Turkije stuurt weer schip naar Kastellorizo

12 oktober 2020

Turkije heeft opnieuw een schip naar de oostelijke Middellandse Zee gestuurd om te zoeken naar olie- en gasvoorraden in een gebied dat volgens het internationale recht bij Griekenland hoort.

De Oruc Reis doet tot 22 oktober onderzoek bij het Griekse eiland Kastellorizo. In de zomer voer het onderzoeksschip ook al in het zeegebied, wat tot grote spanningen leidde tussen Griekenland en Turkije.

Turkije is het enige land ter wereld dat de internationale rechtsregels voor het gebruik van zeezones niet erkent. Maar volgens de Turkse president Erdogan staat hij in zijn recht omdat het eilandje Kastellorizo (het meest oostelijk gelegen Griekse eiland) op slechts 2 kilometer van de Turkse kust ligt en 580 kilometer van het Griekse vasteland. 

Het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken noemde het Turkse Navtex (een internationaal radiosysteem voor het automatisch uitzenden van maritieme veiligheidsberichten) vandaag een ‘grote escalatie en een directe bedreiging voor de vrede en veiligheid in de regio’. Regeringswoordvoerder Stelios Petsas zei dat ‘Turkije heeft bewezen dat het aan geloofwaardigheid ontbreekt‘.

De EU koos bij het conflict in augustus de zijde van Griekenland en zei dat Turkije gestraft zou worden als het onderzoek werd voortgezet. Daarbij worden sancties niet uitgesloten.

Turkije wil in het oostelijke Middellandse Zee-gebied – illegale – proefboringen doen naar olie en gas. Dit tot grote woede van Griekenland, dat spreekt van een openlijke inbreuk op zijn soevereine rechten. Turkije noemt het betreffende gedeelte van Middellandse Zee ‘het blauwe moederland’ en is niet van plan om zich terug te trekken uit het gebied.


Griekenland oefent met bondgenoten; Turkije dreigt

26 augustus 2020

Griekenland houdt vanaf vandaag samen met Frankrijk, Italië en Cyprus militaire oefeningen in het oostelijke deel van de Middellandse Zee.

De luchtoefening met de naam ‘Eunomia’ – naar de Griekse godin die werd geassocieerd met de wet(geving) – gaat drie dagen duren en is volgens het Griekse ministerie van Defensie ‘onderdeel van hun samenwerkingsinitiatief‘.

De vier landen willen een symbolische waarschuwing afgeven aan de Turkse president Recep Tayyip Erdogan, die ondanks felle kritiek blijft boren naar olie en gas in de wateren rond Kreta en Cyprus. “De spanning en instabiliteit in het oosten van de Middellandse Zee hebben de geschillen over maritieme gebieden vergroot”, aldus het Grieks ministerie.

Het is niet de eerste militaire oefening in het gebied. Twee weken geleden hielden Frankrijk en Griekenland er ook een oefening. Twee dagen geleden hield Griekenland met de VS een oefening in de buurt van Kreta.

Ramkoers

Turkije heeft begin deze maand een seismologisch onderzoeksschip naar het gebied, bij het Griekse eiland Kastellorizo, gestuurd om er te boren naar olie en gas. Volgens Erdogan hoort het betreffende zeegebied tussen Cyprus en Kreta bij Turkije. Maar Athene stelt dat Turkije binnendringt in de Griekse territoriale wateren. Volgens het internationaal zeerecht is de zee rond Kastellorizo onderdeel van de exclusieve economische zone van Griekenland.

De beide buurlanden (en NAVO-partners) liggen op ramkoers. De Turkse president Erdogan reageerde gepikeerd op de aangekondigde oefeningen van Griekenland en zijn bondgenoten. Hij waarschuwde Griekenland om geen stappen te zetten die het land ‘kunnen ruïneren’ en zei dat Turkije ‘alles doen wat nodig is’.

“Wij kijken niet naar andermans territorium, soevereiniteit en belangen, maar doen geen concessies als het gaat om ons bezit”, aldus Erdogan. “In de Middellandse Zee, de Egeïsche Zee en in de Zwarte Zee zal Turkije krijgen waar het recht op heeft.”

