Zanger Dakis (78) overleden

29 mei 2022

De populaire Griekse zanger Dakis is op 78-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van kanker. Hij was al langere tijd ziek.

Het overlijden van de zanger werd op social media bekend gemaakt door Lucilla Carrer-Plessa, de vrouw van componist Mimis Plessas.

Dakis werd op 26 augustus 1943 geboren in de Egyptische stad Alexandrië als Vrassidas Haralambidis. In 1962 kwam hij naar Griekenland om zijn zangcarrière te beginnen en een jaar later begon hij met optredens in clubs. In 1968 nam Dakis met componist Costas Xenakis zijn eerste album op in het Grieks.

Hij sprak zes talen (Grieks, Frans, Engels, Italiaans, Spaans en Arabisch), waardoor de zanger een breed internationaal repertoire opbouwde. Tot zijn meest populaire nummers behoorden ‘Monsieur Cannibal’, ‘Tu veux out tu veux pas’ en enkele andere liedjes in het Grieks.

Dakis was een van de zangers die optraden in het voorprogramma van het Rolling Stones-concert in Athene in augustus 1967. Hij werkte samen met bekende Griekse componisten en tekstschrijvers en diverse internationale artiesten, waaronder Charles Aznavour, Dalida, Milva en zijn neef Demis Roussos. Ook speelde Dakis in theatervoorstellingen, tv-shows en Griekse films.


Componist Vangelis (79) overleden

19 mei 2022

De Griekse componist en multi-instrumentalist Vangelis is op 79-jarige leeftijd overleden. Dat meldt het Griekse persbureau AMNA op basis van een verklaring van juristen die hem vertegenwoordigden.

Volgens het advocatenkantoor overleed Vangelis op 17 mei in Parijs. Een doodsoorzaak is niet bekend gemaakt. Staatsomroep ERT meldt dat Vangelis in het ziekenhuis is overleden aan complicaties van het coronavirus.

Vangelis is onder meer bekend van zijn muziek voor de films ‘Chariots of Fire’, ‘Blade Runner’ en ‘1492:Conquest of Paradise’. Voor de filmmuziek van ‘Chariots of Fire’ won hij in 1981 een Oscar. Met het nummer Conquest of Paradise scoorde de Griek in 1992 een nummer 1-hit. Vangelis componeerde ook de muziek voor het WK voetbal van 2002 en hij maakte in 1982 het audiosignaal van het ERT-nieuwsbulletin .

Evangelos Odysseas Papathanassiou werd op 29 maart 1943 geboren in Volos. Al op jonge leeftijd ontwikkelde hij interesse in muziek. De jonge Vangelis experimenteerde met geluiden door op potten en pannen te slaan of spijkers, glazen en andere voorwerpen te bevestigen aan de snaren van de piano van zijn ouders.

Een heel eigen stijl

Hij nam de tonen van Griekse volksliederen en orthodox-christelijke koormuziek in zich op, maar hij volgde aanvankelijk geen muzikale opleiding. Naar eigen zeggen kon hij daardoor zijn gevoel voor creativiteit behouden.

Later studeerde hij klassieke muziek, schilderkunst en filmregie aan de Academie voor Schone Kunsten in Athene. Vangelis creëerde een heel eigen stijl, waarin hij synthesizers combineerde met klassieke instrumenten als piano’s of gitaren.

Vangelis begon zijn carrière bij verschillende popbands. In 1963 begon hij met drie schoolvrienden The Forminx. In 1968 richtte hij Aphrodite’s Child op, een progressieve rockband waarin ook Demis Roussos zat. Hun debuutsingle, ‘Rain and Tears’, was een groot succes in Europa.

‘Pionier van elektronisch geluid’

Premier Kyriakos Mitsotakis noemde Vangelis in een reactie ‘een pionier van elektronisch geluid, van Mythodia (de muziek die hij schreef voor de NASA-missie: 2001 Mars Odyssey), Oscars en grote successen’. Hij voegde er aan toe dat Vangelis ‘is vertrokken voor zijn grote reis’ van waaruit hij ons altijd ‘zijn muziek zal sturen’.

