Griekenland waarschuwt bondgenoten voor conflictgevaar Turkije

7 september 2022

De Griekse regering heeft de NAVO-partners, de Europese Unie en het hoofd van de Verenigde Naties schriftelijk verzocht om de steeds agressievere uitlatingen van buurland Turkije formeel te veroordelen.

Ze citeerde opmerkingen van de Turkse president Erdogan over de Griekse ‘bezetting’ van eilanden in de Egeïsche Zee die al decennia deel uitmaken van Griekenland en uitlatingen over het Griekse volk dat hij ‘verachtelijk’ noemde.

De huidige bilaterale spanningen zouden kunnen escaleren in een tweede openlijk conflict op Europees grondgebied, denken de Grieken. “Het is onaanvaardbaar dat wij bedreigingen ontvangen die de Griekse soevereiniteit in twijfel trekken”, zei premier Kyriakos Mitsotakis.

In de brieven, waarvan persbureau Associated Press kopieën inzag, zegt de Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Dendias dat het gedrag van Turkije – een NAVO-bondgenoot – door de drie instanties moet worden afgekeurd. De minister sprak van ‘neo-Ottomaanse intimidatie’ door het buurland.

“Door dit niet op tijd te doen of door de ernst van de zaak te onderschatten, lopen we het risico opnieuw getuige te zijn van een situatie die vergelijkbaar is met die zich momenteel in een ander deel van ons continent afspeelt”, schreef Dendias, met een verwijzing naar de oorlog in Oekraïne. “Dit is iets dat niemand van ons echt zou willen zien.”

Invasiedreigement

De Turkse president Erdogan herhaalde gisteren een nauwelijks verholen invasiedreigement dat hij ook in het weekend al had geuit. “Op een nacht kunnen we zomaar toeslaan”, zei Erdogan, als reactie op vermeende Griekse bedreigingen.

Volgens Turkije schendt Griekenland internationale overeenkomsten door een militaire aanwezigheid op de eilanden in de Egeïsche Zee – waarvan Erdogan claimt dat ze Turks zijn. Athene antwoordde daarop dat het bereid is zijn soevereiniteit te verdedigen.

Ook beweert Erdogan dat Griekenland tijdens NAVO-oefeningen boven het oostelijke deel van de Middellandse Zee het Turkse luchtruim schendt. Dendias beschuldigde Turkije van 6100 schendingen van het Griekse luchtruim dit jaar en 1000 schendingen van de territoriale wateren. “Turkije schendt dagelijks de grenzen van onze nationale soevereiniteit”, zei hij.


Felicitatie-tweet over ‘ramp in Klein-Azië’ valt verkeerd bij Grieken

31 augustus 2022

Een tweet van het Geallieerde Landcommando van de NAVO (LANDCOM), waarin Turkije wordt gefeliciteerd met de 100ste verjaardag van zijn onafhankelijkheid, is bij Griekenland in het verkeerde keelgat geschoten.

De permanente vertegenwoordiger van Griekenland in de NAVO heeft bij secretaris-generaal Jens Stoltenberg een klacht ingediend waarin hij de actie veroordeelt.

“De post in kwestie is niet alleen ongepast, maar ook onaanvaardbaar”, zei het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring. Het Griekse leger zal volgens het ministerie een soortgelijke klacht indienen bij het hoofdkwartier Geallieerde Mogendheden Europa (SHAPE).

Het Geallieerde Landcommando, dat zijn hoofdkantoor in Izmir heeft, verstuurde gistermorgen een bericht op Twitter om de overwinning van Turkije op Griekenland in de Grieks-Turkse oorlog in 1922 te herdenken: “ZAFER BAYRAMINIZ KUTLU OLSUN / HAPPY VICTORY DAY. Today is the 100th Anniversary of Turkish Independence. We join our Turkish allies across NATO& beyond in celebration of their Victory and Turkish Armed Forces Day.”

Het Twitter-account van LANDCOM houdt religieuze en nationale feestdagen van de lidstaten bij en stuurt bij elke gelegenheid een felicitatie-tweet, ook naar Griekenland.

Megali Katastrofi 1922

Wat Turkije op 30 augustus viert als de ‘Dag van de Overwinning’, is de Slag om Dumlupinar. Dit was de slag in de Grieks-Turkse oorlog (1919-1922) die eindigde in de verpletterende nederlaag van het Griekse leger. De Griekse generaals Nikolaos Trikoupis en Kimon Digenis werden krijgsgevangen genomen.

De strijd leidde in september 1922 tot de ‘Megali Katastrofi’ (grote ramp). Een deel van de Griekse bevolking van de stad Smyrna – het huidige Izmir – werd uitgemoord en er kwam een enorme vluchtelingenstroom op gang, omdat meer dan een miljoen Grieken hun geboortegrond in Klein-Azië moesten ontvluchten.

