Straat vernoemd naar vermoorde studente

24 november 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

De belangrijkste doorgaande weg in Didymoteicho is vernoemd naar een studente die in 2018 werd verkracht en vermoord op Rhodos. De Vasileos Georgiou-straat in de stad in het noordoosten van Griekenland draagt voortaan de naam van Eleni Topaloudi.

In de straat werd ook een marmeren pilaar onthuld met daarop de tekst “Geen Eleni’s meer”. De naam van de 21-jarige Eleni, wiens familie uit Didymoteicho komt, is namelijk synoniem geworden voor de strijd tegen vrouwenmoord en gendergerelateerd geweld. De gruwelijke moord op de jonge vrouw, die studeerde op Rhodos, schokte vier jaar geleden het hele land.

Op 28 november 2018 ontdekte de kustwacht het verminkte lichaam van Eleni Topaloudi op de rotsen in het ondiepe water bij Lindos. Via beelden van beveiligingscamera’s kon achterhaald worden met wie de studente als laatste was gezien.

De mannen werden geïdentificeerd als de 20-jarige Alexander Loutsai van Albanese afkomst en de 21-jarige Manolis Koukouros, de zoon van een rijke en invloedrijke lokale familie. Eleni zou een afspraakje hebben met Alexander maar toen hij haar ophaalde, bleek ook Manolis in de auto te zitten.

Levenslange gevangenisstraf

Ze namen Eleni mee naar een van hun huizen, waar ze haar verkrachtten en mishandelden. Daarna gooiden ze de jonge vrouw van een klif in zee en lieten haar voor dood achter. Uiteindelijk verdronk ze in het ondiepe water. Haar lichaam was zo toegetakeld dat Eleni alleen kon worden geïdentificeerd aan de hand van de tatoeage van een roos op haar enkel.

De twee jonge mannen werden eerder dit jaar veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf voor moord met voorbedachten rade en een celstraf van 15 jaar voor groepsverkrachting.

Μαύρο Τριαντάφυλλο (Zwarte roos) – tekst en muziek van Konstantinos Germanos. Een lied voor Eleni Topaloudi, een lied voor alle Eleni’s:

klik hier voor de tekst en vertaling


Neparts veroordeeld tot 50 jaar gevangenisstraf

18 november 2022

Een man die zich jarenlang uitgaf als arts is veroordeeld tot 50 jaar gevangenisstraf en een boete van 327.000 euro. Het is een van de zwaarste straffen die in het Griekse rechtssysteem ooit werd opgelegd.

De 50-jarige neparts werd schuldig bevonden aan moord op zeven kankerpatiënten, poging tot moord op nog eens zes patiënten en een reeks andere ernstige misdrijven (waaronder het verkopen van verdovende middelen aan minderjarigen en fraude) Hij werd vrijgesproken van nog eens vijf moorden en acht pogingen tot moord.

“Wat de rechtbank echt schokte, was dat zijn acties gericht waren tegen kwetsbare mensen, mensen die leden’, zei de aanklager tegen persbureau AMNA. Onder de slachtoffers van de kwakzalver waren ook twee kinderen. Hij zou zeker 45 mensen met ernstige en langdurige aandoeningen hebben behandeld.

De 16 medeverdachten van de neparts werden allemaal niet schuldig bevonden. Onder hen waren een arts, een oud-minister, leden van de raad van bestuur van een privékliniek, een non en een kruidenhandelaar.

Nikos Kontostathis deed zich voor als ‘Dokter Kontos’, een beroemde kankerspecialist uit Zwitserland. Hij overtuigde terminale kankerpatiënten om hun behandelingen te stoppen en in plaats daarvan zijn alternatieve methoden te gebruiken. Zijn eigen ‘geneesmiddelen’ en kruiden kostten de patiënten duizenden euro’s.

In juni 2020 werd hij gearresteerd, waarna de autoriteiten zijn foto en andere gegevens publiceerden zodat meer slachtoffers van ‘Dokter Kontos’ zich zouden melden.


 “Pavlos leeft, verpletter de nazi’s”

18 september 2022

In Keratsini is een antifascistische mars gehouden ter nagedachtenis aan rapper en activist Pavlos Fyssas die 9 jaar geleden werd vermoord door een lid van Gouden Dageraad. “Pavlos leeft, verpletter de nazi’s”, was de boodschap die werd verkondigd door de demonstranten en  “Vrijheid voor het volk, dood voor het fascisme”.

