Berg Olympus is nu nationaal park

22 september 2021

De berg Olympus, volgens de Griekse mythologie het ‘Huis van de goden’ en met 2918 meter de hoogste berg van Griekenland, is aangewezen als nationaal park.

De berg beslaat een oppervlakte van 23.562 hectare in centraal Griekenland, op 140 kilometer ten zuiden van Thessaloniki. Het gebied is opgedeeld in drie zones:

  • Zone A vormt de kern van het park en is een beschermd gebied waar alleen wetenschappelijk onderzoek, bosbouwwerkzaamheden en het onderhoud van het E4-pad zijn toegestaan.
  • Zone B omvat de drie klimreservaten op de berg en hier zijn rustige ecotoeristische activiteiten mogelijk.
  • In Zone C zijn nieuwe berghutten en rustplaatsen voor bezoekers toegestaan, net als bijenteelt, scharrelweides, landbouw en jacht.

Er is een vierde zone (Zone D) toegevoegd aan de kant van Elassona om ongewenste bebouwing in de toekomst te voorkomen.

Het gebied op en rond de berg Olympus, het Mount Olympus National Park, was al een nationaal park. Het staat bekend om zijn zeer rijke flora en fauna en werd in 1938 het eerste Nationaal Park van Griekenland.

Huis van de goden

De Olympus speelt een belangrijke rol in de Griekse mythologie. De dichter Homerus noemde de Olympus het ‘Huis van de goden’. De 12 olympische goden zouden er wonen in paleizen met bronzen vloeren, gemaakt door Hephaistos – de god van de smeedkunst, het vuur en de ambachtslieden.

De Olympus wordt speciaal genoemd als woonplaats van de oppergod Zeus. Vanaf de top van de berg zou hij soms zijn bliksemschichten naar beneden afvuren.

Voor het eerst bedwongen in 1913

Op 2 augustus 1913 werd de Olympus (voor zover bekend) voor het eerst bedwongen door ‘gewone stervelingen’. De Zwitserse fotograaf Frédéric Boissonnas, zijn vriend en schrijver / kunsthistoricus Daniel Baud-Bovy en Christos Kakkalos, een Griekse jager die als gids diende, begonnen aan hun tocht in verraderlijk weer.

Frédéric Boissonnas in 1913

Tijdens de klim werd de hoogste top van de Olympus omhuld door dikke wolken, waardoor het drietal een kleinere piek aanzag voor het thuis van de goden. In de veronderstelling dat hun avontuur was voltooid, beschreven ze hun prestatie op kaartjes die ze in een fles stopten en begroeven op een bergkam die ze Victory Top doopten.

Maar toen de mist optrok, zagen ze nog een andere, imposantere piek. Onder leiding van Kakkalos klommen de mannen verder omhoog, naar het allerhoogste punt – genaamd Mytikas (naar μύτη, het Griekse woord voor ‘neus’). Boissonnas schreef later dat hij werd gedwongen door het vuur van Prometheus. Volgens de Griekse mythologie stal Prometheus het vuur van de Olympische goden en schonk hij het aan de mensen om hen te helpen bij hun werk.


Mogelijk betalen voor bezoek Nationaal Park Olympus

20 augustus 2021

Het Griekse ministerie van Milieu overweegt entree te heffen voor bezoeken aan het Mount Olympus National Park. Daarmee volgt het de lijn van veel andere EU-landen die betaalde toegang hanteren voor beschermde gebieden.

Op dit moment is de Samariakloof op Kreta het enige gebied in Griekenland waar deze maatregel is ingevoerd.

Het was ook de bedoeling om dit jaar een toegangsprijs in te voeren in het Nationaal zeepark van Alonissos, maar dat werd uitgesteld. Lokale instanties en bedrijven die vanuit Alonissos en Skopelos dagtochten per boot organiseren maakten bezwaar tegen het plan.

Oudste nationale park van Griekenland

Het Mount Olympus National Park ligt op en rond de berg Olympus — de hoogste berg van Griekenland (2917 meter) en de mythologische verblijfplaats van de goden.  Het staat ook bekend om zijn zeer rijke flora en fauna en werd in 1938 het eerste Nationaal Park van Griekenland. 

In 1981 werd de Olympos door UNESCO toegevoegd aan het Internationaal Netwerk van Biosfeerreservaten. Ook is het gebied opgenomen in het Natura 2000-programma, waarmee het is aangemerkt als een beschermd gebied.