Athene herdenkt 71 jaar bevrijding

11 oktober 2015

Voor Griekenland begon de Tweede Wereldoorlog op 28 oktober 1940 nadat de Griekse dictator/generaal Ioannis Metaxas een ultimatum van Mussolini om het Italiaanse leger toegang tot Grieks grondgebied te verlenen afwees.

De Griekse bevolking had zwaar te lijden onder de nazibezetting. Driehonderdduizend mensen stierven de hongerdood, hele dorpen werden uitgemoord door de nazi’s en de economie van het land werd verwoest.

Op 4 oktober 1944 landden Britse troepen in Patras en op 12 oktober werd Athene bevrijd. Sommige delen van Griekenland, zoals op Kreta en andere eilanden, bleven echter tot mei of zelfs juni 1945 bezet door de Duitsers.

Athene herdenkt de 71e verjaardag van de bevrijding van de nazi-bezetting de hele maand oktober met een reeks evenementen.

1001004000939711

Meer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece” van Mark Mazower bij Bol.com


Duitse president staat open voor herstelbetalingen

1 mei 2015

LIFE_DistomoDuitsland moet erover nadenken wat het kan doen om de massaslachtingen van de Tweede Wereldoorlog te compenseren. Dat heeft de Duitse president Joachim Gauck gezegd.

Gauck deed hiermee een handreiking aan Griekenland. Dat eist compensatie van Duitsland voor het bloedbad in Distomo in 1944, maar de regering van bondskanselier Angela Merkel weigert dat.

In een interview Süddeutsche Zeitung zegt Gauck: “We zijn niet alleen de mensen die we vandaag zijn, maar ook de nazaten van de mensen die in de Tweede Wereldoorlog een spoor van verwoesting door Europa hebben getrokken, onder andere in Griekenland, waarover we beschamend lang weinig hebben geweten.”

“Het is goed wanneer een land met historisch bewustzijn, zoals het onze, uitzoekt welke mogelijkheden er zijn voor Wiedergutmachung“, zegt de president. De Süddeutsche Zeitung publiceert het interview met Gauck morgen, maar heeft een deel ervan nu al naar buiten gebracht.

Griekenland wil in totaal bijna 279 miljard euro vergoeding voor de bezetting door nazi-Duitsland tussen 1941 en 1944. Zo zou er 28 miljoen euro moeten worden uitgekeerd aan nabestaanden van het bloedbad in Distomo. Leden van de Waffen-SS vermoordden toen in twee uur tijd 218 mannen, vrouwen en kinderen.


‘Terugbetalen oorlogsschuld is morele kwestie’

22 maart 2015

distomo_nieuwsuur
Griekenland klopte sinds de Tweede Wereldoorlog herhaaldelijk bij Duitsland aan voor terugbetaling van de oorlogsschuld. De Grieken willen onder meer schadeloosstelling voor oorlogsmisdrijven die de nazi’s hebben begaan, zoals het bloedbad bij Distomo.

Europacorrespondent Saskia Dekkers reisde voor Nieuwsuur naar het bergdorp in Centraal Griekenland. Op 10 juni 1944 vond daar één van de grootste gruweldaden van de nazitroepen in Griekenland plaats. De Waffen-SS vermoordde 218 dorpsbewoners, onder hen 53 kinderen jonger dan zestien jaar, en brandde het dorp plat als wraakactie.

Dekkers ontmoet in het dorp de 87-jarige Dimitris Tzitzikos. Hij was zestien toen hij zag hoe de nazi’s van deur tot deur trokken en iedereen neerschoten. “Waar we ook keken, was bloed. Ze lieten niemand leven. Mannen, honden, vrouwen, kleine kinderen, ze vermoordden iedereen.”


Athene dreigt met onteigening Duits vastgoed

11 maart 2015

WWIIGriekenland en Duitsland lijken op ramkoers te liggen als het gaat om herstelbetalingen voor de Tweede Wereldoorlog.

