Toeristen smokkelen fossielen uit Versteende Woud

20 juni 2019

[klik op een foto voor een vergroting]

Op het vliegveld van Lesbos zijn dit weekeinde twee Tsjechische toeristen aangehouden die in hun bagage fossielen van het eiland probeerden te smokkelen. Douaniers ontdekten de fossielen bij een routinecontrole van passagiers die aan boord zouden gaan voor een vlucht naar Wenen.

Het ging om drie fossielen uit het Versteende Woud (een World Geopark van UNESCO) en 63 fragmenten versteend hout dat door de zee werd gepolijst, vulkanisch gesteente met kwarts en kiezelstenen. De stukken versteend hout en gesteente zijn in  beslag genomen.

Het Versteende Woud van Lesbos werd zo’n 20.000 000 jaar geleden gevormd door de intensieve vulkanische activiteit in de Egeïsche Zee en bestaat uit de fossiele resten van planten en bomen. Het gebied ligt tussen de dorpen Eressos, Antissa en Sigri in het westen van het eiland.

In 1985 werd het Versteende Woud van Lesbos uitgeroepen tot beschermd natuurmonument vanwege zijn enorme ecologische, geologische en paleontologische waarde. Het is het grootste van de twee belangrijkste versteende wouden in de wereld (het andere ligt in Arizona)


Resten Nemesis-tempel gevonden op Lesbos

16 mei 2019

Foto: Sto Nisi

Onder het oude theater van Mytilini op Lesbos hebben archeologen restanten van een Nemesis-tempel ontdekt. Dat meldt de lokale nieuwswebsite Sto Nisi. De overblijfselen van de tempel werden gevonden in de zuidelijke toegangspoort (parodos), onder een aantal grote kalkstenen.

Volgens de nieuwste gegevens is het theater in twee fasen gebouwd: in het Hellenistische tijdperk (3e eeuw voor Christus) en het Romeinse tijdperk (1e eeuw na Christus). De tempel dateert uit de 1e eeuw na Christus en is te herkennen door een stenen altaar voor offers en een reeks votiefinscripties die werden achtergelaten door priesters en prominenten.

De locatie van het heiligdom in de zuidelijke parodos is niet willekeurig gekozen volgens Pavlos Triantafyllidis, leider van de opgravingen en hoofd van het Ephoraat van Lesbos. In de Romeinse periode bevond de arena voor gladiatorenduels zich in het orchestra (de cirkelvormige vloer waar in een theater het koor zingt en danst).

“Omdat hun wedstrijden afgesloten moesten worden met het dienen van de gerechtigheid en het het toekennen van de overwinning aan de beste gladiator, was de aanwezigheid van een tempel voor Nemesis verplicht”, aldus Triantafyllidis.

Nemesis was de Griekse godin van gerechtigde vergelding en wraak, vooral voor overmoed (hybris) gepleegd tegen de goden. Ze is de dochter van Nyx (de Nacht) en gehoorzaamt aan Zeus, al is ze ouder dan hij. Net als Vrouwe Justitia wordt Nemesis vaak afgebeeld met een zwaard en een weegschaal. Nemesis was ook de beschermheilige van de gladiatoren.


Haven Lesbos vernoemd naar heroïsche kapitein

4 februari 2019

Een deel van de haven van Mytilini op Lesbos wordt vernoemd naar Kyriakos Papadopoulos, de officier van de kustwacht die op het hoogtepunt van de vluchtelingencrisis meer dan 5000 mensen van de Egeïsche Zee redde.

In 2015 en 2016 moest de kustwachtkapitein bijna ieder uur uitrukken om mensen te redden die de oversteek van 4,1 zeemijl waagden tussen de Turkse kust en het Griekse eiland Lesbos. Deze inspanningen leverden Papadopoulos de bijnaam ‘held van de Egeïsche zee’ op.

Vorig jaar oktober overleed Kyriakos Papadopoulos op 44-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hartaanval.

Het idee om een deel van de haven van Mytilini naar hem te vernoemen was afkomstig van het Lesvos Municipal Port Fund. De ministeries van Binnenlandse Zaken en Scheepvaart hebben ingestemd met het plan.

Papadopoulos, wiens familie vluchtte uit Nicomedia in Klein-Azië (het huidige Izmit in Turkije), was ook de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij ging op 28 oktober 2015 mee met zijn boot en maakte daar een film over.


Poederbrieven bezorgd bij 12 universiteiten

10 januari 2019

Bij de Egeïsche Universiteit op Lesbos in gistermiddag een poederbrief bezorgd. Zeven mensen die in aanraking zijn gekomen met de inhoud van de brief zijn uit voorzorg naar het ziekenhuis gebracht.

De brief was volgens persbureau AMNA geadresseerd aan de rector van de universiteit, Chryssi Vitsilaki, en werd in India op de bus gedaan.

Na het openen van de envelop kregen vijf aanwezige administratieve personeelsleden van last van irritatie in de mond en de neus. Ook de juridisch adviseur van de universiteit en een agent kwamen in aanraking met de onbekende stof. Hoewel de klachten na enige tijd afnamen, zijn ze toch naar het ziekenhuis gebracht.

