Tien jaar cel voor brand in kamp Moria

12 juni 2021

Vier jonge Afghaanse asielzoekers zijn achter gesloten deuren veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar vanwege de brand die vorig jaar het vluchtelingenkamp Moria op Lesbos verwoestte. De rechtbank bevond hen schuldig aan opzettelijke brandstichting.

Tegen het viertal was 15 jaar celstraf geëist voor opzettelijke brandstichting en het lidmaatschap van een criminele organisatie

Drie van de vier Afghanen waren volgens hun advocaten van Legal Centre Lesbos minderjarig ten tijde van de brand, maar ze zijn vervolgd als volwassenen. De advocaten menen dat hun cliënten geen eerlijk proces hebben gekregen omdat de Griekse overheid er alles aan zou doen om migranten te criminaliseren en ontmoedigen. Ook zetten ze vraagtekens bij de verklaring van de getuige die de vier brandstichters had aangewezen.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen daardoor zonder onderdak te zitten.

In maart van dit jaar werden vanwege de brand twee minderjarige Afghanen veroordeeld tot een gevangensstraf van 5 jaar. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, de ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.


Vier verdachten Moria-brand voor de rechter

11 juni 2021

Vier jonge Afghanen, die verdacht worden van brandstichting in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos, staan vandaag voor de rechter.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren.

Niet lang na de verwoestende brand in Moria werden zes jonge Afghaanse vluchtelingen opgepakt op verdenking van brandstichting. Twee van hen, die 17 jaar waren op het moment van de brand, zijn in maart veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, een ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.

Niemand raakte gewond bij de brand in kamp Moria, maar bijna 13.000 vluchtelingen kwamen zonder onderdak te zitten. Een deel van hen werd ondergebracht in een tijdelijk tentenkamp bij Kara Tepe, dat deze winter meerdere malen overstroomde. Een permanent, menswaardiger kamp op Lesbos zou in september dit jaar klaar moeten zijn. Maar de bouw is nog niet begonnen.


Vijf verdachten Moria-brand opgepakt

15 september 2020

De Griekse politie heeft vijf verdachten opgepakt die vorige week brand zouden hebben gesticht in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos.

Volgens lokale media gaat het om vijf jonge Afghanen, waaronder twee alleenstaande minderjarigen die na de brand in Moria werden overgebracht naar een kamp op het vasteland. Naar een zesde persoon wordt nog gezocht. De verdachten zijn volgens de politie opgepakt op basis van camerabeelden en getuigenverklaringen. De verdachten moeten binnenkort voor de rechter verschijnen.

Minister van Burgerbescherming Michalis Chrisochoidis maakte de arrestaties bekend. Hij feliciteerde de politieagenten op Lesbos en zei dat ‘de arrestaties een eind maken aan speculaties en de scenario’s van de extremisten weerleggen’. Na de brand werd er volop gespeculeerd over de oorzaak. Sommigen zeiden dat (extreemrechtse) Griekse eilandbewoners de branden hadden aangestoken, anderen dat vluchtelingen schuldig waren. 

De opmerking van Chrysochoidis kon ook rekenen op kritiek. Net als een tweet van Migratieminister Notis Mitarakis, die schreef: “De brandstichters van Moria worden vastgehouden, het tijdelijke kamp is klaar, de Covid-19 tests worden gedaan. En ieders veiligheid is gegarandeerd.” Volgens de linkse krant Efimerida ton Syntakton hebben de ministers van Burgerbescherming en Migratie de verdachten nu al schuldig bevonden.

Verwoestende brand

In Moria braken vorige week in de nacht van dinsdag op woensdag meerdere branden uit, waarbij het overbevolkte vluchtelingenkamp vrijwel geheel werd verwoest. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen door de brand zonder onderdak te zitten.

De branden zouden uit protest zijn aangestoken toen autoriteiten probeerden om personen te isoleren die positief waren getest op het coronavirus. Op het moment van de brand waren er 35 besmettingen bevestigd in het kamp.

Gisteren werd een nieuw tijdelijk kamp geopend, waar plaats is voor 5000 mensen. Veel vluchtelingen willen daar niet heen, omdat ze vrezen er niet meer uit te mogen als ze eenmaal binnen zijn. Zij willen het eiland verlaten. Ongeveer 800 mensen hebben wel hun intrek genomen in het noodkamp.

Update: De politie heeft ook een zesde verdachte opgepakt.


