Oude marmeren plaat blijkt ‘jaarboek’ militaire academie

3 juni 2022

Experts in Groot-Brittannië hebben ontdekt dat op een oude Griekse marmeren plaat – die sinds de jaren 1880 in de opslag van het Schotse National Museum lag – de namen van cadetten van een militaire academie staan gegraveerd.

Het gaat om de namen van 31 afgestudeerden van het Efebisch College, een elitaire militaire academie die jonge Atheense mannen voorbereidde op volwassenheid. Volgens de experts stamt de plaat met inscripties uit de eerste eeuw na Christus.

“Toen we het onder ogen kregen, beseften we dat het geen kopie was van een bestaande inscriptie”, zei Dr. Peter Liddel, hoogleraar Griekse geschiedenis en epigrafie aan de Universiteit van Manchester tegen ITV. “Het is een gegraveerde lijst met namen van een groep jongens die zich mede-efebes of mede-cadetten en vrienden noemden.”

Een efebe was een (halfvolwassen) jonge man in de oud-Griekse polis, of een jonge Atheense soldaat.

“Het bleek een lijst te zijn van cadetten uit één specifiek jaar uit de periode 41-54 na Christus, het bewind van keizer Claudius. Er staan nieuwe namen op, die we nog niet eerder tegenkwamen in het oud-Grieks”, aldus Liddel, die het onderzoek leidde.

De marmeren plaat met inscripties is volgens Liddel te vergelijken met een jaarboek van de middelbare school, zoals we dat nu kennen.

Waarschijnlijk werd de plaat in het college tentoongesteld en was hij bedoeld om ‘een gevoel van kameraadschap te creëren onder deze groep mensen die samen een rigoureus trainingsprogramma hadden doorlopen en voelden dat ze deel uitmaakten van een cohort’.


Rhodos krijgt Myceense zegelring terug

20 mei 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Een gouden zegelring uit de Myceense tijd met een afbeelding van twee sfinxen, is door de Nobelstichting tijdens een ceremonie in Stockholm teruggegeven aan Griekenland. Dat maakte het Ministerie van Cultuur bekend.

De ring, die waarschijnlijk een statussymbool was van een lokale edelman, werd in 1927 ontdekt door Italiaanse archeologen in de Myceense necropolis van de oude stad Ialysos op Rhodos.

Volgens het Griekse ministerie van Cultuur werd de ring tijdens de Tweede Wereldoorlog gestolen uit een museum op Rhodos – samen met honderden andere sieraden en munten die nog steeds niet zijn teruggevonden.

De gouden zegelring van Rhodos dook op in de VS, waar hij in de jaren vijftig of zestig werd gekocht door de Hongaarse biofysicus en kunstverzamelaar Georg von Békésy. Na zijn dood in 1972 werd de collectie van Von Békésy geschonken aan de Nobelstichting. Die stichting verdeelde de kunstcollectie over verschillende musea.

De ring belandde in een museum in Stockholm, dat al in 1975 vaststelde dat de zegelring afkomstig was uit Ialysos en toen contact opnam met de Griekse autoriteiten. Om onduidelijke redenen bleef de ring in de Zweedse hoofdstad.

Vidar Helgesen, uitvoerend directeur van de Nobelstichting, zei dat er geen twijfel bestaat over waar het artefact thuishoort. “Voor ons was het duidelijk dat de ring moest worden teruggegeven“, zei hij. “Deze ring is van zeer grote cultuurhistorische waarde voor Griekenland.”

De Myceense zegelring is binnenkort te zien in een museum op Rhodos.


Onassis Foundation gaat Kavafis Museum restaureren

30 april 2022

De Onassis Foundation gaat het Kavafis Museum in Alexandrië (Egypte) restaureren. De culturele instelling maakte dat bekend op 29 april, de geboorte- én sterfdag van de beroemde Griekse dichter.

Het museum, dat plaatselijk bekend staat als Kavafis Huis, is gevestigd in het appartement waar Kavafis de laatste 35 jaar van zijn leven heeft gewoond. De straat, die oorspronkelijk Rue Lepsius heette, is omgedoopt tot Rue C.P. Kavafis ter ere van de dichter.