Turkije claimt Griekse eilanden

Erdogan claimt al langer dat de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar eigenlijk Turks zijn. Hij beschouwt het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, als verraad.  “We hebben de huidige grenzen nooit vrijwillig geaccepteerd”, zei hij in 2016.


Spanningen Griekenland en Turkije lopen verder op

13 augustus 2020

Premier Kyriakos Mitsotakis is Frankrijk zeer dankbaar voor het versterken van zijn militaire aanwezigheid in het oostelijke Middellandse Zeegebied, waar de spanningen tussen Griekenland en Turkije steeds verder oplopen.

“Macron is een ware vriend van Griekenland en een fervent beschermer van de Europese waarden en internationale wetgeving”, twitterde Mitsotakis. Frankrijk stuurt marineschip de Lafayette en twee gevechtsvliegtuigen naar de regio om mee te doen met oefeningen van de Griekse marine.

Aanleiding voor de verhoogde militaire aanwezigheid in het gebied zijn de opgelopen spanningen tussen Griekenland en Turkije, door Turkse proefboringen naar olie en gas in het zeegebied tussen Cyprus en Kreta. Turkije noemt het betreffende gedeelte van Middellandse Zee ‘het blauwe moederland’. Maar Athene stelt dat Turkije binnendringt in gebieden die tot Griekenland behoren.

Morgen komen de Europese ministers van Buitenlandse Zaken bij elkaar om de kwestie te bespreken.

Leger in opperste staat van paraatheid

Volgens Mitsotakis moet Turkije de troepenmacht niet als bedreiging zien, “wij bedreigen niemand, maar we laten ons ook niet onder druk zetten”, zei de Griekse premier. “Maar laat het duidelijk zijn: een ongeluk zit in een klein hoekje zit, als zoveel troepen zich op één plek bevinden.”

Intussen is het Griekse leger in opperste staat van paraatheid gebracht en heeft de premier marine- en luchtmachtofficieren teruggeroepen van vakantie, schrijft The Guardian.

Illegale proefboringen

Begin deze week werden de spanningen opgevoerd toen het Turks onderzoeksschip Oruc Reis onder escorte van de Turkse marine de Griekse wateren binnenvoer om er onderzoek te doen op het Griekse continentale plat van de zeebodem. Griekenland riep Turkije op om ‘onmiddellijk zijn illegale activiteiten, die de vrede en veiligheid in de regio ondermijnen, te staken’. Ook vandaag is het schip illegaal de Griekse wateren binnengevaren.

Volgens de Turkse president Recep Tayyip Erdogan blijft de Oruc Reis tot zeker 23 augustus in het gebied. Erdogan noemde de houding van Griekenland in de Egeïsche en Middellandse Zee ‘kwaadaardig’, ook beschuldigde hij Frankrijk ervan Griekenland en Cyprus te ‘provoceren’ tot het nemen van ‘onrechtmatige stappen’.

Volgens Erdogan staat hij in zijn recht omdat het eilandje Kastellorizo (het meest oostelijk gelegen Griekse eiland) op slechts 2 kilometer van de Turkse kust ligt en 580 kilometer van het Griekse vasteland. “We hebben geen interesse in de rechten van een ander, maar we staan niet toe dat een ander land onze rechten afneemt”, zei Erdogan, die beweert niet uit zijn op escalatie van het conflicten (“zoals Athene”) maar de kwestie in dialoog wil oplossen.

Turkije claimt Griekse eilanden

Erdogan claimt al langer dat de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar eigenlijk Turks zijn. Hij beschouwt het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, als verraad.  “We hebben de huidige grenzen nooit vrijwillig geaccepteerd”, zei hij in 2016.


Griekenland woedend over maritieme deal tussen Turkije en Libië

11 december 2019

Griekenland heeft een brief gestuurd aan de Verenigde Naties waarin bezwaar wordt aangetekend tegen een maritieme en economische grensovereenkomst tussen Turkije en Libië. Volgens Athene is deze deal in strijd met het internationale recht. Ook Egypte en Cyprus hebben bezwaar gemaakt.

