2500 jaar oude olijfboom op Evia verbrand

11 augustus 2021

foto’s: Twitter @appanagiotou

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Vele stormen heeft hij doorstaan, maar de verwoestende bosbranden zijn een eeuwenoude olijfboom op Evia uiteindelijk fataal geworden. De 2500 jaar oude boom is één van de duizenden bomen die zijn verbrand.

De boom, die zelfs genoemd zou zijn in de geschriften van de oude geograaf Strabo, stond bij in een olijfgaard bij Rovies in het noorden van het eiland. De lokale bevolking hoopt dat de wortels niet zijn aangetast door het vuur en dat de olijfboom zichzelf weer kan herstellen.


Operatie Olijfboom: niet kappen, maar herplanten

3 februari 2021

In Griekenland groeien zo’n 132 miljoen olijfbomen, sommigen zijn honderden jaren oud. De olijfboom symboliseert vrede en welvaart, evenals de hoop op een voorspoedig leven. De boom wordt al sinds mensenheugenis geassocieerd met Griekenland. Of, zoals de beroemde dichter Odysseas Elytis eens zei:

‘Als je Griekenland ontleedt, zal je uiteindelijk zien dat er een olijfboom, een wijngaard en een vissersboot overblijft’. – Odysseas Elytis

Toch kunnen de eeuwenoude olijfbomen soms in de weg staan bij moderne ontwikkelingen. Zoals het uitbreiden of aanleggen van spoorverbindingen. Dankzij de inspanningen van ERGOSE, een dochteronderneming van de Griekse spoorwegmaatschappij TRAINOSE, worden deze bomen niet gekapt maar zorgvuldig uitgegraven en herplant in andere delen van het land.

Sinds 2014 zijn al 500 oude olijfbomen op deze manier gered door het bedrijf. In Marathon en Rafina, de plaatsen die zwaar getroffen werden door de verwoestende bosbranden van 2018, werden in 2019 bijvoorbeeld meer dan 60 olijfbomen herplant door ERGOSE.


Kunnen drones Griekse olijfolieproducenten helpen?

23 maart 2020

Omdat Europese boeren onder steeds meer financiële druk staan, wil het Europese project IOF2020 (Internet of Food and Farm 2020) onderzoeken hoe technologie ingezet kan worden in de landbouw. Op de Peloponnesos ontwikkelen wetenschappers geavanceerde methoden om olijfolieboeren te helpen.

Er worden drones en sensorapparatuur ingezet voor een aanpak die bekend staat als Precision Farming of Smart Farming. Met sensoren wordt de bodemtextuur in kaart gebracht en met drones kunnen alle bomen tegelijk in beeld worden gebracht.

“Alle informatie die we verzamelen, leveren we aan de boeren, zodat ze een duidelijker inzicht krijgen in hun velden”, zegt Dr. Evangolos Antastasiou, landbouwingenieur en onderzoeker aan de Landbouwuniversiteit van Athene, die al jaren aan IOF2020 werkt.

Met deze technologieën kunnen boeren hun kosten verlagen omdat ze minder geld uitgeven aan pesticiden, meststoffen of irrigatie, omdat de behoefte van elke individuele olijfboom beter kan worden afgestemd. Ook wordt het milieu daardoor minder belast.


Het liefdesverhaal van de olijfboom

25 maart 2012

Een vriendin is niet zo lang geleden in het huwelijksbootje gestapt en ik moest diep nadenken over een origineel huwelijkscadeau. Geld of een cadeaubon vond ik te onpersoonlijk (en niet erg origineel bovendien). Een mooi groot boeket bloemen dan? Maar die gooi je na een week weer weg en ik wilde iets blijvends geven. Geen bloemen dus. Opeens wist ik het: een olijfboompje!

olijfboomEen paar jaar geleden vertelde iemand in Griekenland me een heel mooi verhaal over het ontstaan van de olijfboom. Toen ik zat te piekeren over het bruiloftscadeau schoot het me plotseling weer te binnen.

Het verhaal gaat over een oud Grieks echtpaar dat samen rustig en eenvoudig leeft in een klein huisje. Op een dag wordt de man ’s morgens wakker en hij merkt dat zijn vrouw ziek is. Haar toestand gaat zienderogen achteruit en na drie dagen blaast ze haar laatste adem uit. De oude man is ontroostbaar.

Als de man huilt om het verlies van zijn vrouw verschijnt Zeus aan hem. De oude man smeekt Zeus om zijn vrouw weer levend te maken, maar de oppergod zegt dat dit niet mogelijk is. ‘Dan wil ik sterven’, zegt de man. ‘Zodat ik altijd  samen ben met mijn vrouw.’ Na lang aarzelen besluit Zeus deze wens in te willigen. Vervolgens plant de god een boom die twee in elkaar verstrengelde stammen lijkt te hebben en die heel erg oud kan worden. De olijfboom.

(Een lange versie van het verhaal staat hier, ontdekte ik na een rondje googlen)

Er bestaat in Griekenland trouwens nog een ander verhaal over de olijfboom. Volgens de mythologie was de boom een geschenk van de godin Athene aan de mensen. De oorspronkelijke boom van Athene zou nu nog steeds bovenop de Acropolis te vinden zijn.

Maar eerlijk gezegd vind ik het verhaal van het oude echtpaar zoveel mooier. En als je naar naar zo’n prachtige oude olijfboom kijkt, herken je in de grillig gevormde stam – met een klein beetje fantasie – twee lichamen die innig in elkaar zijn verstrengeld.