Minister van Justitie Nikos Paraskevopoulos dreigt met onteigening van Duits vastgoed in het Griekenland als Berlijn niet over de brug komt. De uiteindelijke beslissing is echter aan premier Alexis Tsipras en zijn regering.

Paraskevopoulos baseert zich op een uitspraak van het Griekse hooggerechtshof uit 2000. Het Hof oordeelde dat inbeslagname en verpanding van Duitse bezittingen tot de mogelijkheid behoren om nabestaanden van slachtoffers van de massamoord in Distomo schadeloos te stellen.

Drie jaar eerder had een lagere rechtbank Duitsland veroordeeld tot het betalen van 28,6 miljoen euro aan de nabestaanden. De toenmalige Griekse minister van Justitie gaf daar geen gevolg aan.

Op 10 juni 1944 richtten Duitse militairen een bloedbad aan in Distomo, een plaatsje in Centraal-Griekenland. Leden van de Waffen-SS gingen ieder huis langs en vermoordden iedereen die zich binnen bevond. In twee uur tijd werden 218 Griekse mannen, vrouwen en kinderen vermoord als represaille voor een aanval van het Griekse verzet. Na de vergeldingsactie werd het dorp platgebrand.

Juristen en historici hebben in het verleden herhaaldelijk gezegd dat Athene weinig kans maakt op verdere herstelbetalingen. Maar de roep om Duitse herstelbetalingen aan Griekenland is de afgelopen maanden steeds luider geworden. Voor regeringspartij Syriza is het zelfs een principekwestie. Duitsland heeft de eisen telkens afgewezen.

“Wij vinden dat herstelbetalingen en schadevergoedingen zijn afgehandeld. We moeten ons concentreren op actuele zaken en hopelijk een goede toekomst”, liet de woordvoerder van bondskanselier Angela Merkel vandaag weten.

Het Goethe Instituut en het Duitse archeologisch instituut in Athene en de gebouwen van de Duitse scholen in Athene en Thessaloniki zouden op de ‘wenslijst’ van Griekenland staan.


‘Kans op Duitse herstelbetalingen is nul’

9 februari 2015

WWIIDuitsland weigert opnieuw het Griekse verzoek om herstelbetalingen. De kans dat er wordt betaald is nul, zei de Duitse minister van Economische Zaken en vice-bondskanselier Sigmar Gabriel.

De Griekse premier Tsipras vindt de herstelbetalingen een ‘historische plicht’ van Duitsland. De Grieken hebben volgens Tsipras recht op een vergoeding voor de schade die de Duitsers tijdens de Tweede Wereldoorlog in Griekenland hebben aangericht. Hij schat dat Griekenland nog zo’n 162 miljard euro tegoed heeft.

In de Tweede Wereldoorlog hebben de Grieken zwaar geleden onder de Duitse bezetting (april 1941-oktober 1944). Hele dorpen werden uitgemoord door de nazi’s en de economie van het land werd verwoest. De bezetters eisten van de Griekse nationale bank een lening van 1,5 biljoen drachmes. Bovendien moest Griekenland maandelijks miljarden drachmes betalen om de bezettingslegers te onderhouden.

Duitsland heeft de Griekse eisen voor schadevergoeding en herstelbetalingen vanwege de bezetting al meermalen afgewezen. Volgens Gabriel is na de hereniging van West- en Oost-Duitsland in 1990 een streep onder de oorlog gezet.


‘Duitsland moet Griekse oorlogslening terugbetalen’

13 januari 2015

acropolis_nazis_wo2Duitsland is Griekenland nog minstens 11 miljard euro schuldig vanwege een gedwongen bezettingslening die Nazi-Duitsland van Griekenland had geëist. Dat blijkt uit een nieuw rapport van een Griekse onderzoekscommissie dat deze week werd gepresenteerd aan het ministerie van Financiën.

In dit bedrag zijn de herstelbetalingen voor de schade die Griekenland heeft geleden onder de Duitse bezetting van 1941-1944 niet meegerekend. Dat zou gaan om tientallen miljarden euro’s extra. Ook de miljarden drachmes die Griekenland elke maand moest betalen om de bezettingslegers te onderhouden zijn niet meegenomen in de berekening.

