Zanger Tolis Voskopoulos (80) overleden

19 juli 2021

Tolis Voskopoulos, een van de legendes van de moderne Griekse muziek, is in een ziekenhuis in Athene overleden. Hij werd 80 jaar.

De populaire zanger, componist en acteur was onlangs met een reeks gezondheidsproblemen opgenomen op de intensive care-afdeling. Daar overleed Voskopoulos vandaag, enkele dagen voor zijn 81ste verjaardag aan een hartstilstand.

Apostolos “Tolis” Voskopoulos werd op 26 juli 1940 geboren in Kokkinia, een buitenwijk van Piraeus. Hij groeide met elf oudere zussen op in een familie van vluchtelingen uit Klein-Azië en er werd verwacht dat hij de kruidenierswinkel van zijn vader zou overnemen.

Maar Voskopoulos raakte gecharmeerd van het theater en ging studeren (met de steun van zijn ouders) aan de toneelopleiding aan het National Odeum. Op zijn 18e verscheen hij voor het eerst in het theater en vijf jaar later, in 1963, maakte Voskopoulos zijn filmdebuut.

Hij speelde en zong liedjes in tal van Griekse films uit de jaren zestig en zeventig. Voskopoulos, bekend om zijn gepassioneerde en expressieve zangstijl, was veruit de meest commerciële Griekse zanger. In 1968 verwierf hij grote faam als zanger met het nummer ‘Agonia’.

Voskopoulos had een grote schare trouwe fans. In de jaren 80 werd hij omschreven als ‘de prins van de Griekse zang’. Een paar jaar geleden stopte Voskopoulos met zingen vanwege ademhalingsproblemen.

Voskopoulos trouwde vier keer: met Julia Papadimitriou, Marinella en Stella Stratigou en in 1996 met Angela Gerekou, met wie hij een dochter heeft. Ook had hij jaren een relatie met de actrice Zoi Laskari.


Vermiste toeriste overleden door hitteberoerte

4 juli 2021

De Franse toeriste Violet Gigano, wiens lichaam eerder deze week werd gevonden op Kreta, is overleden aan een hitteberoerte en uitputting. Dat heeft autopsie uitgewezen.

De 29-jarige verpleegster uit Nantes was op 21 juni alleen naar Kreta vertrokken voor een korte vakantie. De eerste dagen verbleef Gigano in de buurt van Chania. Op 24 juni liet ze haar ouders in Frankrijk weten dat ze naar Elafonissi zou gaan, waar een populair strand is.

Ze boekte voor twee nachten een hotel in het dorpje Palaiochora, maar daar heeft ze volgens Creta Post nooit ingecheckt. Op 29 juni zou ze terugvliegen naar Frankrijk, maar toen Gigano niet thuiskwam schakelde haar familie de politie in.

In Griekenland werd een bericht over haar vermissing verspreid. Na een grootscheepse zoektocht werd haar huurauto op 1 juli teruggevonden bij Kaap Krios, op ongeveer 5 kilometer afstand van Elafonissi. Het lichaam van de vrouw lag in een ravijn naast het ruwe en moeilijk begaanbare pad.

Die dag heersten er hoge temperaturen in het gebied, waar weinig schaduw is. Waarschijnlijk is Gigano op de wandeling terug naar haar auto bevangen door de hitte en uitputting na een lange wandeling. De thermoskan en de flessen water en frisdrank die in de rugzak van de vrouw zaten, waren leeg. Ook was ze volgens de politie niet gekleed op een wandeling tijdens warme omstandigheden, maar droeg ze zwarte kleding en een zwarte hoed.


Actrice Olympia Dukakis (89) overleden

1 mei 2021

De Grieks-Amerikaanse actrice Olympia Dukakis is in New York overleden. Dat heeft haar broer Apollo bekend gemaakt via Facebook. Dukakis, die 89 jaar werd, kampte al enige tijd met gezondheidsproblemen.

