Oud-politicus Akis Tsochatzopoulos (82) overleden

27 augustus 2021

Voormalig minister Akis Tsochatzopoulos is op 82-jarige leeftijd overleden in een privékliniek in Piraeus. Hij kampte al enkele jaren met gezondheidsproblemen.

Apostolos Tsochatzopoulos werd in 1939 geboren in Athene, maar groeide op in Thessaloniki nadat zijn familie in 1940 naar de noordelijke havenstad was verhuisd. Hij studeerde civiele techniek in München en werkte aan verschillende openbare bouwprojecten in Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland en Italië, voordat hij in 1975 terugkeerde naar Griekenland.

PASOK

Tsochatzopoulos was een van de oprichters van PASOK en een naaste medewerker van Andreas Papandreou. In april 2011 werd hij uit de partij gezet vanwege een omkoopschandaal waarbij hij betrokken was. Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochatsopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.

In 1996 was Tsochatzopoulos een van de kandidaten voor de functie van premier na het aftreden van Papandreou, maar hij verloor van Costas Simitis.

20 jaar gevangenisstraf

In oktober 2012 werd Tsochatsopoulos veroordeeld tot een gevangenisstraf van 20 jaar vanwege zijn rol in een groot omkoopschandaal. Als minister van Defensie had hij voor 55 miljoen euro aan steekpenningen aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.

Ook zijn vrouw Vicky Stamati en 17 medeplichtigen kregen een celstraf. Tsochatsopoulos werd in 2018 vrijgelaten vanwege gezondheidsredenen.


Olympiakos moet vrezen voor degradatie

26 april 2020

Olympiakos Piraeus hangt een zware straf boven het hoofd. De succesvolste club uit het Griekse voetbal wordt mogelijk teruggezet naar het tweede niveau, vanwege een matchfixingschandaal uit 2015. Ook dreigt een miljoenenboete.

Evangelos Marinakis, de voorzitter van Olympiakos, is in staat van beschuldiging gesteld. Hem wacht een levenslange schorsing.

Volgens de Griekse voetbalbond EPO is er voldoende bewijs dat de wedstrijd tussen Olympiakos en Atromitos (2-1) op 4 februari 2015 is beïnvloed. Het duel was al eerder onder de loep genomen, maar toen werd er nog geen bewijs gevonden. Daarnaast zouden er nog twee duels van de Griekse topclub gemanipuleerd zijn.

Ook voor Atromitos dreigt nu een miljoenenboete en degradatie naar tweede klasse. Giorgios Spanos, eigenaar van de Atheense club,  en toenmalig trainer Ricardo Sa Pinto riskeren een schorsing voor het leven.

In de stopgezette Griekse competitie stevende recordkampioen Olympiakos af op zijn 45ste titel. De club uit Piraeus, die nog nooit eerder degradeerde, had een voorsprong van zeven punten op nummer twee PAOK. Atromitos staat voorlopig zevende op de ranglijst.

Marinakis is omstreden voorzitter

Het is niet de eerste keer dat de steenrijke scheepsmagnaat en zakenman Evangelos Marinakis in opspraak komt. In 2011 was hij hoofdverdachte in het Koriopolis-schandaal, een onderzoek van de Griekse justitie naar matchfixing. Marinakis was toen voorzitter van de Griekse Super League en werd verdacht van betrokkenheid bij een internationaal goknetwerk, wegens gebrek aan bewijs werd hij vrijgesproken.

In datzelfde jaar moest hij voor de rechter verschijnen na een opstootje met Panathinaikos-speler Djibril Cissé en betrokkenheid bij supportersrellen. in 2014 werd Marinakis op het matje geroepen vanwege intimidatie van scheidsrechters in de rust van het bekerduel tussen Olympiakos en Asteras Tripolis.

Behalve voorzitter en eigenaar van Olympiakos Piraeus is de 52-jarige Marinakis ook eigenaar van de Engelse club Nottingham Forest en de Griekse kranten Ta Nea en To Vima, radiozender Vima FM en alle websites van de Lambrakis Press Group. Vorig jaar werd hij herkozen in de gemeenteraad van Piraeus.


Journalist krijgt voorwaardelijke celstraf om tweet

22 januari 2020

De Griekse onderzoeksjournalist en uitgever Kostas Vaxevanis is veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van vijf maanden met een proeftijd van drie jaar vanwege een satirische tweet over ex-premier Antonis Samaras.