De overeenkomst zou de maritieme rechten van Turkije op de Middellandse Zee fors uitbreiden en het land toegang geven tot een gebied met olie en gas. Daarnaast sloten Turkije en Libië ook een akkoord over militaire samenwerking.

In de brief aan de VN zegt Griekenland dat de overeenkomst tussen Turkije en Libië het zeerechtverdrag ‘schaamteloos’ overtreedt, aangezien de twee landen geen overlappende zeegebieden of gemeenschappelijke grenzen hebben. De betreffende wateren vallen voor het grootste deel onder Griekenland, Cyprus en Egypte.

De exclusieve economische zones die in de Turks-Libische deal worden beschreven noemt Athene ‘onwettig, willekeurig, provocerend en een openlijke inbreuk op de soevereine rechten van Griekenland’. De nieuwe maritieme grens doorsnijdt een gebied dat door Griekenland en Cyprus wordt opgeëist. De grens loopt vlak langs Kreta en kan plannen voor een gasleiding naar Europa in gevaar brengen.

De relatie tussen Athene en Ankara is al tientallen jaren gespannen vanwege de controle over de Egeïsche Zee als geheel, maar het Turks-Libische akkoord markeert de eerste keer dat de Griekse soevereiniteit in de Kretenzische Zee (het zuidelijke deel van de Egeïsche Zee) wordt bedreigd. Turkije heeft al een geschil met Cyprus over het winnen van gas en olie en Griekenland vreest dat de Turken ook aanspraak willen maken op gas en mineralen in de wateren ten zuiden van Kreta.

Turkije noemt het betreffende gedeelte van Middellandse Zee ‘het blauwe moederland’ en is niet van plan om zich terug te trekken uit het gebied. De Griekse premier Kyriakos Mitsotakis en de Turkse president Erdogan hebben de zaak besproken tijdens de Navo-top in Londen, maar ze werden het niet eens. Griekenland heeft de Libische ambassadeur vanwege dezelfde kwestie vorige week al naar huis gestuurd.


Iraanse olietanker niet welkom in Griekenland

21 augustus 2019

De Iraanse olietanker Adrian Darya 1, die afgelopen week in Gibraltar van de ketting werd gehaald, mag niet aanmeren in Griekenland. Dat heeft de Griekse onderminister van Buitenlandse Zaken Miltiadis Varvitsiotis gezegd in een gesprek met tv-zender ANT1.

Varvitsiotis zei dat Griekenland ‘Iran niet gaat helpen om het schip naar Syrië te varen’. Er is volgens hem in heel Griekenland geen haven te vinden waar een supertanker zoals de Adrian Darya 1 terechtkan. Ook wil Griekenland de handel in olie naar Syrië niet faciliteren, omdat dat in strijd is met de EU-sancties.

De tanker – die tot vorige week nog de Grace 1 heette – zou onderweg zijn naar Kalamata, maar volgens de Grieken is  er geen verzoek binnengekomen om het schip daar aan te laten leggen.

De Iraanse olietanker was begin juli bij Gibraltar in beslag genomen, omdat het schip 2 miljoen vaten ruwe olie zou vervoeren naar Syrië. Iran heeft beloofd dat de lading niet naar dat land gaat.

Gisteren waarschuwden de Amerikanen Griekenland en andere landen in het Middellandse Zeegebied voor mogelijke mogelijke consequenties als ze de olietanker hulp zouden aanbieden.


Prijs stookolie met 20 procent gestegen

16 oktober 2018

De prijs van stookolie in Griekenland ligt deze winter 20,7 procent hoger dan een jaar geleden. De gemiddelde prijs is dit jaar 1,15 euro per liter.

Oliekachels zijn in Griekenland nog steeds de meest voorkomende vorm van verwarming. Een gemiddeld Grieks gezin moet nu 1150 euro neertellen voor 1000 liter stookolie om de koude wintermaanden door te komen. In oktober 2017 betaalden ze nog 950 euro voor diezelfde hoeveelheid.