Anderen werden later bij een bevolkingsuitwisseling tussen Turkije en Griekenland het land uitgezet. Duizenden van hen overleefden die uittocht niet.

Update 01/09: Het Geallieerde Landcommando (LANDCOM) van de NAVO heeft de bewuste tweet verwijderd. Het bericht was gisteravond niet meer zichtbaar.


NAVO-helikopter vermist boven Ionische Zee

30 april 2020

Een helikopter van de Canadese marine, die vloog onder de vlag van de NAVO, is afgelopen avond tussen Griekenland en Italië van de radar verdwenen. Dat heeft de Griekse luchtmacht bevestigd.

De helikopter vloog boven de Ionische zee, zo’n 90 kilometer ten westen van het Griekse eiland Kefalonia. Toen hij van de radar verdween vloog de helikopter (een Sikorsky CH-148 Cyclone) in het Italiaanse luchtruim.

De heli was opgestegen vanaf het Canadese fregat HMCS Fredericton, dat deelneemt aan de NAVO-trainingsmissie Standing Maritime Group Two (SNMG2). Er zouden drie tot zes mensen aan boord van de helikopter zijn. Waarschijnlijk is het toestel in zee gestort. Een reddingsoperatie is inmiddels op touw gezet.


Athene tekent voor Noord-Macedonië als NAVO-lid

8 februari 2019

Het Griekse parlement heeft uiteindelijk ingestemd met de toetreding van buurland Noord-Macedonië tot de NAVO. In de stemming keurden 153 parlementariërs het plan goed en 140 stemden tegen.

Griekenland wordt het eerste NAVO-land dat met het NAVO-lidmaatschap van Noord-Macedonië instemt. Eerder deze week tekende de Noord-Macedonische minister van Buitenlandse Zaken een toetredingsprotocol voor NAVO-lidmaatschap.

Vanwege een slepend conflict over de naam Macedonië blokkeerde Griekenland jarenlang de toetreding van het buur;land. Griekenland en Macedonië hadden sinds 1991 ruzie over de naam van de voormalige Joegoslavische deelstaat Macedonië. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam en de bijbehorende historie. Om die reden verzette Athene zich ook al jaren tegen een mogelijk EU-lidmaatschap van het buurland.

Onlangs wijzigde de voormalige Joegoslavische republiek – ondanks felle protesten – zijn naam in Noord-Macedonië,Nu de jarenlange ruzie is bijgelegd, lijkt niets een  NAVO-lidmaatschap van het Balkanland nog in de weg te staan. De procedure is in gang gezet en waarschijnlijk kan Noord-Macedonië binnen een jaar toetreden tot het militaire bondgenootschap.

 De NAVO bestaat in april 70 jaar en telt nu 29 leden. Het bondgenootschap werd destijds uit vrees voor de Sovjet-Unie opgericht door de VS, Canada en tien West-Europese landen, inclusief Nederland.


Grieken geven veel uit aan defensie

6 juli 2016

greece-euro-crisisVolgens cijfers van de NAVO is Griekenland na de Verenigde Staten de lidstaat die het meeste geld uitgeeft aan defensie.

De NAVO-lidstaten hebben afgesproken om twee procent van het bruto binnenlands product (bbp) uit te geven aan defensie. Slechts vijf landen halen deze doelstelling. Het bondgenootschap telt 28 landen in Noord-Amerika en Europa.

De VS spenderen jaarlijks 3,61 procent van het bbp aan defensie, gevolgd door Griekenland met 2,38 procent. Daarna volgen het Verenigd Koninkrijk (2,21 procent), Estland (2,16 procent) en Polen (2 procent).

Uit het rapport van de NAVO blijkt ook dat de uitgaven van de Europese NAVO-lidstaten en Canada in 2015 gemiddeld met 0,6 procent zijn gestegen. Voor dit jaar wordt een stijging van 3 procent voorspeld. De afgelopen jaren waren de defensiebudgetten van de lidstaten juist afgenomen.

In 2014 gaf Griekenland 2,3 procent van het bruto binnenlands product uit aan defensie, terwijl de staatsschuld 175 procent van het bbp bedroeg. De voornaamste redenen waarom Griekenland in tijden van crisis zoveel geld uitgeeft aan defensie zijn hoge personeelskosten, regionale geopolitiek (de gespannen verhouding met buurland Turkije) en binnenlandse politieke druk.

Tussen 2012 en 2014 bleef Griekenland grote hoeveelheden wapens kopen van Duitsland en Frankrijk. De wapens werden geleverd op een moment dat Griekenland belangrijke besparingen opgelegd kreeg als voorwaarde voor noodhulp. Naar verluidt wilden sommige landen alleen akkoord gaan met financiële hulp aan Griekenland indien de Grieken beloofden wapens aan te schaffen.


‘NAVO-toetreding Macedonië niet tegenhouden’

5 december 2011

Griekenland mag de toetreding van Macedonië tot de NAVO niet tegenhouden. Dat heeft het Internationaal Gerechtshof in Den Haag vandaag bepaald.