Dukakis werd in Massachusetts geboren als van Griekse immigranten. Ze had al een lange theater- en tv-carrière achter de rug toen ze wereldwijde bekendheid kreeg door haar rol in de romantische komedie Moonstruck (1987).

De toen 56-jarige Dukakis ontving in 1988 een Golden Globe en een Oscar voor haar bijrol in deze film. Later verwees ze naar 1988 als “het jaar van de Dukakii”, omdat haar neef Michael Dukakis in datzelfde jaar de presidentskandidaat voor de Democratische partij was (hij werd verslagen door de republikeinse kandidaat George Bush).

De actrice was ook nog te zien in films als Working Girl (1988), Look Who’s Talking (1989), Steel Magnolias (1989) en Mighty Aphrodite (1995). Olympia Dukakis bleef acteren tot na haar tachtigste. In 2019 speelde ze in de serie Tales of the City nog eenmaal de rol van transgender vrouw Anna Madrigal.

Vorig jaar werd in de VS een lange documentaire over haar leven – getiteld ‘Olympia’ – uitgebracht in de bioscoop.


Griekenland registreert 10.000e coronadode

25 april 2021

Sinds het begin van de pandemie zijn in Griekenland 10.007 mensen overleden aan de gevolgen van covid-19, de ziekte die door het coronavirus wordt veroorzaakt.

De afgelopen 24 uur overleden 57 personen aan de gevolgen van het virus. Sinds gisteren zijn er in Griekenland ook 1400 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) in de dagelijkse update.

Het relatief lage aantal besmettingen hangt samen met het aantal uitgevoerde tests: 23.106 tegen een weekgemiddelde van 54.181. Bijna de helft van de nieuwe besmettingen werd geregistreerd in de regio Athene (676), gevolgd door Thessaloniki (207).

Er worden nu 816 patiënten beademd op de intensive care, 2032 patiënten zijn ontslagen van de IC. Het aantal IC-opnames steeg van 797 een dag eerder, toen het voor het eerst in 12 dagen onder de 800 was gezakt.

Het totaal aantal geregistreerde coronagevallen sinds het begin van de uitbraak in Griekenland is gestegen naar 333.129.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Zanger Antonis Kalogiannis (80) overleden

11 februari 2021

De populaire Griekse zanger Antonis Kalogiannis is vandaag thuis in Athene overleden aan een hartstilstand. Dat heeft zijn familie bekend gemaakt. Hij werd 80 jaar.

Kalogiannis werd op 3 augustus 1940 geboren in de Atheense wijk Kaisariani, waar hij ook zijn jeugd doorbracht. Hij werkte als schoenmaker toen hij in 1966 voor het eerst optrad als zanger. In datzelfde jaar veranderde een ontmoeting met Mikis Theodorakis zijn hele leven.

Theodorakis was direct onder de indruk van Kalogiannis’ krachtige stem en de beroemde componist vroeg hem mee op tournee door Griekenland, Europa en de Sovjet-Unie.

Toen in 1967 de militaire junta de macht greep in Griekenland, vertrok Kalogiannis met zangeres Maria Farantouri naar het buitenland. Met optredens in verschillende landen vestigden zij de aandacht op de politieke situatie in Griekenland.

In 1972 keerde Kalogiannis terug naar Griekenland, waar hij optrad in verschillende bars in de Atheense wijk Plaka. Na de val van het kolonelsregime in 1974 zong hij weer voor Theodorakis tijdens grote concerten

Tijdens zijn carrière – die vier decennia bestreek – werkte Kalogiannis ook samen met vele andere beroemde Griekse componisten, waaronder Marios Tokas, Takis Mousafiris, Argyris Kounadis en Giorgos Hatzinasios.

Naast zijn verzetsballads en vertolkingen van ontroerende werken van grote Griekse dichters, waaronder Yiannis Ritsos en Giorgos Seferis, stond Kalogiannis ook bekend om zijn meeslepende liefdesliedjes. In 1997 bracht hij zijn laatste studio-album uit: Ιστορίες αγγέλων (Verhalen van engelen).

