22 mensen veroordeeld in Siemens-omkoopschandaal

19 november 2019

Veertien jaar na de start van het gerechtelijk onderzoek naar het Siemens-schandaal zijn 22 verdachten schuldig bevonden aan onder meer omkoping en witwassen.

Het gaat om een affaire uit 1997 waarbij het Duitse elektronicaconcern en een lokale dochteronderneming van Siemens naar schatting 70 miljoen euro aan smeergeld hebben betaald om een contract te sluiten met de Griekse telecomprovider – en staatsbedrijf – OTE.

Ook zijn er miljoenen in de partijkassen van PASOK en Nea Dimokratia beland. Voor de beveiliging van de Olympische Spelen van Athene koos de regering Simitis uit verschillende offertes voor het C4I-systeem van het consortium SAIC en Siemens, dat 40 procent duurder was dan van een concurrerend bedrijf.

Voortvluchtig

In het omkoopschandaal werden oorspronkelijk 64 mensen aangeklaagd, maar tien van hen zijn inmiddels overleden. Van de overgebleven verdachten werden er vijf onschuldig verklaard, 27 personen werden vrijgesproken omdat hun zaak was verjaard. De 22 mensen die schuldig werden bevonden horen aan het einde van de week welke straf ze krijgen.

Onder hen is de voormalige algemeen directeur van Siemens Hellas Michalis Christoforakos, die naar Duitsland vluchtte toen het omkoopschandaal aan het licht kwam. Griekenland heeft om zijn uitlevering gevraagd, maar Duitsland weigerde dat verzoek. Ook voormalig commercieel directeur Christos Karavelas is voortvluchtig.

Ook enkele oud-directieleden van het Duitse Siemens, hoge functionarissen van OTE en twee bankiers werden veroordeeld voor hun aandeel in het schandaal.

‘Campagneschenking’

Theodoros Tsoukatos, een adviseur van oud-premier Kostas Simitis, werd niet vervolgd vanwege verjaring. Hij zou namens zijn partij PASOK één miljoen Duitse mark hebben ontvangen, volgens Tsoukatos ging het om een campagneschenking.

In 2007 kwam ook de huidige premier Kyriakos Mitsotakis in opspraak vanwege het omkoopschandaal. Hij heeft altijd elke betrokkenheid ontkend en is ook nooit schuldig bevonden.

Tasos Mandelis, in 1998 minister van Telecommunicatie, heeft in mei 2010 toegegeven dat hij tijdens zijn ambtstermijn van Siemens 200.000 mark ontving voor zijn verkiezingscampagne.  Mandelis, de enige Griekse politicus die werd veroordeeld in het schandaal, ontkende dat hij werd omgekocht. In 2011 kreeg hij een voorwaardelijke gevangenisstraf van drie jaar.


Verdeelkasten in Athene worden kunstwerken

13 juni 2019

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Ze staan op bijna iedere straathoek: de metalen kastjes vol met kabels voor het telefoonnetwerk. Ze vallen misschien niet heel erg op, maar echt mooi zijn ze ook niet. In het centrum van Athene zijn ongeveer 100 van deze telefoonverdeelkasten (ΚΑΦΑΟ) onder handen genomen door 40 lokale kunstenaars. Het resultaat is een ‘urban art gallery’.

De openbare kunstgalerij is een initiatief van het Athens Partnership en This is Athens-Polis en is onderdeel van het ambitieuze stadsvernieuwingsprogramma dat vorig jaar werd aangekondigd. De gemeente is in april begonnen met een grondige schoonmaakoperatie in de zogenaamde historische driehoek van Athene.

De meeste beschilderde telefoonverdeelkasten staan op de hoek van de straten Ermou en Voulis. Bezoekers worden opgeroepen om foto’s van de kunstwerkjes te maken en die te delen op social media met de hashtags #athensurbangallery en #antitagging als ondersteuning voor de inspanningen om de stad schoon te houden.


18.000 kandidaten voor 390 banen

13 december 2013

werkloosheidOTE, de grootste telefoon- en internetaanbieder van Griekenland, heeft een golf van reacties gekregen nadat bekend werd dat er vacatures zijn bij het bedrijf.

Op de 390 vacatures die OTE  onlangs publiceerde, reageerden maar liefst 18.000 werkzoekenden.

In de meeste gevallen gaat het om banen voor verkopers en technici, die het wettelijke minimumloon van 586,08 euro gaan verdienen.

Veel hoop op een baan lijken de kandidaten echter niet te hebben. “Ik weet dat ik niet veel kans maak. Er zijn niet veel vooruitzichten op werk”, aldus de 27-jarige elektrotechnicus Nikolaos Kassapis.

Volgens het Griekse statistiekbureau Elstat was de werkloosheid in september 27,4 procent. Gevreesd wordt dat de werkloosheid na het aflopen van het toeristenseizoen een nieuwe recordhoogte zal bereiken.


OTE gaat als eerste lonen verlagen

23 september 2011

De directie van het Griekse telecombedrijf OTE heeft een akkoord bereikt met de vakbonden over een verlaging van de lonen met 11% over een periode van drie jaar.

De arbeidstijd zal verlaagd worden van 40 uur naar 35 uur per week. OTE is daarmee het eerste grote privébedrijf dat de lonen verlaagt. De raad van bestuur van OTE moet het akkoord nog wel goedkeuren.

Er zullen geen gedwongen ontslagen vallen, zegt Antonis Birbilis, secretaris van de vakbond Ome-Ote. “In de huidige omstandigheden hebben we de banen van het personeel, 12.000 mensen, weten te verzekeren.”

Het akkoord behelst een verlaging van de arbeidstijd met 12,5 procent van 2012 tot 2014, gepaard met een verlaging van de lonen met 12 procent in 2012. In 2013 bedraagt de daling nog 11 procent en in 2014 10 procent.

Op 1 januari 2015 zullen de lonen teruggebracht worden naar hun huidige niveau en gaat de arbeidstijd weer terug naar 40 uur per week.


Griekse regering verkoopt havens en staatsbank

23 mei 2011

De Griekse regering wil de staatsbank Hellenic Postbank verkopen. Ook de belangen in telecombedrijf OTE, de havens in Piraeus en Thessaloniki en diverse vliegvelden worden van de hand gedaan.

Dat staat in de nieuwe bezuinigingsplannen, waarvan vandaag de eerste details bekend zijn gemaakt. Met deze grootscheepse privatiseringsslag wil Griekenland de enorme schuld terugdringen. Begin juni stemt het Griekse parlement over het plan.

Het pakket bezuinigingen moet dit jaar 6 miljard euro opleveren. Tussen 2012 en 2015 wil de Griekse regering 22 miljard euro ophalen door extra belastingen te heffen. Hierdoor moet in 2015 het overheidstekort rond de 1 procent van het bruto binnenlands product uitkomen.

Om aanspraak te kunnen maken op geld uit het noodfonds van de EU en het IMF, moet Griekenland zware bezuinigingen doorvoeren.


Telefoon Papandreou per ongeluk afgesloten

26 mei 2010

Het bleef vandaag even stil in huize Papandreou. Het Griekse telefoonbedrijf OTE had namelijk per abuis de telefoon van de premier afgesloten.

Het thuisnummer van premier Papandreou zou volgens OTE namelijk maar één cijfer verschillen  van het telefoonnummer van een klant die zijn rekeningen niet had betaald.

Monteurs hebben het probleem zo snel mogelijk opgelost en de telefoon van de premier weer aangesloten.  De directeur van het telefoonbedrijf heeft Papandreou een excuusbrief gestuurd.  OTE is voor twintig procent in handen van de Griekse overheid.