Cultuurminister Lina Mendoni noemde Vangelis ‘oecumenisch’ en zei dat zijn muziek mensen met verschillende achtergronden, nationaliteiten en culturen ontroerde. “Als een Odysseus – zijn tweede voornaam – vertrok hij vanuit Griekenland met de groepen Forminx en Aphrodite’s Child en reisde hij met zijn composities de hele planeet over.”


Oud-president Sartzetakis (92) overleden

3 februari 2022

De Griekse oud-president Christos Sartzetakis is vandaag op 92-jarige leeftijd overleden in een ziekenhuis in Athene, waar hij in december werd opgenomen met een longontsteking.

Sartzetakis werd op 6 april 1929 geboren in Thessaloniki. Hij studeerde rechten aan de Aristoteles-universiteit in zijn geboortestad en begon in 1955 zijn loopbaan als rechter.

Sartzetakis kreeg in 1963 grote bekendheid toen hij als rechter in Thessaloniki het onderzoek leidde naar de moord op het linkse parlementslid Grigoris Lambrakis door twee rechtsextremisten.

Moord op Lambrakis

De moord leidde tot massale protesten en een politieke crisis in Griekenland. Sartzetakis verzette zich tegen de druk van de politieke en rechterlijke macht van die tijd. Hij slaagde erin de bij de moord betrokken politieagenten te veroordelen – ze werden later gerehabiliteerd door de junta.

Het Lambrakis-onderzoek was het thema van de roman ‘Z’ van Vassilis Vassilikos, die werd verfilmd door regisseur Costa Gavras. Sartzetakis werd in die film gespeeld door Jean-Louis Trintignant.

Tijdens de militaire dictatuur werd Sartzetakis uit de rechterlijke macht gezet, gearresteerd, gemarteld en bijna een jaar gevangengezet zonder proces. Na de val van de junta in 1974 werd hij volledig gerehabiliteerd. Sartzetakis was daarna voorzitter van het Hof van Beroep en uiteindelijk lid van het Hof van Cassatie.

President van Griekenland

In 1985 kondigde de regering onder leiding van premier Andreas Papandreou plannen aan om de bevoegdheden van het presidentschap te verminderen. Regeringspartij PASOK-partij weigerde de termijn van Konstantinos Karamanlis te verlengen en droeg Sartzetakis voor als presidentskandidaat.

Karamanlis nam ontslag en Sartzetakis werd door het parlement gekozen voor een termijn van 5 jaar als president van de Helleense Republiek. Sartzetakis had geen officiële politieke kleur en was president van 30 maart 1985 tot 5 mei 1990.

‘Principiële dienaar van Justitie’

Sartzetakis wordt algemeen gerespecteerd vanwege zijn integriteit als rechter en als strijder voor democratie.

President Katerina Sakellaropoulou noemde hem een ‘principiële dienaar van Justitie die, in moeilijke tijden voor het land en de democratie, als onderzoeker de zaak van de moord op Lambrakis behandelde met een voorbeeldige onafhankelijkheid en gerechtelijke ethos en een hoge prijs betaalde voor de jaren van de junta’.


Schilder Alekos Fassianos (86) overleden

17 januari 2022

Alekos Fassianos, een van de bekendste moderne kunstenaars van Griekenland, is gisteren na een lang ziekbed op 86-jarige leeftijd overleden.

“Griekenland heeft een grote artiest verloren die zijn dagelijks leven rijkelijk kleurde”, zei premier Kyriakos Mitsotakis in een verklaring.

Fassianos werd in 1935 geboren in Athene. Na zijn studie aan de Academie voor Schone Kunsten in de Griekse hoofdstad, verhuisde hij in 1960 naar Parijs om lithografie te studeren. Daar ontmoette hij verschillende kunstenaars en schrijvers. Uiteindelijk zou Fassianos 35 jaar in Parijs wonen.