De laatste jaren kampte Kalogiannis met gezondheidsproblemen.


Oud-minister Valyrakis dood gevonden op zee

25 januari 2021

Voormalig minister en verzetsstrijder tegen de Griekse militaire dictatuur Sifis Valyrakis is gisteravond dood gevonden op zee. Hij werd 77 jaar.

Valyrakis was gaan varen met zijn opblaasboot voor de kust van Evia, waar zijn gezin een vakantiehuis heeft. Zijn vrouw sloeg alarm toen hij niet terugkeerde. De Griekse kustwacht trof ’s middags eerst de lege boot aan, later op de avond werd het lichaam van Valyrakis 1,5 kilometer verderop gevonden.

De officiële doodsoorzak is nog niet bekend. Volgens een woordvoerder van de kustwacht waren de omstandigheden op zee ‘goed’.

Iosif (Sifis) Valyrakis werd op 12 maart 1943 geboren in Chania op Kreta als zoon van een officier in het Griekse leger . Hij studeerde elektrotechniek in Duitsland en Zweden. Toen in 1967 een militaire junta de macht greep in Griekenland, sloot hij zich aan bij de Panhelleense Bevrijdingsbeweging, de verzetsgroep van de latere premier Andreas Papandreou.

Tijdens de dictatuur werd hij getraind in guerrillatactieken in een PLO-trainskamp in Libanon. Valyrakis pleegde verschillende bomaanslagen op het kolonelsregime, maar daarbij vielen geen slachtoffers.

Tweemaal ontsnapt uit gevangenis

In 1971 werd hij gearresteerd en gemarteld door de militaire politie. Valyrakis ontsnapte naar eigen zeggen door de tralies in zijn cel door te zagen en kortsluiting te veroorzaken in de beruchte militaire gevangenis in Athene. Uiteindelijk probeert hij te vluchten door zich liggend op het dak van een trein te verstoppen. Aan de Grieks-Joegoslavische grens wordt hij ontdekt en gevangen gezet op Corfu.

Ook uit de gevangenis op Corfu weet Valyrakis dat zelfde jaar te ontsnappen en hij zwemt naar het communistische Albanië – een afstand van zo’n 3 kilometer. Daar wordt hij daar gearresteerd omdat de Albanezen denken dat hij een spion van het Griekse regime is en ze veroordelen hem tot drie jaar dwangarbeid. Andreas Papandreou gebruikt zijn contacten om Valyrakis weer vrij te krijgen.

Socialistische regeringen

Tussen 1981 en 1996 maakte Valyrakis als staatssecretaris en minister deel uit van vier socialistische regeringen onder leiding van Andreas Papandreou. Hij was staatssecretaris voor Transport en Communicatie (1981-1985), minister van Sport (1985-1988) en staatssecretaris van Openbare Orde (1988-1989). Van maart 1995 tot januari 1996 was hij minister van Openbare Orde, belast met de veiligheids- en inlichtingendiensten.

Vanwege zijn training in een PLO-kamp verdachten enkele Amerikaanse functionarissen Valyrakis ervan dat hij een van de oprichters was van de terreurorganisatie 17 November. De organisatie was actief tussen 1975 en 2002 en pleegde aanslagen op Amerikaanse doelen in Griekenland. In januari 2009 werd hij gearresteerd en enkele uren vastgehouden op de luchthaven JFK in New York omdat zijn visum onderweg was ingetrokken. Valyrakis heeft de beschuldigingen altijd ontkend.


Olympisch zeiler Leonidas Pelekanakis overleden

14 januari 2021

Olympisch zeiler Leonidas Pelekanakis is vandaag op 58-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van het coronavirus.

Pelekanakis vocht twee maanden in het ziekenhuis tegen het virus. Hij had geen onderliggende gezondheidsproblemen en deed tot oktober vorig jaar nog mee aan offshore zeilevenementen.

