Koufodinas beëindigt hongerstaking en dankt supporters

14 maart 2021

De veroordeelde terrorist Dimitris Koufodinas heeft na 66 dagen zijn hongerstaking beëindigd. In een verklaring bedankte hij de ‘progressieve mensen’ die solidariteit toonden in een ‘strijd tegen een onmenselijk machtssysteem’.

De afgelopen weken werden verschillende protestmarsen gehouden om de eisen van Koufodinas te ondersteunen, daarbij werden ook politieke doelen en politiebureaus aangevallen. “Er zijn levende sociale krachten die zich verzetten tegen willekeur, geweld en autoritarisme. Dit geeft ons hoop”, aldus Koufodinas via zijn advocaat in een verklaring.

Koufodinas haalde ook uit naar de ‘regerende familie die heeft laten zien hoe meedogenloos zij is in het waardeloos maken van de wetten en de grondwet’. Dit is een verwijzing naar premier Kyriakos Mitsotakis, telg van een politieke familie. Koufodinas en een andere man vermoordden de zwager van Mitsotakis, de politicus Pavlos Bakoyiannis, in september 1989.

Koufodinas zit een gevangenisstraf uit van elf keer levenslang plus 25 jaar. Hij was een van de kopstukken én huurmoordenaar van de extreemlinkse terreurorganisatie 17 November (17N). Hij ging op 8 januari in hongerstaking omdat hij overgeplaatst wilde worden naar een andere gevangenis. Zijn hongerstaking leidde tot nierfalen en artsen noemen zijn gezondheid ‘gevaarlijk verzwakt’.

Door een wetswijziging van de vorige linkse regering van premier Alexis Tsipras mocht Koufodinas vanaf 2018 zijn straf uitdienen in een minimaal beveiligde ‘landbouwgevangenis’. De conservatieve regering van premier Kyriakos Mitsotakis trok die wet weer in en Koufodinas werd eind 2020 overgeplaatst naar een zwaarbewaakte gevangenis in Domokos.

Koufodinas wil overgeplaatst worden naar de Korydallos-gevangenis in een buitenwijk van Athene, maar de Griekse regering weigert daar aan mee te werken. Ook de rechter stemde niet in met het verzoek.


Arrestaties bij actie voor veroordeelde terrorist

18 februari 2021

De politie heeft 60 mensen gearresteerd die bij het ministerie van Volksgezondheid protesteerden uit solidariteit met de veroordeelde N17-terrorist Dimitris Koufontinas, die al 42 dagen in hongerstaking is.

Een groep anarchisten verzamelde zich vanmorgen bij het ministerie waar ze pamfletten rondstrooiden en een spandoek ophingen ter ondersteuning van Koufontinas. Toen ze het gebouw wilden binnendringen, werd de politie ingeschakeld.

Op 8 januari ging de 63-jarige Koufodinas in hongerstaking omdat hij overgeplaatst wil worden van de zwaarbewaakte gevangenis in Domokos (Centraal Griekenland) waar hij sinds 2020 zit, naar de Korydallos-gevangenis in een buitenwijk van Athene. Enkele dagen geleden werd hij opgenomen op de intensive care omdat zijn gezondheid ernstig verslechterde.

In 2019 werd Koufodinas ook al eens opgenomen op de IC toen hij in hongerstaking was omdat zijn verlofaanvragen werden afgewezen. Uiteindelijk bepaalde het Hooggerechtshof dat hij toch met verlof mocht.

11 keer levenslang plus 25 jaar

Koufodinas zit een gevangenisstraf uit van elf keer levenslang plus 25 jaar. Hij was een van de kopstukken én huurmoordenaar van de terreurorganisatie 17 November (17N). Koufodinas werd ook wel de Giftige Hand genoemd vanwege zijn trefzekerheid met pistool en revolver.

In november 2017 leidde een tweedaags verlof van Koufodinas tot een storm van protest in Griekenland. Vooral Nea Dimokratia-politica Dora Bakoyannis reageerde woedend op het verlof van Koufodinas. Haar echtgenoot Pavlos Bakoyannis werd in 1989 door de terreurgroep doodgeschoten voor zijn kantoor in het centrum van Athene. Koufodinas  is voor deze moord veroordeeld.

Moorden en bomaanslagen

De radicale marxistische groep 17N was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen. De naam verwijst naar 17 november 1973, de laatste dag van de studentenopstand op de Polytechnische School in Athene.

De organisatie werd in 2002 opgerold. Een jaar later werden vijftien leden van 17N, onder wie Koufodinas, in een geruchtmakend proces veroordeeld.


N17-terrorist komt niet voorwaardelijk vrij

10 december 2018

Savvas Xiros mag niet voorwaardelijk worden vrijgelaten uit de zwaarbewaakte Korydallos-gevangenis. De Griekse rechtbank bepaalde in hoger beroep dat Xiros 25 jaar van zijn gevangenisstraf moet uitzitten voordat hij in aanmerking kan komen voor vrijlating.

De veroordeelde moordenaar van de radicale marxistische terreurgroep 17 November (17N) diende in oktober een verzoek om vrijlating in vanwege gezondheidsproblemen. De 55-jarige Xiros, die voor zijn sleutelrol in 17N veroordeeld werd tot vijf keer levenslang, raakte in juni 2002 zwaar gewond toen in de haven van Piraeus een zelfgemaakte bom in zijn handen ontplofte.

Volgens de Griekse wet kunnen gevangenen met ernstige handicaps onder bepaalde voorwaarden uit de gevangenis worden vrijgelaten. Officier van justitie Odysseas Tsorbatzoglou was tegen de vrijlating van Xiros omdat de N17-terrorist nooit spijt heeft betuigd voor zijn daden en een nieuwe generatie binnenlandse guerrillastrijders inspireerde en begeleidde. Savvas Xiros is de jongere broer van Christodoulos Xiros, een van de andere leiders van 17 November.

De terreurgroep 17 November was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen. De naam van de groep verwijst naar 17 november 1973, de laatste dag van de studentenopstand op de Polytechnische School in Athene.

Behalve voor liquidaties werden leden van de groepering ook veroordeeld voor een aantal bankovervallen, de buit gebruikten ze voor de financiering van hun activiteiten. De organisatie werd in 2002 opgerold, maar de Griekse autoriteiten denken dat er nog steeds een aantal splintergroepen van 17 November actief is. De groepering Revolutionaire Strijd zou daar één van zijn.