Zijn moeder Magda leidde de mars, waaraan zeker 5000 mensen deelnamen. Naast haar liepen de vader van Vassilis Maggou – een slachtoffer van bruut politiegeweld in Volos – en studenten uit Athene en Thessaloniki die gewond raakten door politie-acties bij universitaire instellingen en marsen.

Zoals elk jaar werden ook nu kransen en bloemen gelegd bij het monument dat werd opgericht op de plek waar Fyssas werd vermoord. Ook in Thessaloniki werd vandaag een mars georganiseerd om de moord op de muzikant te herdenken.

“In negen jaar tijd is er niets veranderd. Het punt is dat voor families, vrienden, degenen die hebben geleden tot op de dag van vandaag niets is veranderd. Alles is precies hetzelfde”, zei Magda Fyssas. “Wat we elk jaar op deze dag doen, is Pavlos eren, hem op onze schouders te tillen en hem elk jaar naar zijn laatste verblijfplaats te brengen. Dat is wat we vandaag doen.”

Moord op Fyssas en megaproces

De 34-jarige Pavlos Fyssas werd in de nacht van 17 op 18 september 2013 op straat doodgestoken door Giorgos Roupakias, een aanhanger van de extreemrechtse partij Gouden Dageraad. Fyssas was sinds 1997 actief in de Griekse hiphop-scene onder de naam Killah P en stond bekend als anti-fascist.

De moord leidde tot een omvangrijk politie-onderzoek naar de illegale activiteiten van de Gouden Dageraad. Na een slepend megaproces werden 69 (oud)leden van de partij, waaronder de complete partijtop, veroordeeld tot celstraffen. Eerder had de rechtbank al bepaald dat Gouden Dageraad een criminele organisatie was.

Roupakias kreeg een levenslange gevangenisstraf voor de moord op Fyssas en nog eens 14 jaar gevangenisstraf wegens lidmaatschap van een criminele organisatie.


Vrouw overleden nadat man haar in brand stak

12 september 2022

Een 55-jarige vrouw die vijf dagen geleden door haar echtgenoot in brand was gestoken, is vandaag in het ziekenhuis overleden aan haar verwondingen.

Het slachtoffer had brandwonden op meer dan 70 procent van haar lichaam en gezicht en werd geïntubeerd. Ze werd behandeld op de speciale brandwondenafdeling van het Papanikolaou-ziekenhuis in Thessaloniki.

De vrouw werd op 8 september thuis in de noordelijke stad Komotini tijdens een ruzie aangevallen door haar 62-jarige echtgenoot. De man overgoot zijn vrouw met benzine en stak haar aan. Hij zou meteen spijt hebben gekregen en probeerde het vuur te blussen terwijl hij de politie belde. Volgens omroep ERT zat het slachtoffer in een rolstoel en had ze een been verloren door diabetes.

Niet veel later werd de man gearresteerd op verdenking van poging tot doodslag. Die aanklacht zal nu worden veranderd in moord. Volgens de man wilde zijn echtgenote hem verlaten voor een andere man.

De verdachte was al bekend bij de politie vanwege een ander incident dat afgelopen augustus plaatsvond. De 15-jarige gehandicapte zoon van het paar werd toen op straat aangetroffen in Komotini. Agenten arresteerden de man en beschuldigden hem van kinderverwaarlozing.

Femicide in Griekenland

De aanval in Komotini is een nieuw geval van femicide (het doden van een vrouw omdat ze vrouw is) in Griekenland. Het kan een gevolg zijn van structureel huiselijk geweld en is een haatmisdrijf tegen vrouwen. In de meeste gevallen is de dader de (ex-)partner.

In de eerste zeven maanden van dit jaar stond de teller in Griekenland al op 15 vrouwenmoorden. Vorig jaar kwamen in Griekenland 17 vrouwen om het leven door femicide. Wat betekent dat er gemiddeld iedere 21 dagen een vrouw gedood werd door (ex-)partnergeweld.