Het museum werd geopend in 1992 en wordt beheerd en onderhouden door de Hellenic Foundation for Culture in Alexandrië, dat ook zal meebetalen aan de restauratie.

Tien jaar geleden verwierf de Onassis Foundation het archief van Kavafis, dat nu gedigitaliseerd is volgens de modernste archiveringsmethoden. “Het is vrij toegankelijk voor alle onderzoekers en vrienden van de dichter”, zei voorzitter van de Onassis Foundation Anthony Papadimitriou. “Maar het geeft een speciale emotie als je een manuscript of een boek dat hij bestudeerde kunt aanraken.”

Papadimitriou kondigde ook aan dat er plannen zijn om binnenkort een Kavafis Museum in Athene te openen, waar het fysieke archief van de dichter en al zijn persoonlijke bezittingen (waaronder meubels en boeken) worden tentoongesteld.

Konstantínos Kavafis

De Griekse dichter Konstantínos Kavafis werd op 29 april 1863 geboren in Alexandrië, hij overleed daar op 29 april1933. Hij schreef gedichten over de liefde en belangrijke historische gebeurtenissen, maar kreeg pas na zijn dood wereldwijde waardering.

Het beroemdste gedicht van Kavafis is ‘Ithaka‘, dat verwijst naar Odysseus die er na de Trojaanse oorlog tien jaar over deed om terug te keren naar zijn thuiseiland Ithaka. De boodschap van Kafavis: het gaat niet om de bestemming maar om de weg er naar toe.


Mitsotakis-collectie in nieuw Archeologisch Museum van Chania

16 april 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Bijna twee jaar nadat het vertrok uit het voormalig Venetiaans klooster van Sint Franciscus, heeft het Archeologisch Museum van Chania nu zijn deuren weer geopend in een gloednieuw pand.

In het nieuwe museum zijn meer dan 3500 objecten te zien, waaronder voor het eerst ook honderden voorwerpen uit de privécollectie van Konstantinos en Marika Mitsotakis, de overleden ouders van premier Kyriakos Mitsotakis. De meeste objecten komen van Kreta. De verzameling wordt beschouwd als een van de belangrijkste in haar soort

Tijdens de rondleiding die hij een dag voor de opening kreeg door het nieuwe museum, noemde premier Mitsotakis de verzameling van zijn ouders ‘een van de belangrijkste projecten van hun leven’ en zei hij dat ‘ze wilden dat deze van alle Grieken zou zijn’.

De collectie, die een periode beslaat vanaf 4000 voor Christus tot 300 na Christus, werd 22 jaar geleden aan de Griekse staat geschonken en wordt nu voor het eerst in zijn geheel tentoongesteld.

Konstantinos Mitsotakis had een verzamelaarslicentie en bewaarde zijn collectie in zijn huis in Chania. In 2000 werd hij ‘gedwongen’ om zijn verzameling aan de Griekse staat te schenken omdat de oorsprong ervan twijfelachtig was. Mitsotakis bewaarde slechts 27 items om zijn verzamellicentie te behouden.


Parthenon-fragment is terug in Athene

10 januari 2022

Een marmeren deel van het Parthenon is vandaag gearriveerd in het Acropolis Museum in Athene. Het fragment heeft de afmeting van een schoenendoos en toont de voet van Artemis, de Griekse godin van de jacht.

Het is voor maximaal acht jaar in bruikleen gegeven door het Museo Archeologico Antonio Salinas in Palermo. De directeur van het Italiaanse museum, Caterina Greco, noemde het ‘een gebeurtenis van groot belang en van grote symbolische betekenis voor de archeologie en voor de cultuur in het algemeen’.

Hoewel het 2500 jaar oude fragment van de Parthenon Marbles door de Italianen alleen in bruikleen is gegeven, ‘baant het de weg’ voor het British Museum om de rest van de marmeren sculpturen terug te geven aan Athene, zeggen Griekse functionarissen.

Griekenland probeert al sinds 1832 de marmeren stukken van het Parthenon die in 1801 door Lord Elgin werden meegenomen terug te halen naar Athene. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.


