Berg Olympus is nu nationaal park

22 september 2021

De berg Olympus, volgens de Griekse mythologie het ‘Huis van de goden’ en met 2918 meter de hoogste berg van Griekenland, is aangewezen als nationaal park.

De berg beslaat een oppervlakte van 23.562 hectare in centraal Griekenland, op 140 kilometer ten zuiden van Thessaloniki. Het gebied is opgedeeld in drie zones:

  • Zone A vormt de kern van het park en is een beschermd gebied waar alleen wetenschappelijk onderzoek, bosbouwwerkzaamheden en het onderhoud van het E4-pad zijn toegestaan.
  • Zone B omvat de drie klimreservaten op de berg en hier zijn rustige ecotoeristische activiteiten mogelijk.
  • In Zone C zijn nieuwe berghutten en rustplaatsen voor bezoekers toegestaan, net als bijenteelt, scharrelweides, landbouw en jacht.

Er is een vierde zone (Zone D) toegevoegd aan de kant van Elassona om ongewenste bebouwing in de toekomst te voorkomen.

Het gebied op en rond de berg Olympus, het Mount Olympus National Park, was al een nationaal park. Het staat bekend om zijn zeer rijke flora en fauna en werd in 1938 het eerste Nationaal Park van Griekenland.

Huis van de goden

De Olympus speelt een belangrijke rol in de Griekse mythologie. De dichter Homerus noemde de Olympus het ‘Huis van de goden’. De 12 olympische goden zouden er wonen in paleizen met bronzen vloeren, gemaakt door Hephaistos – de god van de smeedkunst, het vuur en de ambachtslieden.

De Olympus wordt speciaal genoemd als woonplaats van de oppergod Zeus. Vanaf de top van de berg zou hij soms zijn bliksemschichten naar beneden afvuren.

Voor het eerst bedwongen in 1913

Op 2 augustus 1913 werd de Olympus (voor zover bekend) voor het eerst bedwongen door ‘gewone stervelingen’. De Zwitserse fotograaf Frédéric Boissonnas, zijn vriend en schrijver / kunsthistoricus Daniel Baud-Bovy en Christos Kakkalos, een Griekse jager die als gids diende, begonnen aan hun tocht in verraderlijk weer.

Frédéric Boissonnas in 1913

Tijdens de klim werd de hoogste top van de Olympus omhuld door dikke wolken, waardoor het drietal een kleinere piek aanzag voor het thuis van de goden. In de veronderstelling dat hun avontuur was voltooid, beschreven ze hun prestatie op kaartjes die ze in een fles stopten en begroeven op een bergkam die ze Victory Top doopten.

Maar toen de mist optrok, zagen ze nog een andere, imposantere piek. Onder leiding van Kakkalos klommen de mannen verder omhoog, naar het allerhoogste punt – genaamd Mytikas (naar μύτη, het Griekse woord voor ‘neus’). Boissonnas schreef later dat hij werd gedwongen door het vuur van Prometheus. Volgens de Griekse mythologie stal Prometheus het vuur van de Olympische goden en schonk hij het aan de mensen om hen te helpen bij hun werk.


Wild zwijn gespot in centrum Thessaloniki

8 mei 2021

Voorbijgangers in het centrum van Thessaloniki waren gisteren in de vroege ochtenduren getuige van een opmerkelijk tafereel. Op het centrale Aristoteles-plein spotten zij namelijk een wild zwijn. Het dier is waarschijnlijk vanuit het nabijgelegen bos Seikh Sou naar het centrum van de stad gekomen.

Het is niet de eerste keer dat er wilde zwijnen worden gespot in stedelijke gebieden van Griekenland. In 2019 werd een troep wilde zwijnen waargenomen in de straten van Rafina in Attica. Soortgelijke incidenten hebben zich ook voorgedaan in andere stedelijke gebieden, zoals Marathon.

Wilde zwijnen zijn in Griekenland een inheemse diersoort en hun verspreidingsgebied beslaat bijna het hele vasteland. Maar ook op de grotere beboste eilanden (Kreta, Rhodos, Samos, Lesbos, Limnos, Thassos, Corfu, Kefalonia en Zakynthos) zijn ze te vinden.

In de Griekse mythologie komen de wilde zwijnen ook veelvuldig voor. In die verhalen worden de dieren vrijwel altijd bevochten of gedood door een van de mythologische helden. Een van de twaalf werken van Herakles was bijvoorbeeld de vangst van het Erymanthische everzwijn.