De meest geruchtmakende zaak was vorig jaar de brute moord op Caroline Crouch. Ze werd gewurgd door haar echtgenoot, die vervolgens ook hun hond doodde en een overval in scene zette om de verdenking niet op hem te laten vallen. Hij kreeg een levenslange gevangenisstraf voor de moord.


Piloot krijgt levenslang voor moord op echtgenote

16 mei 2022

De rechtbank in Athene heeft piloot Babis Anagnostopoulos veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf voor de moord op zijn vrouw Caroline Crouch in mei 2021.

De 34-jarige Anagnostopoulos kreeg ook een gevangenisstraf van 11,5 jaar en een boete van 21.000 euro voor het wurgen van hun hond Roxy. Hij deed dat om agenten ervan te overtuigen dat een groep inbrekers verantwoordelijk was voor de aanval.

Ook kreeg hij een extra 4 jaar celstraf omdat hij het onderzoek wilde dwarsbomen door te knoeien met de plaats delict.

Wraakzuchtig

“Er is geen rechtvaardigere straf dan een levenslange gevangenisstraf voor de moord op Caroline”, aldus de officier van justitie, die zei dat Anagnostopoulos de moord beging met heldere en wraakzuchtige geest en met voorbedachten rade.

“Hij legde het kind op de bank om te slapen en ging toen naar boven om te doden”, zei de officier van justitie, die benadrukte dat de man de baby vervolgens op het lichaam van de overleden moeder had gelegd toen hij de vermeende overval in scène zette, om sympathie op te wekken.

Woningoverval

De 20-jarige Caroline Crouch werd vorig jaar vermoord in haar huis in Glyka Nera. Volgens echtgenoot Babis Anagnostopoulos was ze het slachtoffer van drie overvallers, die ook hun 11 maanden oude dochtertje onder schot hielden. Anagnostopoulos zou zijn vastgebonden door de overvallers die er met 10.000 euro en sieraden vandoor gingen.

Na de moord stond een geëmotioneerde Anagnostopoulos de media te woord. Bij de begrafenis zei hij huilend dat ‘onze geliefden het belangrijkste zijn voor ons allemaal. Je moet altijd op ze passen en genieten van de tijd samen’.

In scène gezet

Een maand later viel hij door de mand toen de politie het forensische bewijs had geanalyseerd en ontdekte dat er helemaal niet was ingebroken in de woning. Anagnostopoulos werd gearresteerd en bekende de moord binnen enkele uren.

Hij zei dat hij zijn vrouw had vermoord na een ruzie waarbij ze had gedreigd hem te verlaten en hun dochtertje mee te nemen. De overval had de man in scène gezet zodat hij niet naar de gevangenis zou hoeven en voor zijn kind kon zorgen.


Tien jaar cel voor dood LGBTIQ-activist

3 mei 2022

Twee mannen zijn schuldig bevonden aan het veroorzaken van lichamelijk letsel dat leidde tot de gewelddadige dood van LGBTIQ-activist Zak Kostopoulos in 2018. De rechter veroordeelde hen tot de maximale gevangenisstraf van 10 jaar.

Het gaat om de 77-jarige eigenaar van een juwelierszaak en de 59-jarige eigenaar van een nabijgelegen makelaarskantoor. De twee mannen vielen de 33-jarige Kostopoulos aan toen hij de juwelierszaak binnenging. Vanwege zijn leeftijd mag de juwelier zijn straf thuis uitzitten, de makelaar moet wel de cel in.

Vier politieagenten die waren aangeklaagd voor hun betrokkenheid bij de zaak, werden onschuldig bevonden door de rechter.

Op klaarlichte dag

De 33-jarige Zak Kostopoulos, die ook bekend was onder zijn drag-naam Zackie Oh, werd op 21 september 2018 op klaarlichte dag in elkaar geslagen in een juwelierszaak in het centrum van Athene.

Tientallen voorbijgangers bleven staan om te kijken hoe twee mannen hem mishandelden. Ze beweerden dat ze hadden geprobeerd Kostopoulos aan te houden omdat hij de winkel had overvallen. De brute aanval werd vastgelegd door verschillende beveligingscamera’s en mensen die filmden met hun telefoon.

Toen de politie arriveerde lag Kostopoulos zwaar gewond op straat. In plaats van hem te helpen, probeerden agenten hem met geweld te arresteren; ze drukten hem tegen de grond en sloegen hem opnieuw. Kostopoulos overleed op weg naar het ziekenhuis.

