Minister Kotzias ontvangt dreigbrief en kogel

18 maart 2018

Op het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken is deze week een dreigbrief met daarin een kogel bezorgd. De brief was gericht aan minister Nikos Kotzias.

Volgens de krant Ta Nea verwees de brief naar de lopende onderhandelingen tussen Griekenland en Macedonië over het slepende conflict over de naam van de voormalige Joegoslavische republiek.

De afzender moet volgens Ta Nea gezocht worden in extreemrechtse hoek, of onder ‘junta-sympathisanten’. In de brief wordt het leger opgeroepen om te interveniëren en een staatsgreep te plegen waarbij alle leden van het Griekse parlement moeten worden gedood.

“Voor iedereen, vooral voor degenen die hun handtekeningen willen zetten onder de uitverkoop van ons Macedonië, hebben we maar één boodschap: we zullen hun families elimineren van het jongste tot het oudste lid”, schrijft de onbekende afzender in de brief. “De kwestie rond de naam Skopje verbergt grote valstrikken. Stop de uitverkoop aan de NAVO en de EU.”

Kotzias ontving in februari ook al een kogelbrief, waarin stond dat er drie kogels voor hem gereserveerd waren. Ook zou de minister en zijn medewerkers dreigtelefoontjes hebben ontvangen. De politie onderzoekt de zaak. Kotzias gaat later deze week verder onderhandelen met Macedonië over de naamkwestie.

De twee buurlanden hebben al sinds 1991 ruzie over de naam Macedonië, die de voormalige Joegoslavische deelstaat aannam na het uitroepen van de onafhankelijkheid. Sinds begin dit jaar  praten de twee landen over een oplossing voor het slepende naamconflict.

Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. Maar dat voorstel stuit nationalisten in beide landen tegen de borst. In Athene en Thessaloniki gingen tienduizenden Grieken de straat op om te protesteren.

Advertenties

‘Alexander de Grote’ verwijderd van luchthaven Skopje

25 februari 2018

Macedonië maakt werk van de beloofde naamsverandering van het vliegveld in de hoofdstad Skopje. De drie meter hoge letters met de naam van de (nu nog) Alexander de Grote-luchthaven zijn verwijderd.

Het vliegveld van de voormalige Joegoslavische republiek wordt omgedoopt in Skopje International Airport. Tot 2006 heette het Skopje Airport, tot de toenmalige regering de luchthaven vernoemde naar Alexander de Grote. Dit tot groot ongenoegen van de Grieken, voor wie de historische legeraanvoerder een nationale held is.

Premier Zoran  Zaev liet vorige maand weten dat zaken die naar Alexander de Grote zijn vernoemd een nieuwe naam zullen krijgen, als gebaar van goede wil naar Griekenland. De huidige Macedonische regering is ook van plan de naam van een snelweg met de naam Alexander te wijzigen in Prijatelstvo, wat ‘vriendschap’ betekent. Verder is besloten het monument van Alexander van het belangrijkste plein in de hoofdstad te verwijderen.

Sinds eind vorig jaar praten de twee buurlanden over een oplossing voor het slepende conflict over de naam Macedonië. Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. Maar dat voorstel stuit nationalisten in beide landen tegen de borst.In Thessaloniki en Athene gingen boze Grieken massaal de straat op om te protesteren tegen elke oplossing waarbij Macedonië de naam Macedonië mag blijven gebruiken.

De ruzie over de naam begon in 1991 toen de Joegoslavische deelstaat Macedonië de onafhankelijkheid uitriep. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam, ook zeggen ze dat Macedonië historische gebeurtenissen en helden (Alexander de Grote) claimt terwijl die Grieks zijn.


Massaal protest tegen naam ‘Macedonië’

4 februari 2018

[klik op een afbeelding voor een groter exemplaar]

Na het protest in Thessaloniki van twee weken- geleden gingen Grieken vandaag in Athene massaal de straat op om te protesteren tegen het gebruik van de naam Macedonië door het buurland. “Macedonië is Grieks en alleen Grieks”, aldus de demonstranten, die zich verzamelden rond het Syntagma-plein.

Het protest werd georganiseerd door nationalistische organisaties, veteranenorganisaties, verenigingen uit de Griekse diaspora en kerkgemeenschappen. Conservatieve en rechtse politici – waaronder de extreemrechtse Gouden Dageraad – en bisschoppen uit verschillende delen van het land waren ook van de partij.

De politie schat dat er ongeveer 140.000 betogers waren, maar de organisatie van het protest zegt dat er meer dan 1,5 miljoen mensen op de been waren in het centrum van Athene (wat zou betekenen dat 1 op de 8 Grieken bij het protest aanwezig was). Vanuit het hele land – en soms ook uit het buitenland – kwamen demonstranten naar de hoofdstad.