In het voorjaar van 1941 werd Griekenland bezet door Duitse en Italiaanse troepen. De bezetters eisten van de Griekse nationale bank een lening van 1,5 biljoen drachmes.  Na de Tweede Wereldoorlog heeft Duitsland twee termijnen terugbetaald. Volgens Panagiotis Karakousis, leider van de commissie en voormalig directeur-generaal van het Griekse ministerie van Financiën, wijst dit erop dat er sprake was van een (gedwongen) lening.

De Duitse regering zegt dat er niet kan worden ingegaan op de Griekse claims omdat alle wettelijke deadlines voor terugbetaling zijn vervallen. De Griekse overheid noemt dat argument hypocriet. Na de oorlog werd gezegd dat pas na een Duitse hereniging over herstelbetalingen kon worden gepraat. Maar na de val van de Berlijnse Muur zeiden ze dat Duitsland met de voormalige bezettingsmachten al een regeling had getroffen die toekomstige claims uitsloot.

Manolis Glezos, europarlementariër voor Syriza en verzetsstrijder uit de Tweede Wereldoorlog, wil van Duitsland een bedrag van 162 miljard euro terugvorderen. Ook Syriza-leider Alexis Tsipras wil dat Duitsland het geld terugbetaalt dat Griekenland moest afstaan aan nazi-Duitsland.


‘Gouden Dageraad streeft naar eenpartijstaat’

19 juni 2014

150px-Chrisi_Avgi_LogoGriekenland omvormen tot een eenpartijstaat is het uiteindelijke doel van de extreemrechtse partij Gouden Dageraad.  Dat heeft een voormalig hooggeplaatst partijlid gezegd in het justitieel onderzoek naar vermeende criminele activiteiten van de Gouden Dageraad.

Volgens het oud-partijlid streeft de  Gouden Dageraad een eenpartijstelsel waarin staat en partij gelijk zijn. Het regime zou de macht behouden door zijn overtuigingen te verspreiden in de samenleving en staatsinstellingen zoals het leger en de politie.

De man stelde zich in 2012 kandidaat voor de verkiezingen en werkte parlementair onderzoeker voor de partij. In 2013 stapte hij na zeven jaar lidmaatschap uit de Gouden Dageraad. Sindsdien is hij naar eigen zeggen herhaaldelijk met de dood bedreigd.

De Gouden Dageraad is alleen geïnteresseerd in de verspreiding van zijn gedachtengoed, aldus de anonieme getuigenis van het oud-partijlid. Partijfunctionarissen die geweld afwijzen noemt hij hypocriet. De gewelddadige aanvallen op migranten zouden binnen de partij worden beschouwd als ‘eremedailles’.

De plannen van Gouden Dageraad om van Griekenland een eenpartijstaat te maken vertonen duidelijke historische parallellen. In 1933 voerde Hitler een machtigingswet in waarmee de nazi’s absolute macht kregen. Direct daarna begon de gelijkschakeling van de samenleving (Gleichschaltung), waarbij elke vorm van oppositie onmogelijk werd.


Griekse Joden eisen losgeld uit oorlog terug

25 februari 2014

griekenland-kaart-met-de-vlagDe Joodse gemeenschap van Thessaloniki daagt Duitsland voor het Europees Hof voor de Rechten van de Mens. Ze wil het losgeld terug dat tijdens de Tweede Wereldoorlog aan de nazi’s werd betaald om Grieken, die werden ingezet voor dwangarbeid, vrij te kopen.

In 1942 werden in Thessaloniki ongeveer 10.000 Griekse Joden in de leeftijd van 18 tot 45 jaar door de nazi’s gedwongen te werken aan bouwprojecten. Door de erbarmelijke omstandigheden kwam 12,5 procent van hen daarbij om het leven, zegt David Saltiel, leider van de Joodse gemeenschap in Thessaloniki tegen persbureau Associated Press.