De kamers op de universiteit zijn volgens het veiligheidsprotocol geïnspecteerd op mogelijke besmetting. Het gebouw is voorlopig gesloten. De verdachte brief is met een militair vliegtuig naar een laboratorium in Athene vervoerd, waar de inhoud wordt onderzocht.

Ook (poeder)brieven in Corfu, Kreta, Volos en Athene

Vanmorgen is op het postkantoor van Corfu een verdachte envelop onderschept. De brief, die niet werd opengemaakt, was geadresseerd aan de Ionische Universiteit en was gepost in India. Het gebouw werd afgezet voor onderzoek en volgens persbureau AMNA zijn de mensen die aanwezig waren uit voorzorg naar een veilige plaats overgebracht.

Ook op universiteiten in Volos, Athene en op Kreta werden vandaag verdachte brieven met wit poeder bezorgd. Zeker een van deze poederbrieven was afkomstig uit India, net als de brieven die naar universiteitscampussen op Lesbos en Corfu werden gestuurd. Twee mensen zijn uit voorzorg onderzocht in een ziekenhuis, maar zij vertoonden geen symptomen die worden veroorzaakt door schadelijke chemicaliën. De inhoud van de verdachte brieven wordt onderzocht in een overheidslaboratorium.

Update 10/01: In totaal zijn er verdachte brieven verstuurd naar 12 universiteiten in het hele land. Alle brieven waren afkomstig uit India en gericht aan rectoren en professoren, maar een aantal werd onderschept voor ze werden afgeleverd bij de universiteit. In sommige enveloppen zat volgens de politie een geprint briefje met ‘islamitische inhoud’, geschreven in het Engels.

Op de buitenkant van de enveloppen zat een irriterend middel dat waarschijnlijk opzettelijk werd toegevoegd. Zeven mensen die met de enveloppen in contact kwamen, kregen last van ademhalingsproblemen.  De antiterrorisme-afdeling van politie stelt een onderzoek in naar de herkomst van de brieven.  Universiteiten en postkantoren wordt verzocht om de autoriteiten te waarschuwen als er meer verdachte enveloppen worden gevonden.

Update 11/01: Nadat gisteren 12 poederbrieven werden gestuurd aan 11 verschillende universiteiten in het hele land, hebben vandaag 6 andere Griekse universiteiten een soortgelijke envelop ontvangen. Alle brieven werden gepost in India.

Update 12/01: Het aantal ontdekte poederbrieven is inmiddels opgelopen naar 31. De meeste brieven bereikte de universiteiten waarvoor ze bestemd waren, enkele andere werden onderschept op het postkantoor. Een brief werd bezorgd bij vluchtelingenkamp Moria. Onderzoek heeft uitgewezen dat het poeder in de enveloppen een niet-giftige industriële kleefstof.

 


Drie Nederlandse toeristen gewond bij busongeluk

1 oktober 2018

Bij een ongeluk met een touringcar op Lesbos zijn drie Nederlandse toeristen gewond geraakt. Het ongeluk gebeurde iets na 18.00 uur lokale tijd in de buurt van Larsos, aan de westkant van het eiland.

De bus was onderweg van Molyvos naar de luchthaven van Mytilini, waar de vakantiegangers zouden terugvliegen naar Nederland. Behalve de chauffeur en drie gidsen zaten er 25 passagiers in de bus.

De touringcar raakte door een onbekende oorzaak van de weg, schoot door de vangrail en belandde in de berm. Getuigen vertelden aan persbureau AMNA dat de bus niet te hard hard reed en dat het licht regende toen het ongeluk gebeurde.

De drie gewonde toeristen zijn overgebracht naar het ziekenhuis in Mytilini.


Vluchtelingen op Lesbos botsen met politie

4 september 2015

vluchtelingen_lesbos_politieOngeveer 200 vluchtelingen zijn vandaag op Lesbos slaags geraakt met de politie en de kustwacht. Ze wilden aan boord klimmen van een schip dat naar het vasteland ging, maar dat mislukte.

Volgens persbureau Reuters gooiden ze stenen naar de politie, die daarop traangas gebruikte om de menigte uiteen te drijven.

De burgemeester van Mytilini heeft om hulp gevraagd. Bovendien heeft hij de regering in Athene verzocht of hij de noodtoestand mag afkondigen. In de hoofdstad van het eiland is het opvangcentrum waar de vluchtelingen zich kunnen laten registreren.

Lesbos wordt overspoeld met vluchtelingen. Iedere dag komen er ongeveer duizend nieuwe mensen aan op het eiland, dat nu 13.000 tot 14.000 (veelal Syrische) vluchtelingen herbergt. In heel 2015 arriveerden er al ruim 200.000 vluchtelingen in Griekenland.

Ook andere Griekse eilanden in de Egeïsche Zee hebben te kampen met een grote toestroom van vluchtelingen die met bootjes de oversteek uit Turkije wagen. Faciliteiten om de vluchtelingen op te vangen zijn er bijna niet. Vorige maand liep op Kos een poging om 1500 vluchtelingen te registreren in een stadion uit op een vechtpartij.