Gevluchte Turkse militair krijgt politiek asiel

24 mei 2018

Een van de acht Turkse militairen die in juli 2016 na de mislukte coup met een helikopter naar Griekenland vluchtten, krijgt definitief politiek asiel in Griekenland. Dat heeft de Raad van State bepaald.

Die beslissing van de hoogste bestuursrechter in Griekenland betekent waarschijnlijk ook goed nieuws voor de zeven andere Turkse militairen. Omdat er sprake is van precedentwerking, dienen rechters ook in de andere zaken rekening te houden met die uitspraak.

Het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken reageerde woedend op de uitspraak van de Raad van State. “Griekenland is een land dat coupplegers in bescherming neemt en onderdak geeft. We veroordelen met klem deze beslissing die het geweten van de Turkse natie zwaar beledigt”, laat het ministerie weten in een verklaring. “We hopen dat de Griekse rechterlijke macht niet nog eens dezelfde fout zal maken door in de toekomst soortgelijke vooringenomen beslissingen te nemen.”

De Turkse president Erdogan heeft sinds 2016 herhaaldelijk gevraagd om uitlevering van de acht militairen, die in Turkije worden beschuldigd van hoogverraad en betrokkenheid bij de couppoging. Het Griekse hof blokkeerde de uitlevering omdat de militairen in eigen land geen eerlijk proces zouden krijgen. Zelf ontkennen de acht mannen dat ze iets met de poging tot staatsgreep te maken hebben.

De zaak heeft de gespannen verhouding tussen de twee buurlanden nog verder op de spits gedreven.  Sinds maart zitten er twee Griekse militairen gevangen in Turkije omdat ze per ongeluk de Grieks-Turkse grens overstaken tijdens een patrouille in slecht weer. Griekenland spreekt van een gijzeling, maar volgens Turkije gaat het om spionage. Erdogan wil hen alleen vrijlaten in ruil voor de acht dissidenten, maar Athene gaat daar niet mee akkoord.


Griekse militairen blijven vastzitten in Turkije

22 mei 2018

De Griekse luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis blijven vastzitten in een Turkse gevangenis. Een Turkse rechtbank heeft opnieuw een verzoek om hun vrijlating afgewezen.

Net als de vorige keren (op 5 en 27 maart en 26 april) legde de Turkse justitie het verzoek naast zich neer, omdat de twee Griekse militairen geen permanent adres hebben in Turkije. Ze zouden daardoor vluchtgevaarlijk zijn. Het tweetal wordt verdacht van spionage en het illegaal betreden van een militaire zone.

De Griekse militairen zitten al sinds 1 maart vast in de maximaal beveiligde gevangenis in Edirne, zonder enig proces en afgezonderd van andere gevangenen. Ze werden tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd door Turkse troepen toen ze in slecht weer per ongeluk de grens overstaken.

De Griekse parlementsvoorzitter Nikos Voutsis bezocht de militairen vorige week in de gevangenis. Europarlementariër Manolis Kefalogiannis deed dat een week eerder als hoofd van een delegatie van het Europees Parlement in Turkije.

Niet alleen Griekenland, maar ook de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk opgeroepen de ‘illegale detentie’ van de twee militairen te beëindigen. De Turkse president Erdogan wil het tweetal alleen laten gaan als Athene de acht Turkse militairen, die na de mislukte staatsgreep in 2016 naar Griekenland vluchtten, uitlevert aan Turkije.

Op 2 mei werd een Turkse gemeentewerker door Griekse grenstroepen vastgehouden nadat hij per ongeluk met een graafmachine de grens was overgestoken. Een Griekse rechtbank veroordeelde de man in eerste instantie tot vijf maanden gevangenisstraf, maar hij werd op 5 mei uitgezet naar Turkije en kreeg een boete van 1500 euro.


Turkije verwerpt weer verzoek om vrijlating Griekse militairen

26 april 2018

Een Turkse rechtbank heeft ook een derde verzoek om vrijlating van twee Griekse militairen afgewezen. De twee zitten al 55 dagen vast in een maximaal beveiligde gevangenis in Edirne, zonder dat er een officiële aanklacht is tegen hen is ingediend.

