Griekenland zucht nog steeds onder bosbranden

5 augustus 2021

Voor de derde dag op rij heeft Griekenland te kampen met een groot aantal bos- en natuurbranden. In verschillende delen van het land werden uit voorzorg opnieuw dorpen ontruimd.

“Het land wordt geconfronteerd met een ongekende milieucrisis, met meerdere grote branden”, zei premier Kyriakos Mitsotakis, die zowel Tatoi als het oude Olympia bezocht.

In de prefectuur Fokis (Centraal Griekenland) ontstond vandaag een natuurbrand bij het dorp Elea, waar enkele huizen in de as werden gelegd. Het vuur verspreidde zich naar Kalithea en Aghios Spiridon, waar ook huizen afbrandden. De dorpen werden geëvacueerd.

Opgelaaide branden Noord-Athene

De bosbranden die de noordelijke buitenwijken van Athene bedreigden, laaiden vandaag weer op. De nieuwe brand is dichtbij gebieden die al waren verschroeid door de brand die eergisteren ontstond in een bos bij Varybobi en tientallen huizen verwoestte. Brandweerlieden en blusvliegtuigen hadden dat vuur nog niet helemaal onder controle.

Bewoners van de buitenwijken Ippkrateios Politeia en Drosopigi werden vandaag geëvacueerd, net als inwoners van Kryoneri, Kokkinovrachos en Afidnes. Een deel van de snelweg Athene-Thessaloniki-Evzoni is afgesloten en het treinverkeer tussen Inoi en Athene ligt stil. In Athene worden parken uit voorzorg gesloten.

De brand die gisteren begon in de buurt van de archeologische site in het oude Olympia was vandaag nog niet onder controle, wat leidde tot de evacuatie van meer dorpen in de omgeving. De site waar in de oudheid de Olympische Spelen werden gehouden, bleef gespaard. Ook op Evia werden vandaag weer mensen uit voorzorg geëvacueerd.

Slechte luchtkwaliteit

Bij de branden zijn geen mensen zwaargewond geraakt of overleden. Maar de schade aan de natuur is enorm. Volgens Griekse wetenschappers is deze maand in slechts drie dagen tijd 6000 hectare in de as gelegd, dat is meer dan de helft van de 10.400 hectare die in heel 2020 door bosbranden werd verwoest.

De aanhoudende bosbranden hebben ook gevolgen voor de luchtkwaliteit in Griekenland. Er komen enorme hoeveelheden fijnstof vrij in de atmosfeer en de rook heeft zich tot in Noord-Afrika verspreid. Mensen in Athene wordt aangeraden binnen te blijven met gesloten ramen en deuren of een beschermend masker (N95, KN95 of FFP2) te dragen.

Ook morgen hoog risico op bosbranden

Ook morgen geldt voor sommige delen van het land het hoogste risico op bosbranden, vanwege de aanhoudende hittegolf en harde wind. De brandweer en civiele beschermingsdienst waarschuwen voor code rood (niveau 5) in’Attica, Peloponnesos, Achaia, Ilia, Evia, Fthiotida, Viotia, Fokida, Magnisia, Chania en Rethymnon.

Voor Evros, Kavala, Thassos, Thessaloniki, Halkidiki, Larissa, Ionische eilanden, Thesprotia, Preveza, Aitoloakarnania, Heraklion, Lasithi en Rhodos geldt een zeer hoog risico (niveau 4).

De brandrisicokaart voor vrijdag 6 augustus 2021:


Bosbrand bedreigt het oude Olympia

4 augustus 2021

Een grote bosbrand bedreigt het oude Olympia, waar in de oudheid de Olympische Spelen werden gehouden. Inwoners van het gelijknamige dorp in het noordwesten van de Peleponnesos zijn uit voorzorg geëvacueerd.

De brand begon in het nabijgelegen Iraklia. Volgens de autoriteiten is een ‘verdedigingslinie’ gevormd rond de archeologische site en het dorp Olympia. Watersproeiers houden het terrein vochtig.