Volgens deskundigen is de prijsverhoging te wijten aan de hoge internationale olieprijs van meer dan 80 dollar per vat. Ook de belasting die de Griekse overheid heft op stookolie (48 procent van de verkoopprijs) is debet aan de hoge olieprijs.

Op 15 oktober is de officiële verkoopperiode voor stookolie begonnen, maar bij de handelaren zijn nog nauwelijks bestellingen binnengekomen. Veel consumenten zeggen dat ze wachten met het plaatsen van orders omdat ze hopen dat de prijzen nog zullen dalen. Ook wachten ze of de regering komt met een ‘stookolietoeslag’ voor huishoudens met een laag inkomen.

In de periode 2008 – 2017 (tijdens de economische crisis) is de verkoop van stookolie in Griekenland met 62,4 procent gedaald. Veel huishoudens namen hun toevlucht tot alternatieve warmtebronnen, zoals houtkachels, open haarden of elektrische kachels.

Griekse winter

In 2016 maakte de de Nederlandse filmmaakster Ingeborg Jansen de documentaire ‘Griekse Winter’ over (broer en zus) Tasos en Evdokia Pafralides die in Thessaloniki klein tankstation runnen. In de winter leveren ze tevens stookolie aan een groot aantal flats en woningen in de stad. Door de crisis kunnen steeds minder Grieken zich de stookolie veroorloven. Iedere dag staan Tasos en Evdokia voor een dilemma: moeten ze stookolie weigeren aan klanten die het niet kunnen betalen?


Mogelijk vuil spel bij zinken Agia Zoni II

10 december 2017

Bij het zinken van de tanker Agia Zoni II was mogelijk opzet in het spel. Vanaf het begin beweerde eigenaar Thodoris Kountouris dat het zinken van zijn tanker het resultaat was van een moedwillige actie. Een grote scheur in de romp die zichtbaar is op beelden van de bergingsactie zou die theorie kunnen bevestigen.

Op de romp van de Agia Zoni is onder de waterlijn een grote, naar binnen gerichte scheur te zien. Deskundigen suggereerden dat de scheur is ontstaan doordat het schip een rots raakte, maar dat lijkt onwaarschijnlijk omdat de Agia Zoni voor anker lag toen ze zonk. Volgens de ingenieur die tijdens het incident aan boord was, hoorde hij een hard geluid – alsof een deur werd dichtgeslagen – vlak voordat het schip water maakte en zonk.  Een expert die is aangewezen door de officier van justitie doet nader onderzoek.

Volgens de krant Kathimerini doet de zaak denken aan de Mantoudi, een klein bevoorradingsschip dat in 1997 door een rivaal van de eigenaar tot zinken werd gebracht. Een voormalige explosieven-expert van de marine zou toen een bom hebben geplaatst.

De tanker met 2570 ton brandstof aan boord zonk op 10 september toen het voor anker lag in de Saronische Golf. Er waren op dat moment slechts twee bemanningsleden aan boord, in plaats van de vereiste elf. Het schip uit 1972 had geen geldig zeewaardigheidscertificaat en gaten in het ruim waren provisorisch gerepareerd. Waarschijnlijk had de Agia Zoni II ook meer olie aan boord dan was toegestaan.

Ongeveer 2,5 kilometer van de kust van Salamina werd vervuild met ruwe olie. De olievlek breidde zich vervolgens uit naar Piraeus en enkele stranden van de Atheense Rivièra. De olievlek veroorzaakte ernstige milieuschade.


Tanker Agia Zoni II van zeebodem getakeld

25 november 2017

Met een drijvende kraan wordt in de Saronische Golf het wrak van de gezonken olietanker Agia Zoni II van de zeebodem getakeld. Een team van duikers, sleepboten en oliebestrijdingsvaartuigen moeten de operatie tot een goed eind brengen.