Kamp Moria grotendeels verwoest door brand

9 september 2020

Kamp Moria op Lesbos is grotendeels verwoest door de branden die er afgelopen nacht woedden. Voor zover bekend zijn er geen slachtoffers gevallen. Duizenden mensen zochten in paniek een veilig heenkomen. Alle mensen in het kamp zijn geëvacueerd.

De Griekse regering heeft vandaag de noodtoestand uitgeroepen op Lesbos, waardoor het alle krachten kan mobiliseren om het eiland en de asielzoekers te ondersteunen,. De situatie geldt voor de komende vier maanden.

De oproerpolitie heeft twee blokkades opgeworpen om de vluchtelingen en migranten tegen te houden: een op ongeveer 400 meter afstand van kamp Moria en een tweede in het gebied rond het kamp Kara Tepe. Ook zij er extra agenten naar het eiland gestuurd om te voorkomen dat vluchtende migranten de stad Mytilini bereiken.

Brandstichting

De oorzaak van de branden is nog niet bekend, maar er wordt volop gespeculeerd. Sommigen zeggen dat Griekse eilandbewoners de branden hebben aangestoken, anderen zeggen dat vluchtelingen brand hebben gesticht. De brandweer meldde dat ze door de kampbewoners zijn gehinderd bij het blussen. De Griekse autoriteiten onderzoeken of er sprake is van brandstichting.

Volgens Griekse media braken in het kamp verschillende brandjes uit nadat de autoriteiten probeerden om personen te isoleren die positief waren getest op het coronavirus. Uit protest tegen de maatregelen zouden enkele inwoners van het kamp brand hebben gesticht.

Premier Kyriakos Mitsotakis liet in een verklaring weten dat hij ‘bedroefd is’ vanwege de gebeurtenis in kamp Moria. Maar hij uitte ook kritiek: “Ik erken de moeilijke omstandigheden, maar niets kan een excuus zijn voor gewelddadige reacties tijdens gezondheidscontroles.”

De mensen die door de brand in kamp Moria dakloos zijn geworden, mogen het eiland niet verlaten. Wel worden 400 onbegeleide minderjarigen overgevlogen naar Thessaloniki. Mensen uit kwetsbare groepen zullen worden ondergebracht op een veerboot, twee marineschepen en tenten.

Tsipras: Premier Mitsotakis is verantwoordelijk

Oppositieleider Alexis Tsipras (Syriza) vindt dat premier Kyriakos Mitsotakis ‘persoonlijk verantwoordelijk’ moet worden gehouden voor de verwoestende brand in Moria.

In een post op Facebook schrijft Tsipras dat de gebeurtenissen hebben bewezen dat Mitsotakis en zijn conservatieve partij Nea Dimokratia ‘een van de grootste problemen waarmee Griekenland en Europa ooit te maken hebben gehad, niet hebben aangepakt’.

“De wond die Moria is, had gesloten moeten worden. Maar de wond is alleen maar dieper geworden”, aldus de voormalige premier, die ook schreef dat zijn regering een plan had om de overbevolking in het kamp aan te pakken.

Tsipras deed een oproep aan de regering om de lokale gemeenschap te steunen en ervoor te zorgen dat de duizenden vluchtelingen en migranten die door de brand dakloos zijn geworden, worden overgebracht naar faciliteiten op het Griekse vasteland.

35 coronagevallen in Moria

In kamp Moria verbleven bijna 13.000 mensen, terwijl het berekend is op 3000 mensen. Vorige week werd er voor het eerst een coronabesmetting vastgesteld en het kamp is onder strikte quaranataine geplaatst. Inmiddels zijn er 35 besmettingen met het coronavirus bekend in het kamp. Daarvan zijn er 8 getraceerd na de brand. Het is onduidelijk waar de anderen zich nu bevinden.


144 nieuwe besmettingen, 4 sterfgevallen

6 september 2020

Sinds gisteren zijn er in Griekenland 144 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Er zijn 24 positieve gevallen ontdekt bij controles aan de grens. Dat meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) in de dagelijkse update.

Het aantal coronagevallen is gestegen naar 11.524. Er zijn 4 personen overleden aan de gevolgen van het virus. Het aantal sterfgevallen is nu 284. Er worden 41 patiënten beademd op de intensive care, 161 patiënten zijn inmiddels ontslagen van de IC. Tot dusver zijn er 1.027.618 klinische tests uitgevoerd.