Ook een aantal andere dorpen in de gemeente werden geëvacueerd. Het gaat om Pelopion, Platanos, Kafkania, Iraklia, Pournari, Koskina, Magiro, Miraka en Kladeo. De nationale snelweg Tripoli-Pyrgos is gedeeltelijk afgesloten.

In 2007 kwamen in deze regio in de westelijke Peloponnesos tientallen mensen om door verwoestende branden. Delen van het historische Olympia raakten destijds zwaar beschadigd. Het eigen blussysteem werkte toen niet.

Ook andere delen van Griekenland gaan nog steeds gebukt onder bosbranden. Door de aanhoudende hittegolf is de natuur kurkdroog waardoor het risico op branden erg hoog is.

Grote brand op Evia

Op Evia werden tientallen mensen geëvacueerd met een boot nadat ze naar een strand bij de badplaats Rovies waren gevlucht voor een oprukkende natuurbrand. Op het eiland zijn verschillende dorpen uit voorzorg ontruimd. Door de brand, die gisteren begon, zijn huizen en stukken dennenbos verwoest.

De situatie zou bijzonder kritiek zijn rond Drymonas, waar een groep monniken weigert te evacueren hoewel hun klooster omringd wordt door het vuur. “De vlammen in het dennenbos komen 30 tot 40 meter hoog en hebben het klooster omringd. We stikken in de rook. Het is een nachtmerrie”, zei de abt van het klooster tegen persbureau AMNA.

Een deel van de bewoners van buitenwijken van Athene die gisteren werden geëvacueerd, is weer naar huis teruggekeerd. De grote brand ten noorden van de Griekse hoofdstad is deels onder controle.

Beelden van de brand op Evia:


Eeuwenoud stierenbeeldje bij toeval ontdekt in Olympia

19 maart 2021

(klik op een afbeelding om de galerij te openen)

foto’s : Grieks ministerie van Cultuur

Op de archeologische site van het oude Olympia is bij toeval een klein bronzen beeldje van een stier ontdekt. Door hevige regenval in het gebied is het beeldje waarschijnlijk aan de oppervlakte gekomen.

Volgens het Griekse ministerie van Cultuur werd het beeldje vorige maand tijdens een inspectie van het terrein opgemerkt door een van de archeologen. Zij zag bij de Tempel van Zeus een van de horens van de stier boven de grond uitsteken.

Uit een eerste wetenschappelijk onderzoek kan worden herleid dat het goed bewaarde beeldje afkomstig is uit de Geometrische periode (1050-700 voor Christus). Het bronzen stierenbeeldje was een ritueel offer aan Zeus, oppergod en beschermheer van de heilige plaats in Olympia.

In de dikke laag as van het altaar van Zeus werd eerder een groot aantal beeldjes met afbeeldingen van dieren of menselijke figuren gevonden. Een deel daarvan wordt tentoongesteld in het Archeologisch Museum van Olympia.


Meerdere bosbranden uitgebroken

22 juli 2020

Op verschillende plaatsen in Griekenland zijn vandaag natuurbranden uitgebroken. Bij Olympia, in Kechries, in Petalidi, op Kreta en op Lesbos moest de brandweer in actie komen.

In Kehries, bij Korinthe in het oosten van de Peloponnesos, proberen 143 brandweerlieden een grote bosbrand onder controle te krijgen. Ze krijgen daarbij hulp van 6 blusvliegtuigen en 8 helikopters. Behalve het actieve front van de brand zijn er ook verschillende kleinere vuurhaarden.

De brand brak rond het middaguur uit in Loutra Oraias Elenis, een bosgebied in de buurt van een militair kamp met grote munitiedepots. Het kamp kwam niet in gevaar.

Drie nederzettingen en een zomerkamp voor kinderen werden aan het begin van de middag uit voorzorg geëvacueerd nadat het vuur zich door de harde wind snel verspreidde. Later werden ook het dorp Athikia en een pension voor mensen met een handicap geëvacueerd.

