Nafpaktos herdenkt Slag bij Lepanto

6 oktober 2018

Met veel spektakel is in de West-Griekse stad Nafpaktos de Slag bij Lepanto herdacht. Duizenden mensen kwamen naar de Venetiaanse haven in de stad om de reconstructie van de beroemde zeeslag te bekijken.

Op 7 oktober 1571 vond in de Golf van Patras een zeeslag plaats tussen de vloot van de Heilige Liga (geleid door de Venetiaanse Republiek en het Spaanse rijk) en het Ottomaanse Rijk over de beheersing van het oostelijke Middellandse Zeegebied.

De Slag bij Lepanto is een van de grootste zeeslagen in de westerse geschiedenis sinds de klassieke oudheid en de laatste grote zeeslag waarbij gebruik werd gemaakt van galeischepen. Bij de zeeslag waren meer dan 400 oorlogsschepen betrokken.

De Ottomaanse strijdkrachten trokken westwaarts vanuit hun basis in Lepanto (de Venetiaanse naam voor Nafpaktos) terwijl de vloot van de Heilige Liga oostwaarts trok vanuit Messina, op Sicilië. De Ottomaanse vloot, onder leiding van Uluç Ali Pasha, werd na een vier uur durende strijd verslagen.

Aan de kant van Heilige Liga streed ook de Spaanse schrijver Miguel de Cervantes – de auteur van Don Quichot. Tijdens de strijd verwondde hij zijn linkerhand die daardoor voorgoed verlamd bleef. Het leverde Cervantes de bijnaam el manco de Lepanto (de gebrekkige van Lepanto) op.

 


8 november 1866: het drama van Arkadi

8 november 2017

Op 8 november 1866 vond in het Arkadi-klooster op Kreta een grote tragedie plaats, één van de bloedigste uit de moderne geschiedenis van Griekenland. Het klooster speelde een belangrijke rol in de onafhankelijkheidsstrijd van de Kretenzers tegen de Ottomaanse overheersers.

De Kretenzische rebellen gebruikten het klooster als schuilplaats: bijna duizend mannen, vrouwen en kinderen zochten er bescherming tegen de oprukkende Ottomanen.

Het klooster werd belegerd door 15.000 Ottomanen die eisten dat de Kretenzers zich zouden overgeven. De 259 gewapende mannen in het klooster weigerden en er ontstond een hevige strijd. Uiteindelijk waren de rebellen niet opgewassen tegen de overmacht van de Ottomanen en bijna alle Kretenzers werden gedood.

In het klooster hadden zo’n 700 vrouwen en kinderen zich verstopt in een opslagruimte waar normaal gesproken voedsel en olijfolie werd bewaard, maar nu buskruit en explosieven lagen. Konstantinos Giaboudakis, een van de rebellen, verzamelde alle mensen die zich in de aangrenzende kamers verborgen hielden. Om te voorkomen dat ze gevangengenomen zouden worden door de Ottomanen die inmiddels in het klooster waren, gaf hij opdracht om al het opgeslagen buskruit en explosieven bij elkaar te leggen.

De verzetsstrijders bliezen vervolgens het klooster – en zichzelf – op. De Kretenzers stierven liever in vrijheid, dan te leven in gevangenschap. Bij de explosie kwamen ook 1500 Ottomaanse soldaten om.

Vorig jaar bracht Griekenland een speciale munt van 2 euro uit met een afbeelding van het Arkadi-klooster, om te herdenken van het drama zich 150 jaar geleden voltrok.


‘Drama van Arkadi’ herdacht met 2 euromunt

20 december 2016

2016-2-euro-arkadi
Griekenland brengt een speciale herdenkingsmunt van 2 euro uit met een afbeelding van het Arkadi-klooster op Kreta, waar 150 jaar geleden honderden verzetsstrijders omkwamen.

Het Arkadi-klooster speelde een belangrijke rol in de onafhankelijkheidsstrijd van de Kretenzers tegen de Ottomaanse overheersers. Op 8 november 1866 vond er een grote tragedie plaats, één van de bloedigste uit de moderne geschiedenis van Griekenland. De Kretenzische rebellen gebruikten het klooster als schuilplaats: bijna duizend mannen, vrouwen en kinderen zochten er bescherming tegen de oprukkende Ottomanen.

Het klooster werd belegerd door de Ottomanen, maar ondanks de dreigende nederlaag weigerden de Kretenzers zich over te geven.  Om te voorkomen dat ze gevangengenomen zouden worden, gaf de abt van het klooster opdracht om al het opgeslagen buskruit en explosieven te verzamelen. De verzetsstrijders bliezen vervolgens het klooster – en zichzelf – op. Ze stierven liever in vrijheid,  dan te leven in gevangenschap.  Bij de explosie kwamen ook  1500 Ottomaanse soldaten om.

Op de voorkant van de speciale 2 euromunt staat een afbeelding van het klooster en de naam in Grieks schrift. Op beide zijden van de munt staan de 12 sterren van de Europese vlag.  In totaal worden er 750.000 munten in omloop gebracht.

Elk euroland mag maximaal twee keer per jaar een speciale herdenkingsmunt ontwerpen, met een onderwerp naar keuze.

Vorig jaar bracht Griekenland een 2 euromunt uit ter ere van de 75e sterfdag van Spyridon Louis, winnaar van de eerste marathon op de moderne Olympische Spelen. In 2014  werden speciale munten geslagen vanwege het 150-jarig bestaan van de Unie van Ionische eilanden en de 400e sterfdag van de schilder El Greco.