Acht oude graftombes gevonden in Ilia

30 november 2020

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Bij opgravingen op een privéterrein in de regio Ilia, in het noordwestelijke deel van de Peloponnesos, zijn onlangs acht oude graftombes ontdekt, die dateren uit de 2e tot de 4e eeuw voor Christus.

Volgens het Griekse ministerie van Cultuur maken ze deel uit van de westelijke necropolis van de oude stad Elis, waar tot dusver meer dan 200 graven uit de late klassieke en hellenistische periode zijn opgegraven.

Er werden vier rechthoekige graven ontdekt, die omrand waren met stenen. Ook vonden de archeologen drie grote aardewerken potten (pithoi) en een los graf dat was bedekt met keramische tegels en een marmeren grafstele.

In een van de pithoi (die soms zo groot waren dat ze ook als grafkist werden gebruikt) ontdekten archeologen een rijkelijk versierde bronzen urn op voet. De urn heeft een bloemmotief op de handvatten en op de ruimte tussen de handvatten en de rand zijn leeuwenkoppen geplaatst.

In een pithos werd ook een bronzen spiegel met reliëf aangetroffen. De voorwerpen uit de potten dateren uit het einde van de 4e tot het begin van de 3e eeuw voor Christus.


4000 artefacten gevonden bij aanleg metro Piraeus

13 juli 2020

klik op een afbeelding voor een vergroting

Tijdens graafwerkzaamheden voor de uitbreiding van metrolijn 3 in Piraeus werd een groot aantal oude artefacten gevonden. Meer dan 4000 van deze voorwerpen zijn bewaard gebleven, waaronder 1400 gebruiksvoorwerpen en 1300 zeldzame houten objecten die afkomstig zijn van huizen, huishoudelijke artikelen, meubels en gereedschappen.

Voor de stations die in Piraeus worden gebouwd en de schachten die de grond ingaan, is voornamelijk gegraven op pleinen en open ruimtes die nog nooit zijn bebouwd. Dat zegt Giorgos Peppas, coördinator van de opgravingen, tegen persbureau AMNA.

Houten Hermes-beeld

Omdat de stations op een diepte van minstens 40 meter liggen, konden de archeologen de putten van oude bronnen onderzoeken. Ze vonden de bodems op bijna 17-18 meter van het huidige oppervlak. “We hebben zeer zeldzaam materiaal gevonden – houten en organische resten – die bijna 20 eeuwen in het grondwater hebben gelegen”, aldus Peppas.

Volgens Peppas gaat het om de grootste verzameling van houten voorwerpen afkomstig uit huizen, die in Griekenland is gevonden. Een bijzondere vondst is een onthoofd, uiterst zeldzaam houten beeld van de god Hermes uit de hellenistische periode.

Graafwerkzaamheden voor het metronetwerk in Thessaloniki hebben eerder ook een enorme schatkamer aan archeologische vondsten blootgelegd. Archeologen hebben daar inmiddels meer dan 300.000 voorwerpen opgegraven. De vondsten variëren van gouden kransen, munten en sieraden tot amforen, olielampen, parfumvazen en een marmeren beeld van de godin Aphrodite. 

Uitbreiding metrolijn 3

Metrolijn 3, die van Agia Marina via Syntagma naar de luchthaven van Athene loopt, wordt uitgebreid naar Piraeus. In 2012 zijn de werkzaamheden begonnen, het project moet in 2022 klaar zijn. Vorige week werden drie nieuwe stations op de lijn in gebruik genomen. De lijn krijgt zijn begin/eindpunt bij het Dimotiko Theatro in Pireaus en zal 27 stations tellen wanneer hij voltooid is.


Ruim 300.000 artefacten ontdekt bij aanleg metro

23 april 2019

[Klik op een afbeelding om de galerij te openen. Foto’s: Grieks Ministerie van Cultuur]

Graafwerkzaamheden voor de uitbreiding van het metronetwerk in Thessaloniki hebben een enorme schatkamer aan archeologische vondsten blootgelegd. Archeologen hebben inmiddels meer dan 300.000 voorwerpen opgegraven. De aanleg van de metro is door alle ontdekkingen wel vertraagd.

