Gelauwerde fotograaf Yannis Behrakis overleden

3 maart 2019

De Griekse fotojournalist Yannis Behrakis is op 58-jarige leeftijd overleden. Hij leed al enige tijd aan kanker.

Behrakis, die in 1960 werd geboren in Athene, werkte sinds 1988 voor persbureau Reuters. Hij legde belangrijke gebeurtenissen vast over de hele wereld, waaronder de begrafenis van Ayatollah Khomeini in Iran, een zware aardbeving in Kasjmir, de Egyptische opstand van 2011 en diverse internationale sportevenementen.

Behrakis riskeerde vaak zijn leven om een stem te bieden aan de stemlozen in oorlogsconflicten. Hij deed verslag uit conflictgebieden als Afghanistan, Libanon, Libië, Kroatië, Bosnië, Kosovo, Tsjetsjenië, Oekraïne en Syrië. In 2000 overleefde hij een hinderlaag in Sierra Leone, waarbij de Amerikaanse verslaggever Kurt Schork en de Spaanse cameraman Miguel Gil Moreno de Mora van Associated Press Television omkwamen. Behrakis raakte bij de aanval gewond.

In 2008 en 2009 was hij hoofdfotograaf van Reuters voor Israël en de Palestijnse gebieden. In 2010 keerde Behrakis, die terug naar Griekenland om verslag te doen van de financiële en economische crisis.

Samen met twee andere Griekse fotografen die werken voor persbureau Reuters won Behrakis in 2016 de Pulitzer Prize in de categorie Breaking News-fotografie. Ze kregen de prijs voor het in beeld brengen van de tocht van Syrische vluchtelingen ‘over onzekere grenzen naar onbekende bestemmingen’.

Behrakis werd in 2015 uitgeroepen tot The Guardian Fotograaf van het jaar. Hij kreeg die onderscheiding voor zijn verslaggeving over de twee grootste verhalen van dat jaar: de Europese vluchtelingencrisis en de financiële malaise in Griekenland.

  • Interview met Behrakis:


Acteur Phaedon Georgitsis (80) overleden

1 maart 2019

De bekende Griekse acteur Phaedon Georgitsis is op 80-jarige leeftijd overleden in Athene. Hij leed al enkele jaren aan kanker.

Georgitsis werd op 21 januari 1939 geboren in Nea Smyrni, een voorstad van Athene. Al op jonge leeftijd heeft hij belangstelling voor films. Tegen de zin van zijn vader, een marineofficier die wilde dat hij een militaire carrière zou najagen, schreef Phaedon zich in op de beroemde Karolos Koun Drama School.

De acteercarrière van Georgitsis begon op het toneel, maar al snel kreeg hij ook filmrollen aangeboden. In 1960 maakte hij zijn filmdebuut in ‘Ποτέ την Κυριακή’ (Never on Sunday) van Jules Dassin. Twee jaar later had hij ook een rol in de film ‘Pheadra’ van dezelfde regisseur.

In de jaren 60 en 70 speelde Georgitsis speelde in meer dan 40 films, drama’s en komedies, waarvan er 13 werden geproduceerd door de toonaangevende Griekse studio Finos Film. Enkele populaire films waarin hij speelde waren ‘Τα κόκκινα φανάρια’ (De rode lantaarns, 1963),  Μια κυρία στα μπουζούκια  (Een dame in de bouzoukia, 1968) en ‘Γοργόνες και μάγκες’ (Zeemeerminnen en macho’s, 1968). Georgitsis speelde ook in veel Griekse toneelstukken en in de jaren 90 verscheen hij in de enkele populaire Griekse tv-series.

Georgitsis, die ook wel de ‘Griekse James Dean’ werd genoemd, bracht met zijn felblauwe ogen de harten van miljoenen Griekse vrouwen op hol.

Nadat hij een punt zette achter zijn loopbaan als acteur opende hij een theater in Koropi, ten oosten van Athene, waar hij ook een kleine theatergroep leidde samen met zijn vrouw.


Bouzouki-legende Yiannis Polykandriotis overleden

7 februari 2019

De beroemde (en geliefde) Griekse bouzoukispeler en muziekleraar Yiannis Polykandriotis is gisteren op 72-jarige leeftijd overleden in Londen.