Mikis Theodorakis

Een van de sprekers bij het protest was Mikis Theodorakis. De 92-jarige componist en oud-politicus is een uitgesproken tegenstander van een compromisnaam waarbij het de voormalige Joegoslavische republiek (FYROM) een samengestelde naam mag gebruiken waarin het woord ‘Macedonië’ is opgenomen.  Hij vreest dat Macedonië probeert ‘hun grenzen op te rekken ten koste van de onze’. “Macedonië is Grieks en zal dat altijd zijn”, aldus Theodorakis, wiens huis gisteren werd beklad door anarchisten. “De minderheden die ons regeren zijn het land aan het vernietigen.”

Theodorakis riep in zijn speech ook op tot een referendum over de kwestie. “De positie van het Griekse volk is vastberaden en vanzelfsprekend. Als een regering overweegt haar handtekening te zetten onder een overeenkomst die de term Macedonië omvat, dan moet ze dat aan het Griekse volk vragen.”

Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. In Griekenland stuit dat voorstel op veel verzet. Een recente peiling van de conservatieve krant Kathimerini toonde aan dat ongeveer 70 procent van de Grieken zich verzet tegen het gebruik van ‘Macedonië’ in elke oplossing voor het naamconflict.

Woede tegen politici

Tijdens het protest was er niet alleen sprake van patriottistische gevoelens, maar ook van echte woede tegen politici, de elites, degenen die ‘de natie verkopen’, schrijft Der Spiegel-correspondent Giorgos Christides op Twitter.

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias – die afgelopen week een kogelbrief ontving – toonde zich niet onder de indruk van de protesten en liet weten dat hij de onderhandelingen over een nieuwe naam voor Macedonië voortzet.

In een bericht op Twitter schrijft hij: “Miljoenen Griekse patriotten maakten hun keuze [door niet te protesteren – red.] Dus ga ik verder met een rustig geweten en verantwoordelijkheid om te onderhandelen voor het welzijn van het land.”


Mikis Theodorakis spreekt op Macedonië-protest

30 januari 2018

De wereldberoemde Griekse componist Mikis Theodorakis zal op 4 februari tijdens het ‘Macedonië is Grieks’-protest in Athene de demonstranten toespreken. Hij is uitgenodigd door de organisator van de bijeenkomst.

Als zijn gezondheid het toelaat zal de 92-jarige Theodorakis persoonlijk aanwezig zijn bij het protest op het Syntagmaplein, anders wordt videoboodschap vertoond. “Ik zou mijn leven geven voor dit volk en voor mijn land”, zei Theodorakis tegen Kathimerini. “Ik zal proberen om aanwezig te zijn.”

Theodorakis, die wordt beschouwd als een boegbeeld van linkse politiek in Griekenland, is er fel op tegen om het slepende Macedonische naamconflict op te lossen door een samengestelde naam te accepteren waarin ‘Macedonië’ voorkomt en heeft harde kritiek geuit op de Griekse regering.

Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. In Griekenland stuit dat voorstel op veel verzet. Veel Grieken zijn tegen elke oplossing waarbij Macedonië de naam Macedonië mag blijven gebruiken. In Thessaloniki gingen vorige week tienduizenden mensen de straat op om te protesteren.

In een interview met de Griekse krant Proto Thema zei Theodorakis dat de Grieken niet ‘zo stom’ zijn om de zogenaamde compromissen van de Macedonische regering te accepteren. Macedonië kondigde aan dat het vliegveld van Skopje en een belangrijke snelweg die naar Alexander de Grote zijn vernoemd, een nieuwe naam zullen krijgen. Premier Zaev noemde het een gebaar van goede wil tegenover Griekenland, maar volgens Theodorakis is het niet meer dan ‘een gimmick voor sukkels’.


Macedonië doet afstand van Alexander de Grote

25 januari 2018

Macedonië doet afstand van de naam Alexander de Grote. Het vliegveld van de hoofdstad Skopje, een belangrijke snelweg en straten die naar de beroemde legeraanvoerder en vorst werden vernoemd, krijgen een nieuwe naam.

Premier Zaev zei op het Wereld Economisch Forum in Davos dat het een gebaar van goede wil is tegenover Griekenland. Wat de nieuwe naam wordt, is nog niet bekend.

De twee buurlanden hebben al sinds 1991 ruzie over de naam Macedonië, die de voormalige Joegoslavische deelstaat aannam na het uitroepen van de onafhankelijkheid. Volgens Griekenland hoort die naam bij de Griekse geschiedenis, net als Alexander de Grote. De kwestie vormt ook een obstakel in de onderhandelingen over toetreding van Macedonië tot de EU en de NAVO.

