Tsipras behoudt vertrouwen van parlement

16 januari 2019

Premier Alexis Tsipras heeft de vertrouwensstemming in het Griekse parlement overleefd. Dat gebeurde wel met de kleinst mogelijke meerderheid: 151 van de 300 parlementariërs spraken hun steun voor de premier uit, 148 stemden tegen.

Tsipras had de stemming zelf uitgeschreven nadat Defensieminister Panos Kammenos eerder deze week opstapte uit onvrede over het Prespes-akkoord.

In dat akkoord is afgesproken dat de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië (FYROM) voortaan de Republiek Noord-Macedonië zal heten. Kammenos, ook leider van de kleine rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken, is het daar niet mee eens. Hij vindt dat Griekenland op historische gronden het alleenrecht heeft op de naam Macedonië.

Vorige week stemde het parlement van Macedonië in met de grondwetswijziging waarmee de naam van het land gewijzigd kan worden. Het Griekse parlement zal er waarschijnlijk volgende week over stemmen. Nu Tsipras het vertrouwen heeft gekregen van het parlement moet hij proberen voldoende steun te krijgen voor de naamsverandering van het buurland.

Veel verzet

Het naamconflict tussen de twee buurlanden stamt uit 1991. Toen scheidde Macedonië zich vreedzaam af van Joegoslavië en ging verder als de onafhankelijke Republiek Macedonië. Dat viel slecht in Griekenland, dat zelf een regio Macedonië heeft en vindt dat de naam vanuit historisch oogpunt bij hun land hoort.

Vanuit nationalistische hoek – in beide landen – is veel verzet tegen de nieuwe naam van de voormalige Joegoslavische republiek. Tienduizenden mensen gingen vorig jaar In Griekenland de straat op om te protesteren tegen het gebruik van het woord Macedonië in een mogelijke nieuwe naam voor het buurland. Tegenstanders van het akkoord hebben op 20 januari nieuwe protesten gepland in Athene en Thessaloniki.

Bedreigingen

Kammenos was niet de eerste minister die opstapte vanwege de kwestie-Macedonië. Minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias trad in oktober vorig jaar af omdat premier Tsipras hem niet had gesteund tijdens een ruzie met Kammenos. Kotzias was de belangrijkste onderhandelaar van Griekenland in de gesprekken die leidden tot het Prespes-akkoord.

Katerina Papakosta, vice-minister van Burgerbescherming, diende eergisteren haar ontslag in omdat ze doodsbedreigingen had ontvangen vanwege haar voornemen om voor het Prespes-akkoord te stemmen. Volgens Griekse media bevatten de bedreigingen aan het adres van Papakosta en haar familie foto’s van ingeslagen schedels. De politie heeft een 63-jarige man aangehouden voor de bedreigingen, Premier Tsipras accepteerde het ontslag van Papakosta niet.


Minister Kotzias stapt op na conflict over Macedonië

17 oktober 2018

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias heeft vandaag zijn ontslag ingediend. Premier Alexis Tsipras neemt zijn takenpakket voorlopig over.

Het aftreden van Kotzias komt een dag na een kabinetsvergadering waarin hij botste met Defensieminister Panos Kammenos over het Prespes-akkoord (de overeenkomst tussen Griekenland en buurland Macedonië over het slepende naamconflict).

Volgens de krant Kathimerini was Kotzias ontevreden over het feit dat premier Tsipras hem niet had gesteund bij de aanvallen van Kammenos, die ook de leider van de kleine rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL) is.

Kammenos is een fel tegenstander van het Prespes-akkoord en dreigde zelfs uit de regering te stappen als het akkoord ter ratificatie aan het Griekse parlement wordt voorgelegd. De coalitie zou dan haar meerderheid in het parlement verliezen. Kotzias was de belangrijkste onderhandelaar van Griekenland in de gesprekken die leidden tot het akkoord dat in juni werd gesloten en waarin werd besloten dat het buurland voortaan Republiek Noord-Macedonië zal heten.

De deal is echter op losse schroeven komen te staan nadat het referendum in Macedonië over de naamsverandering ongeldig werd verklaard vanwege de lage opkomst. De Macedonische premier Zoran Zaev wil wel dat de stemming in het parlement gewoon doorgaat.

‘Diep beledigd’

Kammenos zou gisteren tijdens de kabinetsvergadering gezegd hebben dat Kotzias geheime buitenlandse ministeriefondsen verkeerd heeft beheerd. Ook beweerde hij dat de minister van Buitenlandse Zaken een stroman is van de Hongaars-Amerikaanse miljardair George Soros.

