Grieken dienen protest in bij Servië en Oekraïne na crash

18 juli 2022

klik op een afbeelding voor een vergroting

Griekenland heeft bij de ambassades van Servië en Oekraïne een protest ingediend omdat beide landen niet tijdig hebben geïnformeerd over de gevaarlijke lading van het Oekraïense vrachtvliegtuig dat eergisteren crashte bij Kavala en explodeerde.

De Oekraïense Antonov An-12 vervoerde 11,5 ton munitie, waaronder ook mortiergranaten. Het duurde echter uren voor Servië de Grieken op de hoogte bracht over de exacte vracht en bestemming van het toestel.

Op de crashsite klonken urenlang explosies en kwamen bijtende dampen vrij, waardoor twee brandweerlieden met ademhalingsproblemen naar het ziekenhuis moesten. Omdat het lang niet duidelijk was wat zich aan boord van het vrachtvliegtuig bevond, trokken de reddingswerkers zich daarop terug en werd bewoners verzocht om hun huizen niet te verlaten en ramen en deuren gesloten te houden.

De volgende ochtend ontdekte een speciaal onderzoeksteam van de brandweer dat er op de plaats van de crash wit stof in de lucht zweefde. Pas in de avond bleek uit tests dat de stoffen die na het ongeval in de lucht vrijkwamen niet giftig waren en gevaar vormden voor de volksgezondheid.

Acht bemanningsleden omgekomen

De Antonov was zaterdagavond vertrokken uit het Servische Nis en had Bangladesh als eindbestemming, met tussenstops in Jordanië en Saoedi-Arabië. De wapens en munitie aan boord waren gemaakt in Servië en gekocht door Bangladesh.

De piloot meldde zich rond 22.45 uur met motorproblemen en kreeg toestemming voor een noodlanding in Kavala. Niet veel later stortte het brandende toestel neer in een maisveld tussen twee dorpen.

De romp van het viermotorige toestel gleed zo’n 170 meter over de grond voordat hij brak. Lokale bewoners meldden dat ze twee uur na de crash een vuurbal zagen en explosies hoorden. Op dronebeelden is te zien dat er alleen nog kleine fragmenten van het vliegtuig over zijn.

De acht Oekraïense bemanningsleden overleefden de crash niet. Hun lichamen zijn inmiddels geborgen en de Griekse regering heeft haar condoleances overgebracht aan de nabestaanden.


Vrachtvliegtuig neergestort bij Kavala

17 juli 2022

Ten westen van de stad Kavala, in het noorden van Griekenland, is gisteravond rond 23.00 uur een vrachtvliegtuig neergestort. Dat melden de brandweer en de Griekse staatsomroep ERT.

Het zou gaan om een Antonov An-12 van het Oekraïense transportbedrijf Meridian. Het toestel was onderweg van Servië naar Bangladesh voor een transportvlucht. Het zou een tussenlanding maken in Jordanië.

Boven de Egeïsche Zee kwam het vliegtuig in problemen. De piloot had om een noodlanding gevraagd vanwege een motorstoring, maar het signaal viel weg voor hij de luchthaven van Kavala bereikte.

Op videobeelden op de website ertnews.gr is te zien dat het brandende toestel snel hoogte verliest, voor het de grond raakt en explodeert. Er is een enorme vuurbal te zien. Het vliegtuig belandde in een maïsveld op ongeveer 40 kilometer van de luchthaven van Kavala.

11,5 ton munitie aan boord

Volgens informatie van ERT waren er 8 bemanningsleden aan boord en vervoerde het toestel 11,5 ton ‘gevaarlijke lading’, waarschijnlijk munitie.

De brandweer zette zeven blusvoertuigen in, maar kon het wrak vanwege de explosies niet naderen. In de brandende resten werden nog uren na de crash knallen gehoord. Ook kwamen bijtende dampen vrij. Twee brandweermannen moesten met ademhalingsproblemen naar het ziekenhuis. Nucleaire specialisten kijken of er gevaarlijke stoffen zijn achtergebleven.

Als gevolg van de crash viel de elektriciteit in de omliggende dorpen uit.

Update: Volgens de Servische minister van Defensie Nebojsa Stefanovic beschikte het toestel over alle vergunningen die nodig zijn om met die lading te vliegen. De wapens aan boord zijn volgens Stefanovic gemaakt in Servië en werden geëxporteerd door een Servisch bedrijf. Het ging om onder meer mortiergranaten. De koper was het ministerie van Defensie in Bangladesh.

“Helaas hebben sommige media gespeculeerd dat het vliegtuig wapens vervoerde die bestemd waren voor Oekraïne, maar dat is absoluut niet waar”, zei de minister. Hij bevestigde ook dat alle bemanningsleden waren omgekomen bij de crash. “Ik denk dat de bemanning Oekraïens was, maar daar heb ik geen informatie over. Ze waren niet Servisch.”