Pelekanakis werd op 2 november 1962 geboren in Piraeus. Van jongs af aan was hij actief in de zeilsport. Eerst in de optimist, daarna in de olympische categorieën Finn, Star en Soling. Daarnaast was hij ook actief in het offshore wedstrijdzeilen.

In 1993 werd hij wereldkampioen in de Soling-klasse. In 1984, 2000 en 2004 deed Pelekanakis mee aan de olympische zeilwedstrijden (Star-klasse). Op deze zomerspelen eindigde hij respectievelijk als zesde en elfde (2x).

“Greek Sailing rouwt vandaag om de dood van een goede man en een geweldige atleet, wereldkampioen en Olympiër”, lat de Griekse zeilbond weten in een verklaring.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Vassilis Dimitriou, de laatste filmposterschilder van Griekenland,overleden

7 september 2020

Vassilis Dimitriou, de laatste filmposterschilder van Griekenland (en waarschijnlijk van Europa), is vandaag op 85-jarige leeftijd overleden. Hij leed aan de ziekte van Parkinson, waardoor hij vorig jaar met schilderen moest stoppen.

Dimitrou werd in 1935 geboren in Kypseli, een voorstad van Athene. Hij groeide op in armoede, zijn vader vocht tijdens de Tweede Wereldoorlog in het verzet en was . Dimitrou begon met tekenen en het werd zijn passie. Omdat er geen geld was voor potloden of papier, tekende hij met krijt op de stoepen.

Na de oorlog zou de liefde voor tekenen zijn redding worden. Net als veel andere jongens van zijn leeftijd klom hij in een boom naast de openluchtbioscoop in zijn buurt om naar de films te kijken, omdat ze geen geld hadden voor een kaartje. Op een avond werd hij achternagezeten door de manager en de jonge Dimitriou sprong in het theater.

Clint Eastwood

“Het was mijn kans. De filmoperateur bood aan dat ik gratis naar de films mocht kijken als ik hem zou helpen”, zei hij. “Later zag de manager enkele van mijn schetsen en zei dat ik een stage moest zoeken.” Dimitriou ging in de leer bij een Tsjechsche filmposterschilder, waarna zelf aan de slag ging met het schilderen van filmposters.

Zijn favoriete acteurs kregen de beste behandeling. “Degenen waar ik van hou schilder ik goed, degenen waar ik niet van hou schilder ik helemaal niet. Clint Eastwood heb ik zeker vijftig keer geschilderd, als ik mijn ogen sluit kan ik hem zo uittekenen”, zei Dimitriou enkele jaren geleden in een interview. “Als ik moest kiezen tussen Gary Cooper of Marlon Brando, dan schilderde ik Brando.”

Athineon cinema

Meer dan 65 jaar schilderde Dimitriou filmposters voor verschillende bioscopen. Op zijn hoogtepunt hielpen twee assistenten en zijn vrouw een handje mee. In de jaren zestig schilderde Dimitriou tien posters per week, de laatste jaren was er nog maar één bioscoop in Athene die vasthield aan de traditie. Iedere week verving de schilder persoonlijk het billboard bij de Athineon cinema.

“De gelamineerde billboards zijn dingen die je de ene dag gebruikt en de volgende dag weggooit. Wij hebben deze mentaliteit niet: we houden van traditie, we houden ervan om deze verbinding tussen de kunsten te behouden”, vertelde Virginia Axioti, mede-eigenaar van de bioscoop in 2015.


Zanger Yiannis Poulopoulos (79) overleden

24 augustus 2020

De populaire Griekse zanger Yiannis Poulopoulos is gisteravond op 79-jarige leeftijd overleden. Volgens Griekse media kampte hij de laatste jaren met ernstige hartproblemen.

Poulopoulos werd op 27 juni 1941 geboren in het dorp Kardamili (in Messinia). Zijn familie verhuisde kort daarna naar Athene. Al op jonge leeftijd begon hij met zingen. Op aandringen van zijn vrienden probeerde hij in 1962 een auditie te regelen bij Columbia Records, maar daar werd hij afgewezen.

