Paleokostas: Robin Hood of gevaarlijke crimineel?

25 september 2014

uncatchable_Vassilis Paleokostas

‘Hij ontwijkt al tientallen jaren de wet. Hij is tweemaal uit de gevangenis ontsnapt per helikopter. Hij geeft miljoenen aan de armen. Dit is het verhaal over hoe de meest gezochte man van Griekenland een volksheld werd.’

Het klinkt als een scenario voor een actiefilm, maar dat is het (nog) niet. Jeff Maysh, een Britse schrijver/journalist die in Hollywood woont, werkte een jaar aan het opmerkelijke verhaal van de Griekse voortvluchtige crimineel Vassilis Paleokostas. Het – bijzonder fraai vormgegeven – resultaat is gepubliceerd op de website van de BBC.

Het was niet eenvoudig om research te doen voor zijn verhaal, zegt Maysh op de website Greek Reporter. “Paleokostas is nog steeds op de vlucht en degenen die het dichtst bij hem staan, waren voorzichtig om zijn verblijfplaats niet te verraden. Maar het lukte me toegang krijgen tot zijn familie, vrienden en medebewoners van de Korydallos-gevangenis.”

Maysh ontmoette ook de mentor van Paleokostas, Costas Samaras, op de psychiatrische afdeling van de Korydallos-gevangenis. Samaras vertelde over de grootste bankroof uit de Griekse historie die hij in 1992 samen met Paleokostas pleegde. De buit van 125 miljoen drachme verdeelden ze onder voorbijgangers op straat.

Vassilis Paleokostas is sinds februari 2009 op de vlucht nadat hij met met zijn Albanese handlanger Alket Rizai per helikopter uit de zwaarbewaakte Korydallos-gevangenis ontsnapte. In 2006 ontsnapte het tweetal  op identieke wijze uit dezelfde inrichting. Pas na twee jaar werden zij toen weer opgepakt. Paleokostas zat een celstraf van 25 jaar uit voor de ontvoering van een  zakenman.

Sinds de jaren negentig maakte hij zich schuldig aan gewapende overvallen, chantage, afpersing en ontvoering. Paleokostas ontvoerde rijke zakenmannen en verdeelde het grootste deel van het losgeld onder arme gezinnen. Hierdoor stond hij bekend als een lokale Robin Hood.

De Griekse regering beschouwt Paleokostas als een gevaarlijke terrorist en loofde in 2011 een beloning van een miljoen euro uit voor de gouden tip die leidt tot zijn aanhouding.


Duizenden tips over ‘ontvoerde’ kleuter Maria

21 oktober 2013

poster maria Bij de Griekse liefdadigheidsorganisatie Glimlach Van Het Kind zijn duizenden telefoontjes en e-mails binnengekomen over het meisje dat in een Roma-kamp woonde bij twee mensen die niet haar ouders zijn.

Het blonde meisje werd vorige week aangetroffen bij een controle in een Roma-kamp. Ze viel op omdat ze totaal niet leek op het echtpaar dat beweerde haar ouders te zijn. De politie vermoedt dat de kleuter afkomstig is uit Noord- of Oost-Europa.  In eerste instantie werd geschat dat ze vier jaar oud was, maar uit medisch onderzoek is gebleken dat ze vijf of zes is. Het meisje spreekt een paar woorden Grieks en Roma.

De Griekse autoriteiten hebben een oproep gedaan om de echte ouders van het meisje, dat Maria heet, te achterhalen. Het regende reacties uit de hele wereld. De tips kwamen onder meer uit Scandinavië, de VS, Australië en Zuid-Afrika. Slechts een klein aantal van de tips bevatte specifieke details. Alle mails zijn doorgestuurd naar de politie.

Het Roma-echtpaar is aangeklaagd voor ontvoering en moet voor de rechter verschijnen. De man en vrouw ontkennen de aanklacht en zeggen dat ze Maria kort na haar geboorte geadopteerd hebben met toestemming van haar Bulgaarse moeder omdat die niet voor het meisje kon zorgen. “Het was een adoptie die niet helemaal volgens de regels is verlopen, maar wel gebeurde met instemming van de moeder”, zegt een advocaat van het Roma-gezin.

Dit verhaal wordt bevestigd door andere bewoners van het kamp. De biologische ouders van Maria zouden ook in Griekenland wonen en haar vader zou haar regelmatig opzoeken in het kamp. Toch blijft de Griekse politie rekening houden met de mogelijkheid dat het meisje ontvoerd is. In de zoektocht naar haar biologische  ouders is ook Interpol ingeschakeld.

