Voormalig premier Mitsotakis (98) overleden

29 mei 2017

De voormalige Griekse premier Konstantinos Mitsotakis is vanmorgen overleden. Hij werd 98 jaar. De  op 18 oktober 1918 in Chania geboren Mitsotakis had een enorme staat van dienst.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog vocht hij tegen de nazi’s op zijn geboorte-eiland Kreta. In 1946 werd Mitsotakis gekozen als jongste lid in het Griekse parlement. Bij elke verkiezing tot de militaire coup van april 1967 werd hij herkozen. In 1952 maakte hij voor het eerst deel uit van een regering. Mitsotakis was minister van Financiën, Economische Zaken en Buitenlandse Zaken. Als minister van Buitenlandse Zaken was hij verantwoordelijk voor toetreding van Griekenland tot de Europese Unie.

In 1965 speelde Mitsotakis een beslissende rol bij de val van de regering van Georgios Papandreou. Mitsotakis werd in 1967 opgepakt tijdens de militaire junta, maar slaagde erin te vluchten naar Parijs waar hij tot 1974 in ballingschap leefde. Na de val van het Kolonelsregime keerde hij terug naar Griekenland. In 1977 richtte hij de Partij van Nieuwe Liberalen op, een partij die later opging in Nea Dimokratia (ND) van Konstantinos Karamanlis.

Mitsotakis was premier van 1990 tot 1993. Zijn regering kwam ten val over de kwestie-Macedonië door een groep dissidenten binnen ND onder leiding van (de latere premier) Antonis Samaras. Mitsotakis trad vervolgens ook terug als ND-leider, maar bleef parlementslid tot 2004. Ook na zijn vertrek uit de politiek bleef hij zich geregeld mengen in het publieke debat.

Als premier voerde Mitsotakis forse hervormingen door. Er werd gesneden in de overheidsuitgaven, staatsbedrijven werden geprivatiseerd en de publieke sector hervormd. Op buitenlands gebied heropende hij de gesprekken voor de vestiging van Amerikaanse legerbases op Griekse bodem en steunde hij pogingen tot een nieuwe dialoog met Turkije. Ook probeerde hij het vertrouwen van de belangrijkste economische en politieke partners terug te winnen.

De centrum-rechtse Mitsotakis behoorde tot een van de machtigste politieke families in Griekenland. Hij was een neef van de liberale staatsman Eleftherios Venizelos. Zijn vader en grootvaders zaten in het Griekse parlement. Mitsotakis’ oudste dochter Dora Bakoyannis was burgemeester van Athene tijdens de Olympische Spelen van 2004 en minister van Buitenlandse Zaken van 2006 tot 2009. Zijn zoon Kyriakos Mitsotakis werd in januari 2016 gekozen als partijleider van Nea Dimokratia.


Oud-premier Papademos gewond bij aanslag

25 mei 2017

Voormalig premier Lucas Papademos is gewond geraakt toen in zijn auto een explosief ontplofte. Het explosief zat verstopt in een envelop en kwam tot ontploffing toen de politicus door het centrum van Athene reed.

Ook de chauffeur en bodyguard van de oud-premier raakten gewond. De drie werden naar het ziekenhuis gebracht. Papademos raakte gewond aan zijn handen en benen bij het openen van de bombrief. Volgens de Griekse staatstelevisie zijn de verwondingen niet levensbedreigend.

Papademos was tussen november 2011 en mei 2012 interim-premier van Griekenland. Dat was op het hoogtepunt van de financiële crisis. Zijn taak was om een EU-noodhulppakket te ratificeren en een bankroet van Griekenland te voorkomen. Hij moest daarvoor verschillende impopulaire maatregelen nemen. Van 2002 tot 2010 was Papademos vice-voorzitter bij de Europese Centrale Bank.

Wie er achter de aanslag zit, is nog niet bekend. De politie onderzoekt of er mogelijk nog meer bombrieven zijn verstuurd.

In maart onderschepten de Griekse posterijen acht verdachte pakketjes onder andere gericht aan het IMF in Parijs en het Duitse ministerie van Financiën. Het pakketje voor het IMF ontplofte, waardoor een secretaresse gewond raakte aan haar hand. Een bombrief voor Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem werd onderschept.

De links-anarchistische groepering Samenzwering van de Cellen van Vuur eiste de verantwoordelijkheid voor deze bompakketten op. In 2010 stuurde de groepering ook al een reeks bompakjes naar buitenlandse ambassades in Griekenland en het kantoor van bondskanselier Merkel in Berlijn.