In februari 2018 retweette Vaxevanis een foto van Samaras met het bijschift ‘Οποιος ανοίγει το στοματάκι του θα έχει την τύχη του Μαυρίκου. Το αἰσθάνομαι. (Wie zijn mond opendoet, zal het lot van Mavrikos treffen. Ik voel het) Die tekst van de meme suggereert dat de voormalige premier personen bedreigt die onderzoek doen naar de Novartis-zaak. Vaxevanis schreef er het commentaar ‘u zegt?’ boven.

Smaad

Samaras is één van de tien Griekse politici die worden genoemd in het schandaal rond het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis, dat miljoenen aan steekpenningen zou hebben betaald aan Griekse artsen en vooraanstaande politici. De naam Mavrikos in de bewuste tweet verwijst naar Panayiotis Mavrikos, uitgever van de krant Acropolis die in 2016 om het leven kwam bij een verdacht auto-ongeluk.

Een naaste medewerker van Samaras noemde het bericht dat Vaxevanis in 2018 retweette ‘vulgair, provocerend en beledigend’ en de ex-premier spande een rechtszaak aan tegen de journalist wegens smaad. Vandaag oordeelde de rechter dat er geen sprake was van smaad, maar wel van laster en dat Vaxevanis daarvoor vijf maanden voorwaardelijke celstraf kreeg.

“Een heksenjacht begint met de criminalisering van memes en twitter”, reageerde de journalist en uitgever van Documento, die tegen de straf in beroep gaat.

Lagarde-lijst

In 2012 en 2013 moest Vaxevanis voor de rechter verschijnen voor het publiceren van de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een systeem van corruptie bloot te leggen. Hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

In maart 2013 won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


22 mensen veroordeeld in Siemens-omkoopschandaal

19 november 2019

Veertien jaar na de start van het gerechtelijk onderzoek naar het Siemens-schandaal zijn 22 verdachten schuldig bevonden aan onder meer omkoping en witwassen.

Het gaat om een affaire uit 1997 waarbij het Duitse elektronicaconcern en een lokale dochteronderneming van Siemens naar schatting 70 miljoen euro aan smeergeld hebben betaald om een contract te sluiten met de Griekse telecomprovider – en staatsbedrijf – OTE.

Ook zijn er miljoenen in de partijkassen van PASOK en Nea Dimokratia beland. Voor de beveiliging van de Olympische Spelen van Athene koos de regering Simitis uit verschillende offertes voor het C4I-systeem van het consortium SAIC en Siemens, dat 40 procent duurder was dan van een concurrerend bedrijf.

Voortvluchtig

In het omkoopschandaal werden oorspronkelijk 64 mensen aangeklaagd, maar tien van hen zijn inmiddels overleden. Van de overgebleven verdachten werden er vijf onschuldig verklaard, 27 personen werden vrijgesproken omdat hun zaak was verjaard. De 22 mensen die schuldig werden bevonden horen aan het einde van de week welke straf ze krijgen.

Onder hen is de voormalige algemeen directeur van Siemens Hellas Michalis Christoforakos, die naar Duitsland vluchtte toen het omkoopschandaal aan het licht kwam. Griekenland heeft om zijn uitlevering gevraagd, maar Duitsland weigerde dat verzoek. Ook voormalig commercieel directeur Christos Karavelas is voortvluchtig.

Ook enkele oud-directieleden van het Duitse Siemens, hoge functionarissen van OTE en twee bankiers werden veroordeeld voor hun aandeel in het schandaal.

‘Campagneschenking’

Theodoros Tsoukatos, een adviseur van oud-premier Kostas Simitis, werd niet vervolgd vanwege verjaring. Hij zou namens zijn partij PASOK één miljoen Duitse mark hebben ontvangen, volgens Tsoukatos ging het om een campagneschenking.

In 2007 kwam ook de huidige premier Kyriakos Mitsotakis in opspraak vanwege het omkoopschandaal. Hij heeft altijd elke betrokkenheid ontkend en is ook nooit schuldig bevonden.