De tanker met 2570 ton brandstof aan boord zonk op 10 september in de Saronische Golf. Er waren op dat moment slechts twee bemanningsleden aan boord, in plaats van de vereiste elf. De tanker uit 1972 had geen geldig zeewaardigheidscertificaat en gaten in het ruim waren halfslachtig gerepareerd. Waarschijnlijk had de Agia Zoni II ook meer olie aan boord dan was toegestaan.

Ongeveer 2,5 kilometer van de kust van Salamina werd vervuild met ruwe olie. De olievlek breidde zich vervolgens uit naar Piraeus en ook enkele stranden van de Atheense Rivièra werden besmeurd met olie en teer. De olievlek veroorzaakte ernstige milieuschade.

Gedupeerden kunnen aanspraak maken op compensatie door geld uit het fonds voor International Oil Pollution Compensation (IOPC).


Olie uit gezonken tanker verwijderd van stranden

18 oktober 2017

Een deel van de Atheense Rivièra, die was vervuild door een grote olievlek, is weer schoon en toegankelijk voor het publiek.

Ook op de kust bij Piraeus is de olie, die vorige maand uit een gezonken tanker lekte, bijna opgeruimd. De situatie bij Salamina zou eveneens verbeterd zijn.

De Griekse minister van Scheepsvaart Panagiotis Kouroumblis verklaarde vandaag het gebied bij Paleo Faliro olievrij. De burgemeester van de kustgemeente wil eerst de uitslag van een waterkwaliteitstest afwachten voor het plaatselijke zwemverbod kan worden opgeheven. Er geldt nu een algeheel verbod voor 20 kilometer kustlijn tussen de haven van Piraeus en Glyfada.

Op 10 september zonk de tanker Agia Zoni II, met 2570 ton brandstof aan boord, in de Saronische Golf. Ongeveer 2,5 kilometer van de kust van Salamina werd vervuild met ruwe olie. De olievlek breidde zich vervolgens uit naar Piraeus en ook enkele stranden van de Atheense Rivièra werden besmeurd met olie en teer. De olievlek heeft heeft ernstige milieuschade veroorzaakt.


Berging Agia Zoni II gestaakt na arrestaties

20 september 2017

De berging van olietanker Agia Zoni II in de Saronische Golf is voorlopig gestaakt. De havenautoreiten van Piraeus hebben het schip dat de resterende olie uit de gezonken tanker moest pompen in beslag genomen. De kapitein en hoofdingenieur werden gearresteerd op verdenking van oliesmokkel.

De douane ontdekte bij een inspectie van de Lassaia dat er in het schip meer olie was opgeslagen dan in de officiële papieren stond vermeld. Tussen de eerste en tweede ballasttank werd volgens Griekse media een ‘aanzienlijke hoeveelheid petroleummengsel’ gevonden. Bovendien was het zeewaardigheidscertificaat van de tanker verlopen. De ongedocumenteerde olie werd in beslag genomen.

Volgens de krant Kathimerini heeft de eigenaar van de Agia Zoni II, Theodoros Kountouris, geregeld dat de Lassaia werd ingezet bij het overpompen van de olie uit de gezonken tanker. Kountouris zegt dat  niet alleen de Agia Zoni II verantwoordelijk is voor het lekken van de olie. Hij beweert ook dat hij het slachtoffer is van bepaalde types die hun oog hadden laten vallen op de vracht van zijn schepen.

De Agia Zoni II vervoerde 2570 ton brandstof toen het op 10 september door nog onbekende oorzaak zonk. Er waren op dat moment slechts twee bemanningsleden aan boord, in plaats van de vereiste elf. De tanker uit 1972 had geen geldig zeewaardigheidscertificaat en gaten in het ruim waren halfslachtig gerepareerd. Waarschijnlijk had het schip ook meer olie aan boord dan was toegestaan.

Ongeveer 2,5 kilometer van de kust van Salamina is vervuild met ruwe olie uit de gezonken tanker. De olievlek heeft zich uitgebreid naar Piraeus en ook enkele stranden van de Atheense Rivièra zijn besmeurd met olie en teer. De olievlek heeft heeft ernstige milieuschade veroorzaakt. Zwemmen in de getroffen gebieden wordt ten zeerste afgeraden.