De vastberaden Poulopoulos – die toen een opleiding volgde voor electricien – gaf echter niet op en kwam iedere dag terug om een nieuwe poging te doen. Uiteindelijk had hij succes. In 1963 werd hij bij Columbia tijdens een auditie voor jonge zangers ontdekt door Mikis Theodorakis.

Theodorakis zorgde ervoor dat Poulopoulos drie nummers mocht zingen in het theaterstuk van Iakovos Kambanellis ‘I Geitonia ton Aggelon’ (De buurt van de Engelen). Het ging daarna snel met de carrière van Poulopoulos, die regelmatig optrad in een muziekzaal in Plaka. Hij schrijft en componeert zijn eigen nummers. In 1966 ging hij meer platen opnemen en waren zijn liedjes ook in diverse populaire Griekse films te horen.

Zijn melancholische stem markeerde de Griekse muziek in de jaren zestig en zeventig. Hij werkte samen met de belangrijkste componisten, waaronder Theodorakis, Giannis Spanos en Mimis Plessas In 1999 zette Poulopoulos een punt achter zijn muzikale loopbaan, maar zijn liedjes bleven populair.


Dichter Dinos Christianopoulos (89) overleden

11 augustus 2020

De invloedrijke en non-conformistische Griekse dichter Dinos Christianopoulos is in zijn woonplaats Thessaloniki overleden. Hij werd 89 jaar.

Christianopoulos (pseudoniem van Konstantinos Dimitriadis) werd op 20 maart 1931 geboren in Thessaloniki in een familie van vluchtelingen uit Oost-Thracië. Hij studeerde literatuur aan de Universiteit van Aristoteles, waar hij in 1954 afstudeerde. Daarna werkte hij 8 jaar in de gemeentelijke bibliotheek. Hij stopte omdat hij geloofde dat het ‘een vloek’ was om een werknemer te zijn.

Beïnvloed door Kavafis en T.S. Eliot

In 1949 publiceerde Christianopoulos zijn eerste dichtbundel: ‘Εποχή των ισχνών αγελάδων’ (‘Seizoen van de magere koeien’), die zich onderscheidde door een persoonlijke stijl.

Zijn werk werd beïnvloed door de Amerikaans-Britse dichter T.S. Eliot en de Griekse dichter Konstantinos Kavafis. Christianopoulos zei echter: ‘het belangrijkste verschil is dat Kavafis flirterig is, terwijl ik schrijf over de pijn van seksuele deprivatie.’ Het dominante thema van Christianopoulos’ poëzie was homoseksualiteit en ‘erotische passie die leidt tot vernedering en eenzaamheid’.

De gedichten van Christianopoulos zijn vertaald in het Engels, Frans, Zweeds en Deens.

‘What didn’t you do to bury me,

but you forgot that I was a seed.’

– Dinos Christianopoulos

In 1958 richtte Christianopoulos het tijdschrift Diagonios op, dat met korte onderbrekingen verscheen tot 1983. In 1962 begon hij de ​​uitgeverij Diagonios Publications.

In januari 2012 ontving Dinos Christianopoulos de Griekse Grote Literaire Prijs, die hij weigerde. Hij verwees daarbij naar zijn gedicht ‘Εναντίον’ (‘Tegen’) uit 1979, waarin hij verklaarde: ‘Ik ben tegen onderscheidingen omdat ze de menselijke waardigheid aantasten.’

Non-conformistische stem

“Griekenland heeft een van zijn grote dichters verloren en Thessaloniki zijn meest non-conformistische en charmante stem, schreef premier Kyriakos Mitsotakis op Twitter.

Cultuurminister Lina Mendoni schreef in haar condoleancebericht: “Vandaag heeft Griekenland een van de belangrijkste dichters van de School van Thessaloniki verloren.”