Olympia en Petalidi

In een bosrijke gebied in de regio Lasionos bij het oude Olympia op de Peloponnesos brak vandaag ook een natuurbrand uit. De vlammen zouden volgens de brandweer geen gevaar vormen voor bewoonde gebieden. Vanwege een natuurbrand bij Petalidi (Messenia) werd de nederzetting Mathia uit voorzorg geëvacueerd.

Kreta en Lesbos

Op Kreta brak een brand uit in de gemeente Agios Vassileios. Het vuur ontstond op een perceel tussen twee hotels in het Damnoni-gebied. De brand is gedeeltelijk onder controle, maar de brandweer maakt zich zorgen over de harde wind – die soms zelfs windkracht 10 bereikte.

Op Lesbos verwoestte een natuurbrand honderden stremma dennen- en olijfbomen. Het vuur brak uit in de buurt van het klooster van Agios Rafail. Vanwege de harde wind is het vuur, dat woedt in een moeilijk bereikbaar gebied, lastig te bestrijden.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

De natuurbrand bij Kehries

Olympische vlam voor Tokio 2020 ontstoken

12 maart 2020

In Olympia is vanmiddag de olympische vlam voor de Spelen van Tokio ontstoken. De ceremonie vond vanwege het coronavirus plaats achter gesloten deuren. Er waren alleen 100 geaccrediteerde gasten van het Internationaal Olympisch Comité en het organisatiecomité aanwezig.

De 23-jarige Griekse schutter Anna Korakaki zette de eerste stappen met de brandende toorts. Het is voor het eerst in de geschiedenis dat de estafette wordt geopend door een vrouw. Na de estafettetocht door Griekenland wordt de fakkel over een week in Athene overhandigd aan de organisatie van Tokio 2020.

Op 24 juli is de openingsceremonie in de Japanse hoofdstad. De Olympische Spelen duren tot en met 9 augustus.

De traditie van de olympische vlam begon in 1928. Tijdens de Spelen van Amsterdam brandde het vuur in de Marathontoren van het Olympisch Stadion. In 1936 maakte de vlam voor het eerst een tocht (een nationaal-socialistische propagandastunt) vanuit Olympia naar Berlijn. Sindsdien is de fakkeltocht steeds spectaculairder geworden. De vlam ging al door de lucht, onder water en zelfs even de ruimte in.

Tijdens de ceremonie wordt het vuur ontstoken met behulp van de zon en een parabolische spiegel. Het aansteken van de olympische vlam gebeurt in het oude Olympia, de bakermat van de Olympische Spelen. De ceremonie gaat gepaard met schijn-archaïsche pracht: jonge mannen en vrouwen in geplooide gewaden, een gebed tot Apollo (de oude Griekse god van het licht) en dansen op muziek van fluiten en trommels.

Update 13/03: Het Griekse Olympische Comité heeft besloten de olympische fakkeltocht in Griekenland af te gelasten.  De grote mensenmenigte die zich vandaag verzamelde in Sparta (waar acteur Gerard Butler de vlam de stad in droeg) zorgde ervoor dat de lokale autoriteiten hun bezorgdheid uitten over risico’s voor de volksgezondheid vanwege de mogelijke verspreiding van het coronavirus.


Twee Griekse vondsten in archeologische top 10

14 december 2018

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Het tijdschrift Archaeology, een uitgave van het Archeologisch Instituut van Amerika, heeft een lijst gemaakt met de meest overtuigende ontdekkingen van 2018. In deze top 10 staan ook twee Griekse vondsten: een gegraveerd kleitablet met verzen uit de ‘Odyssee’ en een oud Grieks schip dat werd gevonden op de bodem van de Zwarte Zee.

Het kleitablet werd in juli door een team van Duitse en Griekse archeologen ontdekt bij opgravingen op de archeologische site van het oude Olympia, bij de verwoeste tempel van Zeus. Op het stuk klei staan dertien verzen van de Odyssee. Het gaat om de verzen 1-8 en 9-13 uit het 14e boek waarin de held Odysseus varkenshoeder Eumaios toespreekt.

