Geboorteplaats Zeus ontdekt

11 februari 2009

Wetenschappers claimen de geboorteplaats van de Griekse god Zeus gevonden te hebben in de Griekse provincie Arcadië. Volgens de Griekse mythologie had de oppergod een aardse geboorte en

Het werd altijd aangenomen dat de verhalen rondom Zeus deels gebaseerd zijn op feitelijke gebeurtenissen. Zijn geboorte zou er daar één van zijn.  Voorheen werd het eiland Kreta als geboorteplaats aangewezen omdat daar de oudste vondsten van een primitieve Zeus-cultus zijn aangetroffen. Die cultus zou zijn begonnen in het gebied waar Zeus werd geboren, was de redenering.

Maar nu is er dus een oudere vindplaats ontdekt in het zuiden van Griekenland op de berg Lykaion. De overblijfselen zijn bijna 3500 jaar oud en tonen aan dat Zeus op de berghellingen werd vereerd. Zeus was de oppergod in de Griekse mythologie.


In het spoor van Jason en de Argonauten

16 juni 2008

Volgens de Griekse mythologie ging Jason met het schip de Argos op zoek naar het Gulden Vlies. De tocht begon in Iolcos (het tegenwoordige Volos) leidde naar Colchis aan de oostkant van de Zwarte Zee, in het huidige Georgië. Dit weekend is een replica van het schip begonnen aan een historische reis. Net als tijdens de mythische tocht van Jason zijn er vijftig roeiers aan boord van het 28,5 meter lange houten schip. Deze Griekse vrijwilligers hebben anderhalf jaar getraind voor de bootreis.

Het was oorspronkelijk de bedoeling dat het schip – net als Jason en de Argonauten – naar Colchis zou varen, maar Turkije wilde vanwege veiligheidsredenen geen toestemming geven om over de Bosporus te varen. Daarom is er een alternatieve route uitgestippeld die net zo lang is als de reis van Jason (2222 km) en ook onder vergelijkbare omstandigheden wordt afgelegd. De nieuwe Argo is vertrokken uit Volos en zet via Chalkida, Piraeus, Sounion, Galaxidi, Patras, Ithaca, Korfoe, Slovenië en Triëst koers naar Venetië. Daar zou het schip binnen zestig dagen moeten aankomen.


Artemistempel blootgelegd

2 november 2007

Het was even zoeken, maar Griekse en Zwitserse archeologen hebben onlangs één van de grootste Artemistempels uit de Klassieke Oudheid ontdekt. Het heiligdom op het Griekse eiland Euboea was bekend onder de naam ‘Artemis Amarynthia’ en bevond zich vlak bij de kleine stad Amarynthos, ongeveer elf kilometer ten oosten van de havenstad Eretria.

Al in de tweede eeuw na Christus beschreef de geograaf Pausanias de tempel, maar de exacte plaats van het bouwwerk bleef lang ongewis. De onderzoekers zijn echter vrijwel zeker van dat ze het heiligdom dat was opgedragen aan de godin van de jacht nu hebben gelokaliseerd. De ontdekking van het antieke tempelcomplex is één van de belangrijkste van de afgelopen jaren. Archeologen hebben de fundamenten van een groot gebouw blootgelegd en in de buurt van het heiligdom werd keramiek opgegraven.


Waar lag Ithaka?

1 april 2007

ithakaOver hoe het oude Ithaka er ongeveer uit moet hebben gezien, kunnen we ons wel een voorstelling maken. Homerus beschreef het als ‘een laag, ruw en bebost eiland met één hoge berg’.

Wat de exacte locatie van het mythische eiland was, blijft gissen. Daarover doen dan ook heel wat verhalen de ronde. Is het huidige Ithaka hetzelfde eiland als waar Odysseus aan zijn reis begon? Of woonde hij toch op het schiereiland Paliki dat aan de westkant van Kefalonia ligt?

Het Nederlandse ingenieursbedrijf Fugro gaat onderzoeken of de landtong die Paliki aan Kefalonia verbindt er altijd al is geweest of is ontstaan door een landverschuiving. Wellicht komt er binnenkort dus eindelijk meer duidelijkheid over de ligging van Odysseus’ Ithaka.