De vondsten variëren van gouden kransen, munten en sieraden tot amforen, olielampen, parfumvazen en een marmeren beeld van de godin Aphrodite. De voorwerpen werden opgegraven op de plek waar ooit het bloeiende commerciële centrum van de oude stad moet geweest. Thessaloniki was na Constantinopel de tweede belangrijkste metropool in het Byzantijnse rijk.

Bij de graafwerkzaamheden werden de afgelopen jaren meer dan 5000 tombes en graven blootgelegd, waarvan sommige prachtige gouden kransen bevatten. Ook ontdekten archeologen een geplaveide weg, de Decumanus Maximus, die van oost naar west door het centrum van Thessaloniki zou zijn gegaan. Verder werden er overblijfselen van villa’s (met mozaïekvloeren), winkels, werkplaatsen, een fontein en een vroeg-christelijke kerk gevonden.

Aphrodite

Opvallend zijn de vondst van een marmeren beeld van de godin Aphrodite en een mozaïek met een afbeelding van de godin van de liefde. De twee stukken zijn afkomstig uit verschillende perioden. Het 20 centimeter hoge beeldje werd in het Agia Sofia-station gevonden onder restanten van een gebouw uit de 3e eeuw. Het is een variatie op het beeld van Aphrodite die uit de zee opduikt en in de Hellenistische periode wijdverspreid was.

Het mozaïek komt vermoedelijk uit de 4e eeuw na Christus en werd ontdekt in de ruïnes van een groot badhuis. Op het mozaïek is Aphrodite te zien die ontspannen ligt op een bank, die versierd is met een afbeelding van Medusa. Achter haar is Eros te zien, afgebeeld als een jongen met kort, krullend donker haar.

Ook in het gebied rond de kerk van de Acheiropoietos werden beeldjes van de godin gevonden. Die waren meestal gerelateerd aan de aanbidding van Thermaia Aphrodite, die werd geassocieerd met het element water.

Geschiedenis van Thessaloniki

“De opgravingen zijn het grootste archeologische project van de afgelopen jaren in Griekenland”, zei Yannis Mylopoulos, voorzitter van Attiko Metro, het bedrijf dat de metrowerkzaamheden uitvoert, tegen The Telegraph. “De kwaliteit en de kwantiteit van de vondsten is echt indrukwekkend. Ze brengen de samenhang van de geschiedenis van Thessaloniki en Macedonië aan het licht.”

Thessaloniki werd rond 315 voor Christus gesticht door de koning Cassander van Macedonië. Na de val van het koninkrijk Macedonië in 168 voor Christus werd Thessalonika – zoals het in het Latijn werd genoemd – een stad van de Romeinse Republiek. De stad groeide uit tot een belangrijk handelsknooppunt aan de Via Egnatia, de Romeinse weg die Byzantium (later Constantinopel) met Dyrrhachium (nu Durrës in Albanië) verbond, wat de handel tussen Europa en Azië mogelijk maakte.

Vanaf de eerste jaren van het Byzantijnse rijk werd Thessaloniki beschouwd als de tweede stad in het rijk na Constantinopel, zowel qua rijkdom als qua grootte (in het midden van de 12e eeuw had de stad 150.000 inwoners). Thessaloniki hield deze status tot in 1423 de Venetianen de macht overnamen.  De Venetianen hadden Thessaloniki in handen tot de stad werd veroverd door de Ottomaanse Sultan Murad II op 29 maart 1430.

Permanente tentoonstelling in metrostation

Een selectie van de archeologische schatten, die tijdens de graafwerkzaamheden werden ontdekt, is te zien in het Archeologisch Museum van Thessaloniki. In de metrostations Agia Sofia en Venizelou, waar de meeste vondsten werden gedaan, zullen permanente tentoonstellingen komen. Het antieke plein en de post-Byzantijnse bouwwerken die werden blootgelegd, blijven behouden als archeologische sites.


Archeologen lokaliseren oude Griekse stad Tenea

13 november 2018

[klik op een foto voor een vergroting]

Bij opgravingen in de regio Korinthe op de noordoostelijke Peloponnesos zijn delen van een antieke stad gevonden. Archeologen denken dat het gaat om de eerste tastbare overblijfselen van de oude stad Tenea, die kort na de Trojaanse Oorlog gesticht zou zijn.

