Rusland zet acht Griekse diplomaten uit

27 juni 2022

Rusland heeft acht Griekse diplomaten tot personae non gratae verklaard en hen acht dagen de tijd gegeven om het land te verlaten.

Ze worden het land uitgezet als vergelding voor de uitzetting van 12 Russische diplomaten door Griekenland in april van dit jaar. Een andere aanleiding is het Griekse beleid ten aanzien van de oorlog in Oekraïne (of de ‘Oekraïense kwestie’ zoals de Russen het noemen).

Volgens het Russische ministerie van Buitenlands Zaken is het besluit een ‘direct gevolg van de onvriendelijke acties die door de Griekse autoriteiten zijn geïnitieerd’.

“De volledige verantwoordelijkheid voor dit evenement ligt exclusief bij Athene. Er werd op gewezen dat in geval van voortzetting van het anti-Russische beleid, wij ons het recht voorbehouden om te reageren”, staat in een verklaring van het Russische ministerie.

Het Griekse Ministerie van Buitenlandse Zaken zegt in een reactie dat er geen enkele basis is voor het besluit van de Russische autoriteiten om de diplomaten het land uit te zetten en dat ‘Griekenland principieel het internationaal recht respecteert’.

‘Griekenland niet veilig meer voor Russische toeristen’

Vorige week waarschuwde het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken al dat Griekenland geen veilige bestemming meer is voor Russen die met vakantie willen. Griekenland zou zich schuldig maken aan ‘aanhoudende anti-Russische retoriek’ en ‘het verspreiden van desinformatie over de gebeurtenissen in Oekraïne’.

Yuri Pilipson, directeur van de vierde Europese afdeling van het ministerie, zei in een interview met het Russische staatspersbureau TASS dat er klachten binnenkomen over discriminatie en directe agressie tegen Russen, ook tegen kinderen. Griekse banken zouden ook de rekeningen van Russen blokkeren op basis van de westerse sancties tegen Rusland.

Pilipson gaf geen verdere details over zijn beschuldigingen. In Griekenland zijn geen meldingen gedaan van dergelijke incidenten.

Russische toeristen waren vorig jaar goed voor 0,8 procent van alle aankomsten in Griekeland en 1,1 procent van de inkomsten in de sector, zo blijkt uit gegevens van de Bank of Greece.


Protest tegen Grieks-Amerikaans defensieverdrag

12 mei 2022

De Griekse Communistische Partij (KKE) heeft vandaag twee spandoeken uitgerold op een van de vestingmuren van de Acropolis om te protesteren tegen de reactie van het Westen op de oorlog in Oekraïne.

De tekst op de spandoeken, die is geschreven in het Grieks en het Engels luidt: “Nee tegen oorlog. Nee tegen betrokkenheid. Nee tegen de basis van de dood.” De Communistische Partij noemt Amerikaanse militaire bases ‘bases van de dood’.

In de havenstad Patras voerden leden van KKE een soortgelijke actie uit. Zij hingen een spandoek op een golfbreker in de oude haven met de tekst “Nee tegen de Grieks-Amerikaanse overeenkomst voor de bases. NAVO ga weg. Geen betrokkenheid van het land bij de oorlog.”

De protestacties van de KKE vallen samen met de ratificatie van de Grieks-Amerikaanse overeenkomst over wederzijdse defensiesamenwerking (MDCA), later op de dag in het Griekse parlement. In dat verdrag staat dat het Amerikaanse leger voor onbepaalde tijd toegang heeft tot drie bases op het Griekse vasteland (Volos, Alexandroupoli en Litochoro) en marinebasis Souda Bay op Kreta.

Betrouwbare vrienden

“Ons land wordt de belangrijkste partner en gesprekspartner van de Verenigde Staten in de bredere regio”, zei premier Kyriakos Mitsotakis. Volgens Mitsotakis heeft de overeenkomst niet alleen gevolgen voor defensie en diplomatie, maar vooral voor de economie en de energiesector. Griekenland is daarbij een ‘cruciaal knooppunt op de energiekaart’, zei hij.

“Zogenaamde neutraliteit verandert in gevaarlijke eenzaamheid. Het zogenaamde ‘zelfstandige’ beleid leidt tot afhankelijkheid in situaties die door anderen zijn gecreëerd. We staan ​​achter de alliantie van het Westen”, zei Mitsotakis. De reactie van Griekenland op de oorlog in Oekraïne in lijn is met deze filosofie, voegde hij daaraan toe.

