Nemea krijgt de status van Europees erfgoed

6 mei 2022

De archeologische vindplaats Nemea, op de Peloponnesos, is door de Europese Commissie bekroond met het Europees erfgoedlabel 2021. De prijsuitreiking is op 13 juni in Brussel.

“Met deze prijs bevestigt de Europese Unie haar geloof in de waarden van de Griekse cultuur als fundamenten van de westerse cultuur en het Europese politieke systeem”, zei minister van Cultuur Lina Mendoni.

Nemeïsche Spelen

Nemea is bekend vanwege de organisatie van de Nemeïsche Spelen in de oudheid. “De site bevat de sportwortels van Europa en de idealen van klassieke sporten als een element voor de uitgebreide opleiding van jongeren”, aldus de Europese Commissie.

De eerste Panhelleense Nemeïsche Spelen werden gehouden in 573 voor Christus. Ze behoorden (samen met de Pythische, Isthimische en Olympische Spelen) tot de vier grote Panhelleense Spelen in het oude Griekenland en werden om de twee jaar gehouden. Op het programma stonden een stadionloop van 180 meter, boksen, boogschieten, worstelen, discuswerpen, speerwerpen en wagenrennen. De winnaars ontvingen een krans van wilde selderijblaadjes.

In de Griekse mythologie is de plaats onlosmakelijk verbonden met de held Herakles, die er de Nemeïsche leeuw doodde als één van zijn twaalf werken.

Uithangbord

Nemea is de tweede Griekse site die op de lijst van plaatsen met het Europees erfgoedlabel staat. De Acropolis en de omliggende archeologische vindplaatsen kregen in 2014 als eersten het label. Op de lijst staan nu 48 locaties.

De Europese erfgoedlocaties brengen het Europese verhaal en de geschiedenis van het continent tot leven. Ze zijn het uithangbord van de Europese waarden en hebben stuk voor stuk een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis en cultuur van Europa.


De Nemeïsche Spelen herleven

15 juni 2016


In witte tunieken en op blote voeten lieten enthousiaste lopers uit de hele wereld in Nemea heel even oude tijden herleven. Ze deden mee aan de Nemeïsche Spelen, een toernooi uit het oude Griekenland dat sinds 1996 weer iedere vier jaar wordt gehouden op de Peloponnesos.

De wedstrijden bestaan uit een sprint van 90 meter op een rechte onverharde baan in het 2300 jaar oude stadion en een loop van 7,5 kilometer door het gebied waar volgens de Griekse mythologie Herakles de Nemeïsche leeuw doodde. De deelnemers worden ingedeeld in leeftijdscategorieën.

Het is een sportief toernooi zonder poespas. Geen nationale teams. Geen medailles. Geen tijdwaarneming. En geen schoenen. Net als in het oude Griekenland, waar de Nemeïsche Spelen iedere twee jaar in het heiligdom van Nemea werden gehouden.

De Nemeïsche Spelen behoorden (samen met de Pythische, Isthimische en Olympische Spelen) tot de vier grote Panhelleense Spelen in het oude Griekenland.  Ze werden voor het eerst gehouden in 573  voor Christus. Op het programma stonden een stadionloop van 180 meter, boksen, boogschieten, worstelen, discuswerpen, speerwerpen en wagenrennen. De winnaars ontvingen geen prijs, maar een krans van gevlochten selderijbladeren.

Twintig jaar geleden blies de Amerikaanse archeoloog Stephen G. Miller de Nemeïsche Spelen nieuw leven in. Miller, emeritus hoogleraar aan de Universiteit van Berkeley, kwam in 1973 voor het eerst in Nemea en leidde opgravingen op de historische site. Zijn team legde een tempel ter ere van Zeus en het oude stadion bloot.