Twee nieuwe besmettingen in Moria

In het opvang- en identificatiecentrum voor vluchtelingen in Moria zijn gisteren twee nieuwe coronagevallen ontdekt. De mensen woonden vlakbij de tent van de 40-jarige Somalische man die eerder deze week positief testte.

De besmetting heeft een angstgolf veroorzaakt in het kamp, vertellen hulpverleners op Lesbos aan de Volkskrant. Caroline Willemen van Artsen zonder Grenzen noemt de situatie ‘hallucinant’. “Iedereen draagt maskers, maar er is niet genoeg water om je handen te wassen”, zegt een Afghaanse vluchteling.

In het overbevolkte kamp zijn na het eerste coronageval 2000 monsters genomen voor diagnostische tests die worden uitgevoerd op een gezondheidsafdeling die onlangs door de Nederlandse overheid is geschonken.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Eerste coronageval in kamp Moria

2 september 2020

In kamp Moria op Lesbos is de eerste coronabesmetting vastgesteld. Het gaat om 40-jarige vluchteling uit Somalië. Hij is in isolatie geplaatst en de Griekse autoriteiten proberen te achterhalen met wie hij contact heeft gehad.

De man kreeg eergisteren koorts en is naar ziekenhuis in Mytilini gebracht, waar hij wordt behandeld. Het vluchtelingenkamp Moria is voor 14 dagen onder strikte quarantaine geplaatst. Er golden al strenge beperkingen in en rond het kamp sinds maart.

Het is nog niet duidelijk waar de Somaliër besmet is geraakt. Hij was op 17 juli naar Athene vertrokken als erkend vluchteling, maar keerde op 27 augustus terug naar het informele kamp rond Moria, waar hij in zijn eentje in een tent verbleef.

Hulporganisaties hebben regelmatig hun vrees uitgesproken voor een grote uitbraak van het coronavirus in een vluchtelingenkamp. Artsen zonder Grenzen (AzG) waarschuwde dat het onmogelijk is om het virus in een kamp als Moria in te dammen. Sinds maart moeten alle vluchtelingen en migranten die op Lesbos aankomen eerst in quarantaine.

AzG moest Covid-19-isolatiecentrum sluiten

Moria is het grootste vluchtelingenkamp op de Griekse eilanden. In het overvolle kamp verblijven momenteel 12.800 vluchtelingen, terwijl er eigenlijk plaats is voor maar 3000 mensen. In het overvolle kamp zijn de leefomstandigheden slecht en de medische voorzieningen beperkt.

Vorige maand werd Artsen zonder Grenzen gedwongen om een Covid-19-isolatiecentrum op Lesbos te sluiten, omdat het in strijd zou zijn met de bestemmingsplannen. In mei opende AzG het centrum naast kamp Moria, om een veilige plek te creëren voor kampbewoners die (mogelijk) geïnfecteerd zijn met het coronavirus.

VluchtelingenWerk Nederland, Defence for Children en Stichting Vluchteling hebben vandaag in een verklaring het kabinet met klem opgeroepen om alsnog 500 alleenstaande kinderen uit de Griekse kampen op te nemen ‘vóór de chaos op de eilanden compleet is’. 

“Ook moet Nederland al het mogelijke doen om de Grieken te ondersteunen bij het terugdringen van verdere verspreiding en het leveren van de medische zorg die nodig is”, schrijft VluchtelingenWerk Nederland.

Besmettingen in andere kampen

Er zijn de afgelopen maanden ook enkele besmettingen met het coronavirus vastgesteld in kamp Vial op Chios en in de kampen Ritsona, Malakasa, Koutsohero en Nea Kavala op het vasteland. In een hotel in Kranidi waar migranten en vluchtelingen werden opgevangen, bleken in april 150 mensen positief.

  • Lees ook het artikel van Ingeborg Beugel over de Covid-19-kliniek op Lesbos: Hallucinant

De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Doden bij brand in kamp Moria

29 september 2019

Bij een brand in kamp Moria op Lesbos zijn drie mensen om het leven gekomen. Volgens de Griekse politie gaat het om een vrouw en twee kinderen. Het is onduidelijk of er meer slachtoffers zijn gevallen.