De archeologen ontdekten muren, vloeren van klei, marmer en steen, huishoudelijk aardewerk, een dobbelsteen van bot en meer dan 200 munten die dateren van de 4e eeuw voor Christus tot de laat-Romeinse tijd. Ook vonden ze een aardewerken pot met de overblijfselen van twee menselijke foetussen. Een opmerkelijke vondst, omdat de oude Grieken normaliter hun doden begroeven op begraafplaatsen buiten de stadsmuren.

Eerder werkten de archeologen vooral aan opgravingen op oude begraafplaatsen rond de stad, gelegen bij het huidige Chiliomodi op ongeveer 100 kilometer ten zuidwesten van Athene. Ze ontdekten daar dit jaar 9 graven met sieraden van goud, koper en been, aardewerk en munten. Nu is er voor het eerst een deel van de oude stad zelf blootgelegd.

Volgens Elena Korka, die sinds 2013 de opgravingen in het gebied leidt, lijkt het erop dat de inwoners  van Tenea opvallend welvarend zijn geweest. De stad lag op een belangrijke route tussen de grote steden Korinthe en Argos in het noordoosten van de Peloponnesos en was waarschijnlijk een florerende handelsnederzetting.

Oude teksten

In een verklaring zegt het Griekse ministerie van Cultuur dat de opgravingen ‘bewijzen dat de oude stad Tenea heeft bestaan’ . De stad was tot nu toe vooral bekend uit oude teksten.

De beroemde Griekse schrijver en aardrijkskundige Pausanias (115 – 180 na Christus) noemde de Tenea in zijn ‘Beschrijving van Griekenland’: “De stad genaamd Tenea is slechts ongeveer zestig stadiën ver weg. De inwoners zeggen dat ze Trojanen zijn die in Tenedos door de Grieken gevangen werden genomen en van Agamemnon in hun huidige huis mochten verblijven. Om deze reden eren ze Apollo meer dan welke andere god ook.”


3600 jaar oud beeldje gevonden in Akrotiri

14 oktober 2018

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Bij opgravingen op de archeologische site van Akrotiri op Santorini hebben archeologen een Proto-Cycladisch marmeren beeldje van een vrouwfiguur ontdekt. Het beeldje bevond zich in een kleikist die stamt uit de 16e eeuw voor Christus.

De archeologen vonden in andere rechthoekige kleikisten nog twee kleine marmeren potten, een marmeren flesje en een albasten vaas. De 3600 jaar oude schatten lagen onder het puin in een groot en waarschijnlijk openbaar gebouw, vlakbij de plaats waar in 1999 een beeldje van een gouden steenbok in een kleikist werd gevonden.

De vondsten werpen volgens het Griekse Ministerie van Cultuur een nieuw licht op de ideologie en mogelijke religie van de samenleving op Thera – de oud-Griekse naam van Santorini.

Akrotiri, ook wel het ‘Minoïsch Pompeii’ genoemd, was in de Bronstijd een nederzetting op Santorini. De havenstad maakte deel uit van het culturele en handelsnetwerk van de Minoïsche beschaving. Het was een rijke stad, die intensieve handelsbetrekkingen onderhield met het Minoïsche Kreta.

De nederzetting werd vernietigd door de uitbarsting van de Thera-vulkaan tussen 1650 en 1600 voor Christus en bedolven onder 50 meter dikke laag puimsteen. Hierdoor zijn mooie fresco’s en veel objecten en kunstwerken goed bewaard gebleven. Tijdens opgravingen zijn delen van de stad Akrotiri weer teruggevonden.


Ongeschonden graftombe opgegraven in Nemea

4 oktober 2018

Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur

[klik op een afbeelding om de galerij te openen}

Bij opgravingen bij Nemea op de Peloponnesos hebben archeologen een intacte tombe uit het vroege Myceense tijdperk (1650-1400 voor Christus) blootgelegd. Volgens het Griekse ministerie van Cultuur is het graf een van de grootste die in deze regio werd gevonden.