De schilder werd beïnvloed door abstracte kunst. Zijn schilderijen hebben voornamelijk Griekse thema’s zoals de zee, boten en vogels en tonen menselijke figuren en profil. Kenmerkend voor zijn werk zijn de eenvoud, heldere kleuren en vlakke composities.

Hij ontwierp vroeger de podiumdecoraties voor grote klassieke en moderne producties. Zijn werken zijn tentoongesteld in musea en galeries in Athene, de rest van Europa, Tokio, New York, Sao Paulo en Melbourne.

Alekos Fassianos is erg populair in Griekenland en enkele van zijn werken zijn te zien op openbare plaatsen in Athene. Twee grote muurschilderingen getiteld ‘The Myth of My Neighborhood’, zijn te vinden bij het metrostation Metaxourgeio. In de lobby van het Electra Metropolis Hotel is een gigantische verticale muurschildering te zien en voor de Agia Irini-kerk staan kleine sculpturen.

In 1999 werd Fassianos onderscheiden door de Academie van Athene en in 2010 werd hij door de Franse regering onderscheiden met een medaille van het Legion d’Honneur (Officier van de Letteren en Kunsten)


Uitvaartdienst oud-president Papoulias in Athene

29 december 2021

In de Agios Spyridonas-kerk in Pangrati, Athene, werd vandaag met volledige staatseer afscheid genomen van Karolos Papoulias. De voormalig president overleed op Tweede Kerstdag op 92-jarige leeftijd.

“Vandaag nemen we afscheid van een trouwe en onbuigzame dienaar van ons land. De edelman uit Epirus, die nooit werd verleid door de attributen van macht’, zei de huidige president Katerina Skellaropoulou tijdens de lofrede.

Bij de uitvaartdienst waren onder anderen ook premier Kyriakos Mitsotakis, SYRIZA-leider Alexis Tsipras, KINAL-leider Nikos Androulakis en leider van de Communistische Partij Dimitris Koutsoumbas aanwezig,

Papoulias, die van 2005 tot 2015 president van Griekenland was, wordt morgen begraven in de stad Ioannina.


Oud-president Papoulias (92) overleden

26 december 2021

Oud-president Karolos Papoulias is vandaag op 92-jarige leeftijd overleden. Hij was twee termijnen president, van 2005 tot 2015.

Papoulias stond samen met Andreas Papandreou aan de wieg van de partij PASOK. In de jaren 80 en 90 was hij drie keer minister van Buitenlandse Zaken en was hij onderminister van Buitenlandse Zaken en Defensie. Papoulias was ook 26 jaar lang parlementslid voor zijn thuisregio Ioannina.

Als minister van Buitenlandse Zaken was Papoulias erg actief in het verbeteren van de banden tussen Griekenland en Turkije, Egypte en de Arabische wereld. Ook speelde hij een grote rol bij de toetreding van Cyprus tot de EU.

“Idealen van vrijheid en gerechtigheid”

In de Tweede Wereldoorlog maakte Papoulias deel uit van het verzet tegen de Duitse bezetters. Tijdens de militaire coup van 1967 in Griekenland, toen hij in Duitsland woonde, mobiliseerde hij Grieken in het buitenland tegen de junta.

“Zijn deelname aan het Nationale Verzet en zijn inspanningen tegen de junta waren kenmerkend voor zijn reis, en weerspiegelen zijn constante toewijding aan de idealen van vrijheid en gerechtigheid die hij consequent verdedigde”, zei de huidige president Katerina Sakellaropoulou in een reactie op het overlijden van Papoulias.

Ze voegde eraan toe dat Papoulias als president ‘met zijn gedrag en ethos deze hoogste staatsinstelling eerde en de sociale cohesie en nationale eenheid krachtig verdedigde’.

Papoulias, ooit kampioen polsstokhoogspringen en professioneel volleyballer, was vanaf 1985 voorzitter van de Nationale Sportbond in Griekenland. Hij was ook een van de oprichters (en tot voor kort voorzitter) van de Vereniging voor het Grieks Linguïstisch Erfgoed.