De politie heeft weinig moeite gedaan om de dood van Kostopoulos te onderzoeken. De aanvallers werden niet onmiddellijk gearresteerd, de plaats delict werd niet verzegeld en de videobeelden werden niet opgevraagd.


Persvrijheid Griekenland laagste van Europa

3 mei 2022

Griekenland heeft een flinke duikeling gemaakt op de ranglijst van persvrijheid die jaarlijks wordt opgesteld door Reporters Zonder Grenzen (RSF).

Griekenland daalde van de 70e naar de 108e plek op de jaarlijkse index en heeft Bulgarije (91e) vervangen op de laatste plaats in Europa.

De RSF wijst in het rapport naar de onopgeloste moord op journalist Giorgos Karaivaz, de vervolging van onderzoeksjournalisten die schandalen onthullen (Vaxevanis, Papadakou) en het volgen van journalisten via de nationale inlichtingendienst en spyware (Koukakis).

Ook de overheidsfinanciering van media met publiek geld (de Petsas-lijst) en de invoeren van draconische wetten tegen journalisten worden in het rapport genoemd. Regeringsgezinde media krijgen financiële steun door de toewijzing van advertentiebudgetten van de Griekse overheid. In november vorig jaar werd in Griekenland een wet aangenomen die het verspreiden van nepnieuws strafbaar maakt.

Opmerkelijk is dat het landelijke persbureau AMNA in zijn bericht over de index wel spreekt over de slechte persvrijheid in Rusland en China, maar geen woord wijdt aan de situatie in Griekenland.

Reporters Zonder Grenzen kijkt ieder jaar naar hoe politiek, economisch en juridisch onafhankelijk en hoe veilig journalisten zijn.


Griekse maffiabaas geliquideerd in Skourta

25 april 2022

De Griekse crimineel Yiannis Skaftouros is vandaag op klaarlichte dag doodgeschoten bij zijn ouderlijk huis in Skourta, een dorp in de regionale eenheid Viotia.

De 55-jarige Skaftouros vierde orthodox Pasen met zijn familie toen aan het begin van de middag vier gehelmde personen op twee motorfietsen arriveerden bij het huis. De twee passagiers kwamen het erf op, waar ongeveer 10 mensen aanwezig waren, en openden het vuur op Skaftouros met een automatisch geweer.

De politie trof 15 kogelhulzen aan die werden afgevuurd door AK-47’s, maar ook een 9 mm-kogel. Bij de schietpartij raakten de 22-jarige dochter van Skaftouros en haar 45-jarige schoonvader lichtgewond. Zij zijn overgebracht naar het ziekenhuis. De schutters en de twee andere motorrijders zijn nog voortvluchtig.

De moordenaars profiteerden van het feit dat Skaftouros tijdens de feestdagen niet op zijn hoede was. Omdat hij vreesde voor een aanslag op zijn leven, reisde hij zo min mogelijk en ging hij nooit op pad zonder lijfwachten. Nu maakte Skaftouros een uitzondering en ging hij naar zijn geboortedorp om met zijn moeder en een kleine kring familieleden Pasen te vieren. Heel weinig mensen wisten dat hij in Skourta zou zijn.

 ‘Oude generatie’ maffiabazen

Skaftouros stond bekend als een van de ‘oude generatie’ Griekse misdaadbazen. Hij was onder andere betrokken bij moord, chantage, brandstichting en de ontvoering van reder Periklis Yannopoulos in 2009.
Hij werd veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf, maar kwam drie jaar geleden op vrije voeten nadat hij gebruikt maakte van een vervroegde vrijlatingswet.

Volgens de politie vormde Skaftouros samen met Panagiotis Vlastos en Vassilis Stefanakos, die in 2018 in Chaidari werd geliquideerd, de leiding van de Griekse maffia. De liquidatie van Skaftouros heeft mogelijk te maken met een ‘oorlog’ tussen rivaliserende criminele bendes.


Straat in Thessaloniki krijgt naam vermoorde student

25 maart 2022

Een ​​straat in het centrum van Thessaloniki krijgt de naam van de 19-jarige jongen die daar vorige maand werd aangevallen en doodgestoken door hooligans. Het stadbestuur heeft ingestemd met een verzoek voor een naamswijziging.