Sinds enkele weken praten de twee landen over een oplossing voor het slepende naamconflict. Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. Maar dat voorstel stuit nationalisten in beide landen tegen de borst.

In Thessaloniki gingen boze Grieken afgelopen week de straat op om te protesteren tegen elke oplossing waarbij Macedonië de naam Macedonië mag blijven gebruiken. Voor 4 februari staat een zelfde protest in Athene gepland.

 


Massaal protest tegen compromis over naam Macedonië

21 januari 2018

In Thessaloniki zijn vandaag duizenden mensen de straat opgegaan om te protesteren tegen het gebruik van het woord Macedonië in een mogelijke nieuwe naam voor het buurland, de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië (FYROM).

Volgens de politie waren er ongeveer 90.000 mensen op de been voor het protest bij het standbeeld van Alexander de Grote. Deelnemers aan het protest beweren dat er een half miljoen mensen aanwezig waren. De demonstranten droegen spandoeken met de tekst ‘Macedonië is Grieks’, zwaaiden met Griekse vlaggen en Macedonische symbolen en scandeerden leuzen als ‘Hellas – Hellas – Macedonië’ en ‘Nee tegen een dubbele naam. Nee tegen nieuw verraad.’

Sommige demonstranten waren gekleed in traditionele kostuums en oude Griekse legeruniformen. Een groep Kretenzers in traditionele klederdracht hadden voor het protest hun paarden meegenomen naar Thessaloniki.

Het protest werd bijgewoond door politici (van oppositiepartij Nea Demokratia en de rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken), leden van Griekse diaspora-groepen, geestelijken en Kamerleden van de extreemrechtse Gouden Dageraad.

De Grieks-Orthodoxe kerk is altijd tegen het gebruik van de naam Macedonië van het buurland geweest. Bisschop Anthimos van Thessaloniki had Grieken opgeroepen om te protesteren. De aartsbisschop Ieronymos van Athene sprak zich eerder deze week juist uit tegen een demonstratie.  Hij zei dat er ‘nationale eenheid nodig is,  geen protesten en geschreeuw’.

Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië

Griekenland en Macedonië hebben al sinds 1991 ruzie over de naam van de voormalige Joegoslavische deelstaat Macedonië.Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam en de bijbehorende historie.

Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. Maar dat voorstel stuit nationalisten in beide landen tegen de borst. Begin dit jaar toonden de regeringen in Athene en Skopje zich bereid om het slepende naamconflict op te lossen.

Premier Alexis Tsipras zei in een interview met de krant Ethnos dat hij de gevoeligheden van de Grieken in het noorden begrijpt, maar dat het niet onredelijk is om de term Macedonië op te nemen in een naam met een ‘geografische of chronologische’ samenstelling. Volgende week staat een ontmoeting tussen Tsipras en zijn Macedonische collega Zaev op de agenda.

Update 22/01:  De organisatoren van het protest van gisteren  hebben aangekondigd dat ze op 4 februari een soortgelijke demonstratie zullen houden in Athene.


Athene en Skopje zoeken toenadering in naamconflict

8 januari 2018

Na ruim 25 jaar gesteggel komt er mogelijk een einde aan het conflict over de naam Macedonië. De Griekse en Macedonische regering zijn bereid om het probleem te bespreken.

De Macedonische sociaal-democratische premier Zoran Zaev zei in een interview met de Griekse tv-zender Alpha TV dat het strijdpunt binnen een half jaar kan worden opgelost. “Onze toekomst ligt bij de EU en de NAVO”, zei hij. Vorige week zei de Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias dat hij het conflict dit jaar wil oplossen.

De ruzie over de naam begon in 1991 toen de Joegoslavische deelstaat Macedonië de onafhankelijkheid uitriep. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam, ook zeggen ze dat Macedonië historische gebeurtenissen en helden (Alexander de Grote) claimt terwijl die Grieks zijn.

Het meningsverschil liep zo hoog op dat Griekenland sinds 2005 toetredingsgesprekken van Macedonië voor de Europese Unie blokkeert. Hetzelfde geldt voor toetreding tot de NAVO. Als compromis nam Macedonië als officiële naam de  Voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië (FYROM) aan. Onder die naam is het land ook lid van de Verenigde Naties en de Raad van Europa.

Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. Dat voorstel werd in 2007 en 2008 ook al gedaan, toen zonder resultaat.

Volgende week ontmoeten Griekse en Macedonische diplomaten elkaar in New York voor gesprekken met Matthew Nimetz, de speciale bemiddelaar van de VN.