Karolos Papoulias was de zesde president van Griekenland sinds de herinvoering van de democratie in 1974. Hij werd in 2015 opgevolgd door Prokopis Pavlopoulos.


Proces over dood LGBTIQ-activist Zak Kostopoulos begonnen

20 oktober 2021

Drie jaar na de gewelddadige dood van LGBTIQ-activist Zak Kostopoulos is in Athene het proces tegen de zes verantwoordelijken begonnen.

Alle zes, waaronder vier politieagenten, worden ze beschuldigd van het toebrengen van ‘dodelijk lichamelijk letsel’. Zij beweren dat ze Kostopoulos aanzagen voor een overvaller.

De zaak begon met de getuigenissen van de moeder en broer van het slachtoffer. Zak’s moeder, Eleni Kostopoulou, verklaarde dat er geen excuus is voor de moord op een medemens, zelfs niet als hij de winkel zou beroven. Ze benadrukte dat de beklaagden niet uit zelfverdediging handelden en dat er geen reden was om haar zoon dood te slaan.

Volgens Nikos Kostopoulos was homofobie het motief voor de mishandeling en zouden de verdachten hebben geloofd dat Zak vanwege zijn uiterlijk niet verdiende om te leven vanwege. Hij zei dat zijn broer vaak flamboyante en kleurige kleding droeg, inclusief make-up en nagellak.

Het proces wordt op 9 november hervat.

Op klaarlichte dag

De 33-jarige Zak Kostopoulos, die ook bekend was onder zijn drag-naam Zackie Oh, werd op 21 september 2018 op klaarlichte dag in elkaar geslagen in een juwelierszaak in het centrum van Athene.

Tientallen voorbijgangers bleven staan om te kijken hoe twee mannen (de eigenaar van de juwelierszaak en een makelaar) hem mishandelden. De brute aanval werd vastgelegd door verschillende beveligingscamera’s en mensen die filmden met hun telefoon.

Toen de politie arriveerde lag Kostopoulos zwaar gewond op straat. In plaats van hem te helpen, probeerden agenten hem met geweld te arresteren; ze drukten hem tegen de grond en sloegen hem opnieuw. Kostopoulos overleed op weg naar het ziekenhuis.

Daders op vrije voeten

De politie heeft weinig moeite gedaan om de dood van Kostopoulos te onderzoeken. De aanvallers werden niet onmiddellijk gearresteerd, de plaats delict werd niet verzegeld en de videobeelden werden niet opgevraagd.


Reacties op overlijden Mikis Theodorakis

2 september 2021

“Vandaag hebben we een deel van de ziel van Griekenland verloren. Mikis Theodorakis, Mikis de leraar, de intellectueel, de radicaal, onze Mikis is weg”, zei Minister van Cultuur Lina Mendoni in een reactie op de dood van Mikis Theodorakis. De Griekse componist en politiek activist overleed vandaag op 96-jarige leeftijd in zijn huis in Athene.

President Katerina Sakellaropoulou noemde Theodorakis een ‘pan-Helleense figuur’ en ‘een universele artiest, een onschatbare aanwinst van onze muziekcultuur.’ “Hij kreeg een rijk en vruchtbaar leven dat hij met passie leefde, een leven gewijd aan muziek, kunst, ons land en zijn mensen, gewijd aan de ideeën van vrijheid, gerechtigheid, gelijkheid en sociale solidariteit.”

“Zijn stem werd tot zwijgen gebracht en met hem werd het hele Hellenisme tot zwijgen gebracht”, zei premier Kyriakos Mitsotakis. “Zoals ook werd geschreven over dichter Kostis Palamas: we waren vergeten dat hij sterfelijk was. Maar hij laat een erfenis na van zijn liedjes, politieke acties, maar ook zijn nationale bijdrage in benarde tijden.”

“Ik had de eer hem vele jaren te kennen en ik heb hem recent nog bezocht. Zijn advies is altijd waardevol voor mij geweest, vooral als het ging om de eenheid van ons volk en het doorbreken van scheidslijnen”, aldus Mitsotakis.