Yiannis Polykandriotis werd op 19 oktober 1946 geboren  in Athene en begon op zijn tiende met het spelen van de bouzouki. Hij kwam uit een muzikale familie: zijn vader Theodoros Polykandriotis was rebetiko-muzikant en muziekleraar en de bekende componist Thanassis Polykandriotis  is zijn broer.

Tijdens zijn loopbaan als bouzouki-speler begeleidde Yiannis Polykandriotis talloze populaire Griekse artiesten in nachtclubs, tijdens concerten en bij opnames voor film en televisie.

Muziekschool

In 1996 vestigde Yiannis zich met zijn familie permanent in Londen, waar hij The Music School of Yiannis Polykandriotis oprichtte. Op zijn muziekschool leerde hij jongere generaties de kunst van de bouzouki, baglama en tzoura, om de Griekse cultuur levend te houden via de levendige Griekse gemeenschap van Londen.

Het optreden tijdens de Olympische Spelen in Londen in 2012 was een bijzonder moment in zijn loopbaan. Polykandriotis speelde met zijn leerlingen enkele bekende liedjes waaronder ‘De kinderen van Piraeus’, ‘Zorbas’ en ‘Evdokia’s Zeibekiko’.

“Dit is mijn manier om de traditionele Griekse volksmuziek te promoten, vooral voor Griekse kinderen in Groot-Brittannië. Dat is mijn doel. Muziek stimuleert de interesse van kinderen om de Griekse taal te leren en dat is heel belangrijk, vooral nu het verloren dreigt te gaan”, zei Polykandriotis destijds tegen persbureau AMNA.


Griekse oma van iconische foto overleden

16 januari 2019

Maritsa Mavrapidou, een van de drie oma’s die het symbool werden van de solidariteit van de Griekse eilandbewoners met vluchtelingen, is op 89-jarige leeftijd overleden.

Maritsa werd bekend door een foto uit oktober 2015, als de vluchtelingencrisis op zijn hoogtepunt is, waarop ze zich samen met haar vriendinnen Militsa en Eustratia ontfermt over een baby. De moeder van het jongetje staat er naast. De foto van de drie yiayiades op een bankje in het dorp Skala Sykamias op Lesbos ging al snel viral.

De drie Griekse dames zitten iedere dag op hun favoriete bankje en zien hoe vluchtelingen die vanaf Turkije de gevaarlijke oversteek naar Lesbos hebben gemaakt, door vrijwilligers worden geholpen. “We verwelkomden hen omdat we zelf ook afstammen van vluchtelingen”, vertelde Mavrapidou destijds aan de media. Ze boden migranten kleding aan uit hun eigen kasten en bakten zelfgemaakte kaastaarten voor hen.

Militsa, Eustratia en Maritsa begrepen de situatie van de vluchtelingen. Net als bijna alle 150 andere inwoners van het kustdorpje Skala Sykaminia, stammen ook de drie yiayiades af van Grieken die in de jaren twintig van de vorige eeuw moesten vluchten uit Turkije. Hun moeders kwamen met een vlot aan op Lesbos en de drie vrouwen kennen de achterliggende verhalen van hun vlucht.


Zangeres en actrice Marianna Toli overleden

30 december 2018

De Griekse actrice en zangeres Marianna Toli is gisteren overleden. Ze was al lange tijd ernstig ziek.

Toli studeerde kunstgeschiedenis aan de Universiteit van Kentucky in Amerika, klassieke en moderne dans in Londen en aan de toneelschool van het Nationale Theater in Athene. Ze maakte haar acteerdebuut in het oude Epidauros-theater met een rol in de komedie Lysistrata van de klassieke blijspeldichter Aristophanes.

Ook speelde Toli in verschillende musicals in Griekenland, waaronder Evita, Annie en Chicago, en in de films Sweet Country en Rodina Coasts. In 1977 vertegenwoordigde ze Griekenland op het Eurovisie Songfestival, samen met Pascalis Arvanitidis, Robert Williams en Bessy Argyraki. Met hun nummer ‘Mathima solfege’ eindigden ze als 5e.

