussen 1975 en 2002 en pleegde aanslagen op Amerikaanse doelen in Griekenland. In januari 2009 werd hij gearresteerd en enkele uren vastgehouden op de luchthaven JFK in New York omdat zijn visum onderweg was ingetrokken. Valyrakis heeft de beschuldigingen altijd ontkend.