De eerste twee verzoeken – op 5 en 27 maart – werden afgewezen omdat de Griekse militairen geen permanent adres hebben in Turkije waar ze kunnen worden bereikt. Omdat die situatie niet is veranderd, heeft de Turkse justitie ook het derde verzoek om vrijlating naast zich neergelegd.

Op 1 maart werden luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis door Turkse troepen gearresteerd in het grensgebied van Evros, omdat ze tijdens een routinepatrouille vanwege slechte weersomstandigheden per ongeluk de grens met Turkije overstaken. Ze worden verdacht van het illegaal betreden van een militaire zone. Zulke ongelukjes gebeuren wel vaker en worden meestal snel en zonder aanhoudingen of juridische processen opgelost.

Ruilmateriaal

Ook de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara opgeroepen om de Griekse militairen vrij te laten. De Turkse president Erdogan wil het tweetal alleen laten gaan als Athene de acht Turkse militairen, die na de mislukte staatsgreep in 2016 naar Griekenland vluchtten, uitlevert aan Turkije. Athene noemde het voorstel van Erdogan ‘chantage’ en het ministerie van Defensie bestempelde de Griekse soldaten als ‘gijzelaars’. Het Griekse Hooggerechtshof  schaarde zich achter de Griekse regering.

De Griekse president Prokopis Pavlopoulos wees de voorgestelde ruil  dan ook resoluut van de hand. “Er wordt een onaanvaardbaar verband gelegd tussen willekeurig gevangengenomen Griekse officieren en Turkse burgers die naar Griekenland kwamen en asiel aanvroegen. Griekenland heeft internationaal recht toegepast en het verzoek in behandeling genomen. Dit zijn twee totaal verschillende gevallen, die niet met elkaar verward mogen worden”, aldus Pavlopoulos.

Ankara beschouwt de acht militairen als landverraders en eist al anderhalf jaar dat Griekenland ze uitlevert. Tot drie maal toe heeft een Griekse rechter deze eis verworpen, omdat wordt gevreesd dat ze in Turkije geen eerlijk proces zullen krijgen.

Een van de acht Turkse militairen is gisteren vrijgelaten. Hij heeft het maximale voorarrest van 18 maanden uitgezeten en is overgebracht naar een geheime locatie. Voor zijn eigen veiligheid staat hij onder politiebewaking. Verwacht wordt dat de zeven anderen binnenkort zullen volgen. De aanvraag voor politiek asiel van de acht Turkse militairen loopt nog.


Turkije houdt Griekse militairen langer vast

27 maart 2018

De twee Griekse militairen die in Turkije worden vastgehouden vanwege het oversteken van de Grieks-Turkse grens mogen hun proces niet afwachten onder huisarrest. Een Turkse rechtbank heeft het verzoek van de advocaat van het tweetal afgewezen.

De twee militairen, die nog niet officieel zijn aangeklaagd, worden vastgehouden in een maximaal beveiligde gevangenis in Edirne. Ze moeten daar blijven tot al het bewijsmateriaal in de zaak grondig is onderzocht, besliste de rechtbank. Het verzoek om hun vrijlating werd afgewezen, omdat de Grieken geen permanent adres hebben in Turkije waar ze kunnen worden bereikt. Over een maand kan de advocaat van de Grieken een nieuw verzoek tot vrijlating indienen.

Aggelos Mitretodis en Dimitris Kouklatzis werden op 1 maart gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens in Evros tijdens slechte weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije kwamen. Zulke ongelukjes gebeuren wel vaker en worden meestal snel en zonder aanhoudingen of juridische processen opgelost.

De Grieken worden beschuldigd van het betreden van een Turkse militaire zone – en in het slechtste geval komt daar nog een verdenking van militaire spionage bovenop. Gevreesd wordt dat ze voor lange tijd achter de Turkse tralies zullen verdwijnen, zonder proces.

De langdurige detentie van de Griekse officieren werd gisteren op de EU-Turkije-top in Varna aangesneden door EU-president Donald Tusk en de voorzitter van de Europese Commissie Jan-Claude Juncker. Zij riepen Ankara op om de militairen voor Grieks Pasen (8 april) vrij te laten.


