Acteur Michael Constantine (94) overleden

9 september 2021

De Grieks-Amerikaanse acteur Michael Constantine is op 94-jarige leeftijd overleden. Zijn schoonzoon maakte vandaag bekend dat Constantine op 31 augustus stierf in het bijzijn van zijn familie.

Constantine is vooral bekend als pater familias Gus Portokalos in de film ‘My Big Fat Greek Wedding’ uit 2002. Daarin speelde hij de vader van hoofdpersoon Toula, die twee obsessies heeft: het wondermiddel Windex voor alle kwaaltjes en ‘Greekness’, het Grieks zijn ( Er zijn twee soorten mensen – Grieken en iedereen die wenste dat ze Grieks waren”).

Gus Portokalos is een expert in het vinden van de Griekse wortels voor elk willekeurig woord – zelfs ‘kimono’. Ook brengt hij een toast uit waarin hij verklaart dat de naam ‘Miller’ teruggaat naar het Griekse woord voor appel, en ‘Portokalos’ is gebaseerd op het Griekse woord voor sinaasappels. En, zo besluit hij triomfantelijk: Uiteindelijk zijn we allemaal vruchten.

Griekse immigranten

Michael Constantine werd op 22 mei 1927 geboren als Gus Efstratiou in Reading, Pennsylvania. Hij was de zoon van Griekse immigranten. Hij begon zijn acteercarrière  in de jaren vijftig op het toneel in New York en debuteerde op Broadway in het stuk ‘Inherit the Wind’. In 1959 maakte Constantine zijn filmdebuut in ‘The Last Mile’.

Begin jaren 70 werd Constantine bekend door zijn rol in serie Room 222, waarin hij het schoolhoofd Seymour Kaufman speelde. Voor die rol won hij in 1970 een Emmy. Constantine speelde in tientallen film en series.

Na het onverwachte succes van ‘My Big Fat Greek Wedding’ kroop hij nog twee keer in de huid van Gus Portokalos. In 2003 speelde hij het personage in de tv-serie ‘My Big Fat Greek Life’ en in 2016 in ‘My Big Fat Greek Wedding 2’. Daarna hield Constantine het acteren voor gezien.


Grieks erestaatsburgerschap voor Tom Hanks

27 december 2019

De Amerikaanse acteur Tom Hanks mag zichzelf officieel als Griek beschouwen. De Griekse president Prokopis Pavlopoulos heeft een erenaturalisatiedocument ondertekend waarmee de 63-jarige acteur het Griekse staatsburgerschap kan claimen.

Volgens de Griekse wet kan het erestaatsburgerschap worden toegekend aan mensen die ‘uitzonderlijke diensten hebben verleend aan het land of wier naturalisatie het algemeen belang dient.’

Tom Hanks is sinds 1988 getrouwd met actrice en producente Rita Wilson, die een Griekse moeder heeft. Sinds zijn huwelijk met Wilson is Hanks lid van de Grieks-Orthodoxe Kerk. Het stel gaat regelmatig naar Griekenland en brengt de vakanties door in hun huis op het eiland Antiparos.

Wilson en Hanks produceerden de hitkomedie ‘My Big Fat Greek Wedding’ uit 2002 en het vervolg dat in 2016 werd uitgebracht. Hanks was ook de uitvoerend producent van de musicalfilm ‘Mamma Mia!’ (2008) en de komedie ‘My Life in Ruins’ (2009)