Van 2001 tot 2003 leidde ze het kindertheater van het Nationale Theater en schreef ze teksten voor verschillende kinderprogramma’s. Toli had ook drie jaar lang een eigen tv-show, ‘Musical Disguises’, op de Griekse televisie.

  • Toli op het Songfestival van 1977:


De ‘held van de Egeïsche zee’ overleden

10 oktober 2018

Duizenden mensen die in 2015 en 2016 van Turkije naar Lesbos probeerden te komen, werden door hem van de Egeïsche Zee gered. Kyriakos Papadopoulos verwierf zelfs internationale bekendheid met zijn heroïsche inspanningen. De 44-jarige kapitein van de Griekse kustwacht is gisteravond onverwacht overleden aan een hartaanval.

In 2016 ontmoette Papadopoulos de toenmalige Bondskanselier van Oostenrijk Werner Faymann en de Griekse premier Tsipras op Lesbos. Gevraagd naar het aantal mensen dat hij van zee had gered antwoordde de kustwachtkapitein: “Meer dan 5000.” Faymann verstond het verkeerd en zei dat “vijf levens heel belangrijk zijn.” Toen hem werd verteld dat Papadopoulos 5000 zei in plaats van 5, reageerde de kanselier verbijsterd met “Je bent een echte held.”

Papadopoulos, wiens familie vluchtte uit Nicomedia in Klein-Azië (het huidige Izmit in Turkije), was de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij voer één dag (op 28 oktober 2015) mee met de kustwachtkapitein, die ieder uur moest uitrukken om mensen te redden die de oversteek van 4,1 zeemijl waagden tussen de Turkse kust en het Griekse eiland Lesbos.

In september 2016 won 4.1 Miles een Student Academy Award, een prijs die jaarlijks door de organisatie van de Oscars wordt uitgereikt aan de beste studentenfilms. De documentaire werd ook genomineerd voor een Oscar in de categorie Beste Korte Documentaire, maar viel niet in de prijzen.

De korte docu 4.1 Miles:


Dichter en schrijver Manos Eleftheriou overleden

22 juli 2018

De gerenommeerde Griekse dichter en (tekst)schrijver Manos Eleftheriou is op 80-jarige leeftijd overleden in Athene.

“Manos Eleftherios behoort tot de grote spirituele mensen, voor wie de dood de overgang naar de eeuwigheid is. Moge hij rusten in vrede’, liet president Prokopis Pavlopoulos weten in een verklaring. Hij noemde Eleftheriou één van de grote intellectuelen van het land.

Eleftheriou werd op 12 maart 1938 geboren in Ermoupolis op het eiland Syros. Toen hij 14 jaar was, verhuisde de familie naar Athene. In 1960, wanneer hij in Ioannina zijn militaire dienstplicht vervult, begint Eleftheriou met het schrijven van teksten en gedichten. Een van die gedichten is ‘To treno fevgei stis 8’ (de trein vertrekt om acht uur) dat later door Mikis Theodorakis op muziek zal worden gezet.

In 1962 publiceerde hij met zijn eigen geld zijn eerste dichtbundel “Huiseigenaar”, maar succes bleef uit. Enkele jaren later volgen twee bundels met korte verhalen, die wel lovende kritieken kregen. In 1964 maakte Eleftheriou zijn debuut als schrijver van liedteksten, in samenwerking met componisten Christos Leontis en Mikis Theodorakis. Eleftheriou werkte met bijna alle bekende Griekse componisten, waaronder Manos Hadjidakis, Giorgos Zambetas en Loukianos Kilaidonis. Hij schreef meer dan 400 liedteksten.

Eleftheriou illustreerde ook kinderverhalen, redigeerde twee koffietafelboeken over zijn geboorte-eiland Syros, werkte als radiopresentator en ging in de jaren negentig romans schrijven. In 2005 kreeg hij voor zijn boek ‘O kairos ton chrysanthemon’ (De tijd van de chrysanten) de Staatsprijs voor fictie. In 2013 werd Eleftheriou geëerd door de Academie van Athene voor zijn belangrijke bijdrage aan de Griekse letteren.

  • Een van de ruim 400 nummers die Eleftheriou schreef (de muziek is van Theodorakis):