Aan het einde van de middag brak er brand uit in een van de containers die als wooneenheid wordt gebruikt. Het vuur sloeg over naar aangrenzende wooneenheden. Volgens de burgemeester van Lesbos zijn er in totaal zeven containers in het kamp in vlammen opgegaan. Iets eerder was ook al brand gesticht net buiten Moria.

Verschillende Griekse media melden dat er een evacuatie op touw is gezet toen er na de brand relletjes ontstonden in het kamp. De politie gebruikte traangas om de migranten uit elkaar te houden.

De brand zou uit protest zijn aangestoken door migranten die eisen te worden overgebracht naar het vasteland, schrijft de krant Kathimerini. Maar volgens Hulporganisatie Because We Carry, die ook in het kamp aanwezig is,  is de brand ontstaan door kortsluiting in een kookplaat in een van de containers.

In Moria verblijven momenteel bijna 13.000 migranten en vluchtelingen, terwijl het kamp berekend is op 3000 mensen. De leefomstandigheden in het kamp zijn zeer slecht.

Update 1/10: In tegenstelling tot wat eerder werd gemeld door de Griekse politie  is er één dodelijk slachtoffer gevallen bij de brand. Het gaat om een (Afghaanse) vrouw, haar kind raakte gewond.


Zes nieuwe poederbrieven bezorgd bij universiteiten

11 januari 2019

Nadat gisteren 12 poederbrieven werden gestuurd aan 11 verschillende universiteiten in het hele land, hebben vandaag 6 Griekse universiteiten een soortgelijke envelop ontvangen.

Volgens de politie gaat het om de campussen in Ioannina, Rethymnon, Patras, Korinthe en Lamia en het particuliere Mediterranean College in Thessaloniki. De brieven werd niet geopend en de brandweer heeft de verdachte enveloppen opgehaald voor nader onderzoek.

Gisteren werden poederbrieven verstuurd aan universiteiten in Athene, Kreta, Lesbos, Kefalonia, Corfu, Arta, Sparta en Volos. Sommige verdachte brieven werden al op het postkantoor onderschept. De enveloppen zijn een tijd geleden per post verstuurd, enkelen werden al rond Kerstmis bezorgd.

Alle brieven werden verzonden vanuit Kerala, een stad in het zuiden van India. De gele enveloppen zijn voorzien van een zegel, vier Indiase postzegels en gelabeld met de woorden ‘Islamitische inhoud’, geschreven in het Engels. In sommige enveloppen zat ook een wit poeder. Uit laboratoriumonderzoek blijkt dat het poeder is gemaakt van irriterende stoffen die worden gebruikt bij de productie en verbetering van kleefstoffen en drukinkt.

Zeker 12 mensen die in contact kwamen met de enveloppen – personeel van universiteiten en postkantoren en een agent – moesten uit voorzorg naar het ziekenhuis omdat ze last hadden van ademhalingsproblemen. Geen van hen zou er blijvende gezondheidsproblemen aan hebben overgehouden.

Het bureau voor burgerbescherming waarschuwt postkantoren en universiteiten alert te zijn op verdachte pakketten en deze niet te openen. De anti-terreurafdeling van de politie onderzoekt de zaak.

Verdachte envelop bezorgd in Moria
Ook bij het vluchtelingenkamp in Moria op Lesbos werd een verdachte envelop bezorgd, meldt persbureau AMNA. De brief, die werd verzonden via een koeriersbedrijf, was afkomstig uit Oman. Het administratiekantoor van het kamp werd ontruimd en de brandweer heeft de envelop meegenomen voor onderzoek.

Update 12/01: Het aantal ontdekte poederbrieven is inmiddels opgelopen naar 31. De meeste brieven bereikte de universiteiten waarvoor ze bestemd waren, enkele andere werden onderschept op het postkantoor. Een brief werd bezorgd bij vluchtelingenkamp Moria. Onderzoek heeft uitgewezen dat het poeder in de enveloppen een niet-giftige industriële kleefstof.


Griekenland verhuist migranten uit overvolle kampen

21 september 2018

Griekenland gaat 2000 mensen uit het overbevolkte kamp Moria op Lesbos vóór het eind van de maand overbrengen naar het vasteland. Vandaag is de eerste groep van 100 mensen overgeplaatst naar een nieuw kamp bij de stad Kavala, in Noordoost-Griekenland, dat 1200 personen kan huisvesten.