De Joodse gemeenschap sloot uiteindelijk een overeenkomst met de lokale nazicommandant om de dwangarbeiders vrij te krijgen. Ze betaalden 1,9 miljard drachme, een bedrag dat volgens de eisende partij nu inclusief rente zou zijn aangegroeid tot ongeveer 50 miljard euro.

Niet lang na het betalen van het losgeld werden de meeste joden uit Thessaloniki alsnog overgebracht naar vernietigingskampen in Duitsland. Bijna 97 procent overleefde dit niet. Voor de Tweede Wereldoorlog woonden er 50.000 Joden in Thessaloniki, nu zijn dat er naar schatting nog iets meer dan duizend.

“Het is ongelofelijk wat er gebeurd is,” meent Saltiel. “Wie had kunnen bedenken dat de Duitsers mannen zouden laten werken als dwangarbeiders, hen na betaling van losgeld vrij zouden laten en ze vervolgens in de treinen naar Auschwitz zouden zetten?”

“Er was een georganiseerd plan  om de Joden niet alleen fysiek uit te roeien maar hen ook  financieel weg te vagen”, aldus Saltiel.


Grieken willen af van nazi-tatoeages

22 oktober 2013

tattoo swastika

Huidartsen en tatoeëerders in Griekenland zien steeds vaker personen die tatoeages van swastika’s en andere nazisymbolen van hun lichaam willen laten verwijderen. Dat schrijft de Britse krant The Guardian.

De fascistische tatoeages raakten in de afgelopen jaren in de mode door de opkomst van het nationalisme en de extreemrechtse partij Gouden Dageraad. Maar veel mensen zijn de tatoeage nu liever kwijt dan rijk, sinds eind september een groot deel van de partijtop van Gouden Dageraad werd opgepakt op verdenking van het oprichten van een criminele groep.

Volgens een dermatoloog in Athene, die de tatoeages met lasertechnieken verwijdert, gaat het vooral om jongeren tussen de 20 en 25 jaar die in de afgelopen twee of drie jaar een tatoeage hebben laten zetten.

Het zijn niet alleen neonazi’s die de tatoeages hebben laten zetten, maar ook politieagenten en militairen. Die hadden de tatoeages als uiting van nationalisme, maar vrezen te worden aangezien voor aanhangers van Gouden Dageraad.

Diverse prominente politici van Gouden Dageraad, waaronder woordvoerder Ilias Kasidiaris, zeggen dat de swastika’s op hun arm oude Griekse symbolen zijn die niets met het nazisme te maken hebben. Parlementslid Panayiotis Iliopoulos beweert dat hij ‘niets weet over Hitler of Nazi-Duitsland’ maar dat hij de tekst ‘Sieg Heil’ op zijn linkerarm liet tatoeëren omdat hij de betekenis van de woorden en het lettertype mooi vond.

nazitatoeages


Gouden Dageraad speelt nazilied bij voedselactie

25 juli 2013

150px-Chrisi_Avgi_LogoDe extreemrechtse Gouden Dageraad heeft gisteren bij een voedselactie in Athene een nazilied gespeeld.

Tijdens het uitdelen van voedsel en kleding bij het partijkantoor klonk uit de luidsprekers een Griekse versie van het Duitse Horst Wessel-Lied: Ορθό το Λάβαρο (de vanen hoog).

Panos Skourletis, woordvoerder van de linkse oppositiepartij Syriza, noemde het spelen van het nazilied ‘een provocatie van de democratie’.

Het Horst Wessel-Lied was van 1930 tot 1945 de officiële hymne van Adolf Hitlers NSDAP. In Duitsland en Oostenrijk zijn de tekst en melodie van het lied tegenwoordig verboden.

De burgemeester van Athene had de voedselactie die de Gouden Dageraad wilde houden op een plein in de stad verboden. De partij verplaatste de uitdeling van voedsel en kleding vervolgens naar haar hoofdkwartier.

Volgens de burgemeester ging het om een racistische en xenofobe actie, omdat alleen autochtone Grieken voor de hulp in aanmerking komen.