Het bezoek van het wilde zwijn in Thesssaloniki werd gefilmd:


Animeserie ‘Blood of Zeus’ nu te zien op Netflix

27 oktober 2020

Vanaf vandaag is op Netflix de animeserie ´Blood of Zeus´ te zien. De serie speelt zich af in de Griekse mythologische wereld.

De serie, gemaakt door de broers Charley en Vlas Parlapanides, gaat over Heron, de onwettige zoon van Zeus wiens taak het is om de wereld te redden. Maar ondertussen krijgt hij te maken met wraakzuchtige godinnen en andere bovennatuurlijke krachten.

´Blood of Zeus´ (dat aanvankelijk ´Gods & Heroes´ zou gaan heten) is speciaal voor Netflix gemaakt. Alle acht afleveringen zijn vanaf 27 oktober te zien op het streamingplatform.

De stemmen in de serie worden ingesproken door onder anderen Jason O’Mara (Marvel Agents of S.H.I.E.L.D.), Mamie Gummer (True Detective), Chris Diamantopoulos (Silicon Valley) Melina Kanakaredes (The Resident) en Elias Toufexis (The Expanse).

Charley en Vlas Parlapanides zijn geen onbekenden in Hollywood. In 2011 schreven ze het scenario voor de actiefilm ´Immortals´ waarin Henry Cavill de rol vertolkt van de Griekse held Theseus die de strijd aanbindt met de meedogenloze koning Hyperion die de mensheid wil vernietigen.


Netflix ontwikkelt anime over Griekse mythologie

13 maart 2019

Netflix heeft aangekondigd dat het een originele animeserie laat produceren die is gebaseerd op de Griekse mythologie. De serie heet ‘Gods & Heroes’ en wordt gemaakt door de broers Charley en Vlas Parlapanides.

‘Gods & Heroes’ gaat over een jonge man die wordt verworpen door zijn volk en ontdekt dat hij een onwettige zoon is van Zeus. Hij is de enige die de aarde en de hemel kan redden, maar dan moet hij wel uit de handen zien te blijven van een wraakzuchtige godin die de krachten van het kwaad inzet om hem te doden.

De stemmen in de serie worden ingesproken door onder anderen Jason O’Mara (Marvel Agents of S.H.I.E.L.D.), Mamie Gummer (True Detective), Chris Diamantopoulos (Silicon Valley) Melina Kanakaredes (The Resident) en Elias Toufexis (The Expanse).

De streamingdienst heeft acht afleveringen van de serie besteld. Het is nog niet bekend wanneer ‘Gods & Heroes’ precies te zien is op Netflix.


Perseïden-meteorenzwerm in Griekenland

13 augustus 2018

[Alkis Konstantinidis/Reuters]

Een meteoor schiet voorbij sterren en de Melkweg in de nachtelijke hemel boven het Helmos-observatorium tijdens de Perseïden-meteorenzwerm, op de berg Helmos bij de stad Kalavrita.

De Perseïden zijn vernoemd naar het sterrenbeeld Perseus van waaruit de ‘vallende sterren’ lijken te komen. Ze zijn ieder jaar te zien als de aarde zich beweegt door een wolk stofdeeltjes die door de komeet Swift-Tuttle wordt achtergelaten. Het hoogtepunt van de meteorenzwerm is te zien rond 13 augustus. In Nederland gooiden de wolken roet in het eten, maar in Griekenland waren de Perseïden wel goed zichtbaar.

Het sterrenbeeld dankt zijn naam aan de Griekse held Perseus, de zoon van Zeus en Danaë. Hij is vooral bekend vanwege zijn optreden tegen de Gorgo Medusa. Volgens de Griekse mythologie is Perseus de stichter van Mycenae.  Het sterrenbeeld Perseus behoort tot de 48 klassieke sterrenbeelden die werden beschreven door Ptolemeus.


Themapark over Griekse mythologie

7 augustus 2018

Deze diashow vereist JavaScript.

In Thessaloniki wordt eind volgende maand een tijdelijk themapark en museum geopend dat gewijd is aan de Griekse mythologie.

De Hydra, de leeuw van Nemea en andere mythische wezens komen er -in de vorm van geanimeerde robotmodellen- tot leven en bezoekers kunnen in de voetsporen treden van de held Herakles. Zijn 12 werken staan centraal in het 2500 vierkante meter grote themapark.