De bewoners van het kamp bij Farsala zeggen dat de Roma-gemeenschap niet betrokken is bij kinderhandel. Ze zijn bang voor het stigma van kinderhandelaars. “We weten dat er gevallen bekend zijn, maar daarbij zijn Bulgaren betrokken en geen Grieken zoals wij”, liet hun leider Babis Dimitriou weten.

Volgens de politie zijn er tientallen gevallen van kinderhandel bekend waarbij Bulgaarse Roma betrokken zijn. Zij maken misbruik van het Griekse systeem om kinderen aan te melden als probleemkinderen om toeslagen van de overheid te kunnen ontvangen.

Het Griekse Roma-stel bij wie Maria werd aangetroffen beweerde veertien kinderen te hebben. Maandelijks ontving het echtpaar 2800 euro aan kinderbijslag.


Politie zoekt ouders ontvoerd meisje

18 oktober 2013

ontvoerd meisjeDe Griekse politie is op zoek naar de ouders van een vierjarig meisje dat waarschijnlijk is ontvoerd in 2009. Het meisje werd aangetroffen bij een controle in een Roma-kamp in Farsala (Centraal Griekenland).

Het meisje, dat lichtblond haar en blauwe ogen heeft, viel op omdat ze totaal niet leek op het echtpaar dat beweerde haar ouders te zijn.

De 39-jarige man en zijn 40-jarige vrouw zijn opgepakt. Het echtpaar wordt beschuldigd van ontvoering en het afleggen van valse verklaringen. Uit een DNA-test bleek dat het meisje inderdaad niet hun kind is. De politie vermoedt dat het echtpaar betrokken is bij kinderhandel.

De vrouw staat op twee verschillende adressen geregistreerd, bezit twee ID-kaarten en zegt de moeder te zijn van veertien kinderen. Drie van die kinderen zouden zijn geboren tussen juli en november 1993 en drie anderen tussen oktober 1994 en februari 1995.

De organisatie Glimlach van het Kind heeft zich voorlopig ontfermd over het onbekende meisje. De politie is op zoek naar haar biologische ouders en heeft een aantal foto’s openbaar gemaakt die daarbij moeten helpen. De zaak zal ook internationaal onder de aandacht worden gebracht. Het meisje is mogelijk afkomstig uit Oost- of Noord-Europa.


Bomaanslag op woning Griekse rechter

22 november 2012

In Chalandri, een voorstad van Athene, is afgelopen nacht een bom ontploft voor het huis van een rechter.

De explosie bij het huis van Paraskevi Kalaitzi, de voorzitster van het Hof van Beroep, richtte grote schade aan. Niet alleen de woning, maar ook aanpalende gebouwen en geparkeerde auto’s raakten beschadigd. Er vielen geen gewonden.

Volgens de Griekse politie heeft de aanslag te maken met een proces waarin Kalaitzi in maart van dit jaar een uitspraak deed. Achttien verdachten die iets te maken hadden met de ontvoering van een Griekse reder werden door haar veroordeeld tot gevangenisstraffen tussen de zeven jaar en levenslang.

De 77-jarige reder Periklis Panagopoulos werd in 2009 ontvoerd en acht dagen vastgehouden.  De ontvoerders lieten hem pas vrij nadat zijn familie dertig miljoen euro losgeld had betaald.


Ontvoerde Griekse ondernemer dood teruggevonden

20 mei 2009

Een ontvoerde Griekse ondernemer is vannacht dood teruggevonden in de kofferbak van zijn auto op een verlaten plek in de buurt van Heraklion op Kreta. Het lichaam van de 50-jarige Yannis Kipriotakis, eigenaar van een verffabriek, was verbrand.

Volgens de Griekse media werd de man afgelopen maandag door drie onbekenden ontvoerd. De gijzelnemers eisten 300.000 euro losgeld. Uiteindelijk kwamen de familie en de ontvoerders overeen dat 155.000 euro zou worden betaald, aldus een lokale radiozender. Hoewel het bedrag dinsdag werd betaald, kwam de zaak toch tot een slecht einde.

Op Kreta is een grootscheepse politieactie opgezet om de daders te vinden. Het is de vijfde ontvoering in een jaar tijd in Griekenland. Vermogenden zijn steeds vaker het doelwit van criminelen.


Vrouw ontvoerde Griekse reder wil zijn plaats innemen

17 januari 2009

De vrouw van Perikles Panagopoulos, de Griekse reder die deze week in Athene werd ontvoerd, heeft een oproep gedaan aan de kidnappers. Op de Griekse televisie verzocht ze de ontvoerders om haar man vrij te laten . Ook bood ze aan om zijn plaats in te nemen.