“Mikis gaf licht aan onze ziel”

Volgens oppositieleider Alexis Tsipras was Theodorakis ‘onovertroffen’ en iemand ‘die licht aan onze ziel gaf’. “Hij markeerde met zijn werk het leven en de koers van degenen die de weg van democratie en sociale rechtvaardigheid kozen. We nemen afscheid met de zekerheid dat wat hij achterlaat onuitwisbaar is. In de harten van onze mensen, de identiteit van het land, het culturele erfgoed van de wereld”, zei Tsipras.

“Met diep verdriet en een staande ovatie nemen we vandaag afscheid van Mikis Theodorakis…Het gevoel, de geest, de herinnering en de ervaring van de mensen die het moeilijk hebben is de bron van zijn inspiratie”, schrijft de Griekse communistische partij (KKE) in een reactie. “We zullen blijven bewegen met de muziek van Mikis tot de klokken van de sociale bevrijding klinken.”

“Mikis Theodorakis is onsterfelijk”

‘Vrijheid, muziek en politiek: voor Mikis Theodorakis waren deze drie woorden onlosmakelijk verbonden met Parijs en Frankrijk. Mikis Theodorakis is onsterfelijk”, schrijft het Franse Instituut in Athene in een verklaring. Frankrijk was sinds de jaren ’50 het tweede huis van Theodorakis en het land bood hem een ​​toevluchtsoord tijdens de Griekse dictatuur.

De Ierse president Michael D. Higgins zei dat de dood van Mikis Theodorakis ‘een groot verlies betekent voor Griekenland en voor iedereen die van zijn land houdt’. “Theodorakis zal niet alleen herinnerd worden als een van de beste componisten van Griekenland, wiens muziek over de hele wereld reisde, maar ook vanwege zijn rol in het beschermen van de Griekse democratie tijdens het militaire bewind in zijn land.”

“Zijn briljante muziekcomposities, wereldwijd erkend, zullen voor altijd worden geïdentificeerd met het hellenisme, terwijl ze ons ook herinneren aan zijn niet-aflatende strijd voor democratie, vrijheid en rechtvaardigheid”, liet de aartsbisschop Elpidophoros van Amerika weten via Twitter. “Moge je rusten in vrede, Mikis Theodorakis.”

Drie dagen nationale rouw en publiek afscheid

In Griekenland zijn drie dagen van nationale rouw afgekondigd. Op alle openbare gebouwen hangen de vlaggen hangen halfstok en alle openbare feestelijke evenementen worden uitgesteld. Toen het nieuws over het overlijden van Theodorakis bekend werd, hield het Griekse parlement een minuut stilte.

Het publiek kan op 7, 8 en 9 september afscheid nemen van Theodorakis in de kathedraal van Athene, waar de componist wordt opgebaard. De uitvaart is op 9 september.


Mikis Theodorakis (96) overleden

2 september 2021

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

De Griekse componist en politiek activist Mikis Theodorakis is op 96-jarige leeftijd overleden in zijn huis in de wijk Makryanni in Athene. Hij kampte al een tijd met een zwakke gezondheid en werd de afgelopen jaren meerdere keren opgenomen in een ziekenhuis met hartklachten.

 In Griekenland zijn drie dagen van nationale rouw afgekondigd. Op alle openbare gebouwen hangen de vlaggen hangen halfstok en alle openbare feestelijke evenementen worden uitgesteld. Het publiek kan op 7, 8 en 9 september afscheid nemen van Theodorakis in de kathedraal van Athene, waar de componist wordt opgebaard. De uitvaart is op 9 september.