Tasos Mandelis, in 1998 minister van Telecommunicatie, heeft in mei 2010 toegegeven dat hij tijdens zijn ambtstermijn van Siemens 200.000 mark ontving voor zijn verkiezingscampagne.  Mandelis, de enige Griekse politicus die werd veroordeeld in het schandaal, ontkende dat hij werd omgekocht. In 2011 kreeg hij een voorwaardelijke gevangenisstraf van drie jaar.


Huiszoeking bij verdachte in Novartis-corruptiezaak

3 januari 2019

De politie heeft vandaag een inval gedaan in de woning van een voormalige beschermde getuige in het Novartis-omkoopsschandaal. De huiszoeking is onderdeel van het lopende onderzoek.

Nikos Maniadakis, een academicus en voormalig adviseur van het Griekse ministerie van Gezondheid, wordt door twee andere beschermde getuigen ervan beschuldigd dat hij 120.000 euro van Novartis heeft gekregen voor het beïnvloeden van het regeringsbeleid op het gebied van de gezondheidszorg. Zijn huis werd eerder in het onderzoek ook al doorzocht.

De omkoopzaak rond het farmaceutische bedrijf Novartis kwam vorig jaar februari aan het licht. Het Zwitserse bedrijf zou tussen 2006 en 2015 artsen in openbare ziekenhuizen hebben betaald om zijn medicijnen voor te schrijven tegen hoge prijzen. Ook zou er smeergeld zijn betaald aan 10 vooraanstaande Griekse politici.

Het dossier over het vermeende omkoopschandaal bevat de getuigenissen van 20 personen, waaronder drie beschermde getuigen, en bewijsmateriaal dat is geleverd door Amerikaanse autoriteiten. Vorig jaar startte de Griekse overheid een vooronderzoek naar de vermeende corruptiezaak.

In april 2018 spande de gouverneur van de Griekse centrale bank Yannis Stournaras een rechtszaak aangespannen tegen twee beschermde getuigen in de Novartis-zaak. Hij beschuldigt hen van meineed en laster. Volgens de getuigen is Stournaras een van de 10 prominente (oud)politici die steekpenningen hebben ontvangen van het Zwitserse farmaceutische bedrijf.


Stournaras daagt getuigen in Novartis-schandaal

5 april 2018

Gouverneur van de Griekse centrale bank Yannis Stournaras heeft een rechtszaak aangespannen tegen twee beschermde getuigen in de Novartis-omkopingszaak. Hij beschuldigt hen van meineed en laster.

Volgens de getuigen is Stournaras een van de tien prominente (oud)politici die steekpenningen hebben ontvangen van het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis. De twee getuigen zijn alleen bekend onder een alias en Stournaras wil dat het Hooggerechtshof onderzoekt of het in strijd met de wet is om hun identiteit geheim te houden.

Eerder deze week gaf de openbaar aanklager in de corruptiezaak opdracht om inzage te geven in de bankrekeningen en andere activa van de tien politici die in de Novartis-zaak worden genoemd. De Griekse justitie doet al ruim een jaar onderzoek naar corruptie in de gezondheidszorg. Een deel van het bewijsmateriaal in de Novartis-zaak is afkomstig van de FBI.

Tussen 2006 en 2015 zou de Zwitserse farmagigant miljoenen euro’s smeergeld hebben betaald aan Griekse artsen en politici om hoge prijzen voor zijn producten veilig te stellen, terwijl er goedkopere alternatieven beschikbaar waren. Het smeergeld zat meestal ‘verstopt’ in dure facturen voor medische congressen en reizen, naar volgens getuigen werd soms ook contant geld betaald.

Behalve Stournaras, die van juli 2012 tot juni 2016 minister van Financiën was, worden onder meer ook oud-premier Antonis Samaras en EU-commissaris voor migratie Dimitris Avramopoulos genoemd in het vermeende omkoopschandaal. Alle betrokken politici ontkennen de beschuldigingen en noemen het een lastercampagne van hun politieke rivalen.

Samaras spande een rechtszaak aan tegen premier Alexis Tsipras. Volgens Samaras zit Tsipras achter het complot om oppositiepolitici te bezoedelen door hen te betrekken bij het corruptieonderzoek rond Novartis. Samaras heeft ook de Griekse onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis aangeklaagd wegens smaad.