Volgens de archeologen is dit het eerste voorbeeld van een kleiplaat met een uittreksel van de Odyssee. Experts onderzoeken of dit het oudste exemplaar is van het epische gedicht van Homerus dat op Grieks grondgebied is gevonden. Het kleitablet is vermoedelijk vóór de 3e eeuw na Christus gemaakt.

In oktober van dit jaar vonden archeologen een intact wrak van een oud Grieks koopvaardijschip op de bodem van de Zware Zee. Volgens de onderzoekers ligt het schip er al ruim 2400 jaar. Ze vermoeden dat het gaat om het oudste volledige scheepswrak ter wereld. Het schip ziet er precies zo uit als de tekeningen die de oude Griekse wijnvazen ​​sierden, zoals de beroemde ‘Siren Vase’.

Het Griekse schip is een van de 67 wrakken die het Black Sea Maritime Archaeological Project de afgelopen drie jaar heeft gevonden.


Kleitablet met verzen uit de ‘Odyssee’ ontdekt

10 juli 2018

[Klik op de afbeeldingen voor een vergroting. Foto’s: Grieks Ministerie van Cultuur]

Een team van Griekse en Duitse archeologen denken dat ze een fragment van een van de oudste overgebleven geschreven versies van de Odyssee, het wereldberoemde epische gedicht van Homerus, hebben gevonden.

Ze deden hun ontdekking bij opgravingen op de archeologische site van het oude Olympia, bij de verwoeste tempel van Zeus. Daar vonden ze een kleitablet met gegraveerde inscripties, die dertien verzen van de Odyssee bleken te bevatten. Het gaat om verzen uit het 14e boek waarin de held Odysseus varkenshoeder Eumaios toespreekt.

Volgens het Griekse ministerie van Cultuur moet de precieze datering nog worden bevestigd, maar voorlopig onderzoek zegt dat het kleitablet vermoedelijk van voor de 3e eeuw na Christus stamt. In een persbericht noemt het ministerie de inscriptie van grote archeologische, literaire en historische waarde.

De Odyssee is een episch gedicht dat waarschijnlijk rond 675–725 voor Christus werd geschreven door de Griekse dichter Homerus. De 12.109 dichtregels zijn ingedeeld in 24 boeken, genummerd met Griekse kleine letters α (alpha) t/m ω (omega). Het epos gaat over de zwerftocht van Odysseus, de koning van Ithaca, die na afloop van de Trojaanse Oorlog tien jaar doet over de reis naar huis.

De Odyssee is het tweede grote gedicht – na de Ilias – dat wordt toegeschreven aan Homerus. Het wordt algemeen beschouwd als een van ’s werelds grootste literaire werken.


Brandweer heeft handen vol aan bosbrand in Ilia

16 april 2018

De brandweer moet alle zeilen bijzetten om een bosbrand in de regio Ilia op de Peloponnesos onder controle te krijgen. De brand ontstond gisteravond in de buurt van de archeologische site van Olympia, de geboorteplaats van de Olympische Spelen.

Uit voorzorg werden de dorpen Frixa en Skillountia geëvacueerd. Het vuur bereikte de tuinen van twee huizen in Skillountia en veroorzaakte bij één schade aan het dak.

De brand heeft verder geen schade aan woningen aangericht, ook de archeologische site is niet in gevaar geweest. Wel zijn een groot aantal olijfbomen en veel landbouwgrond verbrand, zei plaatsvervangend regionaal gouverneur Giorgos Georgiopoulos tegen persbureau ANA-MPA.

Ongeveer 90 brandweerlieden proberen de brand onder controle te krijgen. Het blussen werd gisteren bemoeilijkt door de harde wind – met een kracht van 8 Beaufort. Vandaag waait het minder hard. De oorzaak van de brand is nog niet bekend, al insinueerde Georgiopoulos op de lokale radio dat het vuur ontstond omdat iemand droge olijftakken had verbrand.

