Monument van Zalongo is nu cultureel erfgoed

22 juni 2021

Het Monument van Zalongo in Noordwest-Griekenland is door het Griekse ministerie van Cultuur uitgeroepen tot modern cultureel erfgoed.

Het monument, dat ook wel de “Dans van Zalongo” wordt genoemd, werd in 1961 onthuld op 700 meter hoge top van de berg Zalongo in Epirus. Het symboliseert 63 vrouwen uit Souli, die in 1803 met hun kinderen van de klif dansten. Ze verkozen de dood (vrijheid) boven onderwerping aan het Turkse leger van Ali Pasha.

Op de tweede zondag in augustus worden de vrouwen in het naburige dorp Kamarina nog ieder jaar herdacht.

Het beeld van zes abstracte vrouwelijke figuren is gemaakt door de beeldhouwer George Zongolopoulos (1903-2004). Het is 18 meter lang en 13 meter hoog. Voor de bouw zijn 4300 kalksteenblokken van 50x25x20 cm gebruikt. Het project duurde zes jaar, van 1954 tot 1960.

Het kolossale gedenkteken is zichtbaar vanaf 30 kilometer afstand, vanaf de kust van Corfu en vanaf de archeologische vindplaats van het oude Kassopi. Ondanks de lastige ligging trekt het monument jaarlijks 30.000 tot 35.000 bezoekers.

Het Zalongo-monument werd op de lijst van cultureel erfgoed geplaatst nadat de George Zongolopoulos Foundation in augustus 2020 een verzoekschrift had ingediend. Volgens de stichting is het Monument van Zalongo ‘een van de eerste voorbeelden van de principes van het modernisme die worden toegepast in monumentale beeldhouwkunst in het naoorlogse Griekenland.’