Herakles, een zoon van de oppergod Zeus en Alkmene, was een Griekse held die beroemd werd om de twaalf onmenselijk zware werken die hij uitvoerde in opdracht van koning Eurystheus. Eigenlijk was hij de eerste superheld, die door de combinatie van enorme kracht en een flinke dosis slimheid grootse daden kon verrichten.

Het interactieve themapark opent op 30 september zijn deuren in het internationale expositiecentrum van Thessaloniki. ‘De 12 Werken van Herakles’ is tot 27 januari 2019 te bezoeken.

Afbeeldingen TIF-Helexpo / Vasilis Evdokias


Google Doodle ter ere van de berg Olympus

2 augustus 2018

Met een speciale doodle brengt zoekmachine Google vandaag een eerbetoon aan de berg Olympus, volgens de Griekse mythologie het ‘Huis van de goden’ en met 2918 meter de hoogste berg van Griekenland.

Op 2 augustus 1913 werd de Olympus (voor zover bekend) voor het eerst bedwongen door ‘gewone stervelingen’. De Zwitserse fotograaf Frédéric Boissonnas, zijn vriend en schrijver / kunsthistoricus Daniel Baud-Bovy en Christos Kakkalos, een Griekse jager die als gids diende, begonnen aan hun tocht in verraderlijk weer.

Tijdens de klim werd de hoogste top van de Olympus omhuld door dikke wolken, waardoor het drietal een kleinere piek aanzag voor het thuis van de goden. In de veronderstelling dat hun avontuur was voltooid, beschreven ze hun prestatie op kaartjes die ze in een fles stopten en begroeven op een bergkam die ze Victory Top doopten.

Maar toen de mist optrok, zagen ze nog een andere, imposantere piek. Onder leiding van Kakkalos klommen de mannen verder omhoog, naar het allerhoogste punt – genaamd Mytikas (naar μύτη, het Griekse woord voor ‘neus’). Boissonnas schreef later dat hij werd gedwongen door het vuur van Prometheus. Volgens de Griekse mythologie stal Prometheus het vuur van de Olympische goden en schonk hij het aan de mensen om hen te helpen bij hun werk.

De Google doodle van vandaag viert de prestatie van Boissonnas, Baud-Bovy en Kakkalos en het vuur dat hen inspireerde. De afbeelding toont drie menselijke silhouetten die op een bergtop staan. In de wolken boven hen zijn de 12 Olympische goden te zien: Zeus, Hera, Poseidon, Demeter, Pallas Athene, Ares, Aphrodite, Apollo, Artemis, Hephaistos, Hestia en Hermes.

Griekse Doodles

Sinds 1998 past Google regelmatig het logo aan met verrassende doodles ter ere van feestdagen, jubilea en het leven van beroemde kunstenaars, pioniers en wetenschappers.

De zoekmachine maakte speciale Griekse doodles voor filmmaker Theo Angelopoulos, dichters  Odysseas Elytis en Dionysios Solomos, actrice en politica Melina Mercouri, operadiva Maria Callas. Op 25 maart werd de startpagina twee jaar op rij aangepast ter ere van de Griekse Onafhankelijkheidsdag.  Ook het Antikythera-mechanisme  kreeg een eigen doodle.


Meer lezen over de Olympische goden en de Griekse mythologie? Bestel Mythos van Stephen Fry bij bol.com

 “Zijn gretige vertelplezier doet ze klinken als een fantastische soap over een uitgestorven, mensachtige diersoort.” – NRC


Een letterlijke duik in de Griekse mythologie

5 juli 2016

ART-ReefKunstmatige riffen op de zeebodem die bestaan uit sculpturen van figuren uit de Griekse mythologie. Als het aan een team wetenschappers van de universiteit van Thessalië ligt, wordt dit plan uitgevoerd in de Golf van Pagasitikos.

ART.Reef is een ambitieus project van de wetenschappers van de afdeling Ichtyologie en Aquatisch milieu. Ze willen onderzoeken of het gebruik van een kunstmatig rif kan worden ingezet voor het herstel van het onderwatermilieu en het onderhoud van het ecosysteem. Daarnaast moet het ook een aantrekkelijke plaats voor duikers worden.

“Met het kunstmatige rif willen we kunst combineren met wetenschap”, vertelt Alexios Lola, de coördinator van het project, aan persbureau ANA-MPA. Lola kwam op het idee toen hij een onderwatermuseum met sculpturen van een kunstenaar zag in Mexico. “Het was iets spannends en ik dacht dat we dat in Griekenland ook konden doen.”