Griekenland blokkeerde in 2008 het lidmaatschap omdat de twee landen al jaren ruziën over de naam van Macedonië. Toen in 1991 Joegoslavië uiteen viel, ging Macedonië verder als de zelfstandige  republiek Macedonië en onder deze naam wil het land ook toetreden tot de NAVO.

De Grieken vrezen echter dat het buurland ooit aanspraak zal maken op delen van de Noord-Griekse provincie Macedonië. Dat is de geboortegrond van Alexander de Grote.

Macedonië gaat nu door het leven als de ‘Vroegere Joegoslavische Republiek Macedonië’ maar de Grieken noemen het meestal ‘Skopje’, naar de hoofdstad.  Over de naamskwestie spraken de rechters van het Internationaal Gerechtshof zich niet uit.


NAVO-chef is Grieks-Turks geruzie beu

26 augustus 2009

De nieuwe NAVO-chef Anders Fogh Rasmussen heeft laten weten dat hij genoeg heeft van de slechte banden tussen Griekenland en Turkije. Het is de eerste keer in de recente NAVO-geschiedenis dat een NAVO-chef twee landen aanspreekt op hun onderlinge relatie.

Rasmussen wil dat de twee landen hun ruzie over Cyprus oplossen. Morgen en overmorgen reist hij daarvoor naar zowel Griekenland als Turkije.

Het conflict over Cyprus gaat terug tot 1974 toen Turkse troepen het Turkse deel van het eiland bezetten. Het eiland is sinds die tijd opgedeeld in twee delen.

Volgens Rasmussen hindert de slechte band tussen de landen missies van de NAVO. De EU-missie die Afghaanse politie traint, krijgt geen vervoer of bescherming van de NAVO. Turkije houdt de NAVO-steun aan de EU-missie tegen, omdat Grieks Cyprus ook een bijdrage levert aan die missie.


Macedonië dient klacht in tegen Griekenland

17 november 2008

Macedonië heeft bij het Internationaal Gerechtshof een klacht ingediend tegen Griekenland, omdat de Grieken de toetreding van Macedonië tot de NAVO verhinderd zouden hebben.

Volgens een tussenakkoord uit 1995 verbond Griekenland zich ertoe de toetreding van Macedonië tot de NAVO niet tegen te werken, zo laat het ministerie van Buitenlandse Zaken in Skopje weten. Macedonië wil nu via het Internationaal Strafhof bekomen dat Griekenland het akkoord respecteert.

Athene stelde in april zijn veto tegen een toetreding van Macedonië. Macedonië moet een andere naam kiezen van Griekenland, omdat de huidige naam overeenkomt met een Griekse regio. Volgens de Grieken duidt het gebruik van de naam Macedonië op territoriale aanspraken van het noordelijke buurland op de Griekse noordelijke provincie Macedonië.


Grieken blijven dwarsliggen

3 april 2008
Griekenland blijft toetreding van Macedonië tot de NAVO blokkeren, aldus bronnen rond de NAVO-top in de Roemeense hoofdstad Boekarest. Druk op de Grieken heeft niet tot een nieuw standpunt geleid.

De staatshoofden en regeringsleiders van de 26 NAVO-landen besloten gisteren al Albanië en Kroatië uit te nodigen lid te worden van de NAVO. Macedonië stond in het zelfde rijtje, maar Griekenland weigert in te stemmen met toetreding van dat land onder die naam.

De Grieken vrezen dat Macedonië ooit aanspraak zal maken op delen van de Noord-Griekse provincie Macedonië. Dat is de geboortegrond van Alexander de Grote.


Griekenland blokkeert NAVO-toetreding Macedonië

6 maart 2008

Griekenland blokkeert de toetreding van Macedonië tot de NAVO. Dat bleek tijdens een informeel overleg van de NAVO-ministers van Buitenlandse Zaken. Eerst moeten de twee landen het eens worden over de naam van het land dat tot 1991 deel uit maakte van Joegoslavië.

Griekenland is tegen de naam Macedonië, omdat het zelf een provincie heeft die zo heet en die de geboorteplaats is van Alexander de Grote. De Grieken vrezen dat Macedonië dat gebied ooit zal claimen als de naam ‘Republiek Macedonië’ wordt erkend. Onder die naam wil Macedonië namelijk toetreden tot de NAVO.

Macedonië gaat nu door het leven als de ‘Vroegere Joegoslavische Republiek Macedonië’ maar de Grieken noemen het meestal ‘Skopje’, naar de hoofdstad. Griekenland heeft voorgesteld dat het zich Noord-Macedonië of Boven-Macedonië gaat noemen, maar dat is voor Skopje geen optie.

Zolang de kwestie-Macedonië niet is opgelost, zal Griekenland niet alleen het NAVO-lidmaatschap tegenhouden, maar ook dat van de Europese Unie.