Kapodistrias-museum maakt kans op EMYA-award

22 december 2021

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Het Kapodistrias-museum op Corfu is genomineerd voor de prestigieuze Europese Museum van het Jaar Award 2022 (EMYA).

Het museum, dat in 1981 werd gevestigd op het familielandgoed Koukouritsa, is gewijd aan Ioannis Kapodistrias. Hij was een Europese diplomaat die van 1827 tot 1831 als eerste gouverneur van het onafhankelijke Griekenland diende.

Het museum volgt de loop van zijn leven, door middel van een verhaal dat begint met zijn kinderjaren op Corfu en eindigt met de moord op Kapodistrias in Nafplio in 1831.

De collectie omvat onder andere foto’s, de zegels en stamboom van de familie Kapodistrias, religieuze artefacten, meubels, officiële documenten en archieven, boeken uit de persoonlijke bibliotheek van Kapodistrias en eremedailles.

EMYA

De EMYA is een initiatief van het European Museum Forum dat sinds 1977 jaarlijks een nieuw of pas vernieuwd museum bekroont.

Deze organisatie van de Raad van Europa kijkt bij de toekenning van de prijs naar de mate waarin het museum erin is geslaagd de collectie op een goede en vernieuwende manier te presenteren. Ook de creatieve benadering van onderwijs en maatschappelijke verantwoordelijkheid zijn een factor.

Het Kapodistrias-museum staat op een lijst met 60 genomineerden. De winnaar van de Europees Museum van het Jaar Award wordt begin mei 2022 bekend gemaakt.


Italië retourneert fragment Parthenon-fries

1 december 2021

Italië zal deze maand een marmeren fragment van het Parthenon teruggeven aan Griekenland. Dat heeft het Griekse ministerie van Cultuur en Sport aangekondigd.

Het was aan Italië in bruikleen gegeven als onderdeel van een culturele uitwisseling. Het fragment, van steen VI op de oostelijke fries van het Parthenon, is momenteel te zien in het Museo Archeologico Antonio Salinas in Palermo.

Onder de voorwaarden opgelegd door de Italiaanse wet, wordt het stuk voor vier jaar uitgeleend aan Griekenland, met de bedoeling om die periode met nog eens vier jaar te verlengen.

In ruil voor het fragment van het Parthenon stuurt het Acropolis-museum een hoofdloos beeld van de godin Athena naar het museum in Palermo. Na vier jaar wordt dat beeld vervangen door een vaas uit de protogeometrische periode.

Soortgelijke deal aangeboden aan Britten

Griekenland heeft vorige maand een soortgelijke deal aangeboden aan Groot-Brittannië voor de Parthenon Marbles, die te zien zijn in het British Museum. Volgens de Britse regering is die beslissing aan de raad van toezicht van het museum.

In 1801 verwijderde de Britse Lord Elgin marmeren delen van het fries van het Parthenon nadat hij die voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.

Het eigendomsrecht van de sculpturen is een aanhoudend twistpunt tussen Griekenland en Groot-Brittannië. Griekenland probeert al sinds 1832 de marmeren stukken terug te halen naar Athene. De Britten weigeren dit stelselmatig.


Britten negeren oproep UNESCO en willen niet onderhandelen over Parthenon Marbles

7 oktober 2021

Groot-Brittannië heeft de oproep van UNESCO afgewezen om zijn standpunt over de Parthenon Marbles te heroverwegen en met Griekenland te onderhandelen over de teruggave van de culturele schatten.

De intergouvernementele commissie ‘Terugkeer en Restitutie’ van UNESCO (ICPRCP) had er vorige week bij de Britten op aangedrongen om met de Grieken te praten om een oplossing te vinden voor het decennialange geschil. De ICPRCP besloot dit eind september tijdens een zitting in Parijs.

Maar de Britten zijn niet van plan gehoor te geven aan het dringende verzoek om een open dialoog aan te gaan over de kwestie, liet een woordvoerder van de Britse regering weten in een e-mail aan Artnet News.