De tombe werd ontdekt op een Myceense begraafplaats in Aidonia. Het graf onderscheidt zich door een korte maar zeer brede weg, een wijde opening en een ronde koepelvormige ruimte die op sommige plekken zes meter hoog is.

Op de vloer van de grafkamer bevonden zich vier kuilen die waren bedekt met grote stenen platen – een element dat volgens het ministerie verwijst naar vroege Myceense graven. In die putten vonden de archeologen de oudste graven en serviesgoed van gedecoreerd aardewerk. Ook troffen ze sieraden, kralen van verschillende materialen, spelden, bronzen messen en zwaarden, tientallen pijlpunten van koper, obsidiaan en vuursteen en andere prestigieuze voorwerpen aan.

De Myceense beschaving, bekend om zijn vorstelijke staten, stedelijke organisatie, verfijnde kunst en schrift, had zijn bloeiperiode in Griekenland van de 17e tot 12e eeuw voor Christus.


Bijzondere foto’s van eerste opgravingen op Delos

28 februari 2018

 

[Klik op een afbeelding voor een groter exemplaar]

Volgens de Griekse mythologie werden Apollo, de god van het licht, en zijn tweelingzus Artemis geboren op Delos, een klein eilandje in de Egeïsche Zee. Als eerbetoon aan zijn kinderen schikte Zeus een kring (κύκλος) van eilanden rond Delos, dat daardoor het centrum van de Cycladen werd. Het eiland groeide uit tot een belangrijk bedevaartsoord en bleef dat tot de Byzantijnse tijd.

In de oudheid was Delos vanwege de centrale ligging een ideale handelsplek. Op het eiland waren tempels, markthallen, opslagplaatsen en winkels. Ook was er een theater en stonden er villa’s waarvan de mozaïekvloeren en zwembaden nog steeds te zien zijn. Tegenwoordig is Delos een openluchtmuseum dat enkele keren per dag bereikbaar is vanaf Mykonos. Een van de bezienswaardigheden op het eiland is een terras met vijf stenen leeuwen.

In 1873 stuurde de Franse School van Athene (FSA) een archeoloog naar Delos om daar onderzoek te doen. De opgravingen gingen door tot 1894, toen de interesse werd verlegd naar Delphi. In 1902 hervat de FSA de werkzaamheden op Delos met financiële steun van Joseph Florimont, hertog van Loubat (1831-1927), een rijke Frans-Amerikaanse filantroop.

Voor het eerst zijn bijzondere foto’s van deze opgravingen verzameld in een boek. “Delos 1873-1913” is het derde deel uit de serie Patrimoine photographique van de FSA, dat voor de uitgave putte uit zijn rijke archief.

Delos: 1873-1913 – beelden van een oude stad onthuld door uitgraving | Jean-Charles Moretti

Een uitgave van de Franse School van Athene (januari 2018)


Eilandje Despotiko wordt openluchtmuseum

3 november 2014

despotikoHet onbewoonde Cycladen-eilandje Despotiko, ten westen van Antiparos, wordt binnenkort een openluchtmuseum waar talloze archeologische vondsten te bewonderen zijn. Het wordt vergelijkbaar met het ‘museumeiland’ Delos.

Centraal punt op de archeologische site van Despotiko is de tempel van Apollo, die werd gebouwd met marmer van het nabijgelegen eiland Paros. De gevel van de tempel heeft zeven pilaren van 3,8 meter hoog. Naast de tempel bevinden zich ruimtes voor priesters en gelovigen.

Potscherven met inscripties die op het eiland werden gevonden bevestigen dat Apollo, Artemis en Hestia (Griekse godin van de huiselijke haard) werden aanbeden door de oude bewoners van Prepesinthos  – de oude naam van Despotiko.

De Apollo-tempel op Despotiko werd in de oudheid gebouwd door inwoners van Paros. Zij kozen voor deze locatie uit politieke en economische redenen. Tussen de inwoners van Paros en Naxos bestond grote rivaliteit over heerschappij in dat deel van de Egeïsche Zee.

Archeologen doen al zeventien jaar onderzoek op Despotiko. De eerste opgravingen op het eilandje dateren uit de 19e eeuw. De bekende archeoloog Christos Tsountas ontdekte toen een begraafplaats uit de Vroege Bronstijd.