Grieks hof wijst uitlevering Turkse militairen af

16 maart 2018

Een hof van beroep in Athene heeft een Turks verzoek om acht militairen uit te leveren opnieuw afgewezen. De militairen vluchtten in juli 2016 met een helikopter naar Griekenland en vroegen politiek asiel aan.

De Turkse autoriteiten willen de gevluchte militairen berechten, maar vingen eerder ook al bot bij de Griekse rechter. Ankara verdenkt de militairen van betrokkenheid bij de mislukte staatsgreep, diefstal van militair materieel, poging tot moord, terrorisme en desertie. Het was de derde keer dat Turkije om uitlevering vroeg. Er kan nog in beroep worden gegaan tegen de uitspraak.

Het Griekse hof oordeelde vandaag dat de aanklachten te vaag zijn en dat er geen nieuw bewijsmateriaal is tegen de militairen. Ook vreesden de rechters dat ze geen eerlijk proces krijgen in hun thuisland en dat ze het risico lopen gemarteld te worden.

De zaak heeft de toch al gespannen relatie tussen NAVO-bondgenoten Griekenland en Turkije verder onder druk gezet. Sindsdien heeft Turkije talloze provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee en schendt het vrijwel dagelijks het Griekse luchtruim.

Griekse militairen in Turkse cel

Begin deze maand werden twee Griekse militairen gearresteerd die tijdens een patrouille in slecht weer per ongeluk de grens met Turkije waren overgestoken. De twee worden verdacht van het betreden van een militaire zone en spionage. Ze zitten in een zwaarbewaakte gevangenis in Edirne.

Een Grieks verzoek om hun vrijlating werd door een Turkse rechter afgewezen. Het tweetal zal op zijn vroegst in april voor de rechtbank moeten verschijnen. Gevreesd wordt dat de Grieken voor lange tijd achter de Turkse tralies zullen verdwijnen, zonder proces.

Inwoners van de grensregio in het noorden van Griekenland hebben een oproep gedaan om Turkije economisch te boycotten totdat de militairen weer op vrije voeten zijn. De Turkse stad Edirne is populair bij Grieken die er goedkoop boodschappen doen.

Op 25 maart (de Griekse Onafhankelijkheidsdag) staat in Thessaloniki een protest gepland. Afgelopen week werd in de Griekse grensstad Orestiada ook een actie georganiseerd voor de twee gevangen Griekse militairen.


Griekse militairen blijven vastzitten in Turkije

5 maart 2018

Twee Griekse militairen die in het bosgebied van Kastanies (in Evros) per ongeluk de grens met Turkije overstaken en door een Turkse patrouille werden gearresteerd, worden niet vrijgelaten. Een Turkse rechter heeft een verzoek om hun vrijlating afgewezen.

Volgens de Turkse autoriteiten zijn de militairen vluchtgevaarlijk omdat ze geen verblijfplaats in Turkije hebben. Het tweetal moet de hoorzitting, die waarschijnlijk aan het einde van de week plaatsvindt, daarom afwachten in de gevangenis van Edirne. Als er een rechtszaak komt, zal dat naar verwachting niet eerder zijn dan april.

De twee militairen worden beschuldigd van het betreden van een Turkse militaire zone – en in het slechtste geval komt daar nog een verdenking van militaire spionage bovenop. Gevreesd wordt dat de Grieken voor lange tijd achter de Turkse tralies zullen verdwijnen, zonder proces.

Het tweetal werd vijf dagen geleden gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens in barre weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije kwamen. Zulke ongelukjes gebeuren wel vaker en worden meestal snel en zonder aanhoudingen of juridische processen opgelost.

‘Boycot winkelen in Turkije’

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias riep eerder vandaag Ankara op om zich te houden aan de internationale wetten en geen groot juridisch en politiek probleem te maken van de zaak. “Het probleem in de regio heet Turkije”. zei hij tijdens een persconferentie.

