De ‘held van de Egeïsche zee’ overleden

10 oktober 2018

Duizenden mensen die in 2015 en 2016 van Turkije naar Lesbos probeerden te komen, werden door hem van de Egeïsche Zee gered. Kyriakos Papadopoulos verwierf zelfs internationale bekendheid met zijn heroïsche inspanningen. De 44-jarige kapitein van de Griekse kustwacht is gisteravond onverwacht overleden aan een hartaanval.

In 2016 ontmoette Papadopoulos de toenmalige Bondskanselier van Oostenrijk Werner Faymann en de Griekse premier Tsipras op Lesbos. Gevraagd naar het aantal mensen dat hij van zee had gered antwoordde de kustwachtkapitein: “Meer dan 5000.” Faymann verstond het verkeerd en zei dat “vijf levens heel belangrijk zijn.” Toen hem werd verteld dat Papadopoulos 5000 zei in plaats van 5, reageerde de kanselier verbijsterd met “Je bent een echte held.”

Papadopoulos, wiens familie vluchtte uit Nicomedia in Klein-Azië (het huidige Izmit in Turkije), was de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij voer één dag (op 28 oktober 2015) mee met de kustwachtkapitein, die ieder uur moest uitrukken om mensen te redden die de oversteek van 4,1 zeemijl waagden tussen de Turkse kust en het Griekse eiland Lesbos.

In september 2016 won 4.1 Miles een Student Academy Award, een prijs die jaarlijks door de organisatie van de Oscars wordt uitgereikt aan de beste studentenfilms. De documentaire werd ook genomineerd voor een Oscar in de categorie Beste Korte Documentaire, maar viel niet in de prijzen.

De korte docu 4.1 Miles:


Dichter en schrijver Manos Eleftheriou overleden

22 juli 2018

De gerenommeerde Griekse dichter en (tekst)schrijver Manos Eleftheriou is op 80-jarige leeftijd overleden in Athene.

“Manos Eleftherios behoort tot de grote spirituele mensen, voor wie de dood de overgang naar de eeuwigheid is. Moge hij rusten in vrede’, liet president Prokopis Pavlopoulos weten in een verklaring. Hij noemde Eleftheriou één van de grote intellectuelen van het land.

Eleftheriou werd op 12 maart 1938 geboren in Ermoupolis op het eiland Syros. Toen hij 14 jaar was, verhuisde de familie naar Athene. In 1960, wanneer hij in Ioannina zijn militaire dienstplicht vervult, begint Eleftheriou met het schrijven van teksten en gedichten. Een van die gedichten is ‘To treno fevgei stis 8’ (de trein vertrekt om acht uur) dat later door Mikis Theodorakis op muziek zal worden gezet.

In 1962 publiceerde hij met zijn eigen geld zijn eerste dichtbundel “Huiseigenaar”, maar succes bleef uit. Enkele jaren later volgen twee bundels met korte verhalen, die wel lovende kritieken kregen. In 1964 maakte Eleftheriou zijn debuut als schrijver van liedteksten, in samenwerking met componisten Christos Leontis en Mikis Theodorakis. Eleftheriou werkte met bijna alle bekende Griekse componisten, waaronder Manos Hadjidakis, Giorgos Zambetas en Loukianos Kilaidonis. Hij schreef meer dan 400 liedteksten.

Eleftheriou illustreerde ook kinderverhalen, redigeerde twee koffietafelboeken over zijn geboorte-eiland Syros, werkte als radiopresentator en ging in de jaren negentig romans schrijven. In 2005 kreeg hij voor zijn boek ‘O kairos ton chrysanthemon’ (De tijd van de chrysanten) de Staatsprijs voor fictie. In 2013 werd Eleftheriou geëerd door de Academie van Athene voor zijn belangrijke bijdrage aan de Griekse letteren.

  • Een van de ruim 400 nummers die Eleftheriou schreef (de muziek is van Theodorakis):


Olympiakos-icoon Kostas Polychroniou overleden

1 juni 2018

De Griekse oud-voetballer en voormalig (bonds)coach Kostas Polychroniou is op 81-jarige leeftijd overleden. Hij was al geruime tijd ernstig ziek.