Grieks parlement onderzoekt Novartis-schandaal

22 februari 2018

Er komt een vooronderzoek naar de corruptiezaak rond het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis, dat 50 miljoen euro aan steekpenningen zou hebben betaald aan artsen en tien politici (waaronder twee ex-premiers, de huidige gouverneur van de Bank of Greece en een Eurocommissaris) in Griekenland.

Het Griekse parlement heeft dat besloten na een marathon-zitting van 20 uur. Premier Tsipras beloofde dat er recht zou worden gedaan. “We zullen het schandaal niet in de doofpot laten verdwijnen”, zei hij tijdens het debat. ‘Het Griekse volk moet weten wie pijn en ziekte heeft gebruikt als een middel voor zelfverrijking.” De Griekse justitie doet al ruim een jaar onderzoek naar corruptie in de gezondheidszorg.

Een parlementaire commisie zal alle betrokken politici onder de loep nemen. Dat proces neemt naar verwachting een maand in beslag. Volgens de Griekse wet moet het parlement aantijgingen tegen politici eerst onderzoeken voordat ze hun parlementaire onschendbaarheid verliezen en justitie ze kan vervolgen.

Het tiental politici wordt verdacht van omkoping, plichtsverzuim en mogelijk witwassen van geld. Begin deze maand doken hun namen op in een vertrouwelijk rapport van Griekse aanklagers. Daarin beweren drie anonieme getuigen dat de politici steekpenningen hebben aangenomen van Novartis. Het Zwitserse bedrijf zou mensen hebben omgekocht om hun producten te promoten of tegen veel te hoge prijzen te verkopen. Een deel van het bewijsmateriaal is afkomstig van de FBI.

Alle politici die in het rapport worden genoemd, ontkennen de aantijgingen. Zij noemen het een heksenjacht en zeggen dat het een complot is van de huidige regering om hen in diskrediet te brengen. Voormalig premier Antonis Samaras heeft zelfs een rechtszaak aangespannen tegen de huidige premier Tsipras. Ook drie andere politici hebben een rechtszaak aangespannen wegens smaad.


Oud-premier Samaras daagt Tsipras voor de rechter

15 februari 2018

Oud-premier Antonis Samaras (Nea Dimokratia) heeft een rechtszaak aangespannen tegen de huidige premier Alexis Tsipras. Volgens Samaras zit Tsipras achter een complot om oppositiepolitici te bezoedelen door hen te betrekken bij het corruptieonderzoek rond het farmaceutische bedrijf Novartis.

“Hij is verantwoordelijk voor de vreselijke samenzwering die in elkaar is gezet. Het is zo slecht ontworpen dat het op zichzelf uit elkaar valt”, zegt Samaras in een verklaring. “In een tijd waarin Griekenland voor grote uitdagingen en bedreigingen staat, proberen ze hun tegenstanders zwart te maken met leugens en het Griekse volk te verdelen.”

Volgens de conservatieve ex-premier heeft de regering de aantijgingen van corruptie haastig naar buiten gebracht om de aandacht af te leiden van het grootscheepse Macedonië-protest. Een dag na het protest in Athene kwam het nieuws naar buiten dat tien Griekse (oud)politici verdacht worden van het aannemen van steekpenningen van de Zwitserse farmagigant Novartis. Onder hen zijn de oud-premiers Panagiotos Pikrammenos en Samaras en de huidige Eurocommissaris voor migratie Dimitris Avramopoulos.

Tussen 2006 en 2015 zou Novartis miljoenen euro’s smeergeld hebben betaald aan Griekse politici om hun producten in Griekse overheidsziekenhuizen te krijgen en de prijs ervan hoog te houden. Samaras, die premier was tussen 2012 en 2015, noemt die beschuldigingen ‘laster’. Hij zegt dat zijn regering de corruptie in de gezondheidszorg juist effectief heeft aangepakt en dat de hoge uitgaven voor medicijnen zijn verminderd. Tsipras en zijn Syriza-partij zouden die inspanningen tegenwerken.

Het dossier over het vermeende omkoopschandaal bevat de getuigenissen van 20 personen, waaronder drie beschermde getuigen, en bewijsmateriaal dat is geleverd door Amerikaanse autoriteiten. Novartis heeft toegezegd mee te werken aan het onderzoek en is een interne audit gestart.


Tien (oud)politici genoemd in omkoopschandaal

7 februari 2018

Tien Griekse oud-politici worden in verband gebracht met een groot corruptieonderzoek rond het farmaceutische bedrijf Novartis.