De zaak heeft voor heel wat beroering in het Griekse departement Evros gezorgd. Inwoners van de grensregio hebben een oproep gedaan om Turkije economisch te boycotten totdat de militairen weer op vrije voeten zijn. Heel wat Grieken steken de grens over om hun inkopen te doen in Edirne, vanwege de lage prijzen. In Edirne zijn zelfs winkels en klinieken die zich speciaal richten op de Griekse buren. Aan de oproep tot boycot is afgelopen weekeinde massaal gehoor geven.

Gespannen verhouding

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president Erdogan in 2016 zei het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren.

De relatie werd verder op de spits gedreven door acht Turkse militairen die na de couppoging naar Griekenland vluchtten en niet werden uitgeleverd. Sindsdien zijn er talloze provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee, schendt Turkije vrijwel dagelijks het Griekse luchtruim en worden Griekse politici bedreigd.


‘Gevluchte Turkse militairen mogen in Griekenland blijven’

19 juni 2017

De acht gevluchte Turkse militairen mogen in Griekenland blijven. Turkije respecteert het besluit van de Griekse rechter om hen niet uit te leveren. Dat heeft de Turkse premier Binali Yildirim gezegd tijdens zijn bezoek aan Athene.

“We willen niet dat deze coupplegers de relatie tussen Turkije en Griekenland schade toebrengen”, zei Yildirim op een persconferentie. “We zouden liever zien dat Griekenland de mensen uitlevert die overduidelijk een couppoging hebben gedaan in ons land. Maar we respecteren het besluit van de rechterlijke macht.” Twee dagen geleden zei de Turkse premier Erdogan nog dat Griekenland onderdak biedt aan terroristen.

De Griekse premier Alexis Tsipras maakte duidelijk dat Ankara van hem geen hulp hoeft te verwachten bij het terugsturen van de militairen. “Het Griekse rechtssysteem heeft uitspraak gedaan over de kwestie. Dat besluit moet volledig worden gerespecteerd.”

De acht militairen vluchtten vorig jaar juli na de mislukte staatsgreep met een legerhelikopter naar Griekenland. Turkije noemde de militairen ‘verraders’ en ‘terroristische elementen’. die betrokken waren bij de couppoging en wilde ze vervolgen. De militairen ontkenden de beschuldigingen.

De Hoge Raad in Griekenland weigerde de militairen uit te leveren omdat ze in Turkije zeer waarschijnlijk geen eerlijk proces zouden krijgen. Kort na de uitspraak zei het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken dat Griekenland faalt in de strijd tegen terrorisme en zei dat de uitspraak politiek gemotiveerd zou zijn.

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije zijn daardoor op gespannen voet komen te staan. Het aantal schendingen van het Griekse luchtruim door Turkse gevechtsvliegtuigen is fors toegenomen en er werden provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee, waarbij een Turks patrouilleschip schoten loste.


Griekse rechter blokkeert opnieuw uitlevering Turkse militairen

3 mei 2017

Een rechtbank in Griekenland heeft een uitleveringsverzoek voor drie Turkse militairen opnieuw afgewezen. De militairen waren na de mislukte couppoging in juli 2016 in Turkije naar Griekenland gevlucht.

Ankara heeft uitlevering gevraagd van acht militairen, die volgens Turkije betrokken waren bij de poging tot een staatsgreep. Vorige week werd de uitlevering van drie andere Turkse militairen al tegengehouden. In twee zaken moet de rechter nog uitspraak doen.

Het is de tweede keer dat Turkije om uitlevering van de acht militairen vraagt. In januari wees een Griekse rechtbank het eerste verzoek af, omdat de mannen in Turkije waarschijnlijk geen eerlijk proces krijgen. Dat was voor de rechtbank ook reden om het tweede verzoek tot uitlevering af te wijzen. “De militairen kunnen worden onderworpen aan folteringen en onmenselijke gedrag”, aldus de officier van justitie.

Het achttal vluchtte na de coup naar Griekenland en landde met een Black Hawk-gevechtshelikopter bij de Griekse stad Alexandroupolis, niet ver van de Turks-Griekse grens. Ze vroegen politiek asiel aan. De militairen ontkennen betrokkenheid bij de couppoging, maar Turkije noemt hen ‘verraders’ en ‘terroristische elementen’.