In de komende weken zullen groepen van maximaal 400 mensen worden verhuisd naar Kavala of naar een kamp in Katsikas, in de regio Ioannina. Nog eens 1000 personen worden in oktober worden overgebracht naar een kamp dat in de buurt van Preveza, in het westen van Griekenland. De verhuizing is van toepassing op kwetsbare groepen en migranten die de asielprocedure hebben voltooid.

Moria is berekend op 2500 mensen, maar volgens cijfers van de Griekse regering zitten er nu bijna 9000 migranten en vluchtelingen. De afgelopen dagen hebben diverse ngo’s (opnieuw) kritiek geuit op de Griekse regering vanwege de slechte leefomstandigheden in het kamp. Vorige week dreigde de de gouverneur van de Noord-Egeïsche regio Moria te sluiten als de problemen niet binnen 30 dagen worden opgelost.

UNICEF sloeg vandaag alarm over de situatie in Moria en andere opvangcentra voor migranten in Griekenland. Veel kinderen hebben grote psychologische problemen en lopen het risico slachtoffer te worden van geweld. Volgens het VN-kinderfonds arriveren er per maand gemiddeld 850 kinderen op de Griekse eilanden.

Een kamp op Samos dat is berekend op 650 mensen, huisvest momenteel ruim 3600 bewoners. Daar zouden deze week al ongeveer 350 migranten zijn overgeplaatst.

Psychologische problemen

Vorige maand luidde de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR al de noodklok over de situatie in de kampen op de eilanden. Een woordvoerder sprak over de slechte sanitaire voorzieningen, gevechten tussen gefrustreerde groepen en een toenemend aantal gevallen van seksueel misbruik.

De coördinator van Artsen zonder Grenzen (AZG) op Lesbos, zei in een reportage van de BBC dat het kamp Moria de slechtste plek is die hij in zijn leven heeft gezien: “Hier wordt alle hoop door het systeem weggenomen.”

In totaal zitten in de kampen op de Griekse eilanden ongeveer 20.500 migranten. De meesten komen uit Syrië, Irak en Afghanistan.


Gouverneur dreigt met sluiting kamp Moria

10 september 2018

Als de problemen in het overbevolkte kamp Moria niet binnen 30 dagen zijn opgelost, moet het beruchte opvangcentrum voor migranten en vluchtelingen op Lesbos worden gesloten. Dat heeft de gouverneur van de Noord-Egeïsche regio, Christiana Kalogirou, laten weten aan het Griekse Ministerie van Migratiebeleid.

Milieu- en gezondheidsinspecteurs van het Directoraat volksgezondheid van Lesbos hebben een rapport opgesteld waarin ze stellen dat het kamp ongeschikt is voor menselijke bewoning en gevaarlijk voor de volksgezondheid en het milieu. Ze stellen dat de overbevolking in Moria het risico op overdracht van ziekten verhoogt.

In een deel van het kamp zijn de wc-afvoerbuizen stuk en bij de ingang stroomt afvalwater weg. De inspecteurs hebben ook enorme hoeveelheden afval aangetroffen. Verder is de stank in het kamp niet te harden en zijn er veel vliegen omdat er niet goed schoongemaakt kan worden.

Volgens officiële cijfers verblijven in het kamp circa 8300 vluchtelingen en migranten, terwijl Moria een capaciteit heeft van 2500 mensen. De mensen wonen in containers en dunne tenten. In het kamp breken regelmatig vechtpartijen uit. De omstandigheden in Moria zouden zo slecht zijn dat zelfs kinderen zich van het leven proberen te beroven.

Eind augustus zei een woordvoerder van de VN-vluchtelingenorganisatie nog dat de situatie in Moria ‘een kookpunt’ bereikt. In een recente reportage van de BBC noemde een medewerker van Artsen zonder Grenzen het kamp ‘de slechtste plek is die hij in zijn leven heeft gezien’.

In een brief aan Migratieminister Dimitris Vitsas en de directeur van kamp Moria stelt Kalogirou een ultimatum. Als de problemen die in het rapport worden genoemd niet binnen 30 dagen zijn verholpen, zal het kamp worden gesloten.

Als het kamp inderdaad sluit, is het onduidelijk waar de bewoners dan naartoe moeten. Ook op de andere eilanden zijn de kampen overvol. Tussen mei en september zijn volgens minister Vitsas 3950 mensen van de eilanden naar het vasteland gebracht. Maar in dezelfde periode kwamen ook 5450 nieuwe migranten uit Turkije aan op de Griekse eilanden.