Vluchtelingencentrum op Lesbos in as gelegd

8 maart 2020

Op Lesbos is vannacht een opvangcentrum voor asielzoekers afgebrand. Dat meldt de BBC. Voor zover bekend raakte niemand gewond.

Het gaat om een gebouw van de Zwitserse ngo One Happy Family, dat zwaar beschadigd raakte. Het gemeenschapscentrum werd in 2017 opgezet door een groep vrijwilligers om vluchtelingen te kunnen helpen. Kinderen uit kamp Kara Tepe, dat in de buurt ligt en waar 1500 mensen verblijven, kwamen regelmatig in het centrum.

In het gemeenschapscentrum zitten onder meer een kapper, een bibliotheek en een koffiezaak. Er zat ook een kleine school waar migrantenkinderen onderwijs kregen. De school, kantoren en enkele kleinere gebouwen van de organisatie zijn in vlammen opgegaan.

“Het vuur is geblust, maar de schade is groot”, schrijft One Happy Family op Facebook. Het is niet bekend hoe de brand is ontstaan, maar er wordt rekening gehouden met brandstiching. Volgens de brandweer is het onmogelijk dat de brand is ontstaan door ‘vergeten’ sigaretten of elektrische apparaten, omdat het centrum de afgelopen 10-15 dagen gesloten was vanwege toenemende agressie tegen ngo-medewerkers.

Extreemrechts geweld

Enkele dagen geleden brandde op Lesbos een opvangcentrum af dat in januari werd gesloten, op Chios stichtten onbekende daders brand in een magazijn dat door een hulporganisatie voor vluchtelingen werd gebruikt en op Samos werd een auto van een ngo in brand gestoken.

De incidenten komen te midden van een golf van extreemrechts geweld tegen werknemers en vrijwilligers van ngo’s, activisten en verslaggevers die berichten over de nieuwe migratiecrisis. Bij de brand in het centrum van One Happy Family werden leden van de Duitse extreem-rechtse partij AfD gefilmd die tegen de politie beweerden dat ze journalisten waren.

Op Lesbos zouden ook Duitse en Oostenrijkse aanhangers van extreemrechts zijn gesignaleerd. Zij werden door de lokale bevolking mishandeld en verjaagd nadat ze hadden gedreigd met een ‘bloedbad in Nazi-stijl‘.

Onrust aan Turks-Griekse grens

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen en voor veel bewoners is de maat nu vol. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven minstens 42.000 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen. Plannen voor nieuwe gesloten centra op de eilanden zorgden voor grote weerstand bij de eilandbewoners, die in opstand kwamen. De regering stuurde pelotons ME naar Lesbos en Chios om protesterende bewoners tegen te houden.

Nadat de Turkse president Erdogan eind februari de grens openzette voor vluchtelingen en migranten die naar de EU willen, is het aantal mensen dat de oversteek maakt naar Griekenland fors toegenomen. Dat zorgt voor extra spanningen op de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee.

Ook aan de Turks-Griekse landgens is het onrustig. Duizenden mensen verblijven in het niemandsland tussen Turkije en Griekenland – dat de grens dicht houdt. De Griekse politie zette traangas en een waterkanon in tegen mensen die toch proberen de grens over te steken. Turkije gebruikt ook traangas, maar dan tegen de Griekse grenstroepen. Ook probeerde een voertuig van het Turkse leger om een Grieks grenshek omver te rijden.

De Turkse president Erdogan heeft Griekenland opgeroepen om de grens te openen. “Hé Griekenland. Ik doe een appel op jullie. Open de poorten en bevrijd je van deze last”, zei hij tijdens een toespraak in Istanbul die op televisie te zien was. “Laat ze naar andere Europese landen gaan.”