Polychroniou werd op 12 november 1936 geboren in Platanistos, een dorp op Evia. Toen hij zes maanden oud was, verhuisde de familie naar Athene.

Polychroniou was een middenvelder die in 1953 debuteerde bij Olympiakos waar hij bleef tot het einde van zijn loopbaan in 1968.hij werd zes keer kampioen (in 1956, 1957, 1958, 1959, 1966 en 1967) en won acht keer de Griekse beker (in 1957, 1958, 1959, 1960, 1961, 1963, 1965 en 1968) en één Balkan-cup (1963).

Polychroniou speelde in totaal 662 wedstrijden voor de club uit Piraeus (waarvan 305 competitieduels) en maakte 32 doelpunten. Tussen 1957 en 1967 kwam hij 27 keer uit voor het Griekse nationale elftal. Nadat hij een punt achter zijn actieve loopbaan zette, begon Polychroniou aan een carrière als trainer. Hij trainde onder meer Larissa, Levadiakos en Olympiakos.

In 1994 volgde hij Alketas Panagoulias op als bondscoach van Griekenland na het dramatisch verlopen WK in de Verenigde Staten. Maar onder zijn leiding lukte het Griekenland niet zich te plaatsen voor het EK in 1996 en het WK in 1998.


Griekse komiek Harry Klynn (78) overleden

21 mei 2018

harry_klynnDe Griekse komiek Harry Klynn, die decennialang de draak stak met zijn landgenoten en hun politieke leiders, is op 78-jarige leeftijd overleden in zijn geboortestad Thessaloniki.

Vassilis Triantafyllidis, zoals de echte naam van Klynn luidde, werd in 1940 geboren in Thessaloniki (Kalamaria) als zoon van Pontische Griekse vluchtelingen uit Turkije. Hij groeide op in armoede en volgde een acteursopleiding voordat hij zich richtte op stand-up comedy.

In de jaren zeventig en tachtig was Klynn enorm populair in Griekenland. Met zijn sketches produceerde hij voldoende materiaal voor tientallen albums en cassettes die in verkoopcijfers wedijverden met die van de Griekse muziekidolen. Klynn woonde tijdens een periode van tien jaar in de Verenigde Staten en Canada.

De gezondheid van Klynn, die ademhalingsproblemen had en gebonden was aan een rolstoel, verslechterde de afgelopen maanden. Sinds de dood van de oudste van zijn drie kinderen, filmmaker Nicholas Triantafyllidis, in 2016 ging het bergafwaarts.


Muzikant en comedian Tzimis Panousis overleden

13 januari 2018

De bekende Griekse songwriter, muzikant en stand-up komiek Tzimis Panousis is in een ziekenhuis in Athene overleden aan de gevolgen van een hartaanval. Hij werd 63 jaar.

Dimitris ‘Tzimis’ Panousis, in Griekenland bekend als “Tzimakos” (kleine Jim), had al langere tijd gezondheidsproblemen. Vorige maand werd hij enkele dagen opgenomen in het ziekenhuis nadat hij op het podium een hartstilstand kreeg.

In het midden van de jaren zeventig trad Panousis voor het eerst op met zijn band Mousikes Taxiarhies. In 1980 verscheen hun eerste, illegaal uitgebrachte album Disco Tsoutsouni. Twee jaar later verscheen het officiële debuutalbum. In 1986 begon Panousis zijn succesvolle solocarrière.

De stijl van Panousis was een aanstekelijke mix van rock, reggae en rembetiko met grappige, satirische en sarcastische teksten waarbij hij de controverse niet schuwde. Zijn nummers bevatten kritische noten over de politieke en sociale realiteit in Griekenland en bekende persoonlijkheden. Hij communiceerde vaak met zijn publiek, in een unieke vorm van stand-up comedy, en was berucht om zijn on-stage telefoongrappen.

