NAVO-helikopter vermist boven Ionische Zee

30 april 2020

Een helikopter van de Canadese marine, die vloog onder de vlag van de NAVO, is afgelopen avond tussen Griekenland en Italië van de radar verdwenen. Dat heeft de Griekse luchtmacht bevestigd.

De helikopter vloog boven de Ionische zee, zo’n 90 kilometer ten westen van het Griekse eiland Kefalonia. Toen hij van de radar verdween vloog de helikopter (een Sikorsky CH-148 Cyclone) in het Italiaanse luchtruim.

De heli was opgestegen vanaf het Canadese fregat HMCS Fredericton, dat deelneemt aan de NAVO-trainingsmissie Standing Maritime Group Two (SNMG2). Er zouden drie tot zes mensen aan boord van de helikopter zijn. Waarschijnlijk is het toestel in zee gestort. Een reddingsoperatie is inmiddels op touw gezet.


Athene tekent voor Noord-Macedonië als NAVO-lid

8 februari 2019

Het Griekse parlement heeft uiteindelijk ingestemd met de toetreding van buurland Noord-Macedonië tot de NAVO. In de stemming keurden 153 parlementariërs het plan goed en 140 stemden tegen.

Griekenland wordt het eerste NAVO-land dat met het NAVO-lidmaatschap van Noord-Macedonië instemt. Eerder deze week tekende de Noord-Macedonische minister van Buitenlandse Zaken een toetredingsprotocol voor NAVO-lidmaatschap.

Vanwege een slepend conflict over de naam Macedonië blokkeerde Griekenland jarenlang de toetreding van het buur;land. Griekenland en Macedonië hadden sinds 1991 ruzie over de naam van de voormalige Joegoslavische deelstaat Macedonië. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam en de bijbehorende historie. Om die reden verzette Athene zich ook al jaren tegen een mogelijk EU-lidmaatschap van het buurland.

Onlangs wijzigde de voormalige Joegoslavische republiek – ondanks felle protesten – zijn naam in Noord-Macedonië,Nu de jarenlange ruzie is bijgelegd, lijkt niets een  NAVO-lidmaatschap van het Balkanland nog in de weg te staan. De procedure is in gang gezet en waarschijnlijk kan Noord-Macedonië binnen een jaar toetreden tot het militaire bondgenootschap.

 De NAVO bestaat in april 70 jaar en telt nu 29 leden. Het bondgenootschap werd destijds uit vrees voor de Sovjet-Unie opgericht door de VS, Canada en tien West-Europese landen, inclusief Nederland.


Grieken geven veel uit aan defensie

6 juli 2016

greece-euro-crisisVolgens cijfers van de NAVO is Griekenland na de Verenigde Staten de lidstaat die het meeste geld uitgeeft aan defensie.

De NAVO-lidstaten hebben afgesproken om twee procent van het bruto binnenlands product (bbp) uit te geven aan defensie. Slechts vijf landen halen deze doelstelling. Het bondgenootschap telt 28 landen in Noord-Amerika en Europa.

De VS spenderen jaarlijks 3,61 procent van het bbp aan defensie, gevolgd door Griekenland met 2,38 procent. Daarna volgen het Verenigd Koninkrijk (2,21 procent), Estland (2,16 procent) en Polen (2 procent).

Uit het rapport van de NAVO blijkt ook dat de uitgaven van de Europese NAVO-lidstaten en Canada in 2015 gemiddeld met 0,6 procent zijn gestegen. Voor dit jaar wordt een stijging van 3 procent voorspeld. De afgelopen jaren waren de defensiebudgetten van de lidstaten juist afgenomen.

In 2014 gaf Griekenland 2,3 procent van het bruto binnenlands product uit aan defensie, terwijl de staatsschuld 175 procent van het bbp bedroeg. De voornaamste redenen waarom Griekenland in tijden van crisis zoveel geld uitgeeft aan defensie zijn hoge personeelskosten, regionale geopolitiek (de gespannen verhouding met buurland Turkije) en binnenlandse politieke druk.

Tussen 2012 en 2014 bleef Griekenland grote hoeveelheden wapens kopen van Duitsland en Frankrijk. De wapens werden geleverd op een moment dat Griekenland belangrijke besparingen opgelegd kreeg als voorwaarde voor noodhulp. Naar verluidt wilden sommige landen alleen akkoord gaan met financiële hulp aan Griekenland indien de Grieken beloofden wapens aan te schaffen.


‘NAVO-toetreding Macedonië niet tegenhouden’

5 december 2011

Griekenland mag de toetreding van Macedonië tot de NAVO niet tegenhouden. Dat heeft het Internationaal Gerechtshof in Den Haag vandaag bepaald.

Griekenland blokkeerde in 2008 het lidmaatschap omdat de twee landen al jaren ruziën over de naam van Macedonië. Toen in 1991 Joegoslavië uiteen viel, ging Macedonië verder als de zelfstandige  republiek Macedonië en onder deze naam wil het land ook toetreden tot de NAVO.

De Grieken vrezen echter dat het buurland ooit aanspraak zal maken op delen van de Noord-Griekse provincie Macedonië. Dat is de geboortegrond van Alexander de Grote.

Macedonië gaat nu door het leven als de ‘Vroegere Joegoslavische Republiek Macedonië’ maar de Grieken noemen het meestal ‘Skopje’, naar de hoofdstad.  Over de naamskwestie spraken de rechters van het Internationaal Gerechtshof zich niet uit.