“Ons standpunt is duidelijk: de beelden van het Parthenon zijn destijds legaal verkregen in overeenstemming met de wet. Het British Museum opereert onafhankelijk van de overheid en vrij van politieke inmenging. Alle beslissingen met betrekking tot collecties worden genomen door de beheerders van het museum”, staat in de verklaring.

Tijdens de UNESCO-bijeenkomst had de Griekse delegatie gezegd dat ‘de verplichting om culturele artefacten van een staat terug te geven, wat het internationaal recht betreft, volledig bij de overheid ligt en niet bij een museum’.

De Grieken voerden ook aan dat volgens nieuwe historische gegevens uit het Ottomaanse tijdperk is gebleken dat de sculpturen destijds illegaal door Lord Elgin waren verkregen.

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles belandden door de Britse lord Elgin in Londen. In 1801 verwijderde hij marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. Vijftien jaar later verkocht Elgin de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Griekenland probeert al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 de sculpturen terug te halen naar Athene. Het British Museum heeft de oproep om de beelden terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

De Grieken willen de 2500 jaar oude marmeren beelden tentoonstellen in het Acropolis Museum in Athene, waar ook de andere originele friezen van het Parthenon te zien zijn.


Athene toont cultuur met ‘Art on the Road’

28 augustus 2021

In Athene is cultuur nu bijna letterlijk op iedere straathoek te vinden. Met de ‘Art on the Road’-campagne op bussen in de Griekse hoofdstad worden kunst en cultuur in de schijnwerpers gezet.

De achterkanten van 30 stadsbussen die de stad doorkruisen en dagelijks duizenden passagiers vervoeren, zijn getooid met genanimeerde afbeeldingen van topkunstwerken en unieke archeologische vondsten.

Het gaat om stukken die te zien zijn in vijf prominente musea in Athene: het Nationaal Archeologisch Museum, Benaki Museum, Museum van Cycladische Kunst, Museum van Vassilis & Elizas Goulandris en Municipal Art Gallery.

Toeristen, forenzen en en de lokale bevolking worden via de tekst op de bus aangespoord om een ​​van deze vijf musea in Athene te bezoeken en de schatten die op de ‘bewegende displays’ worden afgebeeld, van dichtbij te bekijken.

‘Art on the Road – Let’s Visit Museums’ is een initiatief van de gemeente in samenwerking met reclamebureau Interbus. Met de campagne wil Athene de cultuursector, die door de coronapandemie zwaar werd getroffen, ondersteunen.


Griekenland viert de volle maan van augustus

20 augustus 2021

De volle maan van augustus wordt in Griekenland sinds 2002 gevierd als een bijzonder moment, omdat het de laatste van de zomer is. Veel archeologische sites en musea zijn dan tot middernacht geopend en gratis toegankelijk. Dit jaar zijn dat 120 locaties in heel Griekenland.

Ook worden er op de avond van de volle maan (zondag 22 augustus) 52 speciale – gratis toegankelijke – evenementen georganiseerd, waaronder concerten, theater- en dansvoorstellingen, poëzievoordrachten, kunsttentoonstellingen, filmvoorstellingen en sterrenkijken.

Het Acropolismuseum is op 21 augustus geopend van 08.00 tot 20.00 uur. Het restaurant is open tot middernacht, zodat bezoekers de maan kunnen zien tijdens het eten of een drankje op het terras. Reserveren is verplicht. Op 22 augustus zijn het museum en restaurant open van 08.00 tot 22.00 uur. Op beide dagen is de toegang gratis.

Alle evenementen worden georganiseerd volgens de geldende gezondheids- en veiligheidsprotocollen rond het coronavirus.

Fort van Troupakis-Mourtzinos

Ook bij het ‘Under the moonlight’-evenement wordt stilgestaan bij de verjaardag van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog, dit jaar 200 jaar geleden.

Op de officiële poster staat een foto van het fort van Troupakis – Mourtzinos in Kardamili op de Peloponnesos. Hier bracht de Griekse generaal Theodoros Kolokotronis een paar dagen door ter voorbereiding van de revolutie van 1821.

Het fort in Kardamili is een van de sites die op de avond van de volle maan gratis te bezoeken zijn.