In het kunstmatige rif op een diepte van zo’n 15 tot 20 meter in de Golf van Pagasitikos moeten beelden komen van Jason en de Argonauten, Achilles en centaurs, gemaakt door lokale kunstenaars. Bezoekers kunnen dan dus letterlijk een duik nemen in de Griekse mythologie. De financiering voor het project ART.Reef hopen de wetenschappers via crowdfunding bij elkaar te krijgen.


Sterrenhemel helpt bij datering gedicht Sappho

15 mei 2016

sapphoAan de hand van de sterren hebben Amerikaanse wetenschappers precies uitgerekend wanneer een gedicht van de oud-Griekse dichteres Sappho werd geschreven.

Sappho (die leefde in de zesde eeuw voor Christus) schreef in het gedicht ‘Middernacht’  over de Plejaden, een groep sterren die dicht bij elkaar staan aan de sterrenhemel. Ze zijn bij ons met het blote oog te zien in het sterrenbeeld Stier.

 

de maan is ondergegaan
en de Pleiaden; midder-
nacht, de tijd verstrijkt …
en ik, ik slaap alleen …

(vertaling: Guy Debognies)

De wetenschappers van de Universiteit van Texas in Arlington gebruikten de informatie uit de tekst van het gedicht en combineerden die met andere gegevens, zoals de coördinaten van de plaats op Lesbos waar Sappho op dat moment waarschijnlijk woonde en. Ook reconstrueerden ze in het planetarium van de universiteit de nachtelijke sterrenhemel zoals de dichteres die destijds gezien moet hebben.

Met behulp van astronomische software genaamd ‘Starry Night’ konden de wetenschappers het tijdstip berekenen waarop Sappho het gedicht schreef. Er bleek een korte periode te zijn waarin de dichteres de Plejaden al voor middernacht achter de horizon kon hebben zien verdwijnen: tussen 25 januari en 31 maart in het jaar 570 voor Christus.

De tiende muze

De dichteres Sappho werd rond 630 voor Christus geboren op Lesbos. Haar familie maakte deel uit van de lokale aristocratie en was actief betrokken bij de politiek op het eiland. Over Sappho’s leven is niet veel bekend. Maar haar gedichten hebben een grote invloed gehad op latere grote dichters. Ze was de eerste dichter die in de eerste persoon schreef en niet vanuit het standpunt van de goden.

Sappho schreef voornamelijk lyrische poëzie in een eigen, levendige en directe stijl. Haar belangrijkste thema was de (vrouwelijke) liefde en de sterke gevoelens die daarbij horen. Plato noemde haar de ‘tiende muze’. Van Sappho’s werk zijn vooral fragmenten bewaard gebleven.

Zeven nimfen

De Plejaden (ook bekend als Zevengesternte) zijn genoemd naar zeven nimfen uit de Griekse mythologie, die door Zeus aan de hemel waren geplaatst. Het waren de dochters van de Titaan Atlas en de Oceanide Pleione. De zeven Plejaden zijn: Electra, Calaeno, Taygete, Alcyone, Maia, Merope en Sterope.

Vanaf de aarde zijn slechts zes sterren van de Plejaden goed zichtbaar. Van de zevende ster wordt gezegd dat het Merope is, die zich zou schamen omdat ze een relatie met een sterveling had gehad en niet met een god, zoals haar zussen. De ster die in moderne sterrencatalogi de naam Merope draagt, is niet de zwakste.


Film over Griekse held Theseus in de maak

4 juli 2012

In 2013 zal er een film worden uitgebracht over de Griekse held Theseus. Het verhaal van de film is gebaseerd op Ploutarchos‘ versie van de mythe van Theseus uit circa 75 na Christus.

De regie van de film is in handen van de Bulgaarse regisseur Javor Gardev, die in 2008 met Zift zijn eerste speelfilm afleverde. Het is nog niet bekend welke acteur de rol van Theseus zal gaan spelen. De monsters die in de avonturenfilm voorkomen, worden ontworpen door hetzelfde team dat ook verantwoordelijk was voor de figuren uit Avatar.

Theseus is een held uit de Griekse mythologie. Hij verrichtte heel wat heldendaden, waarvan het doden van de Minotaurus (een mensenetend monster dat half mens, half stier was) op Kreta de bekendste is. Theseus werd uiteindelijk koning van Athene, dat hij met veel wijsheid leidde.