NAVO-chef is Grieks-Turks geruzie beu

26 augustus 2009

De nieuwe NAVO-chef Anders Fogh Rasmussen heeft laten weten dat hij genoeg heeft van de slechte banden tussen Griekenland en Turkije. Het is de eerste keer in de recente NAVO-geschiedenis dat een NAVO-chef twee landen aanspreekt op hun onderlinge relatie.

Rasmussen wil dat de twee landen hun ruzie over Cyprus oplossen. Morgen en overmorgen reist hij daarvoor naar zowel Griekenland als Turkije.

Het conflict over Cyprus gaat terug tot 1974 toen Turkse troepen het Turkse deel van het eiland bezetten. Het eiland is sinds die tijd opgedeeld in twee delen.

Volgens Rasmussen hindert de slechte band tussen de landen missies van de NAVO. De EU-missie die Afghaanse politie traint, krijgt geen vervoer of bescherming van de NAVO. Turkije houdt de NAVO-steun aan de EU-missie tegen, omdat Grieks Cyprus ook een bijdrage levert aan die missie.


Macedonië dient klacht in tegen Griekenland

17 november 2008

Macedonië heeft bij het Internationaal Gerechtshof een klacht ingediend tegen Griekenland, omdat de Grieken de toetreding van Macedonië tot de NAVO verhinderd zouden hebben.

Volgens een tussenakkoord uit 1995 verbond Griekenland zich ertoe de toetreding van Macedonië tot de NAVO niet tegen te werken, zo laat het ministerie van Buitenlandse Zaken in Skopje weten. Macedonië wil nu via het Internationaal Strafhof bekomen dat Griekenland het akkoord respecteert.

Athene stelde in april zijn veto tegen een toetreding van Macedonië. Macedonië moet een andere naam kiezen van Griekenland, omdat de huidige naam overeenkomt met een Griekse regio. Volgens de Grieken duidt het gebruik van de naam Macedonië op territoriale aanspraken van het noordelijke buurland op de Griekse noordelijke provincie Macedonië.


Grieken blijven dwarsliggen

3 april 2008
Griekenland blijft toetreding van Macedonië tot de NAVO blokkeren, aldus bronnen rond de NAVO-top in de Roemeense hoofdstad Boekarest. Druk op de Grieken heeft niet tot een nieuw standpunt geleid.

De staatshoofden en regeringsleiders van de 26 NAVO-landen besloten gisteren al Albanië en Kroatië uit te nodigen lid te worden van de NAVO. Macedonië stond in het zelfde rijtje, maar Griekenland weigert in te stemmen met toetreding van dat land onder die naam.

De Grieken vrezen dat Macedonië ooit aanspraak zal maken op delen van de Noord-Griekse provincie Macedonië. Dat is de geboortegrond van Alexander de Grote.


Griekenland blokkeert NAVO-toetreding Macedonië

6 maart 2008

Griekenland blokkeert de toetreding van Macedonië tot de NAVO. Dat bleek tijdens een informeel overleg van de NAVO-ministers van Buitenlandse Zaken. Eerst moeten de twee landen het eens worden over de naam van het land dat tot 1991 deel uit maakte van Joegoslavië.

Griekenland is tegen de naam Macedonië, omdat het zelf een provincie heeft die zo heet en die de geboorteplaats is van Alexander de Grote. De Grieken vrezen dat Macedonië dat gebied ooit zal claimen als de naam ‘Republiek Macedonië’ wordt erkend. Onder die naam wil Macedonië namelijk toetreden tot de NAVO.

Macedonië gaat nu door het leven als de ‘Vroegere Joegoslavische Republiek Macedonië’ maar de Grieken noemen het meestal ‘Skopje’, naar de hoofdstad. Griekenland heeft voorgesteld dat het zich Noord-Macedonië of Boven-Macedonië gaat noemen, maar dat is voor Skopje geen optie.

Zolang de kwestie-Macedonië niet is opgelost, zal Griekenland niet alleen het NAVO-lidmaatschap tegenhouden, maar ook dat van de Europese Unie.


NAVO wil Macedonië-conflict sussen

3 maart 2008

NAVO-secretaris-generaal Jaap de Hoop Scheffer heeft een bezoek aan Athene gebracht. Hij wil de Griekse regering ervan overtuigen het NAVO-lidmaatschap van Macedonië niet tegen te houden. het bezoek van De Hoop Scheffer maakt onderdeel uit van de toenemende internationale druk op Griekenland.

Alle lidstaten moeten instemmen voor uitbreiding van de NAVO. De Griekse premier Kostas Karamanlis blijft echter vasthouden aan een veto tenzij de Macedonische regering in Skopje toestemt de huidige naam te veranderen. Griekenland en Macedonië liggen al jaren overhoop over de naam van de voormalige Joegoslavische republiek. Een oplossing in het conflict ligt nog niet in het vooruitzicht.

Speciale VN-gezant Matthew Nimetz heeft vijf alternatieve namen voorgesteld en vorige week is in New York een nieuwe onderhandelingssronde gehouden, nadat eerdere gesprekken tussen de beide kemphanen op niets uitliepen. Volgens Nimetz is de kloof tussen Griekenland en Macedonië te groot om spoedig tot een oplossing te komen in het conflict.

“De NAVO mag de naam-issue dan wel als een probleem beschouwen, voor Griekenland is het nog een veel groter probleem”, aldus de Griekse president Karolos Papoulias. Volgens een enquête in de Griekse krant Kathimerini is 84% van de Grieken een voorstander van een veto tegen de ‘Skopjans’ als er geen overeenstemming komt over de naam van Macedonië.