Griekse godsdienstlessen gaan op de schop

13 oktober 2016

schoolMinister van Onderwijs Nikos Filis (Syriza) wil de de invloed van de Grieks-Orthodoxe Kerk op het openbare onderwijs en de maatschappij beperken. Een driejarige proef met neutraal godsdienstonderwijs moet volgend schooljaar ingaan.

Nu wordt het vak godsdienst nog door Grieks-orthodoxe priesters en leken met een theologische opleiding gegeven. In het godsdienstonderwijs nieuwe stijl zal ook aandacht worden besteed aan andere religies, maar wel met nadruk op het orthodoxe geloof. Filis wil ook af van het dagelijks gebed op staatsscholen.

“De staat is verantwoordelijk voor het onderwijs. De school is seculier, religieus tolerant en religieus neutraal. We hebben een aantrekkelijk lesprogramma ontworpen dat gebruik maakt van moderne lesmethoden en de klaslokalen niet verandert in een soort preekstoel”, aldus Filis in een eerdere verklaring.

De regering van premier Tsipras besloot al om de geloofsovertuiging niet meer te vermelden op identiteitskaarten en belasting te gaan heffen op kerkelijke eigendommen. Ook werden er ingrijpende kortingen op de salarissen van Grieks-orthodoxe geestelijken aangekondigd.

Bij de rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL) zijn de plannen niet heel erg goed gevallen. Parijleider Panos Kammenos zei dat hij zijn steun aan de regering intrekt als de Grieks-Orthodoxe Kerk buiten beschouwing wordt gelaten. In een gesprek met Antenna TV zei Kammenos dat een conflict tussen kerk en staat ‘rampzalig zou zijn voor Griekenland’. Volgens Filis is hij niet uit op een confrontatie met de kerk.

Ook aartsbisschop Ieronymos ziet vanzelfsprekend niets in de Syriza-plannen. Dat Griekse leerlingen ook iets leren over andere religies dan het orthodoxe geloof zal grote schade aan het onderwijs toebrengen, denkt hij. Ieronymos noemde de voorgenomen veranderingen in het godsdienstonderwijs ‘onacceptabel’ en ‘een gevaar voor de samenleving’.


Eerste schooldag voor vluchtelingkinderen

10 oktober 2016


In juli kondigde de Griekse overheid aan dat 22.000 vluchtelingkinderen in het najaar naar school zouden kunnen gaan. Vandaag was het hun eerste schooldag.

“Zolang ze in dit land zijn, zullen vluchtelingkinderen spelen met Griekse kinderen”, zei onderwijsminister Nikos Filis. “Ongeacht de omstandigheden zijn wij verplicht om hen een opleiding te geven. Het is een wettelijke en morele plicht.”

Bij een school in Thessaloniki werden de nieuwkomers door de leerlingen verwelkomd met een applaus toen ze het schoolterrein opkwamen. Leerlingen van een middelbare school in Athene vormden eerder dit jaar op het schoolplein al de boodschap ‘welcome refugees’ met hun tassen.

Niet overal werd zo enthousiast gereageerd op de komst van vluchtelingkinderen naar Griekse scholen. Op Lesbos vergrendelden ouders het hek van een basisschool met een hangslot. Sommigen hielden ook hun eigen kinderen thuis. Ze protesteerden hiermee tegen de integratie van vluchtelingkinderen in de Griekse klassen.

Vorige maand voerden ouders in Oreokastro, een gemeente in Centraal-Macedonië, actie om de komst van de vluchtelingkinderen tegen te houden. Zij vrezen voor de gezondheid van hun eigen kinderen, omdat de vluchtelingen niet goed zijn ingeënt.

Het Griekse ministerie van Onderwijs en diverse medische groepen weerlegden deze claims en verzekerden dat er geen gevaar voor de gezondheid bestaat. Alleen kinderen met een vaccinatieboekje gaan naar school. De ouders gooiden het vervolgens over een andere boeg door te zeggen dat de vluchtelingen zich door culture verschillen niet thuis zullen voelen op een Griekse school. Ook dreigden ze de school te bezetten.