Kotzias liet weten ‘diep beledigd’ te zijn door de beschuldigingen. In een tweet die hij verstuurde na zijn aftreden zei de bewindsman dat premier Tsipras en verschillende ministers ‘besloten wie moest gaan en wie moest blijven’. Daarna citeerde hij de Griekse dichter Dinos Christianopoulos: “Ze hebben er alles aangedaan om me te begraven – maar ze vergaten dat ik een zaadje ben”.

Premier Alexis Tsipras heeft in een verklaring laten weten dat hij de portefeuille van buitenlandse zaken op zich zal nemen om te zorgen dat de naamdeal met het buurland succesvol wordt afgerond. Ook bedankte hij Kotzias voor zijn bijdrage aan de regering en het land in de afgelopen 3,5 jaar.


Minister Kotzias ontvangt dreigbrief en kogel

18 maart 2018

Op het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken is deze week een dreigbrief met daarin een kogel bezorgd. De brief was gericht aan minister Nikos Kotzias.

Volgens de krant Ta Nea verwees de brief naar de lopende onderhandelingen tussen Griekenland en Macedonië over het slepende conflict over de naam van de voormalige Joegoslavische republiek.

De afzender moet volgens Ta Nea gezocht worden in extreemrechtse hoek, of onder ‘junta-sympathisanten’. In de brief wordt het leger opgeroepen om te interveniëren en een staatsgreep te plegen waarbij alle leden van het Griekse parlement moeten worden gedood.

“Voor iedereen, vooral voor degenen die hun handtekeningen willen zetten onder de uitverkoop van ons Macedonië, hebben we maar één boodschap: we zullen hun families elimineren van het jongste tot het oudste lid”, schrijft de onbekende afzender in de brief. “De kwestie rond de naam Skopje verbergt grote valstrikken. Stop de uitverkoop aan de NAVO en de EU.”

Kotzias ontving in februari ook al een kogelbrief, waarin stond dat er drie kogels voor hem gereserveerd waren. Ook zou de minister en zijn medewerkers dreigtelefoontjes hebben ontvangen. De politie onderzoekt de zaak. Kotzias gaat later deze week verder onderhandelen met Macedonië over de naamkwestie.

De twee buurlanden hebben al sinds 1991 ruzie over de naam Macedonië, die de voormalige Joegoslavische deelstaat aannam na het uitroepen van de onafhankelijkheid. Sinds begin dit jaar  praten de twee landen over een oplossing voor het slepende naamconflict.

Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. Maar dat voorstel stuit nationalisten in beide landen tegen de borst. In Athene en Thessaloniki gingen tienduizenden Grieken de straat op om te protesteren.


Econoom Varoufakis nieuwe minister van Financiën

27 januari 2015

Yanis_VaroufakisDe 53-jarige hoogleraar economie Yanis Varoufakis wordt de nieuwe Griekse minister van Financiën.

Varoufakis zal de internationale geldschieters moeten overtuigen dat de strenge bezuinigingen die Griekenland werden opgelegd juist contraproductief werken en niet te handhaven zijn.

De vooraanstaande econoom neemt geen blad voor de mond. Afgelopen week zei hij dat er een humanitaire crisis in Griekenland is. Hij wil die tegengaan door onder meer de corruptie en vriendjespolitiek te bestrijden. Eerder noemde Varoufakis de besparingsmaatregelen in Griekenland ‘fiscale waterboarding’.

Varoufakis heeft beloofd dat hij informatie blijft delen op zijn blog, als hij minister is. “Mogelijk wordt de frequentie wat minder en de tekst wat korter, maar dat wordt straks gecompenseerd met sappiger inzichten, meningen en commentaren.”

Op Buitenlandse Zaken komt nog een professor, Nikos Kotzias. De politicus uit Piraeus geldt als een technocraat.  Panos Kammenos, leider van coalitiepartner Onafhankelijke Grieken, wordt minister van Defensie. Het is de enige ministerspost voor zijn partij.

Opvallend is de aanstelling van een minister van Staat voor Corruptiebestrijding, waarmee Tsipras laat zien dat hij van plan is de diepgewortelde corruptie in Griekenland aan te pakken. De econoom Gabriel Sakellaridis heeft deze post gekregen.

De 66-jarige Giannis Dragasakis wordt vice-premier. Hij is de enige in de ministersploeg van Tsipras met regeringservaring. Dragasakis was minister van Nationale Economie in de regering van de niet-partijgebonden interim-premier Xenophon Zolotas (november 1989-april 1990).