Volgens de aanklagers bevat het dossier de getuigenissen van 20 personen, waaronder drie beschermde getuigen, en bewijsmateriaal dat is geleverd door Amerikaanse autoriteiten. Aanvullende bewijzen zouden er nog niet zijn.

De Zwitserse farmagigant Novartis zou volgens het dossier artsen in openbare ziekenhuizen hebben betaald om zijn medicijnen  voor te schrijven tegen hoge prijzen. Volgens de Griekse openbare aanklagers hebben die vermeende prijsafspraken de staat tijdens de financiële crisis miljarden gekost. Er wordt nog onderzoek gedaan naar andere betrokkenen, zoals artsen en tussenpersonen.

Steekpenningen

De (voormalige) politici, die tussen 2006 en 2015 in functie waren, zouden steekpenningen hebben ontvangen. Volgens persbureau AMNA gaat het om een bedrag van in totaal 50 miljoen euro. Het grootste deel daarvan, 40 miljoen, werd vóór 2010 betaald.

Twee van de betrokken politici zijn de oud-premiers Panagiotos Pikrammenos (mei-juni 2012) en Antonis Samaras (2012-2015). Getuigen beweren dat Samaras een koffer met 500-eurobiljetten ontving en dat Pikrammenos 100.000 euro kreeg.

Samaras noemde de beschuldigingen ‘laster’ en zei tegen persbureau AP dat hij als tegenreactie een aanklacht zal indienen tegen de huidige premier Alexis Tsipras. “Dit is de meest meedogenloze en belachelijke samenzwering ooit”, aldus Samaras. Ook Pikramenos ontkent alle betrokkenheid bij het omkoopschandaal, net als de andere politici die in verband worden gebracht met corruptie.

‘Ongefundeerde geruchten’

Het gaat om de voormalige ministers van Volksgezondheid Dimitris Avramopoulos (2006-2009), Andreas Loverdos (september 2010-mei 2012), Andreas Lykourentzos (juni 2012-juni 2013), Adonis Georgiadis (juni 2013-juni 2014), vice-minister Marios Salmas (juni 2012-juni 2013).

Ook oud-ministers van Financiën Yiannis Stournaras (juli 2012-juni 2016) en Evangelos Venizelos (juni 2011-maart 2013) en minister van Sociale Zaken Giorgos Koutroumanis (juni 2011-mei 2012) worden genoemd.

Avramopoulos, tegenwoordig Eurocommissaris voor migratie, noemde de beschuldigingen ‘denkbeeldig en onjuist’ en ‘ongefundeerde geruchten van anonieme bronnen’. Voormalige vice-premier Venizelos sprak van ‘een goedkope politieke afleiding’ en Stournaras, de huidige president van de centrale bank, zegt dat hij nooit iets heeft ondertekend met betrekking tot Novartis.


Oud-minister Tsochatzopoulos op borgtocht vrij

5 april 2017

Voormalig minister van Defensie Akis Tsochatzopoulos moet vanwege medische redenen vervroegd op borgtocht worden vrijgelaten uit de gevangenis. Dat hebben Griekse rechters beslist, nadat vier keer eerder een verzoek was afgewezen.

De 77-jarige Tsochatzopoulos onderging vorige maand een driedubbele bypass-operatie en verblijft nog in een ziekenhuis. Een officier van justitie had eerder al gepleit voor vrijlating van de oud-minister omdat een langer verblijf in de Korydallos-gevangenis ‘onherstelbare schade aan zijn gezondheid zou veroorzaken’.

Tsochatzopoulos kreeg in 2013 de maximale gevangenisstraf van twintig jaar wegens witwassen. Tijdens zijn periode als minister had hij voor 55 miljoen euro aan steekpenningen aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.

Tsochatsopoulos was een van de oprichters van de Pasok-partij, maar werd in april 2011 uit de partij gezet vanwege het omkoopschandaal waarbij hij betrokken was. Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochatsopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.

Update: Volgens de Griekse nieuwssite Real.gr komt Tsachatsopoulos toch niet vervroegd vrij, omdat hij de borg van 200.000 euro niet kan betalen. De borgsom was één van de beperkende voorwaarden voor  vervroegde vrijlating.