Iedere zomer heeft Griekenland te maken met bosbranden. In 2007 kwamen 70 mensen om het leven bij een reeks felle bosbranden in Griekenland. De meeste branden ontstaan door onvoorzichtigheid met vuur, maar ze worden soms ook opzettelijk aangestoken. Bosgrond die is getroffen door brand mag worden bebouwd en daar maken projectontwikkelaars graag gebruik van. Door nieuwe wetgevingen wordt dit echter steeds moeilijker gemaakt.

  • Update: De politie heeft in Pyrgos een 46-jarige man gearresteerd die wordt verdacht van het per ongeluk veroorzaken van de bosbrand bij Frixa.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

 


Olympische vlam voor Pyeongchang 2018 ontstoken

24 oktober 2017

[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

In Olympia is vanmiddag de olympische vlam voor de Winterspelen van Pyeongchang ontstoken. De ceremonie in Olympia, waar in de oudheid om de vier jaar de Panhelleense Spelen ter ere van Zeus werden gehouden, verliep dit keer wel iets anders dan gebruikelijk.

Omdat het regende kon de vlam niet worden aangestoken door zonnestralen die weerkaatsen in een parabolische spiegel. In plaats daarvan gebruikte de hogepriesteres, actrice Katerina Lehou, de reservevlam uit de repetitie van gisteren. Toen ontbrandde de vlam vanwege het bewolkte weer pas bij de derde poging.

IOC-voorzitter Thomas Bach, de Zuid-Koreaanse premier Lee Nak-yeon en voorzitter Lee Hee-beom van het organisatiecomité van Pyeongchang 2018 waren aanwezig bij de plechtigheid. De Griekse langlaufer Apostolos Angelis was de eerste drager van de olympische toorts. Hij droeg de fakkel over aan de tweede loper, de Zuid-Koreaanse voetballer Park Ji-sung.

Het vuur maakt eerst een tour door Griekenland en zal op 1 november per vliegtuig aankomen in Zuid-Korea, waarna de toorts een tocht van drie maanden maakt. Op 9 februari arriveert het vuur in Pyeongchang, waar die dag de Winterspelen beginnen. De sluitingsceremonie is op 25 februari.

De traditie van de olympische vlam begon in 1928. Tijdens de Spelen van Amsterdam brandde het vuur in de Marathontoren van het Olympisch Stadion. In 1936 maakte de vlam voor het eerst een tocht (een nationaal-socialistische propagandastunt) vanuit Olympia naar Berlijn. Sindsdien is de fakkeltocht steeds spectaculairder geworden. De vlam ging al door de lucht, onder water en zelfs even de ruimte in.


Duitser geeft gestolen artefact terug aan Olympia

28 augustus 2017

Een fragment van een marmeren pijp dat werd gestolen van de archeologische site in Olympia, is teruggegeven aan Griekenland. Dat heeft het ministerie van Cultuur bekend gemaakt.

Het stuk marmer werd afgeleverd bij de Griekse ambassade in Berlijn door een Duitser, die zei dat het artefact waarschijnlijk in de jaren dertig van de vorige eeuw uit het stadion van het oude Olympia was meegenomen en illegaal naar Duitsland geëxporteerd.

Het fragment is overgebracht naar het Archeologisch Museum van Olympia. Na een eerste inspectie wordt aangenomen dat het een deel is van een waterleidingpijp. Delen van een geavanceerd netwerk van waterleidingen, die werden gebruikt voor irrigatiedoeleinden en het afvoeren van regenwater, zijn nog altijd zichtbaar in het oude Olympia.

Olympia is de bakermat van de Olympische Spelen. De eerste Olympische Spelen werden in 776 voor Christus gehouden ter ere van de Griekse oppergod Zeus.

In 2012 gingen gewapende dieven er vandoor met bijna tachtig voorwerpen uit het museum, waaronder ook enkele objecten die meer dan 3000 jaar oud zijn en volgens lokale autoriteiten een ‘onschatbare waarde’ hebben.  In 2009 ‘verdween’  een kapiteel van een vroegchristelijke basiliek uit de 6de eeuw van de site.