De 74-jarige Panagopoulos is suikerpatiënt en heeft dagelijks medische verzorging nodig.  Zonder zijn medicijnen kan hij in levensgevaar raken. “Ik smeek de ontvoerders om mij te bellen”, aldus Katerina Panagopoulou. Ze zei ook al twee dagen niets meer van de ontvoerders te hebben gehoord.

Volgens televisiezender NET hebben de ontvoerders van Panagopoulou een losgeld van 100 miljoen gëeist voor de reder.


Griekse reder ontvoerd

12 januari 2009

De Griekse scheepsmagnaat Perikles Panagopoulos is ontvoerd. Drie gewapende schutters overmeesterden Panagopoulos en zijn chauffeur nabij zijn huis in een luxe buitenwijk van de Griekse hoofdstad Athene. Dat meldden Griekse media.

Panagopoulos is de eigenaar van Attica, een rederij die veerdiensten in het Middellandse Zeegebied exploiteert. De ontvoerders hebben volgens de politie nog geen losgeld voor hem geëist. De chauffeur is inmiddels vrijgelaten.

Ontvoeringen komen in Griekenland niet vaak voor. Al zijn er in het verleden regelmatig prominente zakenmensen gekidnapt door de extreemlinkse terreurgroep 17 November. Vorig jaar juni werd de industrieel Giorgos Mylonas bij zijn huis in Thessaloniki ontvoerd. Dertien dagen later werd hij vrijgelaten, nadat zijn familie losgeld had betaald.

In die zaak werden in augustus vier mannen gearresteerd, onder wie de meest gezochte crimineel van Griekenland, Vassilis Paleokostos. Die was in 2006 uit een streng beveiligde gevangenis in Athene ontsnapt, met behulp van een door handlangers gestolen helikopter.


Ontvoerde industrieel vrijgelaten

23 juni 2008

De Griekse industrieel Giorgos Mylonas is twee weken na zijn ontvoering weer vrijgelaten. Voor de vrijlating van de 49-jarige eigenaar van de grootste aluminiumfabriek op de Balkan is volgens de politie 12 miljoen euro losgeld betaald. De ontvoerders hadden 50 miljoen euro geëist.

De industriemagnaat zei goed behandeld te zijn door zijn kidnappers. De ontvoerders lieten hem achter in een auto circa 50 kilometer ten westen van Thessaloniki nadat zijn familie het losgeld had betaald. De politie vermoedt dat bij de ontvoering zeker vijf Grieken betrokken waren.

Mylonas werd op 9 juni ontvoerd toen hij in zijn auto naar huis reed. De ontvoerders stuurden zijn familie vorige week een videoband waarop zij hun eisen bekendmaakten.


Ontvoerders Mylonas eisen 20 miljoen losgeld

12 juni 2008

De ontvoerders van de Griekse zakenman George Mylonas hebben 20 miljoen euro losgeld geëist. De familie heeft een week om het geld in te zamelen, zo lieten de kidnappers via een telefoontje weten. Dat maakte de Griekse politie bekend.

De 49-jarige Mylonas, eigenaar van de grootste aluminiumfabriek van het land, werd twee dagen geleden door drie gemaskerde mannen meegenomen uit de stad Thessaloniki. De zakenman was in zijn auto op weg naar huis, samen met zijn vrouw. De ontvoerders drongen zijn Mercedes binnen en reden met hem weg. De wagen is later ten noorden van de stad teruggevonden.


Prominente Griekse zakenman ontvoerd

10 juni 2008

Drie gemaskerde en gewapende mannen hebben in Thessaloniki de bekende Griekse zakenman George Mylonas ontvoerd. Dat heeft politie bekend gemaakt.

De 49-jarige Mylonas is eigenaar van de grootste aluminiumfabriek van het land, Aloumil SA die ook dochterondernemingen heeft in Europa, Afrika en het Midden-Oosten. Tot dusver hebben de daders geen losgeld gevraagd. Mylonas werd gisteren kort voor middernacht ontvoerd in zijn eigen auto. De wagen werd later teruggevonden, met het polshorloge en de mobiele telefoon van de zakenman op de achterbank.

De handel in aandelen van Aloumil op de beurs in Athene is stilgelegd. De politie is een grote zoekzactie begonnen en bekijkt ook of de beruchte bankrover Vassilis Paleokostas bij de ontvoering betrokken is. Paleokostas wist twee jaar per helikopter uit de gevangenis te ontsnappen. Hij zat een celstraf van 25 jaar uit voor de ontvoering van een zakenman.