De Gazi-straat zal worden omgedoopt in Alki Kampanou, naar de 19-jarige universiteitsstudent Alkiviadis Kampanos. Het verzoek tot naamswijziging was ingediend door voetbalclub Aris, waar Kampanos supporter van was.

In een brief aan de gemeente Thessaloniki deed de club het verzoek om de straat te hernoemen en een gedenkplaat te plaatsen op de plek waar de jongen werd vermoord. De kosten worden betaald door de amateurtak van Aris.

“Dit is het minste wat we als gemeente Thessaloniki kunnen doen om de herinnering aan Alkis levend te houden en om deze specifieke straat eraan te herinneren dat een dergelijk incident nooit meer mag gebeuren”, zei de voorzitter van de naamgevingscommissie, Petros Lekakis.

Rivaliserende club

In de nacht van 1 februari werd Alkiviadis Kampanos aangevallen en dodelijk gestoken door een groep hooligans van PAOK, omdat hij een rivaliserende club steunde. Ook twee vrienden van Kampanos werden bij de aanval neergestoken. Zij werden voor hun verwondingen behandeld in het ziekenhuis. Er zijn 12 mensen opgepakt in verband met de moord.

De straat in Thessaloniki is niet de eerste die wordt vernoemd naar een slachtoffer van een geweldsmisdrijf. In 2015 werd de Panagi Tsaldaristraat in Keratsini omgedoopt in de Pavlou Fyssastraat, naar de anti-fascistische rapper Pavlos Fyssas die daar werd doodgestoken door een aanhanger van de extreemrechtse Gouden Dageraad.


Hardere aanpak van supportersgeweld

21 februari 2022

Fanclubs van voetbalteams in heel Griekenland moeten al hun activiteiten opschorten tot 31 juli. Het is een van de maatregelen die supportersgeweld moeten terugdringen.

De ministers van Justitie, Burgerbescherming en Sport presenteerden vandaag een reeks bepalingen die een strenger wettelijk kader moeten creëren voor het aanpakken van supportersgeweld.

Hogere celstraffen

Met het (tijdelijk) sluiten van clubhuizen van voetbalfans wil de regering proberen hooligans te bestrijden die ze gebruiken als dekmantel. Tot gisteren zijn er politie-invallen geweest bij 575 fanclubs in heel Griekenland, 67 clubs werden permanent verboden en 17 mensen zijn aangehouden.

De ministers kondigden ook aan dat de straf voor supportersgeweld wordt verhoogd van zes maanden naar vijf jaar. Bij misdrijven zoals bezit van gevaarlijke voorwerpen, geweld, bedreigingen en uitingen van racisme, wordt een celstraf tussen de twee en vijf jaar opgelegd. Voorwaardelijke straffen zijn niet aan de orde.

Het bedekken van je gezicht tijdens een sportwedstrijd wordt een speciaal strafbaar feit, waar een gevangenisstraf van minimaal zes maanden op staat. Zaken van supportersgeweld worden met voorrang behandeld.

Moord op jonge voetbalfan

De aangekondigde maatregelen volgen op de moord op een jonge voetbalfan eerder deze maand. De 19-jarige Alkiviadis Kampanos werd in Thessaloniki aangevallen en neergestoken door een groep PAOK-aanhangers.

Ook twee vrienden van Kampanos werden bij de aanval neergestoken. Zij werden voor hun verwondingen behandeld in het ziekenhuis. Op de plaats van de steekpartij hebben mensen kaarsen, bloemen en berichtjes achtergelaten. Katerina Sakellaropoulou legde ook een bloem toen ze in Thessaloniki was.

Voor de aanval zitten inmiddels 12 verdachten vast.

Supportersgeweld groot probleem

Het Griekse voetbal wordt al jaren geteisterd door rellen en supportersgeweld. Rivaliserende supportersgroepen gaan zeer regelmatig met elkaar op de vuist.

In 2018 lag de competitie drie weken stil na rellen bij de wedstrijd tussen PAOK en AEK Athene. PAOK-eigenaar en clubvoorzitter Ivan Savvidis liep hierbij met een pistool op zak het veld op.