De stijl en humor van Panousis werd niet door iedereen gewaardeerd. De controversiële artiest had diverse aanvaringen met de Griekse autoriteiten, de kerk en ook met zanger Giorgos Dalaras die regelmatig het onderwerp van zijn spot was. Het Centraal College van Joodse Gemeenschappen in Griekenland beschuldigde Panousis van antisemitisme vanwege zijn standpunt in het Israëlisch-Palestijnse conflict.

Panousis zou vorig jaar mei optreden in de Melkweg in Amsterdam en Bozar in Brussel, maar beide optredens werden afgelast.


Voetballegende Takis Loukanidis (80) overleden

11 januari 2018

Takis Loukanidis, een van de grootste Griekse voetballers, is op 80-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van een hartaanval.

Loukanidis werd op 25 september 1937 geboren in Paranesti, een gemeente in het Rodopegebergte in het noordoosten van de regionale eenheid Drama. Hij begon zijn voetballoopbaan in het jeugdteam van AEK Komotini en in 1955 en maakte hij de overstap naar het seniorenteam van Doxa Drama F.C.

Al snel trok Loukanidis de aandacht van grote clubs in Griekenland en het buitenland, waaronder Juventus. Via het Cypriotische Apoel belandde Loukanidis bij Panathinaikos, waar hij p[ 28 maart 1962 debuteerde tegen AEK Athene. In zijn tweede wedstrijd maakte hij zijn eerste doelpunt voor Panathinaikos.

Loukanidis wordt gezien als een van de meest complete middenvelders van het Griekse voetbal. Met Panathinaikos werd hij vier keer landskampioen en won hij de Griekse beker. In 142 wedstrijden voor de ‘groenen’ scoorde hij 59 doelpunten.

Tussen 1958 en 1967 speelde Loukanidis 23 interlands, waarin hij drie keer scoorde. In 1970 beëindigde hij zijn carrière bij Aris Thessaloniki, waarmee hij dat seizoen ook de Griekse beker won.


Cinematograaf van ‘Zorba’ overleden

23 oktober 2017

Cinematograaf Walter Lassally, die in 1964 een Oscar won voor de film Zorba de Griek, is na complicaties bij een operatie overleden in een ziekenhuis op Kreta. Hij werd 90 jaar.

De van oorsprong Duitse Lassally woonde buiten Chania, vlakbij het strand waar de slotscène uit Zorba werd opgenomen. In 1991 besloot de pasgetrouwde cameraman met zijn vrouw alle plekken te bezoeken waar hij tijdens zijn carrière had gewerkt. Het paar eindigde in Chania en besloot om daar te blijven.

Na de dood van zijn vrouw in 1994 trok Lassally zich terug in een klein huisje aan zee in Stavros Akrotiriou. Daar woonde hij met zijn vier honden tot aan zijn dood. De cinematograaf was een geliefd figuur op Kreta en kreeg de bijnaam ‘Walter de Griek’.

“Ik heb de halve wereld gezien en ik vond nooit een plek om te leven die beter is dan deze plek op Kreta. Het is hier eenvoudig, ontspannen en ik hou van de luchtige houding van de bergmensen”, vertelde hij eens aan travelblogger Joel Stratte-McClure.

Lassally vertelde bezoekers graag verhalen over de opnames van Zorba de Griek en liet hen de filmlocaties zien. Zijn Oscar schonk hij aan Christiana’s Restaurant, een taverna op het strand niet ver van de plek waar de beroemde dansscène met Anthony Quinn en Alan Bates zich afspeelde. Het beeldje stond er op de bar, tot een brand in 2012 het restaurant in de as legde.

Zorba de Griek kreeg zeven Oscarnominaties, onder meer voor beste film, beste regisseur (Mihalis Kakogiannis) en beste mannelijke hoofdrolspeler (Anthony Quinn). De film, met muziek van Mikis Theodorakis, won de Oscar voor beste vrouwelijke bijrol (Lila Kedrova), beste cinematografie en beste art direction.