“Onze principiële standpunten zijn in lijn met onze nationale belangen”, zei de premier. “Onze aanwezigheid in allianties is sterk. Wij zijn vrienden waarop kan worden gerekend om, indien nodig, steun te hebben waarop kan worden gerekend.”

‘Amerikaanse satelliet’

Oppositiepartij Syriza verzette zich tegen de overeenkomst en voerde aan dat deze Athene onvoldoende veiligheidsgaranties bood. Ook beschuldigde partijleider Alexis Tsipras de regering ervan de noordelijke haven van Alexandroupoli af te staan aan de VS ​​tijdens de oorlog in Oekraïne zonder daar iets voor terug te krijgen.

Tsipras zei dat Griekenland wordt gereduceerd tot een ‘Amerikaanse satelliet’ op een moment dat Washington klaar lijkt om Turkije te belonen met nieuwe wapens en militaire uitrusting.

Maar minister van Buitenlandse Zaken Nikos Dendias zei in het parlement dat de allianties de sleutel zijn tot de defensiestrategie van het land. “We hebben niet de luxe om onvoorzichtig te zijn. Ik zou willen dat we Luxemburg waren, wat betreft nationale veiligheidskwesties. Maar dat zijn we niet”, aldus Dendias.


Vredesboodschap voor Oekraïne

1 mei 2022

Het Syntagmaplein in het centrum van Athene is ter gelegenheid van de 1 Mei-viering versierd met 13.600 bloemen. De roze bloemen vormen een boodschap van vrede voor de oorlog in Oekraïne.

“Deze moeilijke lente, op deze trieste Dag van de Arbeid, verenigen we onze gebeden met de 13.600 bloemen – die op het Syntagmaplein het wereldwijde symbool van vrede vormen – in een oproep om deze meedogenloze oorlog binnenkort te beëindigen”, schrijft burgemeester Kostas Bakoyannis in een post op Facebook.


Griekenland verdubbelt productie bruinkool

7 april 2022

Griekenland gaat de komende twee jaar de productie van bruinkool verdubbelen om minder afhankelijk te zijn van Russisch gas. Dat maakte regeringswoordvoerder Yannis Ekonomou bekend.

“Bruinkool is vervuilend en onder normale omstandigheden is aardgas minder duur”, zei hij tijdens een persconferentie. “Maar door de oorlog in Oekraïne en de noodzaak om de energiebevoorrading te variëren, zal de maatregel de komende twee jaar noodzakelijk zijn.”

Ongeveer 40% van het aardgas dat Griekenland jaarlijks verbruikt is afkomstig uit Rusland. Sinds de Russische inval in Oekraïne, zijn de Grieken op zoek naar alternatieven om de reserves op peil te houden.

Premier Kyriakos Mitsotakis zei gisteren bij de opening van een zonnepanelenpark in het nooren van het land dat ‘het energiebeleid van Griekenland flexibel moet zijn, terwijl het rekening houdt met de huidige situatie’.

In het verleden was steen- en bruinkool de belangrijkste energiebron in Griekenland, maar tegenwoordig is het goed voor slechts een klein deel van de elektriciteitsopwekking.

Ondanks de aankondiging dat de buinnkoolproductie wordt opgeschroefd, blijft Griekenland vasthouden aan de doelstelling om de uitstoot van broeikasgassen in 2030 met 55 procent te beperken. In 2050 wil het land klimaatneutraal zijn.


Griekenland zet 12 Russische diplomaten land uit

6 april 2022

Griekenland heeft de accreditatie van 12 Russische diplomaten ingetrokken vanwege de oorlog in Oekraïne. Griekenland sluit zich hiermee aan bij andere Europese landen die de afgelopen dagen soortgelijke stappen hebben ondernomen.

Volgens het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken hebben de diplomaten de regels overtreden en moeten ze daarom vertrekken. De Russische ambassadeur in Griekenland is op de hoogte gebracht van het besluit.

Deze week zijn in Europa de accreditaties van ongeveer 250 Russische diplomaten ingetrokken. Zij werden verklaard tot persona on grata vanwege de wreedheden tegen burgers in Oekraïne waarvan Russische troepen worden beschuldigd.

‘Niet zonder gevolgen’

De Russische ambassade in Athene waarschuwde dat het besluit om de diplomaten uit te zetten gevolgen zal hebben.

“We hebben krachtig geprotesteerd tegen deze ongerechtvaardigde en vijandige stap die tot doel heeft onze bilaterale betrekkingen verder te vernietigen”, zei de ambassade in een verklaring. “We hebben duidelijk gemaakt dat deze actie niet zonder gevolgen zal blijven.”

Griekenland en Rusland hadden traditioneel een goede band, maar door de oorlog in Oekraïne is daar verandering in gekomen. Vooral de verwoesting van de Zuid-Oekraïense stad Marioepol, waar veel ethnische Grieken woonden, heeft de relatie bekoeld.


Griekenland wil gebombardeerde kraamkliniek in Oekraïne herbouwen

18 maart 2022

Griekenland heeft aangeboden om de kraamkliniek in de Zuidoost-Oekraïense stad Marioepol weer op te bouwen. De kliniek werd vorige week door Russische bombardementen volledig verwoest.

Premier Kyriakos Mitsotakis deed die aankondiging tijdens een persbriefing na een bijeenkomst van de premiers van Italië, Spanje, Portugal en Griekenland. Mitsotakis was aanwezig via een videoverbinding, omdat hij in thuis in isolatie zit vanwege een positieve coronatest.

“Ik wil mijn afschuw uiten over wat er gebeurt in Oekraïne en in het bijzonder in Marioepol, dat een symbool van verzet is geworden. U kent onze specifieke interesse, want daar wonen meer dan 100.000 Oekraïners van Griekse afkomst”, zei Mitsotakis.

“Als minimale steunbetuiging zal de Griekse regering, zodra de vijandelijkheden voorbij zijn, de wederopbouw van het gebombardeerde kraamkliniek in Marioepol op zich nemen”, beloofde de premier.

In een bericht op Twitter zei de Griekse premier ook dat ‘Griekenland klaar is voor de herbouw van de kraamkliniek in Marioepol, het centrum van de Griekse minderheid in Oekraïne, een stad die ons dierbaar is en symbool van de barbaarsheid van de oorlog’.

11.000 vluchtelingen opgevangen

Vorige week kwamen zeker drie personen en een kind om het leven bij bombardementen op de kraamkliniek en het kinderziekenhuis in de Zuid-Oekraïense stad. Zeventien mensen raakten gewond. “Met de dag wordt de situatie gevaarlijker. Het centrum van Marioepol is verwoest, een kinderziekenhuis, een theater, een bibliotheek werden geraakt. Er blijft niets meer over”, zei de Griekse consul in Oekraïne.

Griekenland heeft al meer dan 11.000 Oekraïense vluchtelingen opgevangen sinds het begin van de Russische inval op 24 februari, onder wie 3000 kinderen.


Athene en Ankara willen banden aanhalen

13 maart 2022

De Turkse president Erdogan en de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis hebben tijdens een ontmoeting in Istanbul afgesproken de betrekkingen tussen beide landen te verbeteren.

Mitsotakis was door Erdogan uitgenodigd om naar Turkije te komen naar aanleiding van de oorlog in Oekraïne.

“Turkije en Griekenland hebben een speciale verantwoordelijkheid in de Europese veiligheidsarchitectuur, die is veranderd met de aanval van Rusland op Oekraïne”, aldus een verklaring van de Turkse president. Turkije deelt een zeegrens met zowel Rusland als Oekraïne in de Zwarte Zee en heeft goede betrekkingen met beide landen.

Volgens Erdogan moeten Turkije en Griekenland de samenwerking vergroten en ‘zich concentreren op positieve agenda’s’ voor regionale voordelen.

Mitsotakis en Erdogan hebben ook afgesproken om elkaar vaker te ontmoeten. De Griekse premier stemde ermee in om in april een bijeenkomst te houden over maatregelen die het vertrouwen tussen Griekenland en Turkije moeten opbouwen, zolang de spanningen niet escaleren.

Oekraïne

De twee leiders kwamen ook overeen om actie te coördineren voor de opening van humanitaire corridors in Oekraïne. Erdogan vertelde de Griekse premier dat Ankara heeft geholpen een Griekse vrouw uit Cherson te evacueren.

In Oekraïne wonen kleine minderheden van etnische Grieken en etnische Turken. De meeste Grieken, naar schatting 75.000 mensen, wonen in het oorlogsgebied van de provincie Donetsk, vooral in de belegerde havenstad Marioepol.


Opnieuw streep door staatsbezoek koningspaar

8 maart 2022

Het staatsbezoek dat koning Willem-Alexander en koningin Maxima volgende week zouden brengen aan Griekenland gaat voor de tweede keer niet door.

De Rijksvoorlichtingsdienst meldt dat het staatsbezoek ‘vanwege de oorlog in Oekraïne en het menselijke leed van de Oekraïense bevolking en vluchtelingen’ in goed overleg de Griekse president Katerina Sakellaropoulou opnieuw is uitgesteld. Eind vorig jaar gooide de coronapandemie al roet in het eten.

Het bezoek zou plaatsvinden van 16 tot en met 18 maart. Een nieuwe datum is nog niet bekend.

Tijdens het bezoek zou aandacht worden besteed aan samenwerking tussen Nederland en Griekenland op het gebied van innovatie, duurzaamheid, migratie, mensenrechten en ook het partnerschap binnen de Europese Unie. Ook stond een bezoek aan het eiland Lesbos op de planning.


Grieken geëvacueerd uit Odessa

7 maart 2022

Griekenland heeft 34 Griekse staatsburgers succesvol geëvacueerd uit de Oekraïense havenstad Odessa aan de Zwarte Zee. Dat meldt het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Zij werden vergezeld door consul-generaal Dimitrios Dochtisis en zijn van Odessa naar buurland Moldavië gebracht. Daar werden ze opgewacht door personeel van de Griekse ambassade in Boekarest. Onder de geëvacueerden van operatie ‘Nostos 5’ zijn ook 25 matrozen die voor een Griekse rederij werken.

Dit weekeinde werden al 25 Griekse staatsburgers met succes geëvacueerd uit Odessa. Bij drie eerdere operaties van de Griekse overheid zijn nog meer mensen veilig uit Oekraïne gehaald, waaronder een deel van het personeel van het Griekse consulaat in Marioepol.

Op 24 februari begon de Russische president Vladimir Poetin een militaire aanval op grote delen van Oekraïne. Bij Russische luchtaanvallen in de havenstad Marioepol zijn aan het bgin van de oorlog zeker 16 etnische Grieken omgekomen.

Sinds het uitbreken van de oorlog in Oekraïne heeft Griekenland 4649 Oekraïense vluchtelingen opgenomen. Van hen is zo’n 30 procent minderjarig. Dat meldt het ministerie van Burgerbescherming vandaag.


Groot anti-oorlogsprotest op Syntagmaplein

1 maart 2022

Het Syntagmaplein in het centrum van Athene liep vanmiddag vol met mensen die protesteerden tegen de Russische invasie in Oekraïne en hun steun betuigden aan de Oekraïense bevolking.

Ze zwaaiden met Oekraïense vlaggen, droegen spandoeken en borden met teksten als ‘Stop de oorlog’, ‘Stop Poetin’ en riepen op tot de beëindiging van de vijandelijkheden. Ook de burgemeester van Athene, Kostas Bakoyannis, en viceminister van Toerisme Sofia Zacharaki waren aanwezig bij het protest.

Op het plein werd een video getoond met een bericht van het Oekraïense parlementslid Kira Rudik die elke demonstrant bedankte.

Bij een kleiner protest in Thessaloniki kwamen Oekraïners die in de stad wonen voor de tweede dag samen op het Aristotelesplein. Ze vroegen om een ​​einde aan de oorlog en om Griekse steun voor Oekraïne.

Oekraïense vluchtelingen

Minister van Burgerbescherming Takis Theodorikakos heeft in een telefoongesprek met de Oekraïense ambassadeur in Griekenland, Sergii Shutenko, zijn solidariteit met het land uitgesproken. Hij beloofde dat de Griekse autoriteiten alle nodige maatregelen zullen nemen om de Oekraïense vluchtelingen te helpen.

Sinds het begin van de Russische invasie op 24 februari zijn al meer dan 1000 vluchtelingen uit Oekraïne aangekomen in Griekenland. Gisteravond is een groep van 120 vluchtelingen aangekomen in de Atheense wijk Metaxourgio. Het gaat om mensen uit de steden Kyiv, Odessa en Mariupol. Onder hen zijn ook Griekse expats.