Muziek en politiek

Mikis Theodorakis werd op 29 juli 1925 geboren op Chios. Hij studeerde aan het conservatorium in Athene waar hij in 1950 afstudeerde en vertrok daarna naar Parijs om daar aan het conservatorium muziekanalyse te studeren. Behalve muziek speelde ook politiek een belangrijke rol in het leven van Theodorakis.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Theodorakis actief in het verzet. Tijdens de Griekse Burgeroorlog (1946-49) werd hij – als communistische tegenstander van het regime – gearresteerd, verbannen naar het eiland Ikaria en vervolgens gedeporteerd naar het eiland Makronisos waar hij werd gemarteld en tweemaal levend werd begraven.

Onder het kolonelsregime (1967 – 1974) was de muziek van Theodorakis verboden. De componist zelf werd gearresteerd en in 1970 verbannen. Tijdens zijn verbanning bleef hij een onvermoeid voorvechter van de strijd tegen de junta.

Na de val van het kolonelsregime in 1974 keerde Theodorakis terug naar Griekenland en werd hij actief in de politiek. Hij zat twee periodes (1981–1986 en 1989–1993) in het Griekse parlement. Van 1990 tot 1992 was hij minister in de regering van Konstantinos Mitsotakis. Ondanks zijn hoge leeftijd en zwakke gezondheid probeerde Theodorakis politiek actief te blijven. In februari 2018 was hij een van de sprekers op een groot ‘Macedonië is Grieks’-protest in Athene.

Zorba de Griek

In het buitenland is hij vooral bekend als componist van de muziek voor de films ‘Zorba de Griek’ (1964) en ‘Serpico’ (1973). In Griekenland is de muziek van Theodorakis nationaal cultuurgoed. Hij componeerde ook de Mauthausen-trilogie, dat wordt omschreven als het ‘mooiste muzikale stuk dat werd geschreven over de Holocaust’.

Theodorakis schreef meer dan 1000 nummers, die niet alleen door Griekse zangers werden vertolkt. Zijn liedjes werden ook uitgevoerd door bekende internationale artiesten, zoals The Beatles, Shirley Bassey en Edith Piaf.

Hij componeerde de partituren voor films als ‘Z’ (1969), die de BAFTA-prijs voor originele muziek won en ‘Phaedra’ (1962). Voor de muziek van ‘Serpico’ (1973) werd Theodorakis in 1975 genomineerd voor een Grammy Award. In 1966 won hij een Grammy voor zijn muziek in ‘Zorba the Greek’.

Ter ere van zijn 96e verjaardag werd deze zomer de speciale tentoonstelling ‘My Galaxy’ samengesteld. Op de expositie zijn voor het eerst originele documenten uit het Theodorakis-archief te zien, omlijst door zeldzaam audiovisueel materiaal.


Oud-politicus Akis Tsochatzopoulos (82) overleden

27 augustus 2021

Voormalig minister Akis Tsochatzopoulos is op 82-jarige leeftijd overleden in een privékliniek in Piraeus. Hij kampte al enkele jaren met gezondheidsproblemen.

Apostolos Tsochatzopoulos werd in 1939 geboren in Athene, maar groeide op in Thessaloniki nadat zijn familie in 1940 naar de noordelijke havenstad was verhuisd. Hij studeerde civiele techniek in München en werkte aan verschillende openbare bouwprojecten in Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland en Italië, voordat hij in 1975 terugkeerde naar Griekenland.

PASOK

Tsochatzopoulos was een van de oprichters van PASOK en een naaste medewerker van Andreas Papandreou. In april 2011 werd hij uit de partij gezet vanwege een omkoopschandaal waarbij hij betrokken was. Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochatsopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.

In 1996 was Tsochatzopoulos een van de kandidaten voor de functie van premier na het aftreden van Papandreou, maar hij verloor van Costas Simitis.

20 jaar gevangenisstraf

In oktober 2012 werd Tsochatsopoulos veroordeeld tot een gevangenisstraf van 20 jaar vanwege zijn rol in een groot omkoopschandaal. Als minister van Defensie had hij voor 55 miljoen euro aan steekpenningen aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.

Ook zijn vrouw Vicky Stamati en 17 medeplichtigen kregen een celstraf. Tsochatsopoulos werd in 2018 vrijgelaten vanwege gezondheidsredenen.