28 oktober: Ochi-dag

28 oktober 2019

Op 28 oktober 1940 zei de Griekse generaal en dictator Metaxas ‘nee’ tegen het ultimatum van Benito Mussolini en raakte Griekenland betrokken bij de Tweede Wereldoorlog.

In reactie op het antwoord van Metaxas vielen Italiaanse troepen die in Albanië waren gestationeerd om half zes ’s ochtends, anderhalf uur na de uitvaardiging van het ultimatum,  Griekenland binnen.

Voor de Grieken is deze ‘Ochi-dag’ nog steeds een teken van verzet en dat wordt overal grootscheeps herdacht – met parades in diverse steden.

Het team van het YouTube-kanaal UpDrones maakte ter ere van Ochi-dag een video van Kalpaki in Epirus, waar van 2 tot 8 november 1940 de Slag van Elaia-Kalamas plaatsvond.  Hoewel ze in de minderheid waren, slaagden de Griekse troepen onder leiding van Charalambos Katsimitros er toch in het Italiaanse leger terug te dringen.


Sponsor voor militaire parade ‘Ochi-dag’

15 oktober 2013

tank atheneTijdens de nationale gedenkdag op 28 oktober zullen voor het eerst in drie jaar weer militaire voertuigen meerijden in de parade. Een sponsor zal de brandstofkosten voor zijn rekening nemen.

De overheid spaart met de sponsoring 35.000 euro uit, zegt de Griekse minister van Defensie Dimitris Avramopoulos. Volgens het Atheense persagentschap ANA-MPA is het geld afkomstig van de ondernemersfamilie Vardinogiannis, die onder meer actief is in de petroleumsector.

De afgelopen drie jaar reden er als gevolg van de economische crisis geen tanks en andere militaire voertuigen mee in de parade op ‘Ochi-dag’. Ook vliegtuigen bleven aan de grond. Toen Griekenland financiële steun kreeg van de EU moest het land beloven fors te bezuinigen op defensie en dus ook op de jaarlijkse militaire parade.

Op 28 oktober herdenken de Grieken dat dictator Ioannis Metaxas op die dag in 1940 ‘nee’ antwoordde op een ultimatum van Italië om Italiaanse troepen toegang te geven tot Grieks grondgebied. De Italianen vielen daarop Griekenland binnen, waardoor het land betrokken raakte bij de Tweede Wereldoorlog.


Parade ‘Ochi-dag’ afgeblazen na protesten

28 oktober 2011

In Thessaloniki is de jaarlijkse militaire parade op ‘Ochi-dag’ afgelast vanwege demonstraties. Betogers, die boos zijn vanwege de bezuinigingen van de regering, probeerden te voorkomen dat de voertuigen aan de parade konden beginnen.

President Papoulias werd bij aankomst uitgejouwd en uitgescholden voor dief en verrader. Hij besloot daarop te vertrekken en de parade af te gelasten. “Toen ik 15 was vocht ik tegen het nazisme en de Duitse bezetters. Hoe kunnen ze me een verrader noemen”, aldus Papoulias. “Ze moeten zich schamen.”

De president noemde de actie van de betogers verder  ‘ongepast’. Het is de eerste keer dat de parade van 28 oktober werd afgeblazen. Ook de parade op Kreta ging niet door, in Athene en Piraeus werden de parades verstoord door demonstranten.

Op ‘Ochi-dag’ herdenken de Grieken het ‘nee’ dat dictator Ioannis Metaxas in 1940 verkocht aan Mussolini.


Turkse minister te gast bij militaire parade ‘Ochi-dag’

28 oktober 2008

Voor de eerste keer is een Turkse minister van Defensie ingegaan op een uitnodiging van zijn Griekse collega om een parade van het Grieks leger bij te wonen. “Dit is een historisch moment”, zei de Turkse Defensieminister Vecdi Gönül tegen het Griekse persagentschap ANA.

Eerder had hij zijn collega Evangelos Meimarakis ontmoet. Beide ministers woonden aansluitend een militaire parade bij in de Noord-Griekse havenstad Thessaloniki ter gelegenheid van de 68ste verjaardag van het begin van het Grieks verzet tegen het Italië van Mussolini en het Duitsland van Hitler op 28 oktober 1940, ofwel ‘Ochi-dag’.

De vijandschap tussen Griekenland en Turkije dateert van de 20ste eeuw en bereikte haar hoogtepunt tegen het einde van de Grieks-Turkse oorlog om West-Anatolië in 1923, toen 1,5 miljoen Grieken uit Turkije en 600.000 Turken uit Griekenland verdreven werden.

Beide kampen proberen tegenwoordig de onderlinge betrekkingen weer te normaliseren. Het geschil om het gedeelde eiland Cyprus in de Middellandse Zee is echter een struikelblok.


Ochi!

28 oktober 1900

Op 28 oktober is het Ochi-dag in Griekenland, een belangrijke nationale gedenkdag. Maar wat herdenken de Grieken nou precies op deze dag? En waar komt de naam vandaan?

grieks-italiaanse-oorlog

Griekse krant waarin de oorlog met Italië aangekondigd wordt, 28 oktober 1940

In de vroege ochtend van 28 oktober 1940 overhandigde de Italiaanse ambassadeur na afloop van een feestje in de Duitse ambassade een ultimatum aan de Grieken. Daarin werd geëist dat Griekenland troepen van de asmogendheden vrije doorgang zou verlenen tot Grieks grondgebied en dat bepaalde strategische locaties bezet mochten worden. Niet instemmen met het ultimatum van de Italiaanse leider Benito Mussolini betekende oorlog, waarschuwde Italië.

Het antwoord van de Griekse generaal en dictator Ioannis Metaxas aan Mussolini  zou een kort maar krachtig ‘nee’ zijn geweest. Er bestaat echter wel twijfel over het ferme ‘όχι’ van Metaxas. De meeste historici denken dat hij in het Frans – de taal van diplomaten – antwoordde met “Alors, c’est la guerre” (Dan is het oorlog). In reactie op het antwoord van Metaxas vielen Italiaanse troepen die in Albanië waren gestationeerd om half zes ’s ochtends, anderhalf uur na de uitvaardiging van het ultimatum,  Griekenland binnen.

Zo raakte Griekenland, via deze Grieks-Italiaanse oorlog, betrokken bij de Tweede Wereldoorlog. Al snel na het ‘nee’ van Metaxas gingen in het hele land Grieken ‘ochi’-roepend de straat op en velen meldden zich aan bij het leger. De Grieken boden felle weerstand en het lukte om de Italiaanse bezetters terug te dringen. Pas in april 1941 vielen de nazi’s Griekenland binnen. Griekenland en zijn Britse bondgenoten konden nauwelijks weerstand bieden en binnen enkele dagen was Griekenland bezet.

De Griekse bevolking had zwaar te lijden onder de nazibezetting. Driehonderdduizend mensen stierven de hongerdood, hele dorpen werden uitgemoord door de nazi’s en de economie van het land werd verwoest.

Sinds het ‘nee’ van Metaxas staat 28 oktober in de Griekse geschiedenisboeken als Ochi-dag; de gedenkdag van het nee. Al in 1942 werd deze dag door Grieken over de hele wereld herdacht. Ochi-dag is een officiële nationale gedenkdag in Griekenland; de scholen en de meeste bedrijven zijn gesloten, er worden overal (militaire) parades en herdenkingen gehouden en veel orthodoxe kerken houden een speciale dienst.

Voor de Grieken is deze dag nog steeds een teken van verzet, een teken dat het land zich niet niet zomaar overgeeft aan een vreemde macht.

mazower